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¿Qué animal os parece más fascinante de la FAUNA AFRICANA?

¿Qué animal os parece más fascinante de la FAUNA AFRICANA?

  • Lista creada por irenegm.
  • Publicada el 02.04.2015 a las 15:37h.
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ÁFRICA ES RICA EN FAUNA. HAY UNA CANTIDAD SUPER (CADA UNO EN SU ESTILO): ARÁCNIDOS,INSECTOS, MAMÍFEROS, AVES, ETC, ETC. NOSOTROS SÓLO CONOCEMOS LOS ESENCIALES: LEÓN, GUEPARDO, AVESTRUZ, BÚFALO, HIPOPÓTAMO, ETC, ETC, PERO YA VEREIS COMO OS SORPRENDEIS. VOTEN A LOS MÁS FASCINANTES (PARA MÍ, SON TODOS).

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Guepardo Africano

1. Guepardo Africano

El guepardo (Acinonyx jubatus), también llamado chita (del sánscrito a través del árabe, igual que el inglés 'cheetah'), es un miembro atípico de la familia de los félidos. Es el único representante del género Acinonyx. Caza gracias a su vista y a su gran velocidad. Es el animal terrestre más... Ver mas
El guepardo (Acinonyx jubatus), también llamado chita (del sánscrito a través del árabe, igual que el inglés 'cheetah'), es un miembro atípico de la familia de los félidos. Es el único representante del género Acinonyx. Caza gracias a su vista y a su gran velocidad. Es el animal terrestre más veloz, alcanzando una velocidad punta entre 95 y 115 km/h en carreras cortas de un máximo de 400 a 500 metros.2 3 4 5 Las hembras pueden tener hasta cinco cachorros por camada. Su presa fundamental es la gacela.
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Etimología
3 Estilo de vida
3.1 Reproducción
3.2 Vocalización
4 Importancia económica
5 Subespecies
5.1 Guepardo real
6 Véase también
7 Referencias
8 Enlaces externos
Descripción[editar]

Vistas lateral, dorsal y ventral de un cráneo y lateral de una mandíbula de guepardo.
Es un felino de gran tamaño; mide entre 110 y 150 cm de longitud, más de 55 a 80 cm de la cola.6 Su altura a la cruz es de 74 a 90 cm y pesa entre 35 y 60 kg, siendo los machos ligeramente de mayor tamaño que las hembras.6
El guepardo posee una anatomía especializada para la carrera. Posee el mayor corazón en proporción a su tamaño de todos los felinos.[cita requerida] Esto le permite bombear la sangre con más fuerza hacia todo su cuerpo. Sus pulmones y fosas nasales son muy amplias para absorber más oxígeno, una cola larga, que puede alcanzar la mitad de la longitud de su cuerpo, que le da estabilidad en la persecución. Sus garras no son retráctiles como las de los demás félidos; esta característica mejora su tracción en altas velocidades.[cita requerida]
Cuando nace, la cría tiene una abundante melena clara sobre el dorso, en contraste con la mayoría de los felinos.
El guepardo es el animal terrestre más veloz del mundo; corre a una velocidad máxima de entre 95 y 115 km/h (puede alcanzar los 95 km/h en sólo 3 segundos),7 8 aunque si no alcanza su presa en menos de unos 400 metros abandona la persecución.
Etimología[editar]
El nombre guepardo (guépard en francés, ghepardo en italiano y Gepard en alemán) proviene del griego γατόπαρδος gatopardos y del latín medieval gattus pardus, con el significado de "gato leopardo". Por otra parte, chita proviene del hindi chiitaa, que probablemente tiene su origen en el sánscrito chitraka, o "el de los topos".
Estilo de vida[editar]
Hace aproximadamente diez mil años, el guepardo estuvo a punto de extinguirse, víctima de su propia incapacidad para defender las presas que obtiene, e incluso a sus propias crías. Según los estudios genéticos más recientes, su reproducción en aquella época se produjo desde un grupo muy reducido, lo que en la actualidad les concede a todos un mapa genético muy parecido.9
Acostumbrado a que los carroñeros de mayor envergadura o fuerza (como la hiena, el babuino o incluso el león o el leopardo) le roben las piezas que caza, el guepardo se ha habituado a cazar en las horas centrales del día, cuando los otros depredadores duermen. Su estructura física adaptada a la velocidad limita su capacidad de lucha y defensa, ya que su cuerpo es esbelto y fino a expensas de una musculatura potente y la fuerza en sus zarpas lo limitan al momento de enfrentarse con un oponente con dotes más defensivas. Así, es probable que el guepardo sufra una fatal derrota. Por este motivo se retira antes de que suceda y de este modo evita ser dañado.
La hora en que caza evita también la presencia de los turistas, que, en otros momentos menos calurosos del día, suelen estorbar con su curiosidad en el momento decisivo de la caza. El calor hará más corta su carrera, y luego todavía tendrá que arrastrar la presa hasta un escondite a la sombra donde quede a salvo de los demás.
Tiende a padecer estrés, así que en los zoológicos se aleja de los visitantes a las madres con crías y suelen mantenerse separados los machos y las hembras hasta el tiempo del celo.
Tiene una vista privilegiada, que aprovecha para observar a sus víctimas desde la distancia, tumbado en un promontorio o subiéndose a un árbol. Es paciente y tranquilo; sabe escoger su presa y esperar el momento adecuado.

Guepardo corriendo.
El guepardo no se precipita durante la caza. Otros depredadores, como el león cuando está hambriento, desperdician energías corriendo sin mucho tino detrás de las presas. El guepardo, en cambio, espera. Y cuando finalmente empieza a correr, acierta en la mayoría de las ocasiones. Su efectividad se ha estimado en un 60%, frente a poco más del 25% que consigue el león[cita requerida]. El guepardo logra entre 150 y 300 presas anuales, frente a las 30 o 40 que consigue el león. [cita requerida]
A diferencia del resto de los felinos, sus uñas no son retráctiles sino que le sirven para aumentar la tracción. Puede alcanzar velocidades de hasta 115 kilómetros por hora, pero durante su formidable carrera no puede mantener esta velocidad más de 500 m. Se han verificado velocidades en los guepardos de más de 114 kilómetros por hora, pero en casos muy aislados. La velocidad media del guepardo oscila entre los 98 y los 108 kilómetros por hora.
Suele cazar gacelas e impalas, aunque también atrapa crías de otros mamíferos, especialmente de ñu y cebra.
Escoge la táctica de caza en función del terreno y la situación. Si el terreno le permite acercarse sigilosamente, pondrá en práctica toda su habilidad de felino para atacar desde lo más cerca posible, y aprovechar luego la desbandada para lanzarse sobre la víctima más cercana ignorando al resto.
Cuando el terreno es demasiado regular, estudiará la situación desde lejos esperando que algún adulto se retrase o buscando un ejemplar más vulnerable que el resto. Si no tiene más remedio, también puede comenzar la carrera desde lejos, manteniendo una carrera de fondo que separe del grupo a alguna hembra en gestación o a alguna cría a la que atacará enseguida.
Reproducción[editar]
Los guepardos son polígamos. Terminada la cría de su anterior camada, la hembra buscará uno o varios machos que la fecunden, y dará a luz una camada de entre dos y cuatro crías después de un periodo de gestación de tres meses (90 o 95 días).

Cría de guepardo.
Las crías suelen pesar unos 300 g, y atraen también la curiosidad de los safaris fotográficos, reuniendo en ocasiones hasta quince grupos de personas. Esta intrusión es molesta, pero constituye una alternativa económica a la caza furtiva o al tráfico de animales.
Tan pronto como la noche se lo permita, la madre trasladará a los pequeños de lugar, poniéndolos a salvo de otros depredadores como leones, leopardos, hienas y otros felinos. Si descubren la camada cuando la madre está cazando, no tendrán ningún problema en incorporar los pequeños a su dieta del día.
Los cachorros no serán capaces de seguir a la madre hasta las cuatro semanas de edad. Los otros animales, el frío y el hambre hacen estragos entre ellos antes de cumplir los tres meses. Solo tres de cada diez sobrevivirán a este periodo.
La hembra se ocupa de los cachorros sin que el macho la ayude en ningún momento. Para enseñarles a cazar suele capturar vivas algunas crías de gacela que luego les ofrece para despertar su instinto de cazadores. A los diez meses, los pequeños ya pueden cazar algunas piezas pequeñas.
Al cumplir un año y medio, la camada pierde todo contacto con la madre, pero siguen juntos hasta el primer celo. Entonces las hembras se separan e inician su solitaria vida. Los machos, en cambio, permanecerán juntos para cazar en grupo de manera más efectiva y defender mejor su territorio, lo cual hace que formen un fuerte vínculo entre ellos. No obstante, a veces se han observado alianzas entre machos no emparentados.
Vocalización[editar]

Guepardo caminando en Tanzania.
El guepardo no puede rugir, a diferencia de las especies del género Panthera; en cambio emite un sonido agudo muy parecido al de algunas aves para hacer posible el encuentro con otros guepardos o con las crías en el caso de una hembra tras la caza.
Importancia económica[editar]
La piel de guepardo era considerada como un símbolo de estatus. Hoy, los guepardos tienen una importancia económica creciente para el ecoturismo y también son encontrados en zoológicos. Son mucho menos agresivos que otros felinos grandes y pueden ser domesticados, por lo que los cachorros a veces son vendidos como animales domésticos.
Los guepardos eran anteriormente, y son a veces todavía, cazados porque muchos agricultores creen que se comen al ganado. Cuando la especie pasó a estar amenazada, numerosas campañas fueron lanzadas para tratar de educar a agricultores y animarlos a conservar al guepardo. Pruebas recientes han mostrado que los guepardos no atacarán y comerán al ganado, si ellos pueden evitarlo, ya que prefieren sus presas salvajes. Sin embargo, no tienen ningún problema con incluir tierras de labranza como parte de su territorio, llevando a que se produzcan conflictos.
Los egipcios antiguos comúnmente los conservaban como mascotas, y también eran entrenados para cazar. Los guepardos serían llevados a los campos de caza, vendados y encapuchados, y serían sostenidos con correas mientras los perros ponían en retirada a su presa. Cuando la presa estaba lo suficientemente cerca, los guepardos serían liberados y las vendas retiradas. Esta tradición llegó a los antiguos persas y luego a India.
Subespecies[editar]

Guepardo real; nótese su pelaje característico.
Se reconocen las siguientes subespecies:10
Acinonyx jubatus jubatus
Acinonyx jubatus hecki
Acinonyx jubatus raineyi
Acinonyx jubatus soemmeringii
Acinonyx jubatus velox
Acinonyx jubatus venaticus
Guepardo real[editar]
Durante un tiempo se clasificó erróneamente al guepardo real como Acinonyx rex, cuando en realidad se trata de una mutación que hace que las manchas de su pelaje confluyan en bandas longitudinales y curvas. Por lo tanto, el nombre científico Acinonyx rex no es válido.11 El gen recesivo debe ser heredado de ambos padres para que la característica se manifieste, siendo una de las razones por las que es tan raro.

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Camaleón pantera

2. Camaleón pantera

El camaleón pantera (Furcifer pardalis) es una especie de camaleón originario de Madagascar de talla grande y colores característicos. La especie puede presentar diversas coloraciones, más o menos características de los diferentes lugares malgaches en donde se encuentre. 2 Índice [ocultar... Ver mas
El camaleón pantera (Furcifer pardalis) es una especie de camaleón originario de Madagascar de talla grande y colores característicos. La especie puede presentar diversas coloraciones, más o menos características de los diferentes lugares malgaches en donde se encuentre.
2
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Cría en cautividad
3 Galería de fotos
4 Referencias
5 Enlaces externos
Descripción[editar]
Forman parte de los camaleones más grandes existentes, su talla puede alcanzar los 55 cm incluida la cola para los machos y 35 cm para las hembras. La hembra vive alrededor de 3 años, el macho puede llegar a 6 años.
Este camaleón se alimenta de diversos insectos que pasan a su alcance. Sus costumbres son diurnas y exclusivamente arbóreas. Es un animal ovíparo, que deposita entre 15 y 50 huevos por puesta. Su esperanza de vida máxima es de 4 años.
Introducido en la isla de La Reunión donde se ha naturalizado, se le denomina como 'Endormi de La Reunión, lendormi o también zendormi. Se beneficia, aunque tiene origen exótico, del estatuto de especie protegida. También se encuentra en la isla Mauricio.
La especie presenta diversas coloraciones (llamadas « fases ») características de diferentes regiones malgaches que puede ser originarias. Las hembras tienen colores bastante apagados, mientras que los machos tienen colores más espectaculares:
Isla de Nosy Be : verde y azul turquesa.
Tamatave (está en el centro de Madagascar): blanco y rojo.
Diego Suarez o Antsiranana (está en el norte Madagascar): verde brillante con bandas verticales rojas oscuras y una línea horizontal blanca gruesa sobre cada costado.
Ambilobe (está en el norte de Madagascar, en la zona tropical): Blue bar (Verde brillante que puede variar a un amarillo intenso con bandas verticales azules que pueden adoptar un azul claro y oscuro, así como un tono rojizo. Red bar (Verde brillante que puede variar a un amarillo intenso con bandas verticales rojas que pueden adoptar también un tono azulado) Los furcifer pardalis de la localidad Ambilobe se dividen en red bar o blue bar, pero son como gemelos. Lo único que varía es que el blue bar puede adoptar un tono mas azulado y un poco de rojizo y el red bar al revés.
Moroantsetra: fondo verde caqui y rojo oscuro.
Ankaramy (está en el sur de Madagascar): rosa intenso.
Cría en cautividad[editar]
Archivo:Furcifer pardalis moving eyes.ogv
Camaleón pantera moviendo sus ojos.
Este camaleón es considerado como una de las especies raras más accesibles. La cría de camaleones es delicada ya que son sensibles a la diferencia de ciertos parámetros de su entorno (temperatura, ventilación, estrés, iluminación, etc.).
Dimensiones de un terrario: 120x60x60 cm mínimo. Generalmente se aconseja criar un solo individuo a la vez, y ponerlos en presencia de machos o hembras únicamente para reproducirse.
Tipo de terrario: Tropical húmedo.
Decoración: Muchas ramas y lianas de diferentes grosores y a diferentes alturas.
Mantenimiento: Insectos, ratoncillos.
Esta especie se reproduce bien en cautiverio. Pone alrededor de 20 huevos por nidada. Incuban sobre vermiculita a 28ºC. La duración de la incubación fluctúa considerablemente: 150 a 362 días.

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León negro

3. León negro

El león negro, león de melena negra león etíope, león de Adís Abeba o león abisinio (Panthera leo abyssinica) es una rara subespecie de león, endémica de Etiopía, en el centro-este de África. Es el depredador máximo de las llanuras donde habita. Este león, famoso por su melena negra, es uno de... Ver mas
El león negro, león de melena negra león etíope, león de Adís Abeba o león abisinio (Panthera leo abyssinica) es una rara subespecie de león, endémica de Etiopía, en el centro-este de África. Es el depredador máximo de las llanuras donde habita. Este león, famoso por su melena negra, es uno de los símbolos etíopes, figurando en su heráldica, monumentos y en la moneda nacional.1 Se encuentra en peligro crítico de extinción, siendo la única población remanente la que se encuentra en cautividad en el zoológico de Adís Abeba, si bien se tiene la esperanza que algunos grupos aún sobrevivan en la naturaleza, confundidos con otras subespecies.

Un ejemplar macho de león negro, en el zoológico de leones de Adís Abeba.
Índice [ocultar]
1 Características
2 El león abisinio en representaciones culturales
3 Taxonomía, distribución y conservación
4 Véase también
5 Referencias
6 Enlaces externos
Características[editar]
Existen dos subespecies de leones en Etiopía: la gran mayoría pertenecen a la subespecie del león del Masai (Panthera leo nubica = Panthera leo massaicus), la cual también vive en Kenia, Tanzania y Mozambique. La otra subespecie es el león abisinio (Panthera leo abyssinica), un taxón endémico de Etiopía.2
El león abisinio posee un físico compacto, siendo más pequeño que los leones que habitan en el Serengeti en Tanzania (en el este de África) y que los leones del desierto de Kalahari, en el sudoeste de África (peso del macho, en propedio, 160 kg, versus 170 a 240 kg). El macho tiene una notable y tupida melena muy oscura o negra que le cubre la cabeza, el cuello, el pecho y el vientre, la cual contrasta con la cara y el resto del cuerpo de color amarillo, lo que explica por qué a veces se la llama el león negro. Serengeti
El león abisinio en representaciones culturales[editar]

Bandera de Etiopía con el león de Judá.

Uno de los monumentos de leones que se encuentran en Adís Abeba.
Esta subespecie se relaciona con el león de Judá, un símbolo nacional para Etiopía, además de oficialmente representar a la monarquía etíope. Su figura decora profusamente edificios, monumentos, escudos, estampillas postales, la bandera imperial, la moneda nacional, etc. También el león etíope es uno de los símbolos del movimiento rastafari.
Taxonomía, distribución y conservación[editar]

Un cachorro de león negro, en el zoológico de leones de Adís Abeba.

La entrada del parque zoológico de Adís Abeba que conserva la población relictual del león negro.
Un grupo de científicos, comandados por el profesor Michi Hofreiter, del departamento de Biología de la Universidad de York,3 y Susann Bruche4 (del Imperial College de Londres),5 determinó la variación microsatelital sobre 10 loci en el ADN mitocondrial de 8 machos y 7 hembras pertenecientes a la población de 20 leones del zoológico de leones de Adís Abeba, capital de Etiopía, y lo comparo con el de 6 poblaciones de leones salvajes de todo el continente y de Asia. El resultado, publicado en la revista European Journal of Wildlife Research,6 confirmó que estos leones constituyen una subespecie válida, al ser no solo fenotípicamente sino también genéticamente distintos a todas las subespecies de leones,7 8 según confirmó M. Hofreiter. Además, se comparó la secuencia del gen de citocromo b mitocondrial (CytB) de dicha población con las secuencias de leones salvajes de diferentes orígenes, lo que también apoyó la noción de su singularidad genética.
El equipo de investigadores fue dirigido por la Universidad de York del Reino Unido, y por el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, aunque también han participado investigadores del Leipzig Zoo y las Universidades de Durham y Oxford.3
Este parque zoológico se originó en el año 1948 como casa de fieras privada durante el reinado de su dueño, el emperador Haile Selassie (último descendiente de Salomón en ocupar su trono como emperador de Etiopía), con la intención de criar a estos animales para su exhibición como símbolos de su gobierno, que terminó en 1974, cuando fue derrocado por una junta militar marxista - leninista. La población original de leones de este zoo fueron 5 machos y 2 hembras,6 los cuales podrían haber sido capturados en el sudoeste de Etiopía, aunque el exacto origen geográfico sigue siendo controvertido.9 8
La población de este zoo constituye el último remanente conocido de esta subespecie.8 Sin embargo, por falta de medios y espacio, este zoo se ha visto obligado a vender ejemplares a taxidermistas, al no poder hacer frente a los 4000 dólares al mes que demanda alimentarlos, según narró en 2006 su administrador, Muhedin Abdulaziz.
«Nuestra capacidad máxima es de ocho pares de leones. Tenemos dos recintos para 8 cachorros, pero cuando crecen tenemos que enviarlos al taxidermista, no tenemos otra alternativa».
El superávit de esta población no puede ser reintroducido en su hábitat natural, y el gobierno se niega a permitir que sean exportados en razón de ser un patrimonio nacional.
El sacrificio de los cachorros se llevaba a cabo por un veterinario, el cual empleaba veneno para darles muerte. Los cuerpos se vendían a taxidermistas por un valor de unos 175 dólares cada uno, luego estos los transformaban en leoncitos de peluche, para ser vendidos al por menor en unos 400 dólares.10 11
Poblaciones silvestres
Se cree que las poblaciones silvestres pudieron haber sido afectadas por la caza furtiva, la que es muy difícil de controlar en este país superpoblado (con 84 321 000 habitantes). Una de las áreas protegidas que mantendría una población de este león es la reserva privada de vida silvestre del valle Awash. Según las autoridades etíopes, leones con apariencia similar a los del zoológico todavía habitan en el este y el nordeste etíope, especialmente en el Santuario de Elefantes Babille, cerca de Harar, y hacia el sur de Hararghe;3 para los investigadores a estas regiones se les debería dar prioridad en los estudios de campo, para intentar confirmar si aún sobreviven los parientes silvestres de la población del zoo.8 Si este sería el caso, la totalidad de la población mundial de esta subespecie sería de unos pocos cientos de ejemplares.
Los investigadores reclaman que el león abisinio sea tratado como una unidad de gestión de conservación independiente,12 e impulsan acciones inmediatas para su conservación, como un urgente programa de cría en cautividad basado en el pool genético conservado en el zoo, el cual podría asegurar que la pequeña población no se extinga.8
La doctora Bruche señaló:
«Una gran cantidad de diversidad genética de estos leones probablemente ya se ha perdido, en gran parte debido a la acción humana. Se debe hacer todo lo posible para preservar la mayor cantidad de la herencia genética de los leones como sea posible».12
Las otras 2 subespecies de leones que compartían con el león de Abisinia la melena marrón oscuro —el león del Atlas o de Berbería (Panthera leo leo) en África del Norte y el león del Cabo (Panthera leo melanochaitus) en África del Sur— ya se han extinguido en la naturaleza.

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León sudafricano (Blanco)

4. León sudafricano (Blanco)

El león blanco es una mutación poco frecuente de color en el área de Timbavati. Los leones blancos son los mismos leones africanos rojizos (Panthera leo krugeri). Se encuentra ocasionalmente en las reservas naturales de África del Sur, y se cría selectivamente en muchos zoológicos del mundo... Ver mas
El león blanco es una mutación poco frecuente de color en el área de Timbavati. Los leones blancos son los mismos leones africanos rojizos (Panthera leo krugeri). Se encuentra ocasionalmente en las reservas naturales de África del Sur, y se cría selectivamente en muchos zoológicos del mundo entero. Según las creencias africanas, este animal es divino y si se cruza en tu camino da felicidad.[cita requerida] Su existencia ha sido relevante en el público desde los años 1970 por Chris McBride en su libro Los leones blancos de Timbavati (The White Lions of Timbavati).
Según lo que se cree, su genética ha estado siempre en la de los leones normales, pero debido a que es un gen recesivo, es muy raro que aparezca este tipo de leones (es por eso que se había visto apenas por primera vez en la década de los 70) y en estado salvaje no pueden sobrevivir mucho tiempo, ya que por su pelaje blanco, no tiene el camuflaje indicado que a los leones normales les permite cazar sin ningún tipo de problema.
Estos leones se encontraron por primera vez en Timbavati. Para la tribu local de esta región, los leones blancos son sagrados.
Índice [ocultar]
1 Cría de leones blancos
1.1 Leones blancos de Timbavati
1.2 Los leones del zoo de Johannesburgo
1.3 Los leones blancos de Kruger y Umfolozi
1.4 Leones blancos de origen desconocido
1.5 Los leones blancos en cautividad actualmente
2 Genética del león blanco
3 Los leones blancos dentro de la cultura popular
4 Véase también
Cría de leones blancos[editar]

Cachorro de león blanco en el Rhino & Lion Nature Reserve, Sudáfrica

León blanco macho adulto en el Seaview Game & Lion Park, Sudáfrica
El color de los leones blancos viene de un gen recesivo inhibidor del color, que es igualmente responsable del color de los tigres blancos. Los leones pueden entonces hacer el objetivo de una cría selectiva destinada a obtener linajes de leones blancos para zoos y circos. Como para los tigres blancos, esta crianza presenta riesgos de consanguinidad y la aparición de problemas genéticos como problemas cardiacos o de parálisis.
Leones blancos de Timbavati[editar]
Las primeras observaciones de leones blancos se remontan a 1928 y al principio de los años 1940. En 1959, un clan con dos leones blancos fueron observados cerca de Tshokwane en el parque nacional de Kruger antes de desaparecer. Leones albinos han sido igualmente observados en el sector, según David Alberton en su libro Gatos Salvajes del Mundo (Wild Cats of the World).
En 1975, dos crías de león blanco fueron observadas en la reserva privada de Timbavati, adyacente al parque nacional de Kruger. Su historia ha sido relatada por Chris McBride en The White Lions of Timbavati. Los dos crías, a la que les llamarón Temba («esperanza» en zulú) y Tombi («hija») tenían un hermano de color normal, llamado Vela («sorpresa»). En 1976, una leona blanca llamada Phuma («fuera de lo ordinario») fue observada en Timbavati. Ella fue asesinada por cazadores a los dos años de edad y su piel fue revendida en una boutique de la ciudad de Sabi. En 1977, un león rubio de dos años fue observado en el distrito central.
Después de la muerte de Phuma, Temba, Tombi y Vela (que portaban el gen mutante recesivo) fueron confiados al zoo nacional de Pretoria en África del sur. Temba engendró varios pequeños y murió en 1986. Tombi tuvo una cría blanca en 1981 que no sobrevivió. Vela tuvo una camada, pero se ignora si su descendencia sobrevivió. Los leones blancos del parque de Ouwehands en Países Bajos parecen ser del linaje de Temba o puede ser de Vela. Algunos otros leones blancos o rubios han nacido en Timbavati después de Temba, Tombi y Vela. Una hembra vivió varios años antes de ser asesinada en un combate territorial en 1993. Desde entonces, la mutación leucitista parece perdida en los leones salvajes.
Existe otro linaje de leones blancos potencialmente descendiente de leones de Timbavati, fundado por un macho blanco capturado en la zona de Timbavati al final de los años 1980 y criado en una reserva privada.
Los descendientes de Temba viven en cautividad. Un león de color normal heterocigoto (que porta el gen mutante recesivo) del zoo de Pretoria puede pasar el gen mutante a sus descendientes. Dos machos de color normal heterocigotos que vienen del zoo de Cincinnati viven actualmente en una reserva privada africana. Una hembra blanca y un macho normal heterocigoto han sido enviados al centro de reproducción de Indiana en Estados Unidos. Otra hembra ha muerto accidentalmente durante un combate entre hembras aunque ella estaba prestada a un zoo.
Los leones del zoo de Johannesburgo[editar]
En 1977, el zoo de Johannesburgo capturó un macho de color normal heterocigoto que tenía un hermano blanco. Este zoo es alabado con el premio de cría de leones blancos en cautividad. Timba, un león de color normal herido de Timbavati, fue acogido y cuidado por el zoo y lo volvió más agradable. Se piensa que él portaba el gen de los leones blancos y luego fue cruzado con una hembra y además con una de sus propias hijas. El resultado fue una leona blanca llamada Bella en 1982, que engendro a su vez numerosos leoncitos blancos. Este linaje está representado en los zoos de Filadelfia, Toronto, en China, en Alemania y en Japón.

Otro linaje de leones blancos en la reserva de rinocerontes y de leones de Johannesburgo fue fundado por un león blanco abandonado, Thandile, descubierto en la reserva en 1999. Thandile tiene los ojos azules y no es albino. En 1998, una cría blanca a medias atormentado fue descubierto en la reserva.
Los leones blancos de Kruger y Umfolozi[editar]
En 1979, tres camadas que contenían leones blancos fueron observados en el parque nacional de Kruger. En marzo, una leona con tres cachorros blancos fue observada cerca de Tshokwane. En septiembre, tres cachorros blancos descendientes de dos madres diferentes fueron capturados en el parque nacional de Kruger. Un león blanco ha sido igualmente visto en la reserva de Umfolozi en territorio zulú.
Leones blancos de origen desconocido[editar]
Un programa de cría de leones blancos se está haciendo en la reserva privada de Inkwenkwezi al este de Cap.
Cuatro cachorros blancos han nacido en el zoológico de Papanack cerca de Ottawa pero no son enteramente blancos. Un cachorro blanco ha nacido en un parque safari en Florida (la fecha es incierta) pero no es es completamente blanco.
Recientemente se observa leones blancos en estado salvaje, hay un macho que dirige un pequeño clan.
Los leones blancos en cautividad actualmente[editar]

León blanco en el Zoo de Bratislava, Eslovaquia

Leónes blancos en el Safari Park de Pombia, Italia
En 1974, un leoncito gris claro nació en el zoo de Birmingham en Alabama. Los archivos del New York Times de 1980 relatan el nacimiento de tres cachorros blancos en el King Kong Zoo de Tampa, los primeros fuera de África del Sur. Dos leones blancos y dos leones heterocigotos que vienen de Johannesburgo fueron exhibidos en 1993 en el zoo de Filadelfia. Este zoo había recibido dos leones blancos de Alemania, de los cuales uno se llamaba Banjo. Kanya nace en mayo de 1994, fue el resultado de varios cruces consanguíneos con la familia de Timba. Todos los leones blancos en cautividad descienden de Timba y B1995, había menos de diez leones blancos en el mundo. En este año, Sarmonti, una leona blanca, y Shaka, un macho normal heterocigoto, del zoo de Johannesburgo, fueron comprados por Siegfried y Roy. En septiembre de 1996, Siegfried y Roy tenían siete leones blancos, luego algunos fueron confiados al parque safari de Fritz Wurm en Stuckenbrock en Alemania. Los descendientes de los leones blancos de Siegfried y Roy, los descendientes de estos de Alemania, fueron presentados al zoo de Cincinnati como «los leones blancos de Timbavati». Una exposición homónima fue presentada en el zoo de Toronto en 1995. Los leones blancos de estos diferentes linajes fueron apareados en el centro de reproducción para mejorar la diversidad genética de leones blancos y reducir así la consanguinidad.
Actualmente, todos los leones blancos pertenecen a la subespecie del parque de Kruger y no son cruzados con otras subespecies de león, excepto una leona blanca del zoo de Toronto que ha sido cruzada con un macho mestizo.
Un programa de cría de leones blancos se ha puesto en marcha en los Zion Wildlife Gardens en Nueva Zelanda que posee tres hembras y un macho llamado Gandor. El programa ha dado grandes posibilidades de producir cachorros de león blanco.
El West Midlands Safari Park en Bewdley en el Worcestershire ha introducido el primer clan de leones blancos británicos en 2004. En agosto de 2006, cuatro cachorros, Casper, Kiara, Lara y Toto, nacieron, llegando a ocho el número total de leones blancos en el parque.
Un león blanco llamado Haldir vivió en el zoo de Bratislava en Eslovaquia. Haldire nació en el Zoo Parc de Beauval en Francia en julio de 2004. El parque zoológico de Jurques en los Calvados, en Francia, ha conocido el nacimiento de cuatro cachorros blancos — un macho y tres hembras — en mayo de 2007, pero abandonados por su madre, no sobrevivieron. Otros tres leoncitos han nacido en el mismo parque en octubre de 2008, después otros dos el 12 de julio de 2009.
El zoo de La Flèche, en la Sarthe, en Francia, tiene desde 2008 un pareja de leones blancos de Kruger en cautividad.
En Argentina, el Zoológico de Buenos Aires tiene una pareja reproductora, Kymba y Sofía, llegada en Enero de 2009 desde Pretoria, Sudáfrica. En noviembre de 2010, la pareja tuvo su primer camada de cachorros: 2 hembras y un macho. Actualmente el macho llamado Jamel vive en el Zoo de Córdoba, Argentina.
En el Zoo de Córdoba, en Córdoba, Argentina vive Jamel un macho nacido en el Zoológico de Buenos Aires en el año 2010. El zoo está negociando con un zoo de México para traer una hembra y formar una pareja reproductora.
En Colombia en la ciudad de Monteria en el 'Circo Gigante Americano' nació el 19 de agosto de 2011 una leona blanca llamada "Milagros". En el parto nacieron dos cachorros blancos pero uno de ellos murió ya que fueron abandonados por la madre. Esta se une a los aproximadamente 300 leones blancos que existen en el mundo.
En el Safari Park de Pombia vive una familia de leones blancos y lo mismo al Parque faunistico Le Cornelle
En Parque Safari Chile vive Iván, un león blanco de 2 años proveniente de Tanzania.
En El Salvador vive una pareja de leones blancos, Tembo un macho y Luna una hembra. Ambos residen en la Fundación Refugio Salvaje (FURESA) ubicado en el municipio de Jayaque, departamento de la Libertad.
El 18 de julio de 2012 nacieron en Zoo Parque Loro Puebla, México 2 leonas blancas y el parto fue transmitido en vivo via el portal veloenvivo.com, los padres son Timbavati y Numbi.
Genética del león blanco[editar]
Los leones blancos no son afectados de albinismo sino de leucismo. Los pigmentos son visibles en sus ojos (que pueden ser dorados/avellana como los de los leones normales, pero también azul-gris o verdes – es posible criar selectivamente con ojos azules), sobre sus almohadillas y sus labios. Su leucismo es debido al gen mutante chinchilla, que inhibe el depósito de pigmentos salvo sobre los extremos del pelo. En consecuencia, el color de los leones blancos varia del rubio y del blanco casi puro. Los mechones de la cola y las melenas de los machos son rubios o crema en lugar de ser negros.

Los leones blancos dentro de la cultura popular[editar]
Un ejemplo de los más celebres leones blancos es Kimba, el león blanco, creado por Osamu Tezuka.
En dibujos animados de Dreamworks Padre de orgullo, Larry y su familia son blancos, y aparecen otros leones blancos.
En las series japonesas Kaiketsu Lion-Maru y Lion-Maru G, el protagonista es un león blanco.

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Fénec (Zorro del desierto)

5. Fénec (Zorro del desierto)

Zorro del desierto Descripción El fénec o zorro del desierto es extremadamente pequeño en tamaño, y tiene las orejas muy grandes para ser un animal tan pequeño, la cola también es larga, y se extiende aproximadamente tres cuarto del tamaño total del cuerpo. La cola tiene una punta de color... Ver mas
Zorro del desierto
Descripción

El fénec o zorro del desierto es extremadamente pequeño en tamaño, y tiene las orejas muy grandes para ser un animal tan pequeño, la cola también es larga, y se extiende aproximadamente tres cuarto del tamaño total del cuerpo. La cola tiene una punta de color negro. Este animal tiene una piel suave que varía a un color crema cuando le da la luz del sol y también varía de color naranja a marrón. Esta especie de zorros se mezcla bien en el entorno en donde viven.

zorro fenec o del desiertoLos zorros del desierto tienen un pelaje grueso en sus pies, y esto a muchas personas les sorprende, ellos tienen estas características para que sus pies no se quemen en las superficies calientes. Las orejas largas ayudan a reducir el calor del cuerpo debido a que los vasos sanguíneos están muy cerca de la piel. El zorro del desierto cuando crece puede pesar de 3 a 8 libras, y los machos son más grandes que las hembras, además estos animales son de aproximadamente 8 pulgadas de alto y 12 pulgadas de largo.

Distribución

El zorro del desierto de los climas más cálidos que existen, y se puede encontrar en el norte de África viviendo en el cálido desierto del Sahara.

Conducta

Para mantenerse fresco durante el calor del día en el desierto, el zorro del desierto se entierra en la arena. Estos zorros son capaces de saltar dos metros de altura y cuatro pies hacia adelante, y esto les ayuda a encontrar a sus presas y evitar a los depredadores.

Esta especie particular de zorros forma grupos pequeños, lo que no es habitual en otras especies, ya que la mayoría son solitarios en la naturaleza. Se cree que ellos tienen ese comportamiento para estar más seguros a la hora de enfrentarse con los depredadores. Estos animales no cazan en grupos y obtienen sus alimentos de forma individual.

Dieta / Alimentación

Esta especie de zorros tiene muy buen oído, y pueden localizar a las presas que se mueven alrededor de ellos y debajo de la tierra. Cazan por la noche y se alimentan de una gran variedad de animales incluyendo roedores, conejos y aves. También consumen insectos y huevos. Se han encontrado en el agua potable, pero si no tienen acceso a ella su cuerpo se ajusta a estar sin agua, de modo que no es una necesidad que tenga agua potable todo el tiempo.

Reproducción

zorro desierto o fenecEste animal es maduro y es capaz de aparearse cuando tiene cerca de 9 meses de edad. El apareamiento ocurre generalmente en enero y febrero. Las crías nacen en marzo y abril. Los machos son muy protectores de las hembras se aparean con él. Una vez que la hembra está embarazada el macho irá a cazar para que la hembra no tenga que hacerlo. Una vez que la hembra dé a luz, los machos traerán la comida para la hembra y para las crías.

Conservación

Existen esfuerzos de conservación para los zorros del desierto, debido a que su entorno cada día se destruye más y más. No existe evidencia de que esta especie esté en peligro de extinción, sin embargo, su número ha disminuido continuamente durante el último par de décadas debido a las visitas de los seres humanos a sus entornos.

Interacción humana

Debido al pequeño tamaño que tienen estos animales, este es un tipo de zorro que muchas personas encuentran interesante para perseguir y cazar. Otra razón para la caza es que los pueblos de África les gustan usar sus pieles para hacer varias cosas. Debido a su pequeño tamaño, hay algunas áreas donde estos zorros están siendo criados como animales domésticos, ya que no crecen más grandes que un gato doméstico y muchas personas dicen que son animales encantadores. Estos animales se adaptan a esos entornos y se venden por miles de dólares cada uno.

Pueden ser difíciles de cuidar ya que son muy enérgicos. Son animales sociales y su necesidad de estar cerca de otros de su especie no es algo que puede ser quitado cuando los separan de su entorno natural.

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Pangolín africano

6. Pangolín africano

Los folidotos (Pholidota, "cubierto de escamas" en griego antiguo)1 forman un orden de mamíferos placentarios, conocidos popularmente como pangolines. El orden contiene ocho especies vivas,nota 1 todas pertenecientes al género Manis, uno de los cuatro que forman la familia de los mánidos. En el... Ver mas
Los folidotos (Pholidota, "cubierto de escamas" en griego antiguo)1 forman un orden de mamíferos placentarios, conocidos popularmente como pangolines. El orden contiene ocho especies vivas,nota 1 todas pertenecientes al género Manis, uno de los cuatro que forman la familia de los mánidos.
En el pasado, había mayor diversidad de pangolines, incluyendo seis familias diferentes. Los pangolines tienen grandes escamas en la piel, siendo los únicos mamíferos que las poseen,3 y viven en las regiones tropicales de África y Asia. No tienen dientes, y atrapan las hormigas y termitas mediante su larga lengua estrecha y pegajosa.4 En general, son animales nocturnos que utilizan su olfato bien desarrollado para encontrar los insectos de los que se alimentan, pero el pangolín de cola larga también es activo durante el día. Los pangolines se pasan la mayor parte de día durmiendo enroscados en una bola. El nombre pangolín proviene del malayo peng-goling ("el que se enrolla").5
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Comportamiento
2.1 Alimentación
2.2 Reproducción
3 Distribución y hábitat
4 Taxonomía
4.1 El orden Pholidota
4.2 El género Manis
4.2.1 Subgénero Manis
4.2.2 Subgénero Paramanis
4.2.3 Subgénero Smutsia
4.2.4 Subgénero Phataginus
4.2.5 Subgénero Uromanis
5 Evolución
6 En cautividad
7 Amenazas
8 Notas
9 Referencias
10 Bibliografía
11 Enlaces externos
Descripción[editar]
La medida de los pangolines varía entre la especie más pequeña, el pangolín de cola larga (que mide 30-40 cm, pero tiene una cola de entre 60-70 cm)6 y la más grande el pangolín gigante (75-85 cm y una cola de 65-80 cm). Un ejemplar de pangolín gigante alcanzó un peso de 33 kg. En general las hembras son más pequeñas que los machos.
Los pangolines tienen un cráneo pequeño, cónico y alargado, uno de los más sencillos de todos los mamíferos. Aunque sus orejas son muy pequeñas o ausentes,7 los pangolines tienen bien desarrollado el oído. Su sentido del olfato también está bien desarrollado; en cambio, tienen una vista bastante pobre.8

Pangolín enrollado para protegerse.
Los pangolines se caracterizan por presentar grandes escamas endurecidas en forma de placas que cubren todo el cuerpo menos el hocico, la cara, el vientre y la parte interior de los miembros. Estas placas son blandas en los pangolines recién nacidos, pero se endurecen a medida que el animal crece.8 Las placas están compuestas de queratina el mismo material de que se componen las uñas del ser humano, las garras de los animales o los cuernos de rinocerontes. Por este motivo, los pangolines tienen un aspecto de una piña o alcachofa andante. Cuando se sienten amenazados, los pangolines se enrollan en una bola, utilizando las placas como una forma de armadura y escondiendo la cara debajo de la cola. La función defensiva de estas escamas está reforzada por el hecho de que están muy afiladas y que el animal puede controlarla mediante unos músculos especiales, y puede usarlas para herir a cualquier animal que intente meter el hocico o una pata dentro de la coraza.9 Su lengua es extraordinariamente larga y musculosa; surge de la pelvis y del último par de costillas, en la profundidad del pecho del animal. Como resultado, la lengua y los músculos asociados son más largos que la cabeza y el cuerpo, lo que le permite al pangolín estirar su lengua de un modo sorprendente. Los pangolines carecen de dientes. En cambio, la zona pilórica de su estómago es gruesa y musculosa, con proyecciones de espinas queratinosas hacia su interior. Por lo general, contiene guijarros, los cuales utiliza para triturar el alimento.10
Tienen las patas cortas, con garras afiladas que utilizan tanto para excavar en los nidos de termitas y hormigas como para subir a los árboles. Se trata de patas robustas, y las posteriores son más largas que las delanteras. Las garras de las patas delanteras son tan largas que no están bien adaptadas para caminar, de manera que los pangolines caminan con las patas delanteras encogidas para protegerlas. Por este motivo, los pangolines se mueven bastante lentamente, aunque en algunos casos pueden llegar a correr únicamente con las patas posteriores, manteniendo el equilibrio mediante la cola y llegando a velocidades de 5 km/h.11 También pueden liberar un ácido maloliente de unas glándulas cercanas al ano, de una manera similar a las mofetas.9
Comportamiento[editar]
Los pangolines son animales tímidos y solitarios, habitualmente nocturnos, que pasan el día dentro de su madriguera. Cuando están dentro de la madriguera, la tapan con tierra y no la abren hasta que tienen que volver a salir.12 A diferencia de otros animales que permanecen siempre en la misma zona, los pangolines tienen a vagar más por regiones amplias, marcando territorio.13 Lo más habitual es que las hembras vivan solas con sus crías, si es que tienen, pero en algunas ocasiones comparten madriguera con un macho.
Por motivos explicados anteriormente, los pangolines son animales principalmente bípedos. También son buenos nadadores, que se pueden desplazar con cierta facilidad dentro del agua, y gracias a su cola prensil, son buenos escaladores.5 Al mismo tiempo, no son capaces de desplazarse con rapidez en ninguno de estos medios, por lo que su defensa principal consiste en enrollarse sobre sí mismo para proteger las partes blandas de su cuerpo con las escamas. Esta coraza puede resistir el ataque de hienas y la mayoría de félidos.
Alimentación[editar]

Un pangolín de El Cabo excava en un nido de termitas para alimentarse.
Los pangolines son mirmecófagos; tienen un sentido del olfato bien desarrollado, que utilizan para encontrar los nidos de termitas y hormigas. Una vez que han encontrado los nidos de insectos, excavan con las patas para sacarlos al exterior, donde los atrapan con su larga lengua (que en los pangolines más grandes puede llegar a medir 40 centímetros, pero con diámetro de sólo medio centímetro). La lengua está cubierta por una secreción mucosa por las glándulas salivares que contribuye a atrapar insectos con más facilidad.8 Un pangolín puede comer hasta 200.000 hormigas diarias.14 A diferencia de otros mamíferos, y en común con el oso hormiguero o el murciélago Anoura fistulata, los pangolines no tienen la lengua unida al hioides, de manera que cuando no la están utilizando, la lengua reposa en una cavidad en el tórax entre el esternón y la tráquea.
Ya que no poseen dientes, los pangolines no mastican sus presas antes de tragárselas. Por este motivo se suelen tragar pequeñas piedras y granos de arena, que sirven para moler las presas dentro del estómago. El estómago está blindado con un epitelio puntiagudo y duro que protege a los pangolines de las picaduras y el veneno de las hormigas y las termitas. En las especies asiáticas, la salida del estómago presenta dos pequeños "puntas pilóricas" que son capaces de deshacer hasta el exoesqueleto más duro.9
El pangolín arborícola no se limita a buscar nidos de insectos, sino que en ocasiones utiliza la cola para colgarse de la rama de un árbol y arranca la corteza para encontrar las termitas que se esconden debajo. Como en algunos casos los insectos de los que se alimentan los pangolines pueden ofrecer una resistencia agresiva, estos mamíferos han desarrollado una protección especial. Son capaces de cerrar los orificios de la nariz y las orejas,7 y sus ojos están protegidos por unos párpados blindados.
Reproducción[editar]

Una cría de pangolín.
Los pangolines llegan a su madurez sexual a la edad de 2 años. Mientras que las especies africanas suelen tener una cría por gestación, las especies asiáticas pueden tener entre una y tres. Los pangolines se pueden reproducir en cualquier época del año, aunque los nacimientos son más frecuentes entre noviembre y marzo. Como habitualmente son animales solitarios, los machos y las hembras se tienen que encontrar los unos a los otros siguiendo el rastro del olor.15 La gestación dura entre cuatro y 5 meses,16 excepto en el caso del pangolín de Filipinas, que sólo dura dos meses.17
Las crías de pangolín nacen con una longitud aproximada de 15 centímetros y un peso aproximado de 330 gramos, pero estas medidas difieren entre las diferentes especies. Al nacer, las crías ya tienen los ojos abiertos, pero sus escamas todavía son blandas.18 Igualmente, el proceso de endurecimiento comienza muy pronto, normalmente a los dos días de nacer. Las madres protegen sus crías manteniéndolas pegadas a su cuerpo enroscado y, como todos los mamíferos, se encarga de alimentarlos con leche que producen en su único par de mamas.
Las crías dependen de la madre hasta que tienen tres o cuatro meses de edad. Un mes después de nacer, salen de la madriguera por primera vez y comienzan a alimentarse de termitas. Durante estas salidas, las crías permanecen muy cerca de la madre (en algunos casos, incluso van subidas en la base de la cola) de manera que si detecta algún peligro, la cría se puede esconder rápidamente bajo la madre cuando esta se enrolla para protegerse.
Distribución y hábitat[editar]

Difusión del pangolín arborícola.
Los pangolines de África habitan en el sur y centro del continente africano, desde Sudán y Senegal al norte hasta Sudáfrica al sur. Los pangolines de Asia se extienden por el sudoeste del continente, desde Pakistán al oeste hasta Borneo al este. En todas las regiones donde habitan, los pangolines están padeciendo la constante perdida de su hábitat, debido en gran parte a la expansión de la agricultura y otras actividades humanas. Se han encontrado ejemplares de pangolines de cola larga y pangolines malayos en zonas cultivadas, indicando que los pangolines se están viendo obligados a aventurarse cerca de los humanos.19
Las especies africanas habitan en bosques y bushlands, así como en sabanas. Por otro lado, las especies asiáticas viven en bosques tropicales, prados y llanuras. En algunos casos se han observado en zonas degradadas por la actividad humana.20 La mayoría de los pangolines viven en tierra, dentro de madrigueras excavadas por ellos mismos o por otros animales (como el cerdo hormiguero), mientras que el pangolín de cola larga y el pangolín arborícola viven en la canopea de los bosques,5 y rara vez bajan a tierra. El pangolín indio también es capaz de subirse a los árboles, pero tiene su madriguera bajo tierra, por lo que se le considera terrestre.
Taxonomía[editar]
Antiguamente, los pangolines estaban clasificados dentro de la clase de los edentados, que también incluía los xenarthros, como el oso hormiguero, el perezoso, o el armadillo, que tienen cierto parecido con los pangolines. Pero nuevas pruebas genéticas indican que de hecho forman parte del superorden Laurasiatheria,21 y que sus parientes vivos más próximos son los carnívoros, juntamente con los cuales forman el clado Ferae.22 Así pues, es aparente que las semejanzas físicas con los osos hormigueros y otros animales similares son únicamente un ejemplo de evolución convergente. Algunos paleontólogos clasifican a los pangolines dentro del orden Cimolesta, junto con algunos grupos extinguidos.
El orden Pholidota[editar]
El orden comprende 17 géneros distribuidos en seis familias y tres géneros adicionales que no han sido asignados a ninguna familia, de acuerdo al siguiente listado:23

Carlos Linneo describió el género Manis, que incluye todas las especies vivientes de pangolín.

Necromanis franconica (literalmente "pangolín muerto")es una especie extinta de pangolín del Mioceno de Francia.24
No asignados a ninguna familia
Género Articanodon †nota 2 (Rose et al., 2004)
Género Melaniella † (Fox, 1984)
Género Tubulodon † (Jepsen, 1932)
Familia Eomanidae † (Storch, 2003)
Género Eomanis (Storch, 1978)
Familia Epoicotheriidae † (Simpson, 1927)
Género Amelotabes (Rose, 1978)
Género Dipassalus (Rose et al., 1991)
Género Epoicotherium (Simpson, 1927)
Género Tetrapassalus (Simpson, 1959)
Género Xenocranium (Colbert, 1942)
Familia Escavadodontidae † (Rose & Lucas, 2000)
Género Escavadodon (Rose & Lucas, 2000)
Familia Manidae (Gray, 1821)
Género Manis (Linneo, 1758)
Género Necromanis † (Filhol, 1893)
Género Teutomanis † (Ameghino, 1905)
Familia Metacheiromyidae † (Wortman, 1903)
Género Brachianodon (Gunnell & Gingerich, 1993)
Género Metacheiromys † (Wortman, 1903)
Género Mylanodon (Secord et al., 2002)
Género Palaeanodon (Matthew, 1918)
Género Propalaeanodon (Rose, 1979)
Familia Patriomanidae † (Szalay & Schrenk, 1998)
Género Cryptomanis (Gaudin et al., 2006)
Género Patriomanis (Emry, 1970)
El género Manis[editar]
Las 8 especies existentes de pangolín pertenecen todas al género Manis ("espectro" en latín, de la misma raíz etimológica que "Manes", debido a su vida nocturna y su apariencia inusual).25 Hay 4 especies que habitan en Asia y otras 4 en África. Este género se divide en 5 subgéneros.26 27
Subgénero Manis[editar]
Pangolín indio
Artículo principal: Manis crassicaudata

Pangolín indio en Sikkim.
El pangolín indio (Manis crassicaudata, "espectro de cola gruesa" en latín) vive en Pakistán, Bangladés, gran parte de la India, algunos lugares de Sri Lanka y Yunnan (China). Habita una gran variedad de ecosistemas, incluyendo junglas, bosques, llanuras o las laderas de las montañas.28
Mide entre 45 y 75 centímetros, con una cola de entre 33 y 45 centímetros. Como en las otras especies, los machos son frecuentemente más grandes que las hembras. Las escamas son de un color amarillo amarronado o grisáceo, y representan entre un cuarto y un tercio de la masa corporal del animal. Posee cinco garras en cada pata, de las cuales tres están adaptadas para excavar.28 La CITES ha prohibido la exportación en un intento de proteger la especie.29
Vive principalmente dentro de las madrigueras, la profundidad de las cuales varía entre 2 y 6 metros, dependiendo de la dureza del suelo, pero también es capaz de trepar a los árboles. Se le considera un animal curioso y su predador principal es el tigre. Ha sido víctima de la caza por su supuesto valor medicinal. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) lista esta especie como "casi amenazada".30
Pangolín chino
Artículo principal: Manis pentadactyla
El pangolín chino (Manis pentadactyla, "espectro de 5 dedos" en latín) viven en Nepal, Bután, posiblemente Bangladés, el norte de la India, Birmania, el norte de Indochina, pasando por el sur de China y Taiwán. Vive en bosques subtropicales y caducifolios; en Nepal, estos ecosistemas incluyen muchos nidos de termitas. Es un animal tímido, que no muestra ningún comportamiento agresivo.
La longitud de su cuerpo es de entre 40 y 60 centímetros, mientras que la cola mide entre 27 y 38 centímetros. Tiene la cabeza pequeña con un hocico puntiagudo y es de un color bronce. Tiene unas patas y garras fuertes, que le sirven para excavar una madriguera de dos metros de profundidad en menos de 5 minutos. La UICN lista esta especie como casi amenazada.31 La ley de Hong Kong protege esta especie, y se han puesto en marcha esfuerzos para conservarla, pero la incapacidad de patrullar las reservas donde viven hace que los cazadores furtivos lo tengan fácil para cazarlos.
Subgénero Paramanis[editar]
Pangolín de Filipinas
Artículo principal: Manis culionensis
El pangolín de Filipinas (Manis culionensis, "espectro de Culión" en latín) solo se encuentra en la isla de Palawan, en Filipinas. Habita en bosques primarios y secundarios en las tierras bajas. Es bastante común, pero se ve amenazado por la caza intensiva.32 Los pangolines de Filipinas podrían haber sido originalmente una población de pangolín malayo, que llegó a Palawan desde Borneo durante los primeros tiempos del Pleistoceno, a través de puentes de tierra que quedaron al descubierto cuando el nivel del mar bajó durante la glaciación. Cuando comenzó el deshielo en la Tierra y el nivel del mar subió de nuevo la población de Palawan quedó aislada y comenzó el proceso de especialización que llevaría a la aparición de M. culionensis.33
Pangolín malayo
Artículo principal: Manis javanica

Un pangolín malayo subiendo a un árbol.
El pangolín malayo (Manis javanica, "espectro de Java" en latín) vive en el sudeste asiático, incluyendo Tailandia, Indonesia, Filipinas, Vietnam, Laos, Camboya, Malasia y Singapur. Vive en bosques tropicales, sabanas y áreas con una densa vegetación, pero en ocasiones se adentra en tierras cultivadas como plantaciones o huertos. La piel de sus pies es granulada, y sus patas delanteras están dotadas de una especie de almohadillas. La piel del resto del cuerpo es de una tonalidad grisácea o azulada, y el poco pelo que cubre su cara y el vientre va del color blanco al marrón claro.7
En esta especie, se han observado combates entre machos para conseguir una pareja. Esto, juntamente con marcado dimorfismo sexual, indica que este pangolín es como mínimo parcialmente poligínico. Por otra parte, las hembras son las únicas que se encargan de cuidar a las crías, después de una gestación que dura unos 130 días. Las crías pesan entre 100 y 500 gramos al nacer; es probable que su peso esté relacionado con el de sus padres7
Es una especie muy próxima al pangolín chino y al pangolín de Filipinas, pero es más grande que estos, tiene un color más claro y las garras de sus patas delanteras son más cortas. Sus predadores principales son el tigre y la pantera nebulosa. La UICN lista esta especie como Casi amenazada.34
Subgénero Smutsia[editar]
Pangolín de El Cabo
Artículo principal: Manis temminckii

Pangolín de El Cabo en Sudáfrica.
El pangolín de El Cabo (Manis temminckii, "espectro de Temminck" en latín) vive en prácticamente todos los países de la mitad sur de África, desde Sudán y Etiopía al norte hasta Sudáfrica, Namibia y Mozambique al sur. Aunque está presente en un área muy vasta, es difícil de observar porque es un animal raro, víctima de la caza intensiva para hacer amuletos con sus escamas y de los incendios que destruyen su hábitat. Aunque es capaz de excavar su propia madriguera, prefiere ocupar las madrigueras que otros animales como el oso hormiguero ya no utilizan. También se suelen esconder en lugares con densa vegetación. Puede crecer hasta 1 metro de longitud, con una cola de entre 30 y 50 centímetros. Tiene una cabeza muy pequeña en proporción a su cuerpo, unas patas posteriores muy fuertes y pequeñas patas delanteras. La UICN lista esta especie como Casi amenazada,35 pero el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos la considera una especie amenazada.36
Pangolín gigante
Artículo principal: Manis gigantea
El pangolín gigante (Manis gigantea, "espectro gigante" en latín) viven en numerosos países de la mitad sur de África. Las poblaciones más grandes se concentran en Uganda, Tanzania y el oeste de Kenia . Vive en bosques y sabanas en lugares donde hay agua disponible. No se le encuentra en grandes altitudes. Suelen vivir solos, pero se han observados casos de una pareja viviendo juntamente con su cría. Cuando nacen, las crías aún no pueden mover las patas, pero se pueden desplazar arrastrándose sobre el vientre.37
Se trata de la especie más grande del género, llegando hasta los 140 cm de longitud en el caso de los machos y 120 cm las hembras. Aunque no se conoce el peso medio, un pangolín gigante pesado dio 33 kg.18 El pangolín gigante utiliza este peso como arma en el momento de atacar los nidos de hormigas o termitas; deja caer su peso sobre el nido al mismo tiempo que golpea con sus garras, haciendo que el nido se hunda rápidamente. Sus escamas son marrones o de un marrón rojizo. El único pelo que tiene en todo el cuerpo son las pestañas.18
Subgénero Phataginus[editar]
Pangolín arborícola
Artículo principal: Manis tricuspis
El pangolín arborícola (Manis tricuspis, "espectro de tres cúspides" en latín) viven en el centro y el oeste de África, extendiéndose desde la República Democrática del Congo al este hasta el extremo meridional de Senegal al oeste, incluyendo las cuencas del río Níger y del río Congo.38 Duerme en las bifurcaciones de las ramas de los árboles o yaciendo entre las plantas. Cuando se enrolla es capaz de extender sus escamas y hacer movimientos cortantes, utilizando músculos para mover las escamas hacia adelante y hacia atrás. Emite sonidos agresivos cuando se siente amenazado.38
Las hembras tienen territorios pequeños, de menos de 40.000 m², que rara vez se solapan. Los machos los tienen más grandes, hasta de 200.000 m² con muchos territorios de hembras, provocando encuentros entre el macho y las hembras. Estos encuentros son breves a no ser que la hembra esté en época de apareamiento. La gestación dura unos 150 días, después de los cuales suele nacer una única cría. Las crías suelen pesar entre 90 y 159 gr. al nacer.38 En cautividad, se tiene constancia de hembras que han adoptado la cría de otra madre.
Subgénero Uromanis[editar]
Pangolín de cola larga
Artículo principal: Manis tetradactyla
El pangolín de cola larga (Manis tetradactyla, "espectro de 4 dedos" en latín) vive en los bosques de una vasta zona del África subsahariana; desde la costa atlántica entre Guinea y Angola, a través de la República Centroafricana y la República Democrática del Congo, hasta Sudán y Uganda. A pesar de su larga cola, que le da nombre y que tiene un tamaño medio de unos 60 centímetros, esta es la especie más pequeña de pangolín, con entre 30 y 40 centímetros de longitud corporal6 Como otros pangolines, es un insectívoro nocturno. Sus escamas son de un color marrón oscuro. No tiene escamas en la punta de la cola, cosa que le permite utilizarla para agarrarse a las ramas. La parte calva de la cola también podría ser una zona sensorial. Gracias a su medida y su cola prensil, tiene un estilo de vida casi totalmente arbóreo. Vive en las copas de los árboles de la jungla.6 Su abdomen no está cubierto de escamas, si no de un pelaje oscuro. Tiene 46-47 vértebras en la cola, más que cualquier otro mamífero conocido,6 superando las 42-43 vértebras caudales de Leptictidium auderiense.
En cuanto a la forma de reproducirse los ejemplares de esta especie enroscan las colas una alrededor de la otra, de forma que quedan cara a cara. No se conoce la duración de la gestación, pero los ejemplares jóvenes no alcanzan la madurez sexual hasta la edad de 2 años.6
Evolución[editar]

Recreación de un Eurotamandua joresi el miembro mas basal de los Pangolínes el cual a diferencia de sus descendientes no poseía armadura.
Aunque el pangolín apareció hace unos 60 millones de años, durante el Paleoceno,39 los pangolines más primitivos conocidos datan de hace unos 50 millones de años. Se trata de Eomanis y Eurotamandua, los dos conocidos por los fósiles encontrados en el Sitio fosilífero de Messel, del Eoceno. Mientras que la afiliación del género Eurotamandua aún no es del todo cierta y puede tratarse de un Xenarthra, ha quedado demostrado que Eomanis es definitivamente un pangolín. Estos animales se diferenciaban de los pangolines actuales: Eurotamandua no tenía las típicas escamas, mientras que Eomanis tenía en el cuerpo, pero no en la cola ni en las patas. Los contenidos encontrados dentro del estómago excelentemente conservado de Eomanis en Messel muestran que contenía insectos y plantas; Richter y Storch sugirieron la posibilidad de que los pangolines se alimentasen originalmente de vegetales y que robasen hojas a las hormigas cortadoras de hojas, ingiriendo unos cuantos insectos accidentalmente. Según Richter y Storch, este sería el proceso por el cual los pangolines habrían comenzado a convertirse en mirmecófagos.40
Metacheiromys es un pangolín prehistórico del Eoceno medio de Wyoming. Como en el caso de su pariente europeo Eurotamandua, no tenía escamas protectoras, y su cabeza era diferente a la de los pangolines actuales; de hecho era más parecida a la de los Armadillos, cosa que hizo que le considerase un Xenarthra. Su cuerpo era largo y bajo y media aproximadamente 45 cm de longitud.41

Tubulodon es el miembro más primitivo de la familia de los palaenodontes, un suborden que apareció en el Eoceno y que aún poseía algunos dientes, pero que comenzaba a presentar algunas adaptaciones que caracterizan a los pangolines modernos, especialmente en lo que refiere a las adaptaciones para excavar.42 Otra familia de pangolines que apareció a finales del Eoceno fue la de los patriománidos. Los dos géneros que contiene, Cryptomanis y Patriomanis, ya habían desarrollado características típicas de los pangolines modernos, pero todavía conservaban rasgos de los mamíferos primitivos como una cabeza del astrágalo convexo o un tercer trocánter prominente, que ya no se encuentran en los pangolines actuales.43 Según algunos científicos, el descubrimiento de Crytomanis es un indicio del origen de los pangolines en Eurasia.43
Hacia el Mioceno, unos 30 millones de años más tarde, los pangolines ya habían evolucionado mucho. Necromanis, un género de pangolín francés descrito por Henri Filhol en 1893, descendía del Eomanis y ya presentaba una anatomía, una dieta y un comportamiento muy similar a los pangolines actuales. Se han encontrado fósiles en la región de Quercy.
En cautividad[editar]

Una cota de malla hecha de escamas de Pangolín indio, única de su tipo y presentada a Jorge III en 1820.
Se conservan ejemplares de diversas especies de pangolines en zoológicos, aunque la cría y reproducción de pangolines en cautividad rara vez tiene éxito, posiblemente a causa de sus particulares necesidades alimenticias o por el hecho de que la mayoría de los pangolines que llegan a los zoológicos o centros de conservación han sido confiscados a traficantes que los tenían en malas condiciones. El 71% de los pangolines en cautividad mueren antes de un año y sólo un 11,5% superan los dos años y medio.20
Sin embargo, ha habido casos en que algunos ejemplares han prosperado en zoológicos. Un pangolín vivió 13 años en cautividad y el 7 de noviembre de 2006 nació una cría de pangolín indio en el zoológico de Orissa.13 Este zoológico implemento un programa de conservación de los pangolines que la construcción de recintos especialmente diseñados para la reproducción de estos animales, para más tarde soltarlos a la naturaleza.44
Amenazas[editar]
Cuatro de las especies de pangolines (el pangolín del Cabo, el pangolín indio, el pangolín chino y el pangolín malayo) son consideradas especies casi amenazadas por la UICN que ha creado un grupo de trabajo especialmente dedicado a proteger a los pangolines.45 Las poblaciones de estas especies han disminuido en los últimos años.
Existen varias amenazas para los pangolines. Algunas de sus predadores como la serpiente pitón o los félidos como los tigres, leones, o leopardos.5 Por otra parte, pueden caer víctimas de incendios que arrasan sus hábitats, especialmente en África, o perder su hábitat a causa de la agricultura intensiva y el abuso de los pesticidas.20
Sin embargo, la amenaza principal para los pangolines es la caza por parte de los humanos. Los pangolines son cazados como alimento en muchos lugares de África y es uno de los tipos de carne de bosque más popular. Los pangolines también tienen mucha demanda en China por que su carne es considerada un manjar, y algunos chinos (igual que algunos africanos) creen que las escamas de los pangolines hacen bajar las inflamaciones, mejoran la circulación de la sangre y ayudan a las mujeres en el periodo de lactancia a producir leche. Esto, junto con la deforestación, ha provocado un gran descenso del número de pangolines gigantes.
Aunque están prohibidos, hay restaurantes chinos que continúan sirviendo carne de pangolín, vendiendo a un precio de entre 50 y 60 euros por kg. Un cocinero describió como se cocina un pangolín:
Los mantenemos vivos en jaulas hasta que un cliente nos encarga uno. Entonces los dejamos inconscientes a golpes de martillo, les cortamos el cuello y los desangramos. Es una muerte lenta. Entonces los hervimos para sacarle las escamas. Cortamos la carne en trozos pequeños y la utilizamos para diversos platos, como carne a la brasa o sopa. Algunas veces, los clientes se llevan la sangre a casa.46
Las poblaciones de pangolines han sido víctimas de tráfico ilegal. Por ejemplo, en mayo del 2007, el periódico The Guardian informó que se habían encontrado 31 pangolines a bordo de un barco abandonado en la costa china. La embarcación contenía unos 5.000 animales amenazados.46
En noviembre de 2007, agentes de aduanas tailandeses informaron de que habían rescatados más de 100 pangolines que estaba siendo sacados del país de contrabando, en dirección a China, donde los iban a vender para cocinarlos.47 Los pangolines chinos están protegidos por la ley de Hong Kong.48
Notas[editar]
Volver arriba ↑ En las publicaciones previas a 1998 se listan 7 especies debido a que en ese año las poblaciones de Filipinas de Manis javanica fueron separadas en una nueva especie, Manis culionensis, la cual fue formalmente reconocida como la octava especie del orden.2
Volver arriba ↑ El signo † indica que las especies de ese género están extinguidas. Si una familia lleva ese signo, significa que todos los géneros que contiene están extinguidos.

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Leopardo africano

7. Leopardo africano

El leopardo africano (Panthera pardus pardus) es la subespecie de leopardo más común que existe. Esta presente en casi toda África subsahariana. La mayoría de los leopardos presentes en los zoológicos de todo el mundo pertenecen a distintas variedades de esta subespecie. Índice [ocultar] 1... Ver mas
El leopardo africano (Panthera pardus pardus) es la subespecie de leopardo más común que existe. Esta presente en casi toda África subsahariana. La mayoría de los leopardos presentes en los zoológicos de todo el mundo pertenecen a distintas variedades de esta subespecie.
Índice [ocultar]
1 Características
2 Dieta
3 Variedades geográficas
4 Referencias
5 Enlaces externos
Características[editar]
El leopardo africano varía de color según la zona de África en la que se le encuentre. Pueden variar de marrón rojizo, amarillo oscuro a la nata. Les recubren rosetones negros por lo general sin manchas dentro de ellos que son únicos para cada individuo. Los ejemplares machos son más grandes y pesados que las hembras.
Esta subespecie no se encontraría amenazada en conjunto, pero si algunas de sus variedades. Una de estas variedades, el leopardo de Berbería (Panthera pardus panthera) se creía extinta hasta hace poco y todavía no se ha podido obtener una muestra de ADN que indique si es una variedad u otra subespecie.
Dieta[editar]
Los leopardos tienen una dieta muy variada que incluye insectos, roedores, reptiles, hasta grandes mamíferos, y cuando hay escasez de comida ataca al ganado doméstico. Son animales muy fuertes capaces de matar presas mucho más pesadas que ellos. Suelen arrastrar sus presas hasta lo alto de árboles para que otros depredadores más numerosos o más fuertes que ellos no se las roben. Normalmente son nocturnos pero son oportunistas y siempre que se les presenta la oportunidad cazan de día.
Variedades geográficas[editar]
Hace años se consideraba que había unas 30 subespecies de leopardos en el mundo, tantas como variedades se podían encontrar. Pero las técnicas de análisis moleculares de ADN indicaron la existencia de tan solo entre 8 y 9 subespecies. Estos estudios están expuestos a revisión ya que no se tienen muestras de algunas de las variedades que pudieran ser subespecies distintas, como es el caso del leopardo de Berbería.
Esta es la lista provisional de variedades, antes consideradas subespecies, en las que se divide el leopardo africano, en espera de nuevos datos:
Leopardo de Berbería (Panthera pardus panthera)
Leopardo de Cape (Panthera pardus melanotica)
Leopardo de Africa Central (Panthera pardus shortridgei)
Leopardo del Congo (Panthera pardus ituriensis)
Leopardo del este de África (Panthera pardus suahelica)
Leopardo de Eritrea (Panthera pardus antinorii)
Leopardo de Somalia (Panthera pardus nanopardus)
Leopardo de Uganda (Panthera pardus chui)
Leopardo del oeste de África (Panthera pardus reichinowi)
Leopardo forestal del oeste de África (Panthera pardus leopardus)
Leopardo de Zanzibar (Panthera pardus adersi)

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Loro gris africano

8. Loro gris africano

El loro gris (Psittacus erithacus), también conocido como loro gris de cola roja o yaco, es una especie de ave psitaciformes que pertenece a la familia Psittacidae. Es la única especie del género monotípico Psittacus, y uno de los loros que viven en África. Su aspecto es inconfundible, por su... Ver mas
El loro gris (Psittacus erithacus), también conocido como loro gris de cola roja o yaco, es una especie de ave psitaciformes que pertenece a la familia Psittacidae. Es la única especie del género monotípico Psittacus, y uno de los loros que viven en África. Su aspecto es inconfundible, por su pico negro, su plumaje de color gris y su cola roja.
Se trata de un ave caracterizada por su elevada inteligencia y por su capacidad de memorización y repetición de palabras.1
Consta de tres subespecies: la nominal (Psittacus erithacus erithacus), la de cola de vinagre (Psittacus erithacus timneh) y la de las islas de S. Tomé y Príncipe (Psittacus erithacus princeps).
La subespecie más difundida y apreciada como animal de compañía es la nominal, que tiene una amplia distribución en África Ecuatorial (África Central y Occidental).
Índice [ocultar]
1 Generalidades
2 Descripción
3 Comportamiento social y reproducción
4 Domesticación
5 Véase también
6 Referencias
7 Bibliografía
8 Enlaces externos
Generalidades[editar]
En junio de 1977, Alex un joven loro gris africano (Psittacus erithacus) de 13 meses llegó a la Purdue University, en West Lafayette, Indiana. El yaco había sido escogido de un aviario de las cercanías de Chicago no por sus cualidades, sino completamente al azar. Nada más llegar al laboratorio recibió el nombre de Alex, cuyas iniciales se corresponden con «Animal Learning EXperiment». Estaba a punto de comenzar una de las más apasionantes experiencias ocurridas en el ámbito de la ciencia que se dedica al estudio de la inteligencia animal.
Veinticinco años después, podemos decir que los loros grises africanos han entrado por fin en los debates y teorías de psicólogos cognitivos, neurólogos y etólogos como nunca había ocurrido antes, y aunque lo han hecho de manera algo polémica, pocos expertos en cognición animal dudan ahora que hay tomarse en serio la inteligencia de los papagayos. Esto se lo debemos fundamentalmente a la tenacidad, el empeño y la perseverancia de la persona que encargó en su día aquel yaco de Chicago para someterlo a un largo programa de investigación: Irene Maxine Pepperberg.
Descripción[editar]
El loro gris de cola roja es un loro de medida mediana. Su nombre describe perfectamente su aspecto: a excepción de la cola que es de color rojo, tiene el cuerpo cubierto de plumas con distintas tonalidades de gris.
Algunos ejemplares presentan plumas rojas en otras partes del cuerpo. El pico y las uñas son de color negro y las patas de color gris oscuro. Miden alrededor de 33 cm de largo (28-39 cm) y pesan unos 475 g (380-600 g). Pueden llegar a vivir entre 70-90 años, y hay casos extremos registrados en ejemplares que han llegado a vivir 100 años.
Estos datos son, así mismo, muy relativos. Hay diferencias significativas entre las poblaciones que habitan las diferentes regiones que integran la gran área de distribución de esta especie. Los individuos que pertenecen a las poblaciones del África Central son más grandes que los del África Occidental.
A todo ello, tenemos que añadir las diferencias intrínsecas al dimorfismo sexual. Las hembras son más pequeñas que los machos. Un macho adulto pesa alrededor de los 530 g (puede llegar a superar los 600 g). La hembra, en cambio, difícilmente llega a superar los 500 g y acostumbra a estar por debajo de los 460 g.
Aparte de estas diferencias por lo que respeta a las medidas, el dimorfismo sexual de esta especie es poco significativo y difícilmente apreciable a simple vista. Las hembras acostumbran a tener un plumaje más claro que los machos (hablando siempre por comparación entre individuos procedentes de una misma zona geográfica). El aspecto general del macho es más macizo, la cabeza más cuadrada y el pico más grande, en relación con las hembras.
Los individuos inmaduros tienen un peso y medida inferior a la de los adultos y presentan también diferencias de coloración. En ellos el color del iris es muy oscuro cuando los animales tienen pocos meses, para pasar después a un color blanco-gris.
En jóvenes de más edad es amarillo claro y, finalmente, en los adultos es amarillo intenso. La cola de un joven que aún no haya mudado la pluma no es de color rojo inmaculado como la de los adultos, sino que tiene un tono más negruzco, especialmente en el extremo.
Comportamiento social y reproducción[editar]

Psittacus erithacus.
Los yacos son animales gregarios que viven en bandadas organizadas jerárquicamente. En una misma bandada pueden congregarse centenares de individuos. Como pasa en la mayor parte de grandes psitácidos, el yaco establece vínculos de pareja estables. La temporada de cría varía dependiendo de la localización geográfica, de las correspondientes condiciones climáticas y de la disponibilidad de alimentos existentes.
Así, puede haber puestas prácticamente a lo largo de todo el año, si observamos el conjunto del área de distribución. Por ejemplo, en el África Occidental la temporada va de noviembre a abril y, en cambio, en la República Democrática del Congo va de julio a diciembre.
Construyen los nidos en cavidades de los árboles, a una gran altura respecto del suelo. La media de huevos por puesta es de 3 (de 2 a 5). Son de color blanco y miden aproximadamente 36 x 28 mm. La incubación se inicia habitualmente con la puesta del primer o segundo huevo. La incubación dura de 27 a 30 días. Los jóvenes abandonan el nido a los 70-80 días.
Domesticación[editar]

Psittacus erithacus.
No son recomendables con niños pequeños porque la fuerza de su pico fácilmente lastima seriamente y si bien no utilizan sus garras de manera agresiva son naturalmente afiladas por lo que se debe tener especial precaución.
En la comunidad Europea y los Estados Unidos está prohibida la comercialización de estos loros si han sido capturados de ambientes salvajes. Recientes estudios estiman mucho más alta la tasa de extracción de la naturaleza de lo que se creía, de hasta un 20% de la población total anualmente. Los criadores muchas veces los privan de tener contacto con sus padres para que graben la impronta de los humanos aunque esto puede traerles consecuencias de adultos para relacionarse con otros loros.
Siempre están pensando. Cuidar a un yaco es más parecido a tratar con un niño que con una mascota, demanda atención las 24 horas del día. Su extrema inteligencia y sensibilidad le lleva fácilmente a la depresión si no es correspondido. Responden bien a la psicología infantil, pero los loros grises no son niños: son animales inteligentes y salvajes que han sido sacados una o dos veces de su ambiente natural y que necesitan que se les enseñe a ser una buena compañía.
Los yacos tienen una enorme habilidad para captar nuestros pensamientos, sentimientos, estados de ánimo y energía, y nos obligan a enfrentarnos a nosotros mismos porque en su comportamiento reflejan lo que nos pasa dentro. Establecen un vínculo de pareja con su dueño y si se les proporciona una, vuelcan su devoción en ella.Es longevo (puede vivir unos 60 años), es el pájaro hablador por excelencia, sólo superado por la gran capacidad habladora del Miná del Himalaya: es tan buen hablador como imitador.

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Impala

9. Impala

El impala (Aepyceros melampus) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae.2 Es un antílope de estatura mediana. Por su apariencia similar, el impala anteriormente se situaba junto a las gacelas. A causa de nuevos conocimientos, hoy se coloca en la familia de los antílopes... Ver mas
El impala (Aepyceros melampus) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae.2 Es un antílope de estatura mediana. Por su apariencia similar, el impala anteriormente se situaba junto a las gacelas. A causa de nuevos conocimientos, hoy se coloca en la familia de los antílopes africanos.
La palabra «impala» viene del zulú. Su nombre científico, Aepyceros melampus, deriva del griego aipos: alto, keras: cuerno, melas: negro y pus: pie, significando pies negros de cuernos altos.
El coche Chevrolet Impala toma el nombre de este animal.
Índice [ocultar]
1 Características
2 Distribución
3 Subespecies
4 Modo de vida
4.1 Señales de alarma
4.2 Principales depredadores
4.3 Reciprocidad directa
5 Estado de conservación
6 Referencias
7 Enlaces externos
Características[editar]

Impala en pleno salto, delta del Okavango, Botsuana
Este esbelto animal es famoso por sus grandes saltos que pueden llegar a más de 10 m de longitud. Consigue una altura de hombro de 90 cm y un peso de 40 kg (hembra) a 65 kg (macho).
Por arriba es de color marrón claro. El vientre, el pecho, el cuello y la barbilla tiene un color blanco. En los cuartos traseros posee una línea vertical oscura y un penacho de pelo negro en las patas posteriores, por encima de las pezuñas. La cabeza es grácil, los ojos grandes y las orejas delgadas y afiladas. Los machos son los que llevan cuernos, que pueden llegar a medir hasta 90 cm de largo.

Distribución[editar]
El área de distribución alcanza desde Kenia y Uganda vía Tanzania, Zambia, Mozambique y Zimbabue hasta Botsuana y en una población aislada en el sur de Angola y norte de Namibia.
Subespecies[editar]
Se reconocen hasta seis subespecies de impala:2
Impala sudafricano (Aepyceros melampus melampus).
Impala de Malaui (Aepyceros melampus johnstonii).
Impala de Uganda (Aepyceros melampus katangae).
Impala de cara negra (Aepyceros melampus petersi).
Impala de Kenia (Aepyceros melampus rendilis).
Impala de Tanzania (Aepyceros melampus suara).
Modo de vida[editar]

Macho de Impala.

Cabeza de un impala macho
El impala come hierbas, hojas y semillas. Vive en bosques poco densos y en la sabana salpicada de árboles. Este animal, en lugar de quedarse en campo abierto, como lo hacen la mayoría de los antílopes que pastan, corre a ponerse a cubierto ante cualquier amenaza.
En las épocas de hambruna, es frecuente ver a los impalas seguir a las tropas de papiones para alimentarse de las hojas y frutos que estos tiran. También los elefantes son seguidos, ya que al agitar los árboles para conseguir sus frutos, los paquidermos se dejan muchos sin recoger y es cuando aprovecha el impala para intervenir.
Durante la temporada de reproducción, por regla general, un macho de los impalas vigila un grupo de hembras, caminando de un lado a otro, exponiendo sus cuernos, con las orejas ajustadas y el rabo levantado.

Dos machos luchando
La lucha de los machos por su harén se divide en tres series de combate.
Primero, el desafiador muestra su parte clara de vientre, bosteza y saca su lengua con rapidez. Después, como provocación al combate niega la cabeza.
En la segunda fase ambos rivales, colocados uno frente al otro, las cabezas erguidas se acercan y se retiran.
Si posteriormente ninguno de los dos se da por vencido, incrustan sus cuernos, se empujan hacia delante y hacia atrás, se separan y comienzan de nuevo con la última fase hasta que uno de los dos animales se riende.
Los combates entre impalas no suelen producirles heridas.
Las hembras viven con su cría en manadas de diez a cien animales. Es frecuente en la época de partos, ver a varias crías reunidas con un número muy pequeño de hembras. Estos grupos se conocen como manadas de guardería. Unas pocas hembras vigilan a las crías mientras que las demás pastan. Aparte de estos grupos también se forman manadas de machos jóvenes y mayores, que son demasiado débiles para defender un territorio. Los machos de mediana edad son solitarios territoriales y exigen cada una de las hembras que pase por su territorio para sí.
El impala es el animal que menos duerme en el Reino Animal,[cita requerida] apenas 3 horas es su descanso y suele tener una especie de alarma, la cual le determina por ejemplo a que hora debe levantarse.
Señales de alarma[editar]

Hembras de impala de cara negra (A. m. petersi) bebiendo en una charca en el Parque Nacional Etosha, Namibia
Para alertar a sus demás congéneres de la presencia de un depredador o de cualquier otro peligro, los impalas emplean una serie de señales visuales, acústicas y olfativas. Las señales visuales son las más conocidas de estos animales. La parte inferior de su cola es de un color blanco inmaculado. Cuando están alertas, alzan la cola mientras van dando una serie de saltos. El color blanco de esta se puede divisar a varios metros de distancia, alertando a los demás animales de los alrededores. Las señales acústicas comprenden una serie de resoplidos, que recuerdan al disparo de un rifle. Cuando el depredador ha sido identificado, estos resoplidos resuenan por toda la sabana.
Por último, tenemos las señales olfativas. Estas son las menos conocidas. Las glándulas que los impalas portan en las patas, sueltan unas feromonas que indican la presencia de un depredador. Es probable que sea esta la razón por la cual los impalas saltan dando "coces" al aire, como si estuviesen en una mecedora flotante. Al saltar de esta manera, consiguen que el olor se vaya expandiendo por las zonas de alrededor alertando a la manada y al resto de animales de la presencia de un depredador. Esta cualidad puede ser debida a la costumbre que este antílope tiene de vivir en zonas arboladas y de vegetación espesa, donde las señales visuales no sirven en gran medida.
Principales depredadores[editar]
El impala es un antílope que debe estar en constante alerta ya que es una pieza clave en el menú de cualquier depredador de gran tamaño de África. Sus principales depredadores son el leopardo, el guepardo, el licaón, el cocodrilo y la pitón. Los leones también cazan impalas frecuentemente pero sobre todo durante las épocas secas, cuando presas más substanciosas (ñues y cebras) migran a otras zonas.
Las crías no solo tienen estos depredadores, sino también papiones, chacales, hienas, águilas, caracales y rateles.
Todo esto convierte al impala en una especie fundamental de su ecosistema.
Reciprocidad directa[editar]
Los impalas que pertenecen al mismo grupo social se asea los unos a los otros utilizando la lengua. El coste del aseo -gasto de saliva y cierta reducción de la vigilancia antipredatoria- es relativamente bajo. Sin embargo, el beneficio que se obtiene por el hecho de ser aseado es considerable, ya que esta conducta sirve para eliminar ectoparásitos. Puesto que los animales no pueden asearse mutuamente al mismo tiempo, los receptores devuelven el favor a los emisores más adelante.3
Estado de conservación[editar]
El impala está considerado por la UICN como especie fuera de peligro.1 La subesespecie de cara negra (A. m. petersi) está clasificada como vulnerable aunque su población va en aumento.1

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Picozapato

10. Picozapato

El picozapato2 (Balaeniceps rex) es una especie de ave pelecaniforme,3 la única de la familia Balaenicipitidae. Su nombre común alude a la forma de su enorme pico. Índice [ocultar] 1 Características 2 Afinidades 3 Amenazas 4 Referencias 5 Enlaces externos Características[editar... Ver mas
El picozapato2 (Balaeniceps rex) es una especie de ave pelecaniforme,3 la única de la familia Balaenicipitidae. Su nombre común alude a la forma de su enorme pico.
Índice [ocultar]
1 Características
2 Afinidades
3 Amenazas
4 Referencias
5 Enlaces externos
Características[editar]

Picozapato.
Archivo:Shoebill-uenozoo2008.ogg
Un picozapato en el Zoológico de Ueno, Japón.
De color gris, nidifica en el suelo y suele poner dos huevos. Las crías presentan un plumaje de color amarronado. Su dieta se compone de peces y ranas que caza en las ciénagas y aguas estancadas del África tropical y oriental, particularmente en Uganda, donde crece habitualmente el papiro.
Se sabe muy poco de las costumbres y orígenes de esta ave sumamente difícil de observar en su medio natural, en parte debido a que se encuentra en peligro de extinción. Existen algunos ejemplares en cautividad en varios zoológicos europeos.
Afinidades[editar]
Hasta ahora se han descrito dos parientes fósiles de los picozapatos; Goliathia del Oligoceno Inferior de Egipto y Paludavis del Mioceno Inferior del mismo país. Se ha sugerido que la enigmática ave fósil africana Eremopezus es pariente también, pero la evidencia ha corroborado la falsedad de dicha hipótesis. Todo lo que se sabe de Eremopezus es que fue un ave muy grande, probablemente del tipo de aves no voladoras con pies flexibles, lo que le permite manejar bien la vegetación o presa.
Amenazas[editar]
Sus mayores amenazas son la pérdida del hábitat y la caza.

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Ibis escarlata

11. Ibis escarlata

El corocoro rojo2 (Eudocimus ruber), también llamado ibis escarlata, corocoro colorado, corocora, garza roja, sidra o guará, es una especie de ave pelecaniforme de la familia Threskiornithidae3 4 nativa de Sudamérica; es el ave nacional de Trinidad y Tobago y figura de forma prominente en su... Ver mas
El corocoro rojo2 (Eudocimus ruber), también llamado ibis escarlata, corocoro colorado, corocora, garza roja, sidra o guará, es una especie de ave pelecaniforme de la familia Threskiornithidae3 4 nativa de Sudamérica; es el ave nacional de Trinidad y Tobago y figura de forma prominente en su escudo de armas.
Índice [ocultar]
1 Características
2 Distribución y hábitat
3 Alimentación
4 Comportamiento
5 Reproducción
6 Referencias
7 Enlaces externos
Características[editar]
Mide de 56 a 61 cm de largo. El cuerpo es de color rojo brillante en ambos sexos, con el cuello largo, y el pico como una sonda largo y curvo. La cola es corta y rechoncha. El color rojo escarlata característico del plumaje es uniforme y se intensifica según el pájaro crece y va envejeciendo, mientras que los jóvenes presentan un color inicial pardo oscuro. Como los flamencos, su color rojo proviene de pigmentos que tienen los crustáceos de los cuales se alimenta. El pico curvado largo es utilizado para sondear el alimento en zonas fangosas y aguas someras, dirigido sobre todo por el sentido del tacto. Su vuelo es potente y grácil, desplazándose con el cuello extendido.
Distribución y hábitat[editar]
Regiones tropicales. Habita las costas y los pantanos del norte de Venezuela y los llanos orientales de Colombia hasta el Brasil meridional. Su hábitat incluye estuarios, zonas costeras, lagunas, manglares y pantanos.
Alimentación[editar]
Insectos, semillas y frutas, moluscos, serpientes pequeñas, crustáceos, peces, anfibios, reptiles y materia vegetal.
Comportamiento[editar]
Es un ave muy sociable que se junta en grandes colonias en época de cría. Vuela en bandadas multitudinarias en forma de "V" en migraciones y desplazamientos estaciones entre costas y zonas húmedas interiores. Encuentra su alimento escarbando y palpando alrededor en el fango con su pico curvado y largo, en zonas poco profundas y bancos de arena de ríos, playas, manglares y pantanos.
Reproducción[editar]
Los nidos se ubican en grandes colonias de crianza. Ambos padres cooperan en la construcción de los nidos, en la incubación de los huevos y en cuidar a los polluelos. La incubación dura aproximadamente de 19 a 23 días y ponen generalmente de 3 a 5 huevos de color verde botella rayados con marrón.

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Escarabajo rinoceronte

12. Escarabajo rinoceronte

Los escarabajos torito son coleópteros provistos de uno o más cuernos en la cabeza, en el protórax o en ambos. La mayoría son miembros de la familia Scarabaeidae y de la subfamilia Dynastinae; algunos pertenecen a la familia Geotrupidae. Dichos cuernos están, en general, mucho más desarrollados... Ver mas
Los escarabajos torito son coleópteros provistos de uno o más cuernos en la cabeza, en el protórax o en ambos. La mayoría son miembros de la familia Scarabaeidae y de la subfamilia Dynastinae; algunos pertenecen a la familia Geotrupidae. Dichos cuernos están, en general, mucho más desarrollados en los machos, ya que los utilizan en sus luchas para conseguir pareja.
Algunos escarabajos rinoceronte[editar]
Existen numerosos géneros de escarabeidos con cuernos, entre las que destacan:
Familia Scarabaeidae
Subfamilia Dynastinae
Dynastes, como Dynastes hercules, propio de América Central y del Sur, es uno de los coleópteros más grandes del mundo.
Oryctes, como Oryctes nasicornis, el escarabajo rinoceronte más grande y más común de Europa.
Chalcosoma
Allomyrina
Eupatorus
Golofa
Megacerne
Megasoma
Scapanes
Strategus
Xylotrupes
Sufamilia Scarabaeinae
Copris
Familia Geotrupidae
Bolbelasmus
Bolboceras
Typhoeus

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Elefante africano

13. Elefante africano

Información y Características del Elefante Africano-Loxodonta africana Es el mamífero terrestre más grande en la actualidad, junto al elefante africano de bosque y el elefante asiático, conforma a las últimas especies de proboscídeos vivientes. También es conocido como Elefante Africano de... Ver mas
Información y Características del Elefante Africano-Loxodonta africana
Es el mamífero terrestre más grande en la actualidad, junto al elefante africano de bosque y el elefante asiático, conforma a las últimas especies de proboscídeos vivientes.
También es conocido como Elefante Africano de Sabana.
Descripción del Elefante Africano
Los machos miden 3.3 m de alto y pesan unas 5.5 toneladas. Sus orejas alcanzan transversalmente 125 cm y cubren sus hombros, también se caracterizan por los dos largos colmillos que ambos géneros poseen (de mayor tamaño en los machos). Las hembras miden alrededor de 2.8 metros de altura y pesan unas 3.7 toneladas.
Su cuerpo tiene forma de barril, con un cuello casi inexistente, una cola corta, patas largas y gruesas. En las extremidades traseras tienen tres dedos en forma de pezuñas mientras en las delanteras pueden tener de 4 a 5.
Una de las principales características de esta especie es su trompa, la cual consiste en un alargamiento de la nariz, en el extremo se encuentran las fosas nasales que están divididas en dos apéndices que también sirven como “mano” ya que les permiten agarrar objetos como troncos y llevarse comida a la boca. También les ayuda para darse tanto baños de agua como de polvo.
Para poder ingerir sus alimentos cuentan con cuatro molares acomodados en pares en cada lado de la mandíbula. Debido al constante uso estos dientes se van desgastando muy rápidamente por lo que a lo largo de sus vidas son sustituidos en varias ocasiones. El primer cambio de dientes ocurre a los 15 años cuando pierden los de leche, la siguiente muda sucede a los 30 años y solamente resisten hasta los 40 años, los que aparecen durante este último cambio duran hasta los 65-70 años y al desgastarse e impedirles comer adecuadamente ocasiona que mueran de inanición.
Investigaciones han demostrado que ellos, junto a la especie asiática, son de los mamíferos más inteligentes debido al gran tamaño de sus cerebros.
Tienen una gruesa capa de piel muy resistente color gris pardo.
Elefante africano adulto
Elefante africano adulto
Comportamiento del Elefante Africano
Viven en manadas conformadas por hembras con lazos consanguíneos y sus respectivas crías, todos ellos liderados por una matriarca quien es la hembra de mayor edad. Los machos forman parte del grupo hasta que alcanzan la adolescencia y comienzan su vida en solitario o se integran a una manada formada solamente por otros machos.
La líder es quien decide la ruta que van a seguir para buscar las zonas donde puedan encontrar agua, esto es para enseñarles el camino que ella recorrió de joven para que toda la manada la memorice y la próxima matriarca los pueda guiar en un futuro.
Existe una fuerte unión dentro de la manada, al momento de nacer un nuevo integrante todos se reúnen en torno a la nueva madre y le dan la bienvenida al recién nacido acariciándole la cabeza con las trompas. Del mismo modo cuando un miembro del grupo fallece permanecen a su lado durante un tiempo.
Algo realmente sorprendente es la capacidad que tienen de poder reconocer el cadáver de un congénere, ya que si se encuentran con los restos de otro elefante se le acercan de manera respetuosa y tocan los restos con sus trompas.
Alimentación del Elefante Africano
Son completamente herbívoros, la cantidad de alimento que ingieren varía dependiendo la ubicación donde se encuentren. En promedio pueden comer 225 kg de vegetación diario de lo cual gran parte es defecada y no se digiere por completo.
También pueden consumir una cantidad de 190 litros de agua diariamente.
Elefante Africano o Elefante de la Sabana
Cría de Elefante Africano
Reproducción del Elefante Africano
No tienen un período establecido de apareamiento, éste puede llevarse a cabo en cualquier época del año siempre y cuando la hembra se sienta preparada. Para llamar la atención de los machos emite vibraciones de infrasonido, ellos se pueden encontrar a kilómetros de distancia pero aún así asistirán al llamado.
Los machos tienen que competir por el derecho a aparearse con la hembra. Los duelos consisten en embestirse mutuamente con la cabeza y ella selecciona al ganador frotando su cuerpo con el de él.
Tras una gestación de 22 meses nace la cría, tanto su cuidado como educación recae por completo en la madre y en el resto de la manada. Solo nace un cachorro con un peso de 100 kg y una altura de 90 cm, a los pocos días de su nacimiento ya puede seguir el ritmo del resto de la manada.
A los 6 meses ya puede consumir vegetación pero continúa bebiendo leche materna hasta los 5 años. Los elefantes africanos alcanzan la madurez sexual entre los 10 y 12 años.
Depredación del Elefante Africano
El hombre siempre ha cazado a estas criaturas, ya sea por su carne o el marfil de sus colmillos. Pero el mayor peligro lo experimentaron durante los siglos XIX y XX cuando se da inicio también a la caza deportiva y la destrucción de su hábitat para convertir la selva y sabana en zonas de plantaciones.
Tras haberse reducido un 50% la población de elefantes africanos durante los años 80’s se prohibió en 1989 la caza de esta especie, ya que de continuar se hubieran extinto desde 1995. Pese a estos intentos y debido a la caza ilegal actualmente su estado de conservación se encuentra como “Vulnerable”.

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Frailecillo

14. Frailecillo

A esta ave se le conoce también con el nombre de frailecillo atlántico, lo que indica de dónde es originario. El frailecillo común es la única subespecie de frailecillo nativa de zonas del océano Atlántico y está íntimamente ligada al frailecillo copetudo y el frailecillo de cuernos... Ver mas
A esta ave se le conoce también con el nombre de frailecillo atlántico, lo que indica de dónde es originario. El frailecillo común es la única subespecie de frailecillo nativa de zonas del océano Atlántico y está íntimamente ligada al frailecillo copetudo y el frailecillo de cuernos.
Descripción del frailecillo común
Es un animal pequeño y rollizo, de unos 28-30 centímetros de longitud y de unos 400-650 gramos de peso en su etapa adulta. Ambos sexos tienen peso y altura semejantes sin que existan diferencias significativas. La parte superior del cuerpo está cubierta de plumas negras, y la parte inferior así como las mejillas están cubiertas de plumas blancas. Sólo en invierno las mejillas cambian de color a negro o gris oscuro.
Lo que distingue al frailecillo común con otros frailecillos es el colorido pico naranja que desarrolla al hacerse adulto y del que los jóvenes carecen, aunque en invierno los frailecillos comunes adultos pierden esta distinción para recuperarla en la primavera. Por su pico es llamado también “loro de mar”.
Puede volar bastante rápido y por ende alcanza hasta 90 kilómetros por hora. Nada muy bien e incluso puede sumergirse a 60 metros de profundidad por poco más de 20 segundos.
Distribución y hábitat del frailecillo común
Procede de las regiones situadas en el norte del océano Atlántico en Rusia, Islandia, Noruega, Irlanda, la costa de Francia, Maine, las islas británicas, Canadá, Groenlandia y Terranova.
Habita una vez al año los rocosos e inaccesibles acantilados cerca de las costas pero durante el invierno y buena parte del año rara vez se le ve en tierra y pasa casi todo el tiempo sobre las rocas del océano.

Frailecillo común – Fratercula arctica
Comportamiento del frailecillo común
Es un animal bastante tranquilo, manso, curioso y muy sociable, por lo tanto vive y se reproduce en colonias grandes. Mientras permanece incubando sus huevos suele gemir y pronunciar gruñidos para hacerse notar.
Comparte con los patos la forma de preparación para el vuelo. Se pone en posición, corre sobre la superficie del agua para tomar impuso y es así como se hacen al vuelo.
Alimentación del frailecillo común
El frailecillo común utiliza sus alas para sumergirse en el agua y poder atrapar a sus presas favoritas, los peces. De hecho el pescado es la base de su dieta y de lo que se alimentan casi exclusivamente. Cuando no comen peces consumen pequeños moluscos, crustáceos y gusanos de mar.
La mandíbula de este frailecillo está dotada de un hueso que no permite que la comida se le caiga, y es estriada para ayudar a introducir más fácilmente la comida a la boca. Como también suele tragar un poco de agua al comer, excreta el exceso de sal de su cuerpo a través de unas glándulas que están situadas en sus fosas nasales.
Reproducción del frailecillo común
Pasa la mayor parte del año lejos de tierra, pero para reproducirse tiene que volver una vez al año.
Alrededor de los cinco años el frailecillo ya está preparado para aparearse, lo que ocurre en mayo o abril. Antes de copular el macho y la hembra sostienen una especie de lucha en la superficie del agua que atrae a otras parejas para copular. Después de la copulación la hembra deposita generalmente un único huevo en la parte superior de los acantilados, en compañía de los demás miembros de la colonia. Son los machos los que construyen el nido cavando con sus picos y patas los agujeros en los riscos.
El período de incubación se extiende hasta los 45 días después de la puesta del huevo y el macho y la hembra permanecen en el nido para cuidar del futuro frailecillo. Posteriormente a la eclosión del huevo los padres alimentan al polluelo con pececitos y unos 40 días después, abandonan al pequeño frailecillo para volver a las aguas.

Frailecillo Atlántico en su hábitat natural
Amenazas del frailecillo común
La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasifica al frailecillo común como especie de “Preocupación Menor” (Least Concern) con respecto a su situación ecológica. A pesar de ello tienen depredadores naturales como amenaza: las gaviotas, los zorros, las ratas y hasta los perros y gatos suelen atacarlos, es por ello que las colonias cercanas a cualquier indicio de civilización suelen desaparecer. Otras amenazas son la contaminación, la caza y el calentamiento global.
Por otra parte existen organizaciones preocupadas por la vida del frailecillo y disponen de reservas especiales para protegerlo y otorgarle una buena calidad de vida.

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Rinoceronte africano (Rinoceronte blanco)

15. Rinoceronte africano (Rinoceronte blanco)

El rinoceronte blanco (Ceratotherium simum) es una especie de mamífero perisodáctilo de la familia Rhinocerotidae.2 Es la mayor de las cinco especies de rinocerontes que existen en la actualidad, el cuarto animal terrestre más grande y el cuarto mamífero terrestre más pesado después de las tres... Ver mas
El rinoceronte blanco (Ceratotherium simum) es una especie de mamífero perisodáctilo de la familia Rhinocerotidae.2 Es la mayor de las cinco especies de rinocerontes que existen en la actualidad, el cuarto animal terrestre más grande y el cuarto mamífero terrestre más pesado después de las tres especies de elefantes. Puede llegar a los 4,2 metros de longitud y 1,85 metros de altura. Es una de las dos especies de rinocerontes que viven en la sabana africana, la otra es el rinoceronte negro (Diceros bicornis). Ambas tienen dos cuernos y están medianamente amenazadas por culpa de la caza furtiva.
Índice [ocultar]
1 Nombre común
2 Características
3 Taxonomía
4 Estado de conservación
5 Referencias
6 Enlaces externos
Nombre común[editar]
Los rinocerontes blancos son de color gris, un poco más claro que el de los rinocerontes negros, pero su nombre no se debe a esto, sino a una curiosa equivocación. En el siglo XVII, cuando los primeros colonos holandeses llegaron a Sudáfrica, llamaron a este animal wijde, que significa en español "ancho", en referencia a su labio recto y ancho, bastante diferente al labio picudo del otro rinoceronte africano. Los británicos, que se establecieron en Ciudad de El Cabo a partir del año 1806, creyeron erróneamente que lo que los holandeses decían era white ("blanco"), palabra inglesa de pronunciación similar.[cita requerida]
Características[editar]

Ejemplar en el Parque Nacional Kruger, Sudáfrica.
El labio ancho y recto se debe a que este animal se alimenta preferentemente de hierbas que recoge del suelo, mientras que el rinoceronte negro lo hace de vegetación arbustiva. Gracias a esto las dos especies de rinocerontes africanos, por lo demás muy similares en hábitos, pueden coexistir en un mismo ecosistema. El apareamiento no se produce en una época específica, y las hembras paren una sola cría cada 4 o 5 años, cuando ya ha madurado la anterior.
El cuerno de los rinocerontes no es un cuerno verdadero como el de las vacas o el de los toros al no crecer del cráneo, ni un colmillo, como el de los elefantes al no crecer de la boca. Es más bien una dureza en la zona de la nariz y está formada por queratina el mismo material que forma nuestras uñas y pelo. Así, si el cuerno se rompe en una pelea puede llegar a regenerarse, llegando incluso a crecer 7 centímetros al año.
Taxonomía[editar]
Se reconocen las siguientes subespecies:2
Rinoceronte blanco del norte (Ceratotherium simum cottoni)
Rinoceronte blanco del sur (Ceratotherium simum simum)
Estado de conservación[editar]
El 98% de la población reside en 4 países: Kenia, Namibia, Zimbabue y República Sudafricana. La subespecie del norte (Ceratotherium simum cottoni) que habitaba exclusivamente en la República Democrática del Congo dentro del Parque Nacional de Garamba tras su extinción de otras zonas como Sudán, probablemente haya desaparecido ya fruto del acoso del hombre y los conflictos bélicos de la zona, pues ningún ejemplar ha sido visto desde 2006. Para 2011, después de años de protección y reubicaciones la especie se ha incrementado a 20.150 animales en estado silvestre, aumentando por tanto de los 17.500 censados en 2007.3 En Sudáfrica se encuentra la mayor parte de la población mundial, con el 93% de los animales (16.255 para 2007), si bien en 2010 se han contabilizado 333 ejemplares muertos por causa de caza furtiva.1 En conjunto puede considerarse como un gran crecimiento el experimentado por la especie en los últimos años si se compara que a inicios del siglo XX eran apenas unos 1.000 animales los que quedaban. Se cree que antes de la colonización europea del continente africano su población era de hasta 1.000.000 de rinocerontes africanos (incluyendo también al negro). El estado de conservación de la especie es de «especie casi amenazada» NT (del inglés Near Threatened ).1 4

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Grulla coronada

16. Grulla coronada

La grulla coronada cuelligrís se caracteriza por su penacho de finas plumas amarillas con salpicaduras negras, dispuestas como una corona en la parte superior de la cabeza. El plumaje es gris plateado, con las alas negras, blancas y marrones. La cabeza es negra, con dos grandes parches blancos... Ver mas
La grulla coronada cuelligrís se caracteriza por su penacho de finas plumas amarillas con salpicaduras negras, dispuestas como una corona en la parte superior de la cabeza. El plumaje es gris plateado, con las alas negras, blancas y marrones. La cabeza es negra, con dos grandes parches blancos en los parietales, que están delimitados por una mancha de color rojo carmesín en la parte superior (puede faltar en alguna subespecie). De la garganta les cuelga un pliegue de piel también de color rojo intenso. Mide alrededor de 1 metro de altura y alcanza casi los 2 de envergadura alar.

Se puede encontrar en la sabana africana al sur del Sahara, preferentemente en zonas pantanosas y en los márgenes de los ríos, y, por supuesto, en parques y jardines a todo lo largo y ancho del mundo.

Vive en pequeños grupos y se alimenta de toda clase pequeños animalillos y de semillas.

Para la reproducción se separan en parejas. La parada nupcial es espectacular, con una sucesión de saltos, danzas y vuelos sobre el terreno, acompañados de gritos sonoros y discordantes.

La nidada consiste habitualmente en dos o tres huevos, que son incubados durante unos 30 días por la hembra la mayor parte del tiempo.

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Suricato

17. Suricato

La suricata o suricato es un mamífero miembro de la familia de la mangosta, uno de los animales más reconocidos de África y retratado en películas y documentales. Es un carnívoro muy social y de apariencia simpática. Pertenece al orden Carnivora, a la familia Herpestidae y al género Suricata... Ver mas
La suricata o suricato es un mamífero miembro de la familia de la mangosta, uno de los animales más reconocidos de África y retratado en películas y documentales. Es un carnívoro muy social y de apariencia simpática.
Pertenece al orden Carnivora, a la familia Herpestidae y al género Suricata.
Descripción de la suricata
De fisonomía pequeña y grácil, cuenta con un rostro estrecho, orejas pequeñas con forma de media luna, cola larga y delgada, 4 patas con 4 dedos no retráctiles y grandes ojos rodeados de pelaje negro sin cresta sagital. Su visión es binocular y tiene una gran percepción de la profundidad y de la visión periférica. Posee 36 dientes, de los cuales los incisivos están ligeramente curvados.
Su cuerpo está cubierto con pelaje color beige y está salpicado de franjas más oscuras o más claras desde los hombros hasta la base de la cola. La zona ventral es escasa de pelo. Pesa unos 720-731 gramos, y mide de 25 a 35 centímetros de longitud. El largo de la cola es de 17 a 25 centímetros.
Distribución y hábitat de la suricata
Habita los montes bajos y las llanuras arenosas del sur del continente africano. Las poblaciones se sitúan en los países de Botsuana, Zimbabue, Namibia, Angola, Mozambique y Sudáfrica. Su rango de distribución se extiende desde el suroeste y hasta el este en las zonas de sabanas y pastizales.
Su vida transcurre en suelos duros y rocosos en medio de un clima árido y en zonas abiertas. Sus hábitats son las sabanas y los pastizales cubiertos de hierbas cortas y de matorrales leñosos.
Información sobre suricata
Suricata-Suricata suricatta
Comportamiento de la suricata
La suricata manifiesta un comportamiento muy sociable y pasa su vida coexistiendo en grupos llamados clanes, en colonias subterráneas. Cada clan se compone de 10-30 individuos con un rol en específico. El puesto de vigía es uno de los más importantes; se encarga de alertar al clan sobre la llegada de intrusos a sus territorios. Mientras el centinela aguza la vista, las demás suricatas pueden jugar o acicalarse fuera de la madriguera, pero cuando se da el chillido de alerta todas las suricatas corren a esconderse dentro en segundos. Si la madriguera está muy lejos las suricatas se apresuran a entrar en hoyos provisionales o se yerguen nerviosas mirando el cielo hasta que pasa el peligro. De entrada, estos animales temen a todos los objetos del cielo, así que se alarman cuando los aviones pasan encima de sus áreas de distribución.
El vigía puede ser macho o hembra, rotándose periódicamente de acuerdo con la necesidad de energía. Lo más habitual es verlo erguido sobre sus patas traseras y equilibrándose con la cola sobre rocas o sitios encima de su territorio, como ramas de los árboles. Muy temprano y a finales de la tarde se posiciona de frente al sol, colocando el pecho para absorber el calor.
Los clanes son muy territoriales y pueden efectuar ataques concertados contra cualquier miembro de un clan rival extraviado en sus dominios. Sin embargo, entre miembros de un mismo grupo son dóciles y “amables”. Su actividad es determinada por la temperatura del suelo; en consecuencia, sólo están activos mientras el sol brilla.
Alimentación de la suricata
La suricata se alimenta principalmente de insectos (constituyen el 82 por ciento de su alimentación). Incluye en su dieta otros alimentos: carne de serpientes, escorpiones, arañas, grillos, ciempiés o milpiés y de aves y mamíferos pequeños, además de huevos y materia vegetal.
Es capaz de consumir escorpiones gracias a su inmunidad al veneno de estas especies. Necesitan buscar comida constantemente, puesto que carecen de depósitos de grasa en sus cuerpos delgados.
Reproducción de la suricata
La pareja dominante de cada grupo es la única que puede reproducirse aunque en pocas ocasiones las hembras subordinadas se aparean, es entonces cuando los machos subordinados se apartan temporalmente de sus clanes para reproducirse con las hembras de otros grupos.
La suricata puede aparearse a partir de su segundo año de vida o menos en cualquier época del año. No obstante, en estado salvaje los nacimientos ocurren con más frecuencia durante la temporada de lluvias.
No existe un proceso elaborado para cortejar a la hembra, pues el macho sólo se acerca a ella para tratar de copular. Normalmente la hembra se resiste y se produce una lucha física que suele terminar cuando el macho la somete y copula.
El período de gestación es de 11 semanas, aproximadamente. Llama la atención el proceso de crianza de las pequeñas suricatas, ya que se convierte en una actividad comunal. Después del nacimiento, del que viven unas 3 crías, éstas permanecen en la madriguera materna durante 3 semanas, alimentadas con la leche de 2 o 3 hembras ayudantes en tanto la madre sale a buscar comida para ella. Al crecer y salir de la madriguera son abastecidos por los ayudantes con trozos de carne. Por su parte, el padre también cumple un rol protector hacia las crías y la madre.
Amenazas de la suricata
No existen amenazas graves para la suricata, pero el águila marcial (Polemaetus bellicosus) y el chacal de lomo negro (Canis mesomelas) son sus mayores depredadores. La Lista Roja de la UICN la ha clasificado como especie de “Preocupación Menor” (Least Concern).

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Topo de nariz estrellada

18. Topo de nariz estrellada

El topo de nariz estrellada o topo estrellado (Condylura cristata) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Talpidae que se distribuye por Norteamérica, especialmente en la costa nordeste de Estados Unidos. Es el único representante de la tribu Condylurini y del género Condylura... Ver mas
El topo de nariz estrellada o topo estrellado (Condylura cristata) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Talpidae que se distribuye por Norteamérica, especialmente en la costa nordeste de Estados Unidos. Es el único representante de la tribu Condylurini y del género Condylura.
Índice [ocultar]
1 Características
1.1 Nariz
2 Historia natural
3 Subespecies
4 Referencias
5 Enlaces externos
Características[editar]
En cuanto a la morfología, los adultos miden de 15 a 20 cm de longitud, pesan 56 g, y poseen 44 dientes. El carácter distintivo del grupo es la presencia de 22 tentáculos rosados, móviles y flexibles al final del hocico. Dichas prolongaciones poseen una gran sensibilidad táctil; tanto en la oscuridad como fuera de ella son esenciales en la captura de gusanos, insectos y crustáceos.
Nariz[editar]
Los tentáculos nasales, de naturaleza sensitiva, están erizados de receptores conocidos como órganos de Eimer. En 1871, fueron descritos por primera vez por el zoólogo alemán Theodor Eimer basándose en el topo europeo. La posesión de dicha estructura sensitiva es común en los topos, aunque el de nariz estrellada es el que los posee en mayor número, debido a que C. cristata es ciego, se sospecha que emplea la nariz para detectar la actividad eléctrica de los animales de presa,2 3 si bien no existe una evidencia empírica consistente para dicha aseveración. Parece que la dentición y la modificación nasal de la especie es una adaptación para capturar a presas extraordinariamente pequeñas. Un artículo en Nature, una revista científica de prestigio, indica que este animal es uno de los que más velozmente ingieren a sus presas, con un retardo de tan sólo 120 milisegundos entre cada presa viva deglutida.4 Su encéfalo decide en tan sólo 8 ms si la presa es comestible o no lo es: dicho tiempo roza la velocidad máxima de transmisión neuronal del impulso nervioso.5
La roseta de tentáculos nasales es, por lo tanto, un órgano sensorial que suple los otros sentidos en el hábitat subterráneo y acuático del animal: a modo de los dedos de la mano, su precisión y sensibilidad son máximas.
Historia natural[editar]
El hábitat del topo de nariz estrellada son las tierras bajas húmedas; se alimenta de pequeños invertebrados, insectos acuáticos, gusanos y moluscos. Es un buen nadador, y puede dispersarse por los cursos de agua, incluso en contra de la corriente. Como otros topos, puede excavar túneles subterráneos; es común que una de las entradas de éstos sea subacuática. Su patrón de actividad es diurno, con un letargo invernal, época en la que puede perforar la nieve y cursos de agua semicongelados para escapar de las inclemencias del tiempo. No se conoce demasiado sobre la etología de la especie, pero se sospecha que se trata de un animal colonial.
El periodo de reproducción es invernal, alcanzando a veces la primavera temprana: la hembra pare una camada de 4 o 5 crías al final de la primavera o inicio del verano.
Sus depredadores son las rapaces nocturnas, como Bubo virginianus, y diurnas, como Buteo jamaicensis, además de mofetas y mustélidos.
Subespecies[editar]
Se reconocen dos subespecies de Condylura cristata.6
Condylura cristata cristata
Condylura cristata nigra

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Jirafa

19. Jirafa

La jirafa (Giraffa camelopardalis) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Giraffidae propio de África. Es la más alta de todas las especies de animales terrestres existentes. Puede alcanzar una altura de 5,8 metros y un peso que varía entre 750 y 1600 kg.2 Su área de distribución... Ver mas
La jirafa (Giraffa camelopardalis) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Giraffidae propio de África. Es la más alta de todas las especies de animales terrestres existentes. Puede alcanzar una altura de 5,8 metros y un peso que varía entre 750 y 1600 kg.2
Su área de distribución es disperso y se extiende de Chad en el norte hasta Sudáfrica en el sur, y de Niger en el oeste hasta Somalia en el este. Por lo general habita en sabanas, pastizales, y bosques abiertos. Su principal fuente de alimento se compone de las hojas del acacia, que ramonea en alturas inaccesibles para la mayoría de los demás herbívoros. Las jirafas adultas son depredadas por leones, y los terneros también por leopardos, hienas manchadas y perros salvajes. Las jirafas adultas no tienen fuertes vínculos sociales, aunque se agrupan en manadas abiertas y sueltas si llegan a estar moviéndose en la misma dirección general. Los machos establecen una jerarquía social mediante duelos conocidos como necking, un combate en el cual utilizan el cuello como arma. Solo los machos dominantes pueden acoplarse con las hembras; solo las hembras se dedican a la cría de los terneros.
El nombre común «jirafa» y primer término del nombre binomial Giraffa proviene del árabe الزرافة (ziraafa o zurapha), que significa «alta». El segundo término que da nombre a la especie camelopardalis proviene del griego καμηλοπάρδαλη camelopardale y del latín camelopardalis, que significa «camello leopardo». Julio César introdujo la primera jirafa en Europa traída de su campañas en Asia menor y Egipto donde conoció a Cleopatra. Sin tener claro qué animal era, los romanos la bautizaron cameleopardo, un cruce entre camello y leopardo, convirtiéndose en el nombre científico que se utiliza hasta hoy.
Por su apariencia peculiar, la jirafa fue una fuente de fascinación en diversas culturas, tanto antiguas como modernas, y apareció con frecuencia en pinturas, libros y dibujos animados. Fue clasificada como una especie bajo preocupación menor por la UICN, a pesar de que desapareció de muchas partes de su área de distribución original, y algunas subespecies fueron clasificadas como en peligro de extinción. Sin embargo, todavía existe un gran número de jirafas en los parques nacionales y reservas de caza
Índice [ocultar]
1 Etimología
2 Taxonomía y evolución
2.1 Subespecies
3 Anatomía y morfología
3.1 Cráneo y osiconos
3.2 Patas, locomoción y postura
3.3 Cuello
3.4 Sistemas internos
4 Comportamiento y ecología
4.1 Hábitat y alimentación
4.2 Vida social y reproducción
4.3 Parto y cuidado parental
4.4 Necking
4.5 Mortalidad y salud
5 Relación con el hombre
5.1 Historia y significado cultural
5.2 Explotación y estado de conservación
6 Referencias
7 Enlaces externos
Etimología[editar]
El nombre de «jirafa» tiene sus orígenes más antiguos conocidos en la palabra árabe zarafa (زرافة), y posiblemente de alguna lengua africana.3 El nombre se traduce como «caminante rápido».4 La palabra árabe se derivó posiblemente de geri, el nombre somalí del animal.5 La forma italiana, giraffa, surgió en la década de 1590.3 Hubo varios deletreos diferentes en inglés medio, como jarraf, ziraph, y gerfauntz.3 La forma del inglés moderno, giraffe6 se desarrolló en torno a 1600 desde el francés girafe.3 El nombre específico de la especie, camelopardalis, viene del latín.7
Otros nombres africanos para la jirafa incluyen Kameelperd (afrikáans),8 ekorii (Ateso), kanyiet (elgon), nduida (gikuyu), tiga (kalenjin y luo), ndwiya (kamba), nudululu (kihehe), ntegha (kinyaturu), ondere (lugbara), etiika (luhya), kuri (ma'di), oloodo-kirragata o olchangito-oodo (masái), lenywa (meru), hori (pare), lment (samburu) y twiga (swahili y otros) en el este;9 :313 y tutwa (lozi), nthutlwa (shangaan), indlulamitsi (siswati), thutlwa (sotho), thuda (venda) y ndlulamithi (zulú) en el sur.8
Taxonomía y evolución[editar]

Esqueleto montado de Shansitherium del Museo de Historia Natural de Pekín.
La jirafa pertenece al suborden Ruminantia, y muchos Ruminantia fueron descritos desde mediados del Eoceno en Asia Central, el Sudeste de Asia, y América del Norte. Las condiciones ecológicas durante este período pueden haber facilitado su rápida dispersión.10 Junto con el okapi, la jirafa es una de las dos especies existentes de la familia Giraffidae. Anteriormente la familia fue mucho más amplia ya que cuenta con más de 10 géneros fósiles descritos. Sus parientes más cercanos conocidos son los climacocerátidos, ahora extintos. Estos, junto con la familia Antilocapridae (cuya única especie existente es el berrendo), pertenecen a la superfamilia Giraffoidea. Estos animales evolucionaron durante el Mioceno a partir de la familia extinta Palaeomerycidae en el centro-sur de Europa, hace 8 millones de años (Ma).10
Aunque algunos jiráfidos antiguos, como Sivatherium, tenían cuerpos masivos y compactos, otros, como Giraffokeryx, Palaeotragus (el posible ancestro del okapi), Samotherium y Bohlinia eran más alargados.10 Bohlinia penetró en China y el norte de la India en respuesta al cambio climático. A partir de ahí evolucionó el género Giraffa, que entró en África hace aproximadamente 7 millones de años. Otros cambios climáticos causaron la extinción de las jirafas de Asia, mientras que las jirafas africanas sobrevivieron, desarrollándose en varias nuevas especies. G. camelopardalis surgió hace aproximadamente 1 Ma en África oriental durante el Pleistoceno.10 Algunos biólogos sugieren que la jirafa moderna desciende de G. jumae;11 otros mantienen que G. gracilis es un candidato más probable.10 Se cree que el principal motor de la evolución de las jirafas fue la transformación de extensos bosques a hábitats más abiertos, un proceso que comenzó hace 8 Ma.10 Algunos investigadores plantearon la hipótesis de que el nuevo hábitat conllevó una dieta diferente, incluyendo las hojas de Acacia, lo que puede haber expuesto los antepasados de la jirafa a toxinas que causaron altas tasas de mutación y una mayor velocidad de evolución.12
La jirafa fue descrita por primera vez en 1758 por Carlos Linneo, quien le dio el nombre binomial Cervus camelopardalis. Morten Thrane Brünnich clasificó el género Giraffa en 1772.13 En el siglo XIX, Jean-Baptiste Lamarck sugirió que el largo cuello de la jirafa es una «característica adquirida», desarrollada cuando generaciones de jirafas ancestrales se esforzaron por alcanzar las hojas de árboles altos.14 Esta teoría fue finalmente rechazada, y los científicos creen ahora que el cuello de la jirafa se alargó por la selección natural darwiniana, es decir que jirafas ancestrales con cuellos largos tenían una ventaja competitiva que les permitió reproducirse mejor y transmitir sus genes con mayor éxito.14
Subespecies[editar]

«Rangos geográficos aproximados, patrones del pelaje, y vínculos filogenéticos entre algunas subespecies de la jirafa a partir de secuencias de ADN mitocondrial. Los puntos coloridos en el mapa representan localidades de muestreo. El árbol filogenético es un filograma de máxima verosimilitud sobre la base de muestras de 266 jirafas. Los asteriscos a lo largo de las ramas corresponden a valores de nodos con un soporte bootstrap de más de 90%. Las estrellas en la punta de las ramas identifican haplotipos parafiléticos encontrados en las jirafas masái (G. c. tippelskirchi) y reticulada (G. c. reticulata)».15
Se reconocen hasta nueve subespecies (con estimaciones de población que datan de 2010):
La jirafa nubiana, G. c. camelopardalis,16 es la subespecie nominal que se encuentra en el oriente de Sudán del Sur y el suroeste de Etiopía. Se cree que menos del 250 ejemplares viven en estado salvaje, aunque este número es incierto.17 Es raro en cautiverio, aunque existe un grupo en el zoológico de Al Ain en Emiratos Árabes Unidos.18 En 2003, este grupo contaba 14 miembros.19
La jirafa reticulada, G. c. reticulata,16 también conocida como la jirafa Somalia, es originaria del noreste de Kenia, sur de Etiopía, y Somalia. Se estima que quedan menos de 5000 en estado salvaje,17 y según los registros del Sistema Internacional de Información sobre Especies, más de 450 se encuentran en zoológicos.20
La jirafa de Angola o jirafa de Namibia, G. c. angolensis, se encuentra en el norte de Namibia, al suroeste de Zambia, Botswana, y el oeste de Zimbabwe. Un estudio genético de 2009 de esta subespecie indica que las poblaciones en el norte del desierto de Namib y Parque Nacional de Etosha constituyen una subespecie distinta.21 Se estima que menos de 20 mil ejemplares permanecen en estado salvaje;17 y alrededor de 20 se encuentran en los zoológicos.20
La jirafa de Kordofán, G. c. antiquorum,16 tiene una distribución que incluye el sur de Chad, el norte de Camerún, República Centroafricana, y el noreste de la República Democrática del Congo. Anteriormente, las poblaciones de Camerún se incluían en G. c. peralta, pero esto fue incorrecto.22 Se estima que esta subespecie tiene una población de menos de 3000 en estado salvaje.17 Existió una confusión considerable entre ésta subespecie y G. c. peralta respecto al número en cautiverio en los parques zoológicos. En el año 2007, se comprobó que todos los presuntos G. c. peralta en los zoológicos europeos, eran en realidad G. c. antiquorum.22 Tomando en cuenta esta corrección, cerca de 65 son mantenidos en zoológicos.20
La jirafa Masai, G. c. tippelskirchi,16 también conocido como la jirafa del Kilimanjaro, habita en el centro y sur de Kenia y Tanzania. Se estima que menos de 40 mil permanecen en estado salvaje,17 y cerca de 100 son mantenidos en zoológicos.20
La jirafa de Rothschild, G. c. rothschildi16 que lleva el nombre de Walter Rothschild,16 se conoce también como jirafa de Baringo o jirafa de Uganda y su área de distribución incluye partes de Uganda y Kenya.1 Su presencia en el sur de Sudán es incierta.23 Se estima que menos de 700 permanecen en estado salvaje,17 y más de 450 se encuentran en cautiverio en zoológicos.20
La jirafa de Sudáfrica, G. c. giraffa, se encuentra en el norte de Sudáfrica, el sur de Botswana, el sur de Zimbabwe, y el suroeste de Mozambique. Se estima que menos de 12.000 permanecen en estado salvaje,17 y alrededor de 45 se mantienen en zoológicos.20
La jirafa de Rodesia, G. c. thornicrofti,16 también conocida como jirafa de Thornicroft así nombrado en honor de Harry Scott Thornicroft,16 se limita al valle de Luangwa en el este de Zambia. Se estima que menos de 1500 permanecen en estado salvaje,17 y ninguno en los parques zoológicos.20
La jirafa de África Occidental, G. c. peralta,16 también conocida como jirafa de Niger o jirafa de Nigeria,24 es endémica del suroeste de Niger.1 Menos de 220 ejemplares permanecen en estado salvaje.17 Anteriormente se creía que las jirafas del norte de Camerún pertenecían a esta subespecie, pero se comprobó que en realidad pertenecen a G. c. antiquorum.22 Este error dio lugar a alguna confusión sobre su estatus en los zoológicos, pero en 2007, se estableció que todos los «G. c. Peralta» en los zoológicos europeos son en realidad G. c. antiquorum.22

La jirafa de África occidental es considerada en peligro de extinción.
Las subespecies de la jirafa se distinguen por los patrones de su pelaje. La jirafa reticulada y la jirafa Masai representan dos extremos por la forma de las manchas de su pelaje. La primera tiene manchas con formas redondeadas, mientras que la segunda las tiene dentadas.25 Las anchuras de las líneas que separan las manchas difieren también. La jirafa de África Occidental tiene líneas gruesas, mientras que la jirafa reticulada y la nubiana tienen líneas más delgadas.9 :321–22 La jirafa de África Occidental también tiene un pelaje más claro que las otras subespecies.9 :322
Un estudio de 2007 sobre la genética de seis subespecies —las jirafas de África Occidental, Rothschild, reticulada, Masai, Angola y Sudáfrica— sugiere que puede tratarse de especies distintas en vez de subespecies. Basándose en la deriva genética en la ADN mitocondrial (ADNmt) y nuclear, el estudio deduce que las jirafas de estas poblaciones se encuentran en aislamiento reproductivo y no suelen entrecruzarse, a pesar de que no existen obstáculos naturales de acceso entre las poblaciones.15 Esto incluye las poblaciones adyacentes de las jirafas Rothschild, reticulada y Masai. La jirafa Masai también puede componerse de algunas especies separadas por el Gran Valle del Rift. Las jirafas reticulada y Masai tienen la mayor diversidad de ADN mitocondrial, lo que es coherente con el hecho de que las jirafas se originaron en África oriental. Las poblaciones más septentrionales evolucionaron a partir de la primera, mientras que las poblaciones meridionales evolucionaron a partir de esta última. Las jirafas parecen elegir parejas con el mismo tipo de pelaje, el cual se define cuando son terneros.15 Las implicaciones de estos hallazgos para la conservación de las jirafas fueron resumidas por David Brown, el autor principal del estudio, quien afirmó a la BBC que «Agrupar todas las jirafas en una especie, oculta la realidad de que algunos tipos de jirafa están al borde [de la extinción]. Algunas de estas poblaciones sólo cuentan unos cientos de animales y necesitan protección inmediata».26
La jirafa de África Occidental está más estrechamente relacionada con las jirafas de Rothchild y reticulada que a la jirafa de Kordofán. Sus ancestros pueden haber migrado desde el este hacia el norte de África y luego hacia su actual rango debido al desarrollo del desierto del Sahara. Durante el Holoceno, el lago Chad, en su estado más extenso, puede haber actuado como una barrera natural entre las jirafas de Kordofán y las jirafas de África Occidental.22
Anatomía y morfología[editar]
Véase también: :Commons:Category:Giraffa camelopardalis anatomy

La cabeza de una jirafa en el Zoológico de Melbourne.

Esqueleto de la jirafa en exhibición en el Museo de Osteología, Oklahoma City, Oklahoma.
Las jirafas adultas pueden alcanzar una altura de 5–6 m; los machos adultos son más grandes que las hembras.13 El macho adulto tiene un peso promedio de 1192 kg, y la hembra un promedio de 828 kg.27 A pesar de su largo cuello y largas piernas, el cuerpo es relativamente corto.28 :66 Los ojos, situados en ambos lados de la cabeza, son grandes y saltones y le dan una buena visión integral desde su gran altura.29 :25 Puede distinguir colores29 :26 y sus sentidos del oído y olor también son agudos.14 Para protegerse contra las tormentas de arena y las hormigas, puede cerrar sus orificios nasales musculares .29 :27 Tiene una lengua prensil que mide unos 50 cm de largo. Es de color púrpura-negro, posiblemente para protegerla contra las quemaduras solares, y se utiliza para agarrar el follaje, así como para el aseo y la limpieza de la nariz del animal.29 :27 El labio superior también es prensil y es utilizada durante la recolección de follaje. Los labios, la lengua y el interior de la boca son cubiertos de papilas que dan protección contra las espinas.13
Archivo:Giraffa camelopardalis reticulata-atTobuZoo-2012.ogv
(video) Un par de jirafas en el Zoológico de Tobu en Saitama, Japón.
El pelaje tiene parches o manchas oscuras (que pueden ser de color naranja, castaño, marrón o casi negro14 ) separados por pelo claro (generalmente de color blanco o crema14 ). Los machos se vuelven más oscuros a medida que envejecen.25 El patrón del pelaje sirve como camuflaje, ya que se integre con los patrones de luz y sombra de los bosques de sabana.10 16 La piel debajo de las manchas oscuras son sitios para sistemas complejos de vasos sanguíneos y grandes glándulas sudoríparas, y pueden servir como ventanas para la termorregulación.30 La piel de una jirafa es mayormente gris.27 También es gruesa y permite desplazarse por bosques de arbustos espinosos sin lastimarse.29 :34 El pelaje puede servir como una defensa química, dado que los repelentes de parásitos que contiene dan al animal un olor característico. El pelaje contiene por lo menos 11 productos químicos aromáticos, aunque indol y 3-metilindol son responsables de la mayor parte del olor. Como las machos tienen un olor más fuerte que las hembras, es posible que el olor también tenga una función sexual.31 A lo largo del cuello tiene una melena de pelos cortos y erectos.13 La cola mide un metro y termina en un largo mechón de pelo oscuro que sirve como defensa contra los insectos.29 :36
Cráneo y osiconos[editar]
Ambos sexos tienen osiconos, estructuras prominentes que se parecen a cuernos; se forman a partir de cartílago osificado, y son cubiertos de piel y fusionados con el cráneo en los huesos parietales.25 Como son vasculares, los osiconos pueden tener algún papel en la termorregulación,30 y también se utilizan en los duelos entre los machos.32 La apariencia de los osiconos permite distinguir el sexo o la edad de una jirafa: los osiconos de las hembras y los jóvenes son delgados y tienen un pequeño penacho de pelo en la parte superior, mientras que los osiconos de los machos adultos terminan en perillas y tienden a ser calvos en la parte superior.25 Una protuberancia mediana, más acentuada en los machos, emerge de la parte delantera del cráneo.13 Los machos desarrollan depósitos de calcio que forman protuberancias en el cráneo a medida que envejecen.14 Cuenta con múltiples senos craneales lo que resulta en un cráneo más ligero.28 :70 Sin embargo, los cráneos de los machos se vuelven más pesados y más parecido a un palo de golf cuando envejecen, lo que les ayuda a ser más dominantes en el combate.25 La mandíbula superior tiene un paladar ranurado y carece de dientes frontales.29 :26Los molares tienen una superficie rugosa.29 :27
Patas, locomoción y postura[editar]
Las patas delanteras y traseras de una jirafa tienen aproximadamente la misma longitud. El radio y cúbito de las patas delanteras están articulados por el carpo que funciona como una rodilla, aunque es estructuralmente equivalente a la muñeca humana.33 El pie tiene un diámetro de 30 cm, y el casco es 15 cm de alto en los machos y 10 cm en las hembras.29 :36 La parte trasera de los cascos es baja y el espolón se encuentra cerca del suelo, lo que permite que el pie soporta el peso del animal.13 Carece de glándulas interdigitales. La pelvis, aunque es relativamente corta, tiene un ilion extendido en los extremos superiores.13
Solo tiene dos andaduras: caminar y galopar. Caminar se hace moviendo las piernas simultáneamente en un lado del cuerpo, y a continuación hacer lo mismo en el otro lado.25 Al galope, las patas traseras se mueven alrededor de las patas delanteras antes de que los últimos se mueven adelante,14 y mantiene la cola acurrucada.25 Mientras galopeando, depende de los movimientos hacia delante y hacia atrás de la cabeza y del cuello para mantener el equilibrio y contrarrestar el impulso.9 :327–29 Puede alcanzar una velocidad máxima de hasta 60 km/h sobre distancias cortas,34 y puede sostener una velocidad de 50 km/h sobre una distancia de varios kilómetros.35
Descansa acostándose con su cuerpo sobre la parte superior de sus piernas dobladas.9 :329 Para acostarse, se arrodilla sobre sus patas delanteras y luego baja el resto de su cuerpo. Para ponerse de pie, se pone primero de rodillas y extiende sus patas traseras para elevar sus cuartos traseros. Finalmente endereza sus patas delanteras. A cada paso, balancea su cabeza.29 :31 En cautiverio duerme intermitentemente alrededor de 4,6 horas por día, principalmente por la noche.36 Por lo general duerme acostado, aunque se registraron casos en que duerme de pie, particularmente entre jirafas de edad avanzada. Cuando acostado, tiene breves fases intermitentes de «sueño profundo», que se caracterizan por doblar el cuello hacia atrás para descansar la cabeza sobre la cadera o el muslo, una posición que, según se cree, indica sueño paradójico.36 Si la jirafa quiere agacharse para beber, o bien extiende lateralmente sus patas delanteras, o dobla sus rodillas.25 Las jirafas probablemente no serían buenos nadadores porque sus largas piernas serían muy engorrosas en el agua,37 aunque es posible que puedan flotar.38 Al nadar, el tórax se lastraría por el peso de las patas delanteras, por lo que sería difícil que el animal pueda mover su cuello y sus piernas en armonía37 38 o mantener su cabeza por encima de la superficie del agua.37
Cuello[editar]

Un macho adulto alimentándose en lo alto de una acacia.
La jirafa tiene un cuello muy alargado que puede alcanzar hasta 2 m de longitud y que representa la mayor parte de la altura vertical del animal.29 :29 La longitud del cuello es el resultado de un alargamiento desproporcionado de las vértebras cervicales, y no se debe a vértebras adicionales. Cada vértebra cervical tiene una longitud de más de 28 cm.28 :71 Representan 52-54% de la longitud de la columna vertebral de la jirafa; en comparación, un 27-33% es típico de los grandes ungulados similares, incluyendo el más cercano pariente vivo de la jirafa, el okapi.12 El alargamiento del cuello ocurre principalmente después del nacimiento, ya que las hembras tendrían dificultades de dar a luz a crías con las mismas proporciones del cuello que las jirafas adultas.39 La cabeza y el cuello son sostenidos por un ligamento nucal y músculos grandes que están anclados por largas espinas dorsales en la vértebra torácica anterior, dando al animal una joroba.13
Las vértebras del cuello tienen rótulas.28 :71 La articulación atlas–axis (C1 y C2) en particular permite que la jirafa puede inclinar la cabeza verticalmente para alcanzar las ramas más altas con la lengua.29 :29 El punto de articulación entre las vértebras cervicales y torácicas de las jirafas ha sido desplazado hacia la primera y segunda vértebra torácica (T1 y T2), a diferencia de la mayoría de los demás rumiantes, donde la articulación se encuentra entre la séptima vértebra cervical (C7) y T1.12 39 Esto permite que C7 contribuye directamente al aumento de la longitud del cuello y ha dado lugar a la sugerencia de que T1 es realmente C8, y que las jirafas añadieron una vértebra cervical adicional.40 Sin embargo, esta proposición no es generalmente aceptada, dado que T1 tiene otras características morfológicas, tales como la articulación de una costilla, considerado diagnóstico de vértebras torácicas, y porque las excepciones al límite de siete vértebras cervicales entre los mamíferos suelen caracterizarse por un aumento de anomalías neurológicas y enfermedades.12
Existen dos hipótesis principales sobre el origen evolutivo y la conservación de la elongación en el cuello de la jirafa.32 La «hipótesis de la competición entre ramoneadores» fue originalmente sugerida por Charles Darwin, y solo recientemente fue cuestionada. Esta hipótesis sugiere que la presión competitiva entre los ramoneadores más pequeños, como kudu, steenbok e impala, alentó a la elongación del cuello en la jirafa, ya que permitió acceso a alimentos fuera del alcance de especies competidoras. Esta ventaja es real, considerando que las jirafas se alimentan de follaje hasta una altura de 4,5 m, mientras que los competidores más grandes, como el kudu, solo logran ramonear hasta una altura de 2 m.41 También existen investigaciones que sugieren que hay una intensa competencia entre ramoneadores en los niveles más bajos, y que las jirafas se alimentan de forma más eficiente (ganando más biomasa de hojas con cada bocado) cuando se alimentan en las partes altas del dosel.42 43 Sin embargo, los científicos no están de acuerdo acerca del tiempo que las jirafas dedican a alimentarse a niveles más allá del alcance de los demás ramoneadores,11 32 41 44 y un estudio de 2010 encontró que las jirafas adultas con cuellos más largos incluso sufrieron tasas de mortalidad más altas durante sequías que sus contrapartes con cuellos más cortos. Este estudio sugiere que para mantener un cuello más largo se requiere más nutrientes, lo que pone las jirafas con cuellos largos en riesgo durante un periodo de escasez de alimentos.45
La segunda teoría principal, la hipótesis de la selección sexual, propone que los largos cuellos evolucionaron como una característica sexual secundaria, ya que confiere una ventaja a los machos durante los combates con los cuellos (en inglés: necking, véase abajo) mediante los cuales se establece el dominio entre los machos rivales, lo que permite obtener acceso a las hembras sexualmente receptivas.11 El hecho de que los cuellos son más largos y más pesados en los machos que en las hembras de la misma edad,11 32 y que los machos no utilizan otras formas de combate, parece apoyar esta teoría.11 Sin embargo, una objeción es que la teoría no explica por qué las hembras también tienen cuellos largos.46
Sistemas internos[editar]

Una jirafa agachándose para beber. Un rete mirabile (red maravillosa) previene un exceso del flujo sanguino al cerebro cuando baja el cuello.
En los mamíferos, el nervio recurrente laríngeo izquierdo es más largo que el derecho; en la jirafa es más de 30 cm más largo. Estos nervios son más largos en la jirafa que en cualquier otro animal vivo;47 el nervio izquierda tiene una longitud de más de 2 m.48 Cada célula nerviosa en esta conducción se inicia en el tronco cerebral y pasa por el cuello a lo largo del nervio vago, y luego se ramifica en el nervio recurrente laríngeo que pasa de nuevo por el cuello hasta la laringe. Por lo tanto, estas células nerviosas tienen una longitud de casi 5 m en las jirafas más grandes.47 La estructura del cerebro de una jirafa se asemeja a la del ganado doméstico.29 :31 La forma del esqueleto solo permite un volumen de pulmón pequeño en relación a su masa.49 Su largo cuello le da una gran volumen de espacio muerto, a pesar de su estrecha tráquea. Estos factores aumentan la resistencia al flujo de aire. No obstante, el animal puede suministrar suficiente oxígeno a sus tejidos.49

La boca de la jirafa al beber.
El sistema circulatorio de la jirafa tiene varias adaptaciones para su gran altura. Su corazón, que puede pesar más de 11 kg y que mide aproximadamente 61 cm de largo, debe generar aproximadamente el doble de la presión sanguínea requerida para un ser humano para mantener el flujo de sangre al cerebro. Por lo tanto, la pared del corazón puede ser tan gruesa como 7,5 cm.14 A 150 latidos por minuto, la jirafa tiene un pulso cardiaco inusualmente alto para su tamaño.28 :76 En la parte superior del cuello, un sistema de regulación de la presión, conocido como rete mirabile, previene el exceso del flujo de sangre al cerebro cuando la jirafa baja su cabeza.16 Las venas yugulares también contienen varios (por lo general siete) válvulas para prevenir que la sangre fluya hacia la cabeza desde la vena cava inferior y aurícula derecha, cuando la jirafa baja la cabeza.50 En cambio, los vasos sanguíneos en las piernas inferiores están bajo gran presión (debido al peso del fluido que está presionando hacia abajo). Para resolver este problema de sobrepresión, la piel de las extremidades inferiores es espesa y apretada; esta adaptación previene un exceso de sangre en las patas.16
La jirafa tiene músculos esofágicos inusualmente fuertes para poder regurgitar alimentos del estómago hasta el cuello y en la boca para rumiar.28 :78 Al igual que otros rumiantes, tiene un estómago de cuatro cámaras, de las cuales la primera está adaptada a su dieta especializada.13 Los intestinos de la jirafa tienen una longitud de 80 m13 y la proporción entre el intestino pequeño y grueso es relativamente pequeña.51 El hígado es pequeño y compacto.28 :76 Una vesícula biliar está generalmente presente durante la vida fetal, pero puede desaparecer antes del nacimiento.13 52 53
Comportamiento y ecología[editar]
Hábitat y alimentación[editar]

Una jirafa extendiendo su lengua para alimentarse. La lengua, los labios y el paladar son lo suficientemente resistentes para lidiar con las espinas afiladas de los árboles.
Las jirafas habitan generalmente en sabanas, pastizales y bosques abiertos. Prefieren bosques abiertos de Acacia, Commiphora, Combretum y Terminalia en vez de entornos más densos, como los bosques de Brachystegia.9 :322 La jirafa de Angola suele habitar en ambientes desérticos.54 Ramonea las ramas de los árboles, con una preferencia para los árboles de los géneros Acacia, Commiphora, y Terminalia,4 que son fuentes importantes de calcio y proteínas necesario para la tasa de crecimiento de la jirafa.10 También se alimenta de arbustos, hierbas y frutas.9 :324 Come alrededor de 34 kg de follaje diariamente.25 Cuando esta estresada, puede masticar la corteza de ramas. Aunque es herbívora, se ha observado a jirafas que visitan a las carcasas de animales muertos para lamer la carne seca de los huesos.9 :325
Durante la estación lluviosa, la comida es abundante y las jirafas son más dispersa, mientras que durante la estación seca, se concentran alrededor de los árboles y arbustos de hoja perenne restantes.4 Las madres tienden a alimentarse en zonas abiertas, probablemente para facilitar la detección de depredadores, a pesar de que esto puede reducir la eficiencia de alimentación.44 Como rumiante, la jirafa primero masca su alimento, se lo traga para su procesamiento y luego pasa visiblemente el bolo alimenticio medio digerido hasta el cuello y en la boca para masticarla nuevamente.28 :78–79 Es común que saliva cuando se alimenta.29 :27 La jirafa requiere menos alimento que muchos otros herbívoros, porque el follaje que consume contiene una mayor concentración de nutrientes y porque tiene un sistema digestivo más eficiente.4 Las heces se presentan en forma de pequeñas bolitas.13 Cuando cuenta con acceso al agua, bebe a intervalos no superior a tres días.25
Las jirafas tienen un efecto notable sobre los árboles que utilizan para alimentarse, lo que retrasa el crecimiento de los árboles jóvenes durante varios años y crea una característica «cintura» en los árboles más altos.25 La alimentación se concentra principalmente durante las primeras y últimas horas del día. Entre estas horas suele estar de pie rumiando. La rumiación es también la actividad dominante durante la noche, cuando se practica principalmente acostado.25

Macho montando una hembra. Por lo general solo los machos dominantes logran aparearse.
Vida social y reproducción[editar]
Por lo general las jirafas se encuentran en grupos, aunque son grupos abiertos cuya composición tiende a cambiar constantemente.55 Tienen pocos vínculos sociales fuertes y las agrupaciones suelen cambiar de miembros cada pocas horas. Para fines de investigación, el «grupo» fue definido como «un conjunto de individuos que se encuentran a menos de un kilómetro de distancia y que se mueve en la misma dirección general».56 El número de jirafas en un grupo puede variar hasta incluir 32 individuos.55 Los grupos más estables son los que están compuestos de las madres y sus crías,56 que pueden permanecer juntas durante semanas o incluso meses.57 La cohesión social en estos grupos se mantiene a través de los lazos que se forman entre los terneros.9 :33056 También ocurren grupos mixtos compuestos de hembras adultas y machos jóvenes.56 Los machos subadultos son particularmente sociales y participan en peleas simuladas. Sin embargo, a medida que crecen los machos se vuelven más solitarios.57 Las jirafas no son territoriales,13 aunque tienen un área de vida.25 Ocasionalmente los machos vagan lejos de las zonas que frecuentan normalmente.9 :329
La reproducción es largamente polígama: unos machos mayores se aparean con las hembras fértiles. Los machos evalúen la fertilidad probando la orina de la hembra para detectar estro en un proceso de varios pasos conocido como la respuesta Flehmen.56 57 Los machos prefieren hembras adultas jóvenes en vez de hembras menores o adultas mayores.56 Cuando detecta a una hembra en celo, el macho intentará cortejarla. Durante el cortejo, el macho dominante mantendrá a distancia a los machos subordinados.57 Durante la cópula, el macho se coloca en sus piernas traseras con la cabeza arriba y sus patas delanteras descansando en los flancos de la hembra.25
Aunque por lo general son silenciosas y no vocales, las jirafas pueden utilizar varios sonidos para comunicarse entre ellas. Durante el cortejo, los machos emiten toses fuertes.25 Las hembras llaman sus crías con mugidos. Los terneros emiten resoplidos, balidos, mugidos y sonidos parecidos a maullidos. Las jirafas también producen sonidos como roncas, siseos, gemidos y silbidos;25 a largas distancias se comunican entre ellas utilizando infrasonido.58
Parto y cuidado parental[editar]

Hembra y terneros alimentándose. Son sobre todo las hembras que cuidan las crías, y que pueden agruparse en manadas de crías.
Tras una gestación que dura 400-460 días, la hembra normalmente da a luz a una sola cría, aunque en raras ocasiones pueden nacer gemelos.59 La hembra da a luz de pie. El ternero emerge primero con la cabeza y las patas delanteras, después de romper las membranas fetales, y cae al suelo, cortando el cordón umbilical.13 Luego la madre limpia el recién nacido y le ayuda a ponerse de pie.29 :40
Una jirafa recién nacida tiene una altura de aproximadamente 1,8 m. A las pocas horas de nacer, la cría puede correr y es casi indistinguible de un ternero de una semana de edad. Sin embargo, durante las primeras 1 a 3 semanas, pasa la mayor parte del tiempo escondiéndose;60 el patrón de su pelaje proporciona un camuflaje adecuado. Dentro de pocos días después de nacer se ponen erectos los osíconos, que permanecieron planas mientras estaba en el útero.25
Las hembras con crías suelen agruparse en menadas de crías, ramoneando y moviéndose juntas. Ocasionalmente, algunas hembras en una menada de crías pueden dejar a sus crías con otra hembra mientras se alimentan y beben en otro lugar. Esto se conoce como «guardería de jirafas».60 Los machos adultos no desempeñan un papel notable en la crianza de los jóvenes,9 :337 aunque parecen tener interacciones amistosas.56 Los terneros están en riesgo de depredación, y una hembra permanecerá encima de su ternero y dará patadas al depredador que se acerca.25 Las hembras que vigilan los terneros en una guardería de jirafas solo alertarán a sus propias crías si detectan una perturbación o peligro, aunque los demás terneros se darán cuenta y la seguirán también.60 El vínculo entre la hembra y su cría varía, aunque puede durar hasta el siguiente parto.60 Así mismo, los terneros pueden mamar por tan solo un mes9 :335 o hasta un año.25 57 Las hembras alcanzan la madurez sexual cuando tienen cuatro años de edad, mientras que los machos maduran a los cuatro o cinco años. Sin embargo, los machos tienen que esperar hasta que tengan por lo menos siete años para ganar la oportunidad de aparearse.25 29 :40

Los machos se dedican al duelo de cuellos (necking) para establecer el dominio.
Necking[editar]
Los machos utilizan sus cuellos como armas en el combate con rivales, un comportamiento conocido como «necking». Necking se utiliza para establecer la dominación entre los machos; los machos que ganan estos duelos tienen mayor éxito reproductivo.11 Este comportamiento se produce a baja o alta intensidad. En duelos de baja intensidad, los combatientes se frotan y se apoyan con el cuello el uno contra el otro. El macho que logra mantenerse el más erecto gana el duelo.25 En duelos de alta intensidad, los machos extenderán sus patas delanteras y pivotarán su cuello para golpear el otro con grán fuerza con sus osiconos. Los contendientes tratarán de esquivar los golpes de cada uno y luego prepararse para contrarrestar. La fuerza de los golpes depende del peso del cráneo y el arco de la oscilación.25 Un duelo puede durar más de media hora, dependiendo del equilibrio de fuerzas entre los contendientes.9 :331 Aunque la mayoría de los duelos no resulta en lesiones graves, existen registros de fracturas de mandíbulas, fracturas de cuellos, e incluso muertes.11
Después de un duelo, es común que los dos machos se acarician y cortejan, conduciendo al montaje y el clímax. Se descubrió que tal interacción entre machos ocurre con mayor frecuencia que el acoplamiento heterosexual.61 En un estudio, se registró que hasta un 94% de los incidentes de montaje ocurrieron entre machos. La proporción de las actividades del mismo sexo variaba desde 30 hasta 75 por ciento. Solo un por ciento de los incidentes de montaje del mismo sexo se produjo entre hembras.62
Mortalidad y salud[editar]

Leona con una jirafa como presa.
Las jirafas tienen una esperanza de vida de hasta 25 años en estado salvaje,16 excepcionalmente longeva en comparación con otros rumiantes,63 Debido a su tamaño, su buena vista y sus poderosas patadas, las jirafas adultas por lo general no están sujetas a la depredación.25 Sin embargo, pueden ser depredadas por leones, e incluso son presas habituales para ellos en el Parque Nacional Kruger.64 Los cocodrilos del Nilo también pueden representar una amenaza para las jirafas cuando se agachan para beber.29 :31 Los terneros son mucho más vulnerables que los adultos, y son también depredados por leopardos, hienas manchadas y perros salvajes.14 Entre un cuarto y la mitad de los terneros alcanzan la edad adulta.
Las jirafas se ven afectadas por diferentes parásitos. A menudo son anfitriones de garrapatas, especialmente en el área alrededor de los genitales donde la piel es más delgada que en otras áreas.13 Las especies de garrapatas que comúnmente se alimentan de las jirafas pertenecen a los géneros Hyalomma, Amblyomma y Rhipicephalus. Las jirafas dependen de aves como el picabueyes piquigualdo y picabueyes piquirojo para librarlos de las garrapatas y alertarlos al peligro. Jirafas albergan numerosas especies de parásitos internos y son susceptibles a diversas enfermedades. Fueron víctimas de la peste bovina, una enfermedad viral (ahora erradicada).13
Relación con el hombre[editar]
Historia y significado cultural[editar]

Arte rupestre san en Namibia representando una jirafa.
Los seres humanos interactuaron con las jirafas durante milenios. El pueblo san del sur de África tienen bailes medicinales con los nombres de algunos animales; el baile de la jirafa se realiza para tratar dolencias de la cabeza.65 El origen de la altura de la jirafa ha sido el tema de varios cuentos africanos,11 incluyendo uno que relata que la jirafa creció por comer demasiadas hierbas mágicas.66 Las jirafas fueron representadas en el arte tradicional en todo el continente africano, incluyendo el de los kifianos, egipcios, meroíticos y nubios.29 :45–47 Los kifianos crearon un grabado rupestre de dos jirafas de tamaño natural el cual ha sido caracterizado como el «más grande petroglifo de arte rupestre del mundo».29 :4567 Los egipcios dieron su propio jeroglífico a la jirafa, llamado «sr» en egipcio antiguo y «mmy» en períodos posteriores.29 :49 También mantuvieron jirafas como mascotas y las enviaron a varios sitios en la región del Mediterráneo.29 :48–49

Pintura de una jirafa importada en China durante la dinastía Ming.
La jirafa también se conocía en la Antigua Grecia y Antigua Roma, donde se creía que se trataba de un híbrido natural de un camello y un leopardo y lo llamaron camelopardalis.29 :50 La jirafa fue uno de los muchos animales capturados y exhibidos por los romanos. La primera jirafa en Roma fue traída por Julio César en 46 a. C. y exhibida al público.29 :52 Con la caída del imperio romano, disminuyó también el número de jirafas alojadas en Europa.29 :54 Durante la Edad Media, los europeos solo conocieron las jirafas mediante el contacto con los árabes, que veneraron a la jirafa por su aspecto peculiar.14
En 1414, una jirafa fue enviado de Malindi a Bengala. Luego fue llevada a China por el explorador Zheng He y colocada en un zoológico de la Dinastía Ming. El animal fue una fuente de fascinación para el pueblo chino, que la asoció con el mítico Qilin.29 :56 La «jirafa de Medici» era una jirafa presentada a Lorenzo de Medici en 1486. Causó gran agitación a su llegada a Florencia.68 Otra jirafa famosa era la que fue traída de Egipto a París a principios del siglo XIX como regalo de Muhammad Ali de Egipto a Carlos X de Francia. La jirafa se convirtió en una sensación y el objeto de numerosos memorativos o «giraffanalia».29 :81
Las jirafas continúan teniendo una presencia en la cultura moderna. Salvador Dalí las representó con crines conflagrados en algunas de sus pinturas surrealistas. Dalí consideró la jirafa un símbolo de masculinidad, y una jirafa en llamas representaba un «monstruo cósmico y apocalíptico masculino».29 :123 Varios libros para niños incluyen la jirafa, tales como The Giraffe Who Was Afraid of Heights por David A. Ufer, Giraffes Can't Dance de Giles Andreae, y La jirafa, el pelícano y el mono de Roald Dahl. Las jirafas aparecieron en películas de animación, como personajes menores en El Rey León y Dumbo de Disney, y en un papel más prominente en las películas The Wild y Madagascar. Sofía la jirafa ha sido popular como mordedor para niños desde 1961. Otra famosa jirafa de ficción es la mascota de Toys "R" Us conocida como Geoffrey la jirafa.29 :127 La jirafa es también el animal nacional de Tanzania.69
La jirafa fue también utilizada para algunos experimentos y descubrimientos científicos. Los científicos analizaron las propiedades de la piel de la jirafa para desarrollar trajes para astronautas y pilotos de combate28 :76 porque las personas en estas profesiones corren el riesgo de perder el conocimiento si la sangre fluye a las piernas. Los científicos en computación modelaron los patrones del pelaje de varias subespecies de la jirafa utilizando mecanismos de reacción-difusión.70
La constelación de Camelopardalis, introducida en el siglo XVII, representa una jirafa.29 :119–20 El pueblo tsuana de Botsuana consideró a la constelación Crux como dos jirafas: Acrux y Mimosa representando un macho, y Gacrux y Delta Crucis representando una hembra.71
Explotación y estado de conservación[editar]

Una jirafa cazada por nativos a principios del siglo XX.
Las jirafas eran probablemente objetivos comunes para cazadores a lo largo de África.9 :337 Las diferentes partes del cuerpo se utilizaron para varios propósitos.13 La carne fue utilizada como alimento. Los pelos de la cola sirvieron como matamoscas, pulseras, collares y hilo.9 :33713 La piel se utilizó para fabricar escudos, sandalias y tambores, y los tendones sirvieron como cuerdas de los instrumentos musicales.13 Los curanderos de Buganda utilizaron el humo de la quema de piel de jirafa para el tratamiento de hemorragias nasales.9 :337 En el pueblo de los Humr de Sudán se consume la bebida Umm Nyolokh, que se hace del hígado y médula ósea de jirafas. Umm Nyolokh menudo contiene DMT y otras sustancias psicoactivas derivadas de las plantas que las jirafas comen, como el Acacia, y se dice que causa alucinaciones de jirafas, las cuales serían fantasmas de jirafas, según los Humr.72 73 En el siglo XIX, los exploradores europeos comenzaron a cazar las jirafas por diversión.29 :129 La jirafa también sufrió los efectos de la destrucción de hábitat: Aunque la jirafa puede coexistir con el ganado, ya que no compiten directamente por alimentos, en el Sahel la demanda de leña y de zonas de pastoreo para el ganado condujeron a la deforestación.16
La jirafa fue clasificada como una especie bajo preocupación menor por la UICN, ya que sigue siendo numerosa. Sin embargo, ha sido extirpada en gran parte de su área de distribución histórico incluyendo Eritrea, Guinea, Mauritania y Senegal. También puede haber desaparecida de Angola, Malí y Nigeria, aunque fue introducida en Ruanda y Suazilandia.1 Dos subespecies, la jirafa de África Occidental y jirafa de Rothschild, fueron clasificadas como en peligro de extinción,23 24 porque solo quedan unos cientos de ejemplares en estado salvaje.17 En 1997, Jonathan Kingdon sugirió que la jirafa nubiana era la más amenazada de todas;4 Es posible que contaba menos de 250 ejemplares en 2010, aunque esta estimación es incierta.17 Las reservas de caza privada contribuyeron a la conservación de las poblaciones de jirafas en África meridional.16 Giraffe Manor es un conocido hotel de Nairobi, que también sirve como santuario para las jirafas de Rothschild.74 Actualmente la jirafa es una especie protegida en la mayor parte de su área de distribución. En 1999 se estimó la población en estado salvaje en más de 140.000 jirafas, pero las estimaciones para el año 2010 indicaron que este total había disminuido a menos de 80.000.17

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Addax (Adax)

20. Addax (Adax)

El adax (Addax nasomaculatus) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae. Al igual que el resto de los miembros de su subfamilia (Hippotraginae), es un antílope de 1 m de altura y unos 120 kg de peso, formas redondeadas, patas largas y perfil recto; no obstante no presenta... Ver mas
El adax (Addax nasomaculatus) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae.
Al igual que el resto de los miembros de su subfamilia (Hippotraginae), es un antílope de 1 m de altura y unos 120 kg de peso, formas redondeadas, patas largas y perfil recto; no obstante no presenta los mismos caracteres equinoides del resto de la familia siendo más parecido a un antílope convencional. La máscara facial tiene forma de una "X" de color blanco implantada sobre la frente y ojos en contraste con su frente oscuro. Su cuernos, aunque fuertemente anillados, de crecimiento vertical y presentes en ambos géneros, se enroscan sobre sí mismos en forma de espiral, característica que no comparte con el resto de sus parientes.
Desde la Primera Guerra Mundial, el adax fue conocido como "antílope blanco", al igual que su pariente el órix de Arabia, debido al color blanco de ambos, aunque el adax presenta un tono más sucio. Igualmente, el adax también ha sido objeto de una caza abusiva que ha puesto en grave peligro a la especie, aunque tradicionalmente los árabes lo cazaban para consumir su carne. No obstante su área de distribución es mucho más amplia, llegando desde Arabia hasta Argelia, mientras que su homónimo blanco solo es oriundo de Arabia.
El adax vive en terrenos desérticos y pedregosos, estando fuertemente habituado a este hábitat, así que puede vivir casi sin agua y a base de la rala vegetación desértica. El adax permanece inactivo durante las horas más calurosas del día, y suele moverse al amanecer y anochecer, cuando la temperatura se hace más soportable y las plantas poseen mayor cantidad de agua. Son animales sociales que viven en pequeños rebaños organizados jerárquicamente de acuerdo a la edad con una longevidad de hasta 20 años.
Índice [ocultar]
1 Taxonomía
2 Dieta
3 Habitat
4 Conservación
5 Cautiverio
6 Véase también
7 Referencias
8 Enlaces externos
Taxonomía[editar]
Este antílope fue descrito por primera vez por le zoólogo y anatomista francés Henri Blainville en 1816. Se coloco en el monotipo Addax en la familia Bovidae.2
Dieta[editar]
Se alimentan de hierbas y hojas de arbustos que estén disponibles. Su alimentación cotidiana consta de Aristida, Artemisia, Citrullus y Acacia.
Habitat[editar]
El Addax habitaba en regiones áridas, semidesiertos e incluso desiertos ya que son capaces de aguantar estos climas extremos.3

Addax en el Zoo de Praga, Republica Checa
El Addax estaba segregado por todo el Noreste de Africa concretamente cerca del Sahara pero hoy dia, su población se ha reducido al Termit Massif Reserve (Nigeria), aunque se han visto algunos en la montañas de Air (Nigeria) y en Equey (Chad).4 En el pasado el Addax era abundante en el norte de Africa, siendo originario de Chad, Mauritania y Nigeria.
Esta extinto en Argelia, Egipto, Libia y Sudán y el este del Sahara. Ha sido reintroducido en Marruecos y Túnez).5
Conservación[editar]
Entre los intentos de conservación de esta especie destaca su introducción en el Parque Nacional de Souss-Massa, en Marruecos, con el objeto de aclimatarlo a condiciones naturales y proceder, posteriormente, a su liberación en su antigua área de repartición cuando se pueda garantizar su supervivencia.
Cautiverio[editar]
A pocos kilómetros de la ciudad de Montevideo, Uruguay, se encuentra una numerosa población de Addax nasomaculatus que se encuentran en cautiverio en la reserva natural Parque Lecocq.
En España se pueden encontrar en el Parque de la naturaleza de Cabárceno

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Gacela de Thomson

21. Gacela de Thomson

La gacela de Thomson (Eudorcas thomsonii) es una especie de mamífero bóvido perteneciente al género Eudorcas.2 Es uno de los más ágiles y elegantes antílopes, formando grandes rebaños que viven cerca de alguna fuente agua en prados de África septentrional. Su nombre se debe a el explorador... Ver mas
La gacela de Thomson (Eudorcas thomsonii) es una especie de mamífero bóvido perteneciente al género Eudorcas.2 Es uno de los más ágiles y elegantes antílopes, formando grandes rebaños que viven cerca de alguna fuente agua en prados de África septentrional. Su nombre se debe a el explorador escocés del siglo XIX llamado Joseph Thomson
Es el tipo de gacela más común y uno de los principales pilares del sustento de depredadores como el cocodrilo, león, leopardo y el guepardo. Su número es aproximadamente de 500,000 ejemplares.
Índice [ocultar]
1 Características
2 Costumbres
3 Alimentación
4 Reproducción
5 Relación con el hombre
6 Referencias
7 Véase también
Características[editar]
Tiene el dorso de color marrón dorado y las partes inferiores blancas con una franja negra muy distintiva que recorre su costado, siendo su principal diferencia con la Gacela de Grant de aspecto muy similar, además estas bandas oscuras le sirven para desdibujar su contorno. De esta manera se le hace más difícil al depredador descubrirlas de lejos. Tanto los machos como las hembras tienen cuernos curvados levemente hacia atras, con protuberancias a modo de anillos. Pesa alrededor de 20 kg o 30 kg y mide de 60 a 65 cm a la altura de la cruz. Son en África el 2º animal más veloz después del guepardo ya que alcanza los 80 km/h. Su longevidad es de 10 a 15 años.
Costumbres[editar]
La Gacela de Thomson vive en los pastizales de las sábanas en Tanzania y Kenia, y en zonas de matorral es más secas de Sudán. Eso gregaria y vagabunda en rebaños de hasta 200 animales. En cada rebaño hay una definida jerarquía social: los machos adultos suelen permanecer aparte de los machos inmaduros, en tanto que las hembras constituyen grupos más unidos. Este habitante del campo abierto debe estar siempre alerta a cualquier señal u olor de sus numerosos enemigos, el más temible es el guepardo . Aunque se asusta fácilmente, puede verse a estas gacelas pastando tranquilamente a la vista de una manada de leones que dormitan.
Alimentación[editar]
Gazella thomsonii Thomsons Gazelle in Tanzania 2573 Nevit.jpg
La mayoría de las gacelas se alimenta de una variedad de plantas; la de Thomson come principalmente hierba. Durante la estación lluviosa en la Sabana, el 90% de su dieta es hierba. En la estación seca, abandona los prados secos y se refugia en zonas de matorral. Allí adapta la dieta y come brotes y hojas nuevas de arbustos y matas. Para comer la gacela corta la hierba con sus afilados incisivos. Mastica cada bocado minuciosamente antes de tragarlo como todos los rumiantes tiene un eficiente sistema digestivo; traga la comida y la digiere en el rumen (primer estómago) antes de regurgitarla y mascarla otra vez. Después, vuelve a tragar la comida que pasa por tres estómagos más, para extraer todas las sustancias nutritivas de la hierba.
Reproducción[editar]

Cría de gacela oculta entre la hierba

Macho comprobando la fertilidad de la hembra
La gacela de Thomson cría a lo largo del año aunque, en ciertas zonas, los nacimientos coinciden con el periodo de comida abundante. En la época de apareamiento, los machos adultos que delimitan su territorio con orina, deposiciones y un olor muy fuerte producido por las glándulas próximas a los ojos. Los territorios suelen ser pequeños; apenas unos 1000 pies separan a los machos que compiten por la atención de las hembras.
A pesar de su delicado aspecto la gacela de Thomson es agresiva. Pelea con ferocidad en caso de que un macho invada su territorio. Ambos contendientes miden sus fuerzas, la cabeza baja y los cuerpos trabados. Al final uno de ellos abandonara el territorio. Los machos inmaduros se adiestran peleando uno contra otro en un combate simulado; pero, las peleas entre adultos pueden llegar a ser violentos una vez marcado su territorio, el macho se aparea con cualquier hembra que entre en su territorio. A veces incluso reúne y conduce un grupo de hembras hasta su territorio.
El proceso de apareamiento comienza cuando la gacela macho sigue a una hembra oliendo su orina para comprobar si está en celo, si es así el macho procederá a montar a la hembra. La gestación dura de 5 a 6 meses luego la hembra se retira a corta distancia del rebaño y da a luz una sola cría. Durante la primera semana de vida del recién nacido de color pardo oscuro, permanece camuflado en la hierba, oculto a los ojos de los depredadores.
Relación con el hombre[editar]

Rebaño de Gacelas en el parque nacional Masai Mara, Kenya
El hombre siempre ha utilizado la gacela como alimento. En tiempos más reciente la caza como trofeo. En consecuencia su número que se estima actualmente en unos 500.000 ha disminuido un 60% desde el año 1978 al 2005 aunque sigue siendo muy común sobre todo en áreas protegidas como el Parque Nacional Serengeti y Masai Mara. La mayor amenaza contra la gacela de Thomson no proviene del cazador, sino del ganadero. Las ovejas, cabras y vacas domésticas comen lo mismo que la gacela. Compiten, pues, por el alimento y el agua. El aumento de las tierras de pastoreo y del consumo de agua podría reducir el número de gacelas. Asimismo, sus migraciones estacionales tropiezan ahora con los cercados para encerrar el ganado en lo que antes eran campos abiertos.

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Facóquero (Jabalí verrugoso)

22. Facóquero (Jabalí verrugoso)

Información y características del facóquero-Phacochoerus africanus El facóquero o facocero común es un mamífero parte de la familia de los cerdos domésticos caracterizado por las 4 protuberancias que sobresalen de la cabeza del macho. Es miembro del orden Artiodactyla, de la familia Suidae y... Ver mas
Información y características del facóquero-Phacochoerus africanus
El facóquero o facocero común es un mamífero parte de la familia de los cerdos domésticos caracterizado por las 4 protuberancias que sobresalen de la cabeza del macho. Es miembro del orden Artiodactyla, de la familia Suidae y del género Phacochoerus.
Existen 4 subespecies del facóquero: el jabalí Nolan (Phacochoerus africanus africanus), el jabalí de Eritrea (Phacochoerus africanus aeliani), el jabalí de África Central (Phacochoerus africanus massaicus) y el jabalí del Sur (Phacochoerus africanus sundevallii).
Descripción del facóquero
Del hocico del facóquero sobresalen unos colmillos curvados hacia arriba, que miden 25.5-63.5 centímetros de largo en el macho y 15.2-25.5 centímetros en la hembra. Sus 3 pares de verrugas en el rostro, suborbitales, preorbitales y submaxilares, están constituidas por tejido conectivo cartilaginoso.
Tiene cabeza grande y cola larga que termina en un mechón de pelo. Éste es relativamente escaso y color negro o marrón. Una melena larga se extiende desde la parte superior de la cabeza hasta el final de la espalda. La hembra es un 15 o 20 por ciento más ligera y pequeña que el macho, pero en términos generales pueden medir de 90 a 150 centímetros de longitud y pesar de 45 a 150 kilogramos.

Facóquero – Phacochoerus africanus
Distribución y hábitat del facóquero
El facóquero se encuentra en gran parte del África subsahariana. Se extiende desde el occidente de África (Mauritania) hasta el occidente de Etiopía, el sur de Namibia y el noreste de Sudáfrica.
Sus hábitats corresponden a zonas abiertas como las sabanas, los pastizales, las estepas y las regiones semidesérticas hasta una altura de 3,000-3,500 metros sobre el nivel del mar. Por el contrario, evita las selvas y los desiertos.
Comportamiento del facóquero
No demuestra un comportamiento territorial pero sí utiliza una zona de acción. El orden social está dado por 2 grupos de unos 18 miembros: machos adultos solteros, y hembras adultas con sus crías. Al crecer, las hembras se quedan en sus grupos maternos, pero los machos los abandonan para vivir solos o unirse al grupo de machos solteros.
El facóquero tiende a ser diurno y descansar en su madriguera durante la noche pero puede cambiar sus patrones de actividad para evitar encontrarse con los humanos y con sus depredadores. Es capaz de soportar altas temperaturas si se revuelca en el barro o en el agua, y de aguantar el frío intenso si se acurruca en las madrigueras junto con sus compañeros.
Alimentación del facóquero
La dieta del facóquero es principalmente herbívora y consume bayas, raíces, corteza y hierbas; su especialidad son los pastos cortos puesto que tiene la capacidad de bajar al suelo gracias a sus articulaciones callosas y acolchadas. Sus hocicos y colmillos son muy útiles para rebuscar entre la tierra y desenterrar rizomas y raíces, de los que obtiene una parte del agua necesaria para vivir. Ocasionalmente consume carroña, sus excrementos y el estiércol de rinocerontes, búfalos y otros mamíferos.
Información sobre facóquero
Facóqueros en fuente de agua
Reproducción del facóquero
Tanto macho como hembra alcanzan la madurez sexual entre los 18 y los 20 meses de edad, es decir, a partir del año y medio de vida aunque el macho comienza a aparearse hasta que cumple 4 años. Ambos son polígamos y pueden tener varias parejas a lo largo de su vida. Se reproducen, además, de forma estacionaria y con mayor frecuencia 4 o 5 meses después de la temporada de lluvias.
El macho emplea ciertas estrategias para cortejar a la hembra: o bien puede permanecer cerca de la guarida femenina para defender a ella o a un recurso valioso (táctica de permanencia), o bien puede buscarla intencionalmente y competir por ella contra otros machos (táctica de itinerancia). El facóquero que gana la competencia física espera entonces a que la hembra salga de su madriguera y cuando esto sucede tiene que seguirla para copular después.
La hembra suele dar a luz en la estación seca una camada de entre 1 y 7 lechones cuyo período de gestación es de 170-175 días o unos 5-6 meses. 21 semanas después, las crías son destetadas. El nacimiento ocurre dentro de una madriguera y es ahí en donde permanece la madre con sus lechones ya que éstos no pueden mantener su propia temperatura corporal y necesitan del abrigo de un lugar tibio y seco. Después de 6 o 7 semanas ya pueden salir junto con su madre, si bien los machos no se alejan de su madriguera materna sino hasta que tienen unos 2 años.
Amenazas del facóquero
En su hábitat natural, el facóquero es presa de guepardos, leones, y leopardos; pero para evitar a sus feroces depredadores nocturnos, trata de estar activo durante el día y refugiarse en su madriguera durante la noche.
Sin duda, las amenazas más graves para este mamífero son las actividades del hombre. Éste ha cazado y dado muerte a cientos de ejemplares por considerarlos, a su vez, una amenaza para los cultivos, y para comerciar con su carne y con el marfil de los colmillos.

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Perrito de la pradera

23. Perrito de la pradera

Los perritos de las praderas (género Cynomys) son animales mamíferos de la familia de los esciúridos. Están emparentados con las marmotas y con el género Spermophilus. Índice [ocultar] 1 Etimología 2 Tipología 3 Características 4 Modo de vida 4.1 Vida en colonias 5 Interacción con los... Ver mas
Los perritos de las praderas (género Cynomys) son animales mamíferos de la familia de los esciúridos. Están emparentados con las marmotas y con el género Spermophilus.
Índice [ocultar]
1 Etimología
2 Tipología
3 Características
4 Modo de vida
4.1 Vida en colonias
5 Interacción con los humanos
6 Miscelánea
7 Bibliografía
8 Referencias
9 Enlaces externos
Etimología[editar]
Los perritos de las praderas reciben su denominación por su hábitat y por su grito de alarma, parecido al ladrido canino. Según el Online Etymology Dictionary la palabra se empleó como muy pronto en el año 1774.1 Los informes de la expedición de Lewis y Clark indican que ambos llegaron en septiembre de 1804 a una población animal llamada por los franceses «perritos de las praderas».2
El nombre científico Cynomys» significa en griego 'perro roedor', motivado por el género de los roedores así como de los ladridos que emiten durante las luchas jerárquicas.
Tipología[editar]
Se conocen cinco especies del género biológico de los perritos de las praderas :
El de cola negra ('Cynomys ludovicianus), que puebla un territorio desde Saskatchewan, pasando por el centro de los EEUU hasta Chihuahua
El mexicano (Cynomys mexicanus), de Nuevo León, Coahuila, San Luis Potosí, Sonora y Zacatecas
El de cola blanca (Cynomys leucurus), de Wyoming, Colorado
El de Gunnison (Cynomys gunnisoni), Utah, Colorado, Arizona, New Mexico
El de Utah (Cynomys parvidens), Utah
Las primeras de estas clases se resumen en el subgénero de los Cynomys, los tres últimos, en el de los Leucocrossuromys.
Características[editar]
El cuerpo tosco, las cortas piernas y el rabo le proporcionan al perrito de las praderas una apariencia lejana a la de las marmotas. Tienen una circunferencia craneal de entre 30 y 35 cm y un peso de entre 800 y 1 400 g. Los machos son en promedio algo mayores y un 10% más pesados que las hembras.
La piel está pigmentada en un tono marrón grisáceo, algo más oscuro por arriba. Los perritos de cola negra y los mexicanos tienen una cola de punta negra. Mientras que los de cola blanca, los Gunnison y los de Utah la tienen de color blanco. Por lo demás son las especies difícilmente distinguibles entre sí. El tamaño de las muelas y la forma de las vocalizaciones son de las pocas características distintivas.
Modo de vida[editar]

Perrito de las praderas, Zoolino Zürich

Dos perritos de las praderas

Un perrito de la pradera en Faunia (Madrid).

Perrito de las praderas de cola negra

Perrito de las praderas de cola negra

Perrito de las praderas en el Tierpark Hagenbeck

Perrito de las praderas con una nuez en el Tiergarten Heidelberg
Los perritos de las praderas habitan las praderas norteamericanas. El ecosistema debe ofrecer suelos secos así como hierba corta o mediana.
Como animales diurnos pernoctan en las cuevas que cavan. Los túneles son entre 10 y 15 cm de ancho y 300 m de longitud máxima. Conducen a los nidos, de unos 40 cm de extensión, forradas de hierba, y excavadas a entre 1 y 5 m de profundidad. La tierra extraída se acumula a la entrada, para prevenir posibles inundaciones. La madriguera tiene como mucho una o dos entradas, sólo en casos raros hasta seis.
El perrito de las praderas de cola blanca hiberna durante seis meses. En cambio el de cola negra permanece activo durante todo el año y sale incluso durante las ventiscas. Se alimentan de plantas, principalmente hierba. Mantienen siempre las plantas circundantes siempre cortas para mejorar la visibilidad.
Vida en colonias[editar]
Cuatro de las cinco especies de perritos de praderas habitan en colonias de organización social compleja. Una excepción es el de cola blanca, cuyas colonias se asemejan a las de muchas ardillas. Son más pequeñas y menos organizadas. En una madriguera habitan normalmente sólo una hembra con su prole; los demás miembros de la colonia tienen sus propias construcciones. Los lazos sociales entre los habitantes son escasos.
Los siguientes datos describen la vida social de los perritos de pradera de cola negra. Aunque muchos son también aplicables a los mexicanos, los Gunnison y los de Utah, estas especies han sido menos estudiadas, pero también crean colonias de complejidad similar, si acaso de menor tamaño.
Las colonias de los perritos de pradera de cola negra se dividen por unidades familiares. Cada una compuesta normalmente de un macho adulto, tres o cuatro hembras y gran cantidad de jóvenes de ambos sexos. Puede alcanzar hasta 26 individuos. En algunos casos puede una unidad estar compuesta por más de un macho. Parejas de hermanos, en la mayoría de los casos.
Las hembras nacidas en una unidad, permanecen en ella, por lo que todas las hembras de un grupo están emparentadas. Por el contrario los machos tienen que abandonar la familia al alcanzar el segundo año vital. E intentan, pues, alcanzar el control de otra unidad. Para prevenir el incesto, cambian los machos adultos su unidad; en caso contrario, las hembras rechazan aparearse con ellos.
El conjunto de las unidades conforman una colonia compuesta por cientos de animales. A menudo se las conoce como ciudades de perritos de las praderas. En el s. XIX existió supuestamente una ciudad en Texas, que abarcaba una superficie de 65 000 km2 y estaba habitada por cuatrocientos millones de habitantes. La mayor ciudad actual está situada en el noroeste del estado mexicano de Chihuahua, comprende 350 km2 y tiene más de un millón de habitantes. Entre las unidades de la ciudad no hay interacción social; al contrario cada unidad defiende sus fronteras de las convecinas.
No se produce una crianza común. Cada hembra se preocupa exclusivamente de sus propios cachorros y reacciona durante el embarazo y la lactancia con excepcional agresividad. Dentro del a colonia se producen a menudo ataques recíprocos, en los que las hembras intentan matar y comerse a las crías de las otras. Por esta razón fallecen cerca del 40% de todas las crías de una misma colonia. No se conoce un comportamiento comparable en ninguna otra especie mamífera. La ventaja reside en que finalmente sobrevive la prole de la hembra más fuerte. Los machos se comportan pacíficamente para con todas las crías y procuran defenderlas.
El apareamiento se produce entre enero y abril, según especie y latitud. Se practica en el interior de la edificación. La disposición a aparearse se manifiesta mediante determinados comportamientos: ambas parejas se lamen los genitales, cohabitan, y los machos recolectan materiales de construcción conque edificar. Las crías llegan al mundo en marzo o abril, tras una gestación de 35 días. En una camada pueden nacer hasta ocho cachorros, que en el nacimiento, desnudos y ciegos, miden 7 cm y pesan 15 gramos. La piel se desarrolla hacia las tres semanas, los ojos se abren a las seis. Las crías se amamantan entre 40 y 50 días, y después abandonan la madriguera por primera vez. En cuanto son lo bastante independientes como para salir afuera y buscarse la comida, se termina el riesgo de ser muertos por otras madres. La esperanza de vida puede superar en cautividad los ocho años y es habitualmente más corta en libertad.
Interacción con los humanos[editar]
Aunque los perritos de las praderas nunca escasearon, según informes consistentes experimentaron a finales del s. XIX una multiplicación explosiva. Los colonos blancos diezmaron sus enemigos naturales e introdujeron vacas, encargadas de mantener la vegetación corta, lo que mejoraba el biótopo. Hacia 1900 había cerca de cinco mil millones de perritos de las praderas de cola negra en el territorio de los Estados Unidos, que se convirtió en una verdadera amenaza a la agricultura, pues atacaban las plantaciones de hortalizas y cereales. A comienzos del s. XX el régimen gubernamental estadounidense organizó campañas de exterminio: se envenenaron los campos en masa, con lo que las poblaciones decayeron por todas partes. Solamente en Texas fueron aniquilados en pocos años cerca del 99,8% de los perritos de cola negra que habitaban ese territorio; en otros estados fueron las cifras comparables. Hoy está considerada una especie poco amenazada de extinción. A través de la finalización de los envenenamientos masivos u las consiguientes medidas protectoras son las especies estadounidenses de nuevo abundantes. El perrito de Utah, amenazado hasta 1996, ha cambiado al grupo de especies «dependientes de medidas protectoras» en la lista roja del IUCN gracias a un programa eficaz. Por el contrario se considera que los perritos mexicanos están muy amenazados, pues continúan expuestos a persecuciones y envenenamientos y su espacio vital natural ha sido destruido debido a la expansión de la agricultura.
Muchos pueblos indios se los comían. Hoy se los utiliza a veces en laboratorios y gozan de una creciente popularidad como animales domésticos, incluso cuando difícilmente pueden tenerse como tales legalmente. Las ciudades de perritos de praderas son destinos turísticos apreciados por los turistas del oeste estadounidense.
Meriwether Lewis, quiem junto con William Clark por mandato del presidente Thomas Jefferson, investigó el oeste norteamericano, llamaba a los perritos de las praderas «ardillas ladradoras». Intentó capturar uno como regalo para el presidente. Como le resultó imposible debido a la profundidad de la madriguera, inundó la cueva y así pudo atrapar uno, que vivió en la casa blanca todavía algún tiempo.
La importancia de los perritos de las praderas como transmisores de enfermedades ha sido la mayoría de las veces exagerada, como justificación de las campañas de exterminio. Sin embargo, las variedades del sur occidental de los EE.UU. pueden ser posibles transmisores de la peste. En 2003 se produjo una grave epidemia de varicela, realmente extendida por los perritos de las praderas. Los responsables fueron en este caso ratas de abazones gigantes africanas escapadas de tiendas de mascotas, que contagiaron a los perritos de las praderas.
Miscelánea[editar]
La intensa persecución que sufrieron condujo a la práctica extinción de los hurones de pies negros, quienes se alimentan de ellos en un 90%. Los hurones en libertad se extinguieron en los años 1980 y sólo han sobrevivido gracias a programas de repoblación.
También enemigos de los perritos de las praderas son entre otros los coyotes, los tejones, las serpientes de cascabel y las aves falconiformes.
Aunque se los consideraba emparentadas con las ardillas, parece que en realidad sólo estar relacionadas por pertenecer al subgénero de las Spermophilus.
Los perritos de las praderas desempeñan en su ecosistema otra función clave: mediante sus construcciones subterráneas no sólo ofrecen cobijan a otros perritos, así como búhos y serpientes y oportunidades de cría, también mullen el suelo que los bisontes y lo fertilizan con la aportación de hierbas al subsuelo. En invierno se inundan las partes inferiores de la madriguera y acumulan agua durante largo tiempo; de esa manera pueden desarrollarse algunas plantas también en verano con poca lluvia y así nutrir a muchos animales.
Se demostró que los perritos de las praderas de Gunnision disponen de un sistema comunciativo que les permite unas capacidades insólitas.3 Así pues expresan diferentes gritos de alarma, según si se les acerca un halcón, un perro o un coyote. De esa manera pudo en un experimento demostrarse, que –bajo aspecto exterior por lo demás idéntico– alertan del acercamiento de una persona que se acerca visitiendo una camiseta color verde de manera distinta a si llevara una prenda de color azul.

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Cebra común

24. Cebra común

Información y características de la cebra-Equus ¿Quién no reconoce a la cebra? Es uno de los animales más distintivos del continente africano y representado cientos de veces en la cultura popular de casi todo el mundo. Específicamente, se llama cebra a cualquiera de las 3 especies del género... Ver mas
Información y características de la cebra-Equus
¿Quién no reconoce a la cebra? Es uno de los animales más distintivos del continente africano y representado cientos de veces en la cultura popular de casi todo el mundo.
Específicamente, se llama cebra a cualquiera de las 3 especies del género Equus y de los subgéneros Hippotigris y Dolichohippus: cebra de planicie (Equus quagga), cebra de montaña (Equus zebra) y cebra de Grevy (Equus greyvi). La cebra de planicie es la más común y tiene 6 subespecies de las cuales 1 ya se encuentra extinta (Equus quagga quaga). La cebra de montaña, por su parte, tiene 2 subespecies, mientras que la cebra de Grevy es única.
Descripción de la cebra
Las cebras le deben a sus rayas la mayor parte de su fama. Son animales robustos, de forma similar a la del caballo. Es por ello que a través de los años se le ha intentado domesticar, pero la naturaleza de las cebras es distinta a la de los caballos y la domesticación ha sido prácticamente imposible.
Se sabe que el color de las cebras es negro con rayas blancas y no al revés, puesto que las pruebas hechas en los embriones demuestran que el color de fondo es oscuro. Se sitúan de forma vertical en la cabeza, en el cuello, en los cuartos delanteros, en la espalda y los costados, y son horizontales en la parte posterior del cuerpo y en las patas. Existen muchas teorías al respecto acerca de este característico patrón de forma y color, pero la más aceptada apunta a una utilidad de camuflaje ante los depredadores.
Poseen una crin de pelo erizado blanco y negro. Pero además de todo lo anterior, están dotados de una excelente visión pues sus ojos, localizados en cada lado de la cabeza, les otorgan un amplio campo de visión. Sus orejas son redondas y pueden moverlas hacia cualquier dirección, así que su oído es también excelente.
Las cebras de planicie son las más abundantes de África y son también las más pequeñas de las 3 especies. Por su parte, la cebra de Grevy es la más grande y sus rayas son más delgadas. En general, estos mamíferos miden 1.3 metros de altura y pesan unos 350 kilogramos.
Distribución y hábitat de la cebra
Las cebras están presentes en territorios del este y el sureste del continente africano. Viven en zonas de Botsuana, Zimbabue, Tanzania, Zambia, Etiopía, Kenia, Somalia, Namibia y Angola.
Habitan pastizales, praderas, sabanas, laderas rocosas y bosques achaparrados de climas semiáridos. Evitan los desiertos, las selvas y los humedales.

Cebra-Equus
Comportamiento de la cebra
La estructura social de las cebras depende de la especie, pero generalmente son animales sociables. Las cebras de montaña y las cebras de planicie coexisten en grupos denominados “harenes” compuestos por 1 semental, unas 6 hembras y los potros. Los machos solteros viven solos, o bien en grupos junto con otros machos solteros.
Cuando están juntas, las cebras cooperan para cuidar unas de otras. Por ejemplo, si son atacadas se aglomeran y sitúan a los potros en el centro para protegerlos en tanto los sementales tratan de alejar al intruso.
Se comunican por medio de relinchos agudos y sonidos parecidos a los rebuznos del asno. Si sus orejas están erguidas, significa que la cebra está tranquila o tensa; si apuntan hacia delante está asustada. Al igual que los caballos, las cebras duermen de pie.
Alimentación de la cebra
Son animales herbívoros, por lo tanto su dieta está plagada de pasto, hierba, hojas, tallos de arbustos, ramas y corteza. Gran parte de sus días transcurren en actividades de alimentación, pero sus dientes crecen durante toda su vida.

Cebras pastando en Massai Mara, Kenia
Reproducción de la cebra
Las hembras pueden comenzar a aparearse si tienen 3 años de vida, pero los machos esperan a cumplir 5 o 6 años para hacerlo. La hembra da a luz cada 12 meses y provee cuidados maternos durante 1 año. Los potros nacen con suave pelaje marrón y blanco y tienen la capacidad de mamar inmediatamente después de nacer, así como de caminar a los 20 minutos posteriores a su llegada al mundo.
Las crías también aprenden el patrón de rayas de su madre para seguirla y avanzar junto con la manada en busca de agua y comida, ya que es la única que puede alimentarlas.
Amenazas de la cebra
Las cebras tienen que enfrentar a sus depredadores naturales, que son los grandes felinos habitantes de sus zonas de distribución. No obstante, sus poblaciones se han reducido como consecuencia de la caza para obtener su piel y su carne y de la pérdida y fragmentación de su hábitat natural por la urbanización y las prácticas agrícolas. Esta situación es especialmente grave para las poblaciones del norte.
Desafortunadamente, la especie Equus quagga quagga, la cebra cuaga o quagga, se extinguió a finales del siglo XIX debido a la caza indiscriminada.

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Guepardo africano del noroeste (Guepardo del Sáhara)

25. Guepardo africano del noroeste (Guepardo del Sáhara)

El guepardo africano del noroeste o guepardo del Sahara (Acinonyx jubatus hecki) es una subespecie de guepardo presente únicamente en cuatro países del noroeste africano (Argelia, Níger, Benin y Burkina Faso).1 Está clasificado en peligro crítico de extinción, con una población de 250 individuos... Ver mas
El guepardo africano del noroeste o guepardo del Sahara (Acinonyx jubatus hecki) es una subespecie de guepardo presente únicamente en cuatro países del noroeste africano (Argelia, Níger, Benin y Burkina Faso).1 Está clasificado en peligro crítico de extinción, con una población de 250 individuos en la naturaleza.1

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Serval

26. Serval

El serval (Leptailurus serval, en ocasiones llamado Felis serval) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Felidae.2 Es la única especie de su género,2 y está en peligro de extinción.3 Índice [ocultar] 1 Descripción 2 Distribución y hábitat 3 Biología y ecología 4 Caza y dieta... Ver mas
El serval (Leptailurus serval, en ocasiones llamado Felis serval) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Felidae.2 Es la única especie de su género,2 y está en peligro de extinción.3
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Distribución y hábitat
3 Biología y ecología
4 Caza y dieta
5 Reproducción
6 Subespecies
7 Referencias
8 Enlaces externos
Descripción[editar]
Es un felino de tamaño medio, siendo los machos de mayor tamaño que las hembras.4 Mide entre 67 y 100 cm, más de 24 a 45 cm de la cola y pesa de 8 a 18 kg.4 Es de constitución esbelta, con cola no muy larga, cabeza pequeña en relación al resto del cuerpo y orejas grandes. Destacan sus largas patas, que le permiten ver mejor en las praderas de hierbas altas donde vive más frecuentemente, y su pelaje amarillento con motas negras. Son buenos corredores y aunque no suelen subirse a los árboles, pueden escalar bastante bien. En las zonas boscosas, sobre todo en las montañas, no son infrecuentes los individuos melánicos.
Su fórmula dentaria es la siguiente: 3/3, 1/1, 3/2, 1/1 = 30.4
Distribución y hábitat[editar]

Un Serval blanco en el Big Cat Rescue
Aunque abunda más en las zonas de matorral, se encuentra presente también en sabanas, selvas y semidesiertos, con lo que su distribución se extiende por todo el continente africano con la excepción de la zonas desérticas y buena parte de Sudáfrica, donde se extinguió la subespecie local (L. s. serval) debido a la caza excesiva. La subespecie que habita al norte del Sahara (L. s. constantinus) probablemente se encuentre extinguida, siendo sus últimas citas en Argelia de 1880 o quizá de 1930.4 Los servales presentes en Túnez proceden de reintroducciones hechas con ejemplares subsaharianos.
Biología y ecología[editar]

Un joven serval
El serval es un depredador que se alimenta de pequeños animales, al igual que la mayor parte de los felinos. Sus presas más comunes son roedores y aves de tamaño medio, excepcionalmente algunas especies de antílopes.5 A su vez, son cazados ocasionalmente por leopardos y con mucha más fecuencia por el hombre, pues su piel se considera muy valiosa a lo largo y ancho de África.
Las hembras paren de 2 a 4 crías por camada, tras un período de gestación de entre 60 y 65 días,5 que crían en solitario en una madriguera abandonada por otro animal, con frecuencia el cerdo hormiguero.
Los servales jóvenes pueden ser domesticados, pero son difíciles de mantener en cautividad porque no suelen reconocer la jerarquía impuesta por sus dueños; a pesar de ello, cada vez se les ve más como mascotas exóticas en Estados Unidos. En este país se han producido cruces exitosos de servales con caracales, unos felinos ligeramente emparentados, e incluso con gatos domésticos, lo que ha originado una nueva y rara raza de felinos domésticos, los gatos "Savannah".
Caza y dieta[editar]

Cabeza de serval.
El serval es nocturno, por lo que caza sobre todo por la noche, a no ser que sea perturbado por la actividad humana o de la presencia de depredadores nocturnos más grandes. A pesar de que está especializado en roedores, es un depredador oportunista cuya dieta incluye también aves, liebres, damanes, reptiles, insectos, peces y ranas.6 Más del 90% de las presas del serval pesa menos de 200 g (7 oz ).7 El serval come muy rápido, a veces demasiado rápido, causando que se atragante y regurgite debido a la obstrucción de la garganta. Normalmente caza y se alimenta de pequeñas presas de las que devora todo. Con presas más grandes evita los órganos e intestinos junto con piel, plumas, picos, patas o pezuñas. El serval utiliza una técnica para desplumar muy eficaz que consiste en lanzar repetidamente las aves capturadas al aire al mismo tiempo que golean su cabeza de lado a lado, eliminando así las plumas.
Como parte de sus adaptaciones para la caza en las sabanas, el serval cuenta con patas largas (el más largo de todos los gatos, en relación con el tamaño del cuerpo) para saltar, que también le ayudan a alcanzar una velocidad máxima de 80 km / h (50 mph), y tiene grandes orejas con un sistema auditivo muy agudo. Sus largas patas y cuello permiten el serval ver a través de los pastos más altos, mientras que sus oídos se utilizan para detectar a sus presas, incluso en madrigueras subterráneas. Su ataque repentino es un "salto" vertical muy preciso, que puede ser una adaptación para la captura de aves.8 Es capaz de saltar hasta 3,6 m (12 pies) horizontalmente desde una posición estacionaria, aterrizando precisamente en el blanco con suficiente fuerza para aturdir o matar a su presa en el impacto.9 El serval es un asesino eficiente, dado el porcentaje de captura de presas cuyo promedio es del 50%, frente a una media del 38% para los leopardos y 30% para los leones.
El serval es extremadamente inteligente, y demuestra gran capacidad para la resolución de problemas, por lo que es capaz de hacer travesuras, así como burarse fácilmente de su presa, y eludir a otros depredadores. El serval a menudo juega con su presa capturada durante varios minutos antes de consumirla. En la mayoría de situaciones, defiende ferozmente su alimento contra el intento de robo por otros. Los machos son más agresivos que las hembras.
Reproducción[editar]

Hembra de serval con sus cachorros
La época de apareamiento del serval tiene una duración de hasta cuatro días. Un serval es capaz de dar a luz a varias camadas durante todo el año, pero normalmente lo hace sólo si las camadas anteriores mueren poco después del nacimiento. La gestación dura 66 a 77 días, y generalmente resulta en dos cachorros, naciendo a veces tan sólo uno o hasta cuatro.10
Las crías pesan alrededor de 250 g (8,8 oz) al nacer, y son al principio ciegas e impotentes, con una capa de pelo lanoso grisáceo. Abren los ojos a los 9 y 13 días de edad, y comienzan a ingerir alimentos sólidos después de un mes. En unos seis meses, adquieren sus dientes caninos permanentes y comienzan a cazar por sí mismos; salen de su madre a los 12 meses de edad. Pueden alcanzar la madurez sexual entre 12 y 25 meses de edad.11
La esperanza de vida es de unos 10 años en la naturaleza, y hasta 20 años en cautiverio.12 La vida mas larga registrada en un serval africano salvaje es de 23 años de edad. En cautiverio, el promedio de vida es de 22,4 años.13
Subespecies[editar]
Se reconocen las siguientes subespecies:2
Leptailurus serval serval †
Leptailurus serval beirae
Leptailurus serval brachyurus
Leptailurus serval constantinus
Leptailurus serval faradjius
Leptailurus serval ferrarii
Leptailurus serval hamiltoni
Leptailurus serval hindei
Leptailurus serval kempi
Leptailurus serval kivuensis
Leptailurus serval lipostictus
Leptailurus serval lonnbergi
Leptailurus serval mababiensis
Leptailurus serval pantastictus
Leptailurus serval phillipsi
Leptailurus serval pococki
Leptailurus serval robertsi
Leptailurus serval togoensis

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Camello

27. Camello

Camello, mamífero artiodáctilo (con número par de dedos), rumiante, originario de las Regiones Desérticas de Asia y África del Norte. Hay dos variedades de camello: el dromedario, también llamado camello de Arabia y que tiene una sola Joroba, y El Camello bactriano, con dos Jorobas. Las... Ver mas
Camello, mamífero artiodáctilo (con número par de dedos), rumiante, originario de las Regiones Desérticas de Asia y África del Norte. Hay dos variedades de camello: el dromedario, también llamado camello de Arabia y que tiene una sola Joroba, y El Camello bactriano, con dos Jorobas. Las características jibas del camello almacenan grasa y tejido fibroso y Constituyen una reserva alimentaria para el animal en época de ESCASEZ. Es un animal adaptado perfectamente a su hábitat Puede sobrevivir sin beber agua Durante varios días. El dromedario Suele medir 2 ma la altura de la cruz y la jiba se Eleva unos 30 cm sobre la espalda. El Camello bactriano tiene las patas más cortas y un tronco más robusto que el dromedario y mide Alrededor de 1,5 m de altura en la cruz. Ambos tipos han sido Domesticados desde tiempos antiguos.

Características
Color: Hay camellos En cualquier tipo de marrón, de crema hasta casi negro y raras veces blanco. En los criaderos de Camello Fataga S.L. en las Islas Canarias existe un gran número de Individuos de colores combinados (en general esta especie es monocromo)

Orejas: Las orejas de un camello son pequeñas, pero su oído agudo – ¡aunque, como un burro ó un perro salchicha, prefiere no Darse por enterado Cuando se le dan ordenes! Las orejas de un camello estan forradas con pelos para filtrar la arena y polvo Qué podría soplar en el canal de la oreja.

Ojos: Los ojos de un camello son grandes, con una expresión suave y comprensivo. Estan protegidos con una doble fila de rizados pestañas que También Ayudan A evitar la entrada de polvo y arena, Mientras las cejas gruesas POBLADAS escuden A Los Ojos del sol del Sahara.

Pies: Los camellos Tienen pies del camello son anchos, planos, la planta como cuero y con dos dedos en cada pie. Cuando un camello pone su pié en el suelo, la planta se ensancha evitando Asi que el pie se hunda en la arena y además la piel gruesa en las plantas le protege de la abrasadora arena del desierto. Cuando camina, el camello mueve ambos pies de un mismo lado de su cuerpo, Después los dos del otro lado. Este modo de andar Sugiere el movimiento de un barco, de allí su apodo “barco del desierto”.

Pelo: Todos los camellos mudan su pelaje en primavera y Tienen su nueva chaqueta crecida en otoño. Hay mucha demanda en todo el mundo. El pelo de camello produce excelentes tejidos para la confección de prendas de vestir de alta calidad, mantas, y felpa También sigue usándose para fabricar las tradicionales alfombras beduinas, tela para zapatos, brochas para artistas, cuerdas y tiendas de campaña. Un camello Puede desprenderse de unos 2,5 kg. de pelos en cada muda.

Piel Dura: El Camello presenta uno Claros de piel seca, áreas parecidas una Gruesos callos Aparecen en el pecho del camello y las juntas de las rodillas Cuando el animal llega a la edad de 5 meses. Estos parches de cuero Ayudan un Soportar el peso del animal Cuando se arrodilla, descansa y se levanta.

Altura: Un camello adulto mide 1,85 m de pie a la altura del hombro y 2,15 m en la Joroba.

Giba – Joroba: En contra de lo que se cree popularmente, un camello no guarda agua en su Joroba. Son en realidad un montón de viseras grasas (un quinto del peso del cuerpo y el Hecho de que se Acumule la grasa en una sola parte evita que excretan el agua por todo el cuerpo. Uso ONU Esto Permite Que El Camello mínimo de agua.) De Donde El Bollo Extrae la energía Cuando la comida es dificil de encontrar. Cuando un camello EE.UU. su Joroba de grasa para su Subsistencia, El Montículo flaquea y escoge. Si un camello consume demasiada grasa, el pequeño resto de la Joroba deja su Posición vertical de las Naciones Unidas para colgar un lado del camello. Comida y un par de días de descanso devolverán la giba A su firme Posición normal.

Natianalcamel.jpg {focus_keyword} Camello Natianalcamel

Patas: Las largos y delgadas piernas de un camello Tienen músculos Poderosas que permitan al animal Soportar cargas pesadas Durante largas distancias. Un camello Puede cargar unos 450kg, pero una carga habitual y más cómodo es de 150 kg. Es común para un camello trabajar como una bestia de carga Durante sólo 6 a 8 meses por año, el resto del tiempo lo necesita para descansar y recuperarse.

Vida: Después de una gestación de 13 meses, un camello Normalmente pare una sola cría (gestaciones gemelares 14%, nacimientos 0,4%). Las crías Peinan a las pocas horas de haber nacido, pero se Mantienen cerca de su madre hasta que Llegan a la Mayoría de edad A LOS cinco años. La duración de vida de un camello es de 40 años, Aunque un camello trabajador se retira de la actividad A los 25 años. La productividad en la Mayoría de los camellos es baja Porque Tienen una sola cría cada 2 años. Carne índice (AL) La mejor carne de camello viene de jóvenes camellos machos. Se considera una delicia en la dieta arábiga y está ganando popularidad en Países áridos donde es dificil Tener ovejas, cabras y ganado. Aunque tiene que masticar mucho y fuerte, el sabor no es muy diferente al bistec.

Leche: La leche de camello es mucho más nutritiva que la de vaca. Es más baja en grasa y lácteos, y más alta en potasio, hierro y vitamina C. Normalmente, la leche pesada y dulce se toma fresca. En muchos paises africanos se consuma También Yogures mantequilla, queso fresco y chocolate elaborada con leche camello. Cientificamente esta DEMOSTRADO que la leche camello es curativa. Ya También existe una línea cosmética de una base de leche de camello.

Boca: El camello tiene una boca grande, con 34 dientes Afilados. Los Puede usar tambien como defensa contra depredadores si es necesario. Tiene unos labios muy fuertes, como de goma, que le PERMITEN comer arbustos espinosos, espinas E INCLUSO Gruesos pedazos de cuero Dañar El Pecado de La Boca. Un camello traga su comida sin masticarla primero, más tarde repite la comida indigesta y la mastica.

Nariz: Las fosas nasales de los camellos estan protegidas por largos músculos nasales que Pueden ser abiertas y cerradas a elección, evitar Pueden asi que no entre nada de arena. En la nariz Tienen una estructura mucosa cien veces que el alcalde de la de los seres humanos. Con esa estructura, y la grande y curvada nariz, Pueden retener el 66% de la humedad del aire. Si un camello abre y cierre su nariz, está Refrescando el aire entrante y condensando la humedad del aire saliente de su respiración.

Velocidad: La velocidad de un camello andando es de 5 km / h, un camello trabajando Puede CUBRIR unos 40 km por día. Camellos de carreras Pueden Alcanzar a 20 km / h al galope.

Cola: La cola, parecida A UNA soga, mide más de 50cm de largo.

Agua: Los camellos Necesitan muy poca agua si su dieta regular incluye hierbas ricas en humedad. A Pesar De Que Los Camellos Pueden Soportar una deshidratación severa, un grande de los animales Puede beber unos 100 litros de agua en 10 minutos. Mataria Tal Cantidad de animales de las Naciones Unidas Cualquier otro, pero el metabolismo único del camello le admite Almacenar agua en su circulación de sangre.

Peso: Un camello adulto Puede Pesar hasta 700kg

Historia
Los científicos piensan que los antepasados de los camélidos Aparecieron en América del Norte en el Plioceno, al fin del Cual, hace tres millones de años, migraron hacia Asia A través del Estrecho de Behring. En Asia, dos grupos se separaron para Convertirse en los dos tipos principales del camello del “Viejo Mundo”, conocidos hoy en día como el dromedario o camello africano con una Joroba que se encuentra en Cercano Oriente y Norte de África y El Camello bactriano Con Dos Jorobas, que tiene las patas más cortas y un tronco más robusto que el dromedario y su hábitat es Asia.

Comportamiento
Por lo general, El Camello Tienen una Característica pasiva. Pero, para su defensa, Suelen Utilizar las patadas E INCLUSO Utilizar su saliva por medio de expulsión desde su boca.

Se les Emplea Normalmente como animales de carga, Aunque tambien se aprovecha su piel, carne y leche. En el norte de África existen “dromedarios bailarines” y de carreras que divierten al público Durante las fiestas. También son empleados para transportar turistas por el desierto y en Algunas Regiones (como las Islas Canarias) transportan turistas por las islas Desérticas.

Alimentación
Un camello aguanta de 5 a 7 días con poca comida y agua ó sin ella, y perder Puede un cuarto de su peso sin alterar el Funcionamiento normal. En estos dias, los camellos confian en el hombre para su comida preferida, dátiles siendo, hojas de árboles, hierba y granos como trigo y avena. Un camello trabajando, Viajando por lugares donde la comida es Escasa, Puede sobrevivir sin problemas con maleza espinosa ó Cualquier Cosa que Find-cactus, semillas, hojas secas, ó INCLUSO la tienda de su dueño.

Reproducción del camello
Después de una gestación de 13 meses, un camello Normalmente pare una sola cría. Las crías Peinan a las pocas horas de haber nacido, pero se Mantienen cerca de su madre hasta que Llegan a la Mayoría de edad A LOS cinco años. La duración de vida de un camello es de 40 años, Aunque un camello trabajador se retira de la actividad A los 25 años. La productividad en la Mayoría de los camellos es baja Porque Tienen una sola cría cada 2 años.

Especies
Existen dos especies de camello: el bactriano (Camelus bactrianus, provisto de dos Jorobas) y el dromedario (Camelus dromedarius, que Posee una sola Joroba). Ambas especies son rumiantes sin cuernos, sin hocico, con los orificios nasales formando aberturas oblicuas, el labio superior dividido y movible por separado y extensible, sin pezuñas (Tienen dos dedos diferenciados), el abdomen elevado y patas largas y delgadas.

Estos piensan que camellos Fueron Domesticados con anterioridad de 2500 aC (El nombre es derivado del bactriano nombre de un sitio, Bactria, situado en el río Oxus del norte de Afganistán. Esto es bastante extraño, ya que la forma domesticada de este camello no es originario de allí, ni se encuentra en ese lugar actualmente.

‘Bactriano': Encontraron camellos bactrianos Domesticados en Rusia en los años 1700 – 1200 AC E INCLUSO en el Oeste de Siberia en el siglo 10 AC Los utilizaron en China tan pronto como 300 años aC Como los originales Ruta de la sede camellos, pero Fueron sustituidos por un cruce de Bactria / dromedario más tarde, los Tulus.

‘Dromedarios': Estos camellos Fueron Domesticados Aún antes que los bactriano, antes que 300 años aC en la Península Arábiga. El dromedario es un término derivado de dromos (Griego Para La Calle), tal y como solista DIRECTAMENTE aplicable al correr ó subir un dromedario. Sin embargo, el término sudeste de EE.UU. En todo el mundo para describir esta especie. Los dromedarios se asociaron en un principio con culturas nómadas semitas y no cobraron su Importancia Hasta el boom de la Cultura Árabe. Se convirtieron en animales domésticos importantes con la conquista musulmana de Egipto en los siglos 7 hasta 11 aC

Curiosidad
Un Camello Puede durar hasta semanas sin digerir comida alguna, ya que son muy resistentes, y las Jorobas le dan energía. == == Fotos

Camel2.jpg {focus_keyword} Camello Camel2

Bibliografía
http://www.camellosafari.com/camellos/camellos_caracteristicas/camellos_caracteristicas.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Camello

http://www.revistadini.com/noticia/386/camello.html

http://es.encarta.msn.com/encyclopedia_761553331/Camello.html

http://riie.com.ar/?a=31673





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Dromedario

28. Dromedario

El dromedario o camello arábigo (Camelus dromedarius) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Camelidae.1 Es similar al camello bactriano (Camelus ferus), del que se diferencia por su pelaje generalmente más corto, cuerpo menos robusto y presencia de una joroba en lugar de dos. No... Ver mas
El dromedario o camello arábigo (Camelus dromedarius) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Camelidae.1 Es similar al camello bactriano (Camelus ferus), del que se diferencia por su pelaje generalmente más corto, cuerpo menos robusto y presencia de una joroba en lugar de dos. No se reconocen subespecies.1
Índice [ocultar]
1 Características
2 Distribución e historia
2.1 Introducción en Australia
3 Referencias
4 Enlaces externos
Características[editar]
Como su primo asiático, es un tilópodo sin cuernos, con los orificios nasales formando aberturas oblicuas, el labio superior dividido y movible por separado y extensible, con pezuñas, el abdomen elevado y patas largas y delgadas. Su anatomía muestra todo tipo de adaptaciones a la vida en los desiertos cálidos y arenosos donde vive: las rodillas y tobillos tienen callosidades que las hacen más resistentes al ardor de la arena cuando se sientan, sus pestañas largas y finas mantienen los ojos a salvo de que les entre arena, y en la joroba mantienen un depósito de grasa del que pueden nutrirse e incluso generar agua si es necesario. Su capacidad de resistencia ante la deshidratación los ha hecho unos animales muy valiosos en el desierto. El dromedario puede llegar a beber hasta 150 litros de agua en muy poco tiempo.
Distribución e historia[editar]

Grupo de dromedarios en el desierto del Neguev, Israel
Los dromedarios son originarios de la península Arábiga, aunque han sido introducidos por el hombre en multitud de lugares, y no son raros los casos en que estos animales han escapado y formado poblaciones semisalvajes. A modo de ejemplo se pueden citar los camellos del Sáhara, introducidos por primera vez en la época romana, y los de Australia, que llegaron allí durante las exploraciones inglesas del siglo XVIII, a partir de ejemplares transportados desde las Islas Canarias.[cita requerida] El uso de este animal como motor de trabajo en las tareas agrícolas ha sido común en dicho archipiélago hasta la reciente industrialización, generándose términos propios como guelfo, para definir a la cría del dromedario.
En la Dinastía VI de Egipto está datado un grabado de Asuán, con la imagen de un dromedario y su jinete, desmintiendo la llegada de este animal al desierto del Sáhara, procedente de Oriente, en época cristiana.2
Se preservan numerosas referencias literarias, epigráficas y papirológicas de la presencia de los dromedarii en los ejércitos romanos, y se estima que la primera unidad que contó con ellos se formó en época del emperador Trajano,3 aunque los propios romanos conocían su uso por parte de aliados y enemigos desde hacía mucho tiempo.3
Introducción en Australia[editar]
El dromedario fue introducido por el hombre en Australia durante el siglo XIX.
La mayor parte de los ejemplares de la isla provienen de la India.[cita requerida] Fueron importados para funciones de transporte antes de la aparición del motor a explosión.
Con la introducción de camiones y automóviles en los años 1920, el dromedario perdió su lugar en la economía australiana, y un gran número de ejemplares fueron abandonados en el desierto.4
La población de dromedarios australianos se ha naturalizado, y aumenta de manera geométrica, doblando la población cada 8 a 12 años. Actualmente, las fuentes del gobierno australiano estiman la población en un millón de cabezas.5

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Mandril

29. Mandril

El mandril (Mandrillus sphinx) es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae (monos del Viejo Mundo). El mandril está emparentado con los babuinos y más extrechamente con el dril. El mandril y el dril se clasificaron en el pasado dentro del género Papio, pero investigaciones... Ver mas
El mandril (Mandrillus sphinx) es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae (monos del Viejo Mundo). El mandril está emparentado con los babuinos y más extrechamente con el dril. El mandril y el dril se clasificaron en el pasado dentro del género Papio, pero investigaciones posteriores llevaron a separarlos en un género propio, Mandrillus.

Con un peso de hasta 55 kg son los monos más grandes del mundo (sin contar a los grandes simios). Su área de distribución comprende el oeste de las zonas tropicales de África, desde Guinea Ecuatorial hasta Congo.

Características
El mandril es fácilmente reconocible por el color pardo oliváceo de su pelaje y sobre todo por la coloración azulada y rojiza de su cara y trasero. La cara de los machos muestra en sus hocicos vivos rojos y azules, éstos también tienen profundas estrías que recorren ambos lados del hocico, que destaca más dentro del pelaje blanco que enmarca la cara. Esta coloración se adquiere con la madurez sexual del mandril y se intensifica cuando los individuos se excitan. El color de las hembras es mucho más apagado. Los colores del trasero tendría la finalidad de realzar la visibilidad y ayudar al grupo a mantenerse unido entre la densa vegetación de la selva. Los machos mandril son mucho mayores que las hembras, siendo su media de peso superior a los 30 kg mientras que las hembras apenas alcanzan los 15. Machos escepcionalmente grandes superan los 50 kg.[1] Todos estos rasgos de dimorfismo son un claro ejemplo de selección sexual. Alcanzan una envergadura de 1 metro y en cautividad llegan a superar los 31 años de vida. Las hembras alcanzan la madurez sexual alrededor de los tres años y medio años. Los machos poseen caninos enormes que miden entre 5 y 12 cm.

Reproduccion
Mandril1.jpg {focus_keyword} Mandril 300px Mandril1El mandril se reproduce todo el año. Normalmente tienen un sólo hijo en cada parto. El período de gestación es de 168 a 220 días. Las hembras de mandril pueden tener el primer hijo a los cinco años, cuando aun ellas no han terminado de crecer, lo cual ocurre a los diez años. Normalmente tienen un hijo cada año, promedio de 405 días.

Los machos son adolescentes de los seis a nueve años. Es durante este tiempo cuando se les desarrollan los adornos faciales, las mejillas plateadas. Algunos machos jóvenes no integran los grupos, se mantienen al margen de las bandas o solitarios. Tales machos no sufren este cambio secundario, y otros, propio de su género, mantienen el aspecto juvenil aun cuando ya son adultos. Aunque son capaces de procrear, no forman parte de la jerarquía del grupo.

Comportamiento
El mandril es un animal social que vive en grandes grupos de hasta 250 individuos desplazándose por el suelo de las selvas tropicales, divididos en subgrupos de unos 20 ejemplares, principalmente formados por hembras y jóvenes con un macho dominante. La mayoría de los machos adultos de mandril son solitarios. Es difícil estimar el tamaño de tales bandas dentro de una selva, pero suele hacerse filmando un grupo que cruza un claro entre dos zonas del bosque o una carretera. El grupo más grande registrado por este método contenía 1300 individuos, en el parque nacional Lopé (Gabón), lo que supone la mayor agrupación de primante no humanos registrada.

Alimentación
El mandril es omnivoro y consiguen su comida recolectando (principalmente plantas, insectos y otros animales pequeños) del suelo. Aunque los mandriles no suelen cazar presas grandes se ha podido observar a los machos cazando y devorando duikers (antílopes de pequeño porte). Respecto al depredador prinicpal del mandril es el leopardo. Un gran grupo de mandriles puede causar daños importantes en las cosechas en muy poco tiempo, por lo que los agricultores suelen considerarlos una plaga y además sus habitats están siendo reducidos por el aumento de las zonas agrícolas en Camerún. Por otra parte, en el área de de distribución del mandril también son cazados para ser consumidos como carne.

Distribución
El Mandril (Mandrillus sphinx) es natural de África ecuatorial. Su distribución comprende desde Guinea Ecuatorial hasta el Congo.

Hábitat
La mayor parte del tiempo el mandril se mantiene dentro de la vegetación alta y densa; las selvas lluviosas, los bosques de galería y otros bosques. Es posible verlo en las sabanas y otros terrenos de vegetación no muy alta.

Especies
El mandril (Mandrillus sphinx), y el dril (Papio leucophaeus) habitan los bosques húmedos de Africa occidental. De movimientos rápidos, acostumbran a pasarse la mayoría del tiempo encaramados en los árboles, en busca de alimentos, tales como frutos.

El cercopiteco bigotudo (Cercopithecus cephus),de cara azulada, y el isuma (Cercopithecus grayi), de coloración negroamarillenta, presentan un pelaje negro moteado de blanco y una vistosa mancha blanca enla nariz, son algunas de las especies más presentes.

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León común

30. León común

El león (Panthera leo) es un mamífero carnívoro de la familia de los félidos y una de las 5 especies del género Panthera. Algunos machos, excepcionalmente grandes, llegan a pesar hasta 250 kg,3 lo que los convierte en el segundo félido viviente más grande después del tigre. Los leones salvajes... Ver mas
El león (Panthera leo) es un mamífero carnívoro de la familia de los félidos y una de las 5 especies del género Panthera. Algunos machos, excepcionalmente grandes, llegan a pesar hasta 250 kg,3 lo que los convierte en el segundo félido viviente más grande después del tigre. Los leones salvajes viven en África subsahariana y Asia, con una población en peligro crítico al noroeste de la India, habiendo desaparecido del norte de África, de Oriente Próximo y del oeste de Asia en tiempos históricos. Hasta finales del Pleistoceno, hace aproximadamente 10 000 años, de los grandes mamíferos terrestres, el león era el más extendido tras los humanos. Su distribución cubría la mayor parte de África, gran parte de Eurasia, desde el oeste de Europa hasta la India, y en América, desde el río Yukón hasta el sur de México.4 5 6
Si sobreviven a las dificultades de la infancia, las leonas que viven en un hábitat seguro, como por ejemplo el Parque Nacional Kruger, a menudo pueden llegar a la edad de 12-14 años, mientras que los leones raramente viven más de ocho años.7 Sin embargo, se conocen casos de leonas que han vivido hasta veinte años en estado salvaje. En cautiverio, tanto los machos como las hembras pueden vivir más de veinte años. Suelen vivir en sabanas y herbazales, aun cuando pueden entrar en zonas arbustivas y boscosas. Los leones son animales especialmente sociales en comparación con otros félidos. Una manada de leones se compone de hembras que tienen una relación familiar, sus crías y un número reducido de machos adultos. Los grupos de leonas suelen cazar juntos, atacando principalmente a grandes ungulados. El león es un superpredador y clave, pese a que puede tener un comportamiento carroñero si tiene la oportunidad. Aun cuando los leones, normalmente, no cazan humanos de manera selectiva, algunos de ellos pueden convertirse en antropófagos y buscar presas humanas.
El león es una especie vulnerable y, en su ámbito de distribución africano, a lo largo de las dos últimas décadas ha sufrido un declive de las poblaciones, posiblemente irreversible, de entre un 30 % y un 50 %;1 las poblaciones no son viables fuera de las reservas delimitadas y los parques nacionales. Aunque la causa de este declive no es del todo comprendida, la pérdida del hábitat y los conflictos con humanos son actualmente los motivos de preocupación más importantes. Se han tenido leones en cautividad desde los tiempos de la Antigua Roma y desde finales del siglo XVIII han sido una especie muy buscada y exhibida en zoológicos por todo el mundo. Los propios zoológicos están colaborando en programas de reproducción para proteger la amenazada subespecie asiática.
Los machos son muy fáciles de distinguir gracias a su melena, que hace de su cabeza uno de los símbolos animales más ampliamente conocidos de la cultura humana. Aparece muy a menudo en la literatura, la escultura, la pintura, en banderas nacionales y en películas y literatura contemporáneas.
Índice [ocultar]
1 Nombre y etimología
2 Morfología
2.1 Melena
2.1.1 Leones blancos
3 Biología y comportamiento
3.1 Organización de los grupos
3.2 Caza y dieta
3.3 Reproducción y ciclo vital
3.4 Salud
3.5 Comunicación
3.6 Relaciones interespecíficas de depredación
4 Evolución
5 Subespecies
5.1 Actuales
5.2 Recientes
5.3 Prehistóricas
5.4 Dudosas
5.5 Híbridos
6 Distribución y hábitat
7 Poblaciones y estado de conservación
7.1 Antropofagia
7.2 Cautividad
7.3 Lucha y doma
8 En la cultura
9 Referencias
10 Bibliografía
11 Enlaces externos
Nombre y etimología
El nombre del león, que es similar en muchas lenguas romances, deriva del latín leo;8 relacionado con el griego antiguo λέων (léōn).9 La palabra hebrea lavi (לָבִיא) también podría estar relacionada,10 así como la egipcia antigua rw.11 El león fue una de las muchas especies descritas originalmente, como Felis leo, por Carlos Linneo en su obra del siglo XVIII Systema naturae.2 Se supone a menudo que el componente genérico de su nombre científico, Panthera, deriva del griego pan- ("todo") y ther ("bestia"), pero podría tratarse de una etimología popular. Aunque llegó al castellano a través de las lenguas clásicas, panthera es probablemente de origen asiático oriental, con el significado de "animal amarillento" o "amarillo blanquecino".12
Morfología

Durante los combates, la melena del león hace que parezca más grande de lo que realmente es.
El león es el segundo felino viviente más grande después del tigre. Con unas extremidades potentes, una fuerte mandíbula y unos dientes caninos de ocho centímetros, el león puede matar grandes presas.13 La coloración de los leones va desde un color beis claro hasta un marrón amarillento, rojizo u ocre oscuro. Las partes inferiores suelen ser más claras y el pelo del extremo final de la cola es negro. Las crías de león poseen un dibujo manchado que se va perdiendo con la edad, aunque a veces puede apreciarse en las patas y el vientre, sobre todo de las leonas.
Los leones son los únicos félidos que presentan un dimorfismo sexual evidente; es decir, los machos y las hembras tienen un aspecto notablemente diferente como consecuencia de los roles especializados que desempeñan dentro del grupo. Por ejemplo, la leona, como cazadora, carece de la densa melena del macho, que perjudicaría su capacidad de camuflarse al preparar emboscadas. El color de la melena va del rubio al negro y suele oscurecerse a medida que el león envejece.

Dos leonas en Masai Mara (Kenia).
El peso de los leones adultos varía generalmente entre 150-250 kg en los machos y 120-182 kg en las hembras;3 aunque un macho muerto cerca del Monte Kenia pesaba 272 kg.14 Se estima el peso medio de los machos en 181 kg y el de las hembras en 126 kg. Los leones tienden a tener un tamaño diferente según el medio ambiente y la zona que habitan, algo que resulta en una gran variedad de pesos registrados. Por ejemplo, los leones del África austral tienden a pesar un 5% más que los del África oriental en general.15
La longitud de la cabeza y el cuerpo es de 170 a 250 cm en los machos y 140 a 175 cm en las hembras; la altura en el hombro es de unos 123 cm en los machos y 107 cm en las hembras. La cola mide de 90 a 105 cm en los machos y 70 a 100 cm en las hembras.3 El león más largo conocido fue un macho de melena negra muerto por un disparo cerca de Mucsso (en el sur de Angola) en octubre de 1973; el león más pesado conocido fue un antropófago abatido en 1936 a las afueras de Hectorspruit, en el este de Transvaal (Sudáfrica), que pesaba 313 kg.16 Los leones en cautividad suelen ser mayores que los salvajes –el mayor león jamás documentado es un macho del Zoo de Colchester (Inglaterra) llamado Simba, que en 1970 pesaba 375 kg–.17
Tanto en los machos como en las hembras, el final de la cola tiene una mata de pelos a modo de brocha. En algunos leones, la mata oculta una "espina" o "espuela" de unos 5 mm de largo, formada por la fusión de las secciones finales del hueso de la cola. El león es el único félido que tiene una cola con una mata de pelos —se desconoce la función de la mata y la espuela—. La mata está ausente en el momento del nacimiento, pero se desarrolla a partir de los 165 días de vida y ya es fácilmente observable a los 7 meses.18
Melena

Imagen termográfica de un león, mostrando el efecto aislante de la melena.
La melena del león macho, única entre los félidos, es uno de los rasgos más característicos de la especie. Hace que el león parezca más grande, causando una excelente intimidación, lo que ayuda al león en los combates contra otros leones y contra la principal especie competidora de los leones en África, la hiena manchada.19 La presencia, ausencia, color y tamaño de la melena están asociadas con las condiciones genéticas, la madurez sexual, el clima y la producción de testosterona; como regla general, cuanto más oscura y densa sea la melena, más sano es el león.20 Investigaciones en Tanzania también sugieren que la longitud de la melena indica éxito en los combates entre machos emparentados. Los ejemplares con una melena más oscura pueden tener una vida reproductiva más larga y una mayor proporción de supervivencia de las crías, aunque sufren en los meses más calurosos del año.21 En los grupos dominados por una coalición de dos o tres machos, es posible que las leonas tiendan a querer aparearse más con los leones que tienen una melena más densa.20

Un león macho sin melena y con poco pelo corporal en el Parque Nacional de Tsavo East, Kenia.
Antiguamente, los científicos creían que el estatus distinto de algunas subespecies se podía justificar por la morfología, incluyendo el tamaño de la melena, por ejemplo para identificar subespecies como el león del Atlas o el león del Cabo. No obstante, las investigaciones han demostrado que los factores ambientales influyen en el color y el tamaño de la melena del león, como actualmente sucede con la temperatura ambiental.21 La temperatura ambiental más fresca de los zoos europeos y norteamericanos, por ejemplo, puede dar lugar a una melena más densa. Así pues, la melena no es un marcador adecuado para identificar subespecies.22 23 No obstante, los machos de la subespecie asiática se caracterizan por tener melenas menos densas que el promedio de las de los leones africanos.24
Se han observado leones macho sin melena en Senegal y en el Parque Nacional de Tsavo East de Kenia, así como el león macho blanco, originario de Timbavati, que también carecía de melena. Los leones castrados tienen melenas mínimas. En ocasiones se ha observado la falta de melena en poblaciones consanguíneas de leones, algo que también causa una pobre fertilidad.25

Leona con la especie de collar que a veces hace que se las identifique como machos.
Muchas leonas tienen una especie de collar que puede ser aparente en ciertas posturas, lo cual ha llevado a que algunas veces, en esculturas y dibujos, especialmente en el arte antiguo, el collar de las leonas sea malinterpretado como la melena del macho. Sin embargo, se diferencia de la melena en que se encuentra a la altura de la mandíbula (bajo las orejas), en que los pelos son mucho más cortos, y a menudo no es perceptible, mientras que la melena se extiende por encima de las orejas, a menudo cubriéndolas completamente.
Las pinturas rupestres de los extinguidos leones de las cavernas de Europa muestran únicamente leones sin melena, o con una simple traza, algo que sugiere que carecían de melena.26 Quizás, los protagonistas de las pinturas son probablemente hembras que cazan (ya que son representadas en escenas de caza), de manera que estas imágenes no permiten llegar a una conclusión fiable sobre si los machos tenían melena. Las ilustraciones sugieren que este león utilizaba la misma organización social y estrategias de caza que los leones actuales.
Leones blancos

Los leones blancos deben su coloración a un gen recesivo. Son formas raras de la subespecie Panthera leo krugeri.
El león blanco no es una subespecie distinta, sino una variedad de color leucística,27 que provoca una coloración de la piel más pálida, parecida a la de los tigres blancos; este fenómeno es el inverso al melanismo, que causa la coloración de las panteras negras. En alguna ocasión se han encontrado ejemplares blancos de león de Transvaal (Panthera leo krugeri) dentro y cerca del Parque Nacional Kruger y del adyacente Timbavati Private Game Reserve, en el este de Sudáfrica, pero son más fáciles de encontrar en cautividad, ya que los criadores los seleccionan expresamente. El inusual color crema de su pelaje se debe a un gen recesivo.28 Supuestamente, se han criado en campamentos de Sudáfrica para utilizarlos como trofeos de cacerías.29
La confirmación de la existencia de leones blancos llegó a finales del siglo XX. Durante siglos se había creído que la existencia del león blanco no era más que una leyenda que circulaba por Sudáfrica, donde se decía que el pelaje blanco del animal representa la bondad presente en todos los animales. Las primeras observaciones se produjeron al principio de la década de 1900 y continuaron, siendo infrecuentes, durante casi cincuenta años, hasta que en 1975 se descubrió una camada de crías de león blanco en la Timbavati Game Reserve.30
Biología y comportamiento

Pareja descansando.
Los leones pasan gran parte del tiempo descansando y están inactivos durante unas 20 horas al día.31 Aunque pueden ser activos a cualquier hora, su actividad suele tener su punto álgido en el ocaso, con un periodo de socialización, lamida y defecación. Se producen periodos intermitentes de actividad durante las horas nocturnas hasta el amanecer, que es cuando los leones cazan con más frecuencia. Pasan una media de dos horas al día caminando y 50 minutos comiendo.32
Organización de los grupos

Un grupo en movimiento cerca de Governors Camp, en el Masai Mara (Kenia).
Los leones son predadores carnívoros con dos tipos de organización social. Algunos son residentes que viven en grupos llamados manadas.33 El grupo suele consistir en aproximadamente cinco o seis hembras emparentadas, sus crías de ambos sexos y uno o dos machos conocidos como la "coalición", que se aparean con las hembras adultas (aunque se han observado grupos extremadamente grandes de hasta treinta individuos). La coalición de machos de un grupo suele consistir en dos machos, pero puede aumentar hasta cuatro y después volver a bajar. Los machos son expulsados de su grupo materno cuando alcanzan la madurez.
El otro tipo de organización social es el de los "nómadas", que se mueven por grandes territorios bien solos o bien en parejas.33 Las parejas son más frecuentes entre machos emparentados. Hay que remarcar que un león puede cambiar de estilo de vida; los nómadas se pueden convertir en residentes y viceversa. Los machos tienen que pasar por este estilo de vida y algunos nunca son capaces de unirse a otro grupo. Una hembra que se convierte en nómada tiene muchas más dificultades a la hora de unirse a un nuevo grupo, ya que las hembras de un grupo están emparentadas y rechazan la mayoría de los intentos de otras hembras no emparentadas de unirse a su grupo familiar.
La zona que ocupa una manada recibe el nombre de "área de la manada", mientras que la que ocupa un nómada es denominada "territorio".33 Los machos asociados a una manada tienden a permanecer en los límites del área, patrullando su territorio. Se debate mucho por qué la sociabilidad (la más marcada en todas las especies de félidos) se ha desarrollado en las leonas. Un mayor éxito en la caza parece un motivo evidente, pero este hecho no es el único ya que también hace que los miembros que no cazan y que se dedican al cuidado de la prole reduzcan la ingesta de calorías per cápita. La salud de las cazadoras es la necesidad principal para la supervivencia de la manada, por lo que son las primeras en devorar la presa en el mismo lugar donde ha sido cazada. Otros beneficios incluyen la posible selección de parentesco (es mejor compartir alimentos con un león emparentado que con un extraño), la protección de las crías, el mantenimiento del territorio y una seguridad mutua en caso de lesiones y hambre.14

Una leona esprinta durante la caza en el Parque Nacional Serengueti.
Las leonas realizan la mayor parte de la caza de su manada, siendo más pequeñas, veloces y ágiles que los machos, además de no poseer la voluminosa y visible melena, que causa un exceso de calor durante los esfuerzos físicos. Actúan como un grupo coordinado para aumentar el éxito de sus cacerías. Sin embargo, los machos tienen una tendencia a dominar la caza una vez que las leonas han atrapado la presa (de hecho, suelen compartir más la caza con los cachorros que con las leonas) y raramente comparten aquello que han cazado ellos mismos. Las presas más pequeñas son consumidas en el lugar donde se las ha cazado, de forma que son compartidas entre los cazadores; cuando la presa es más grande, a menudo se la arrastra al territorio de la manada. Se comparten más a menudo las presas grandes,34 pese a que los miembros de la manada con frecuencia continúan actuando de manera agresiva entre ellos, intentando comer tanto como puedan.
Tanto los machos como las hembras defienden la manada de los intrusos. Algunos leones a menudo encabezan la defensa contra los intrusos, mientras que otros se quedan atrás,35 proporcionando otros servicios al grupo.36 Una hipótesis alternativa es que existe alguna clase de recompensa asociada al hecho de ser el líder que expulsa a los intrusos.37 El macho o los machos con frecuencia defienden el grupo de machos ajenos que intenten apropiarse de la manada. Las hembras forman una unidad social estable y no toleran hembras ajenas;38 la composición femenina de un grupo solamente cambia con el nacimiento o la muerte de las leonas,39 aun cuando algunas hembras dejan la manada y pasan a ser nómadas.40 En cambio, los machos subadultos abandonan la manada en cuanto alcanzan la madurez, a la edad de unos 2-3 años.40
Caza y dieta

Dos leones machos devorando una jirafa.

Pese a que una leona como esta tiene una dentadura muy afilada, con frecuencia mata a sus presas estrangulándolas.
Los leones son animales potentes que suelen cazar en grupos coordinados y sitian la presa elegida. Sin embargo, no tienen una resistencia particularmente elevada –por ejemplo, el corazón de una leona solo representa el 0,57% de su peso corporal y el de un macho el 0,45%–, mientras que el corazón de una hiena representa aproximadamente el 10% de su peso corporal.41 Así pues, a pesar de que las hembras pueden alcanzar una velocidad punta de unos 59 km/h,42 sólo lo pueden hacer en rápidas pero cortas aceleraciones,43 de forma que han de estar cerca de la presa antes de iniciar el ataque. Aprovechan factores que reducen la visibilidad; la mayoría de las presas son cazadas cerca de algún lugar que oculte a las leonas, o durante la noche.44 Acechan a la víctima sin ser detectadas, hasta que se encuentran a una distancia de aproximadamente 30 metros o incluso menos. Generalmente, varias leonas trabajan en equipo y rodean a las posibles presas desde diferentes puntos. Una vez han rodeado al grupo, suelen atacar a la presa más débil. El ataque es corto y potente, intentando atrapar a la víctima con una aceleración rápida y un salto final. La presa suele morir por estrangulación,45 o por asfixia, en la que el león tapa la boca y la nariz de su presa, aunque las presas más pequeñas pueden matarlas con un simple golpe dado con las patas.3
Las presas de los leones son principalmente mamíferos grandes, con una preferencia por ñus, impalas, cebras, búfalos y facóqueros en África, y nilgós, jabalíes y diversas especies de ciervos en la India. Los leones también cazan muchas otras especies según la disponibilidad, algo que atañe principalmente a los ungulados con un peso de entre 50 y 300 kilogramos, como kudus, alcelafos, órices de El Cabo y elands.3 En ocasiones cazan especies relativamente pequeñas como la gacela de Thomson o la gacela saltarina. Los leones que viven cerca de la costa de Namibia se alimentan en gran medida de focas.46 Los leones que cazan en grupo son capaces de abatir a la mayoría de animales, incluso a adultos sanos, pero raramente atacan a presas muy grandes como jirafas adultas, ya que corren el riesgo de herirse.47

Siete leones en la reserva del parque de Masai Mara, en Kenia.
Muchas estadísticas recogidas en diversos estudios demuestran que los leones se alimentan normalmente de mamíferos de entre 190 y 550 kg. Los ñus son su presa preferida (representando casi la mitad de las presas de los leones en el Serengeti), seguidos por las cebras.48 La mayoría de hipopótamos, rinocerontes y elefantes adultos son generalmente excluidos, así como las gacelas e impalas más pequeñas y otros antílopes ágiles. Sin embargo, en algunas regiones cazan jirafas y búfalos con frecuencia. En ocasiones también se lanzan a la caza de hipopótamos, mientras que tienden a evitar a los rinocerontes adultos. Aunque los facóqueros pesan menos de 190 kg, también los cazan a menudo, dependiendo principalmente de su disponibilidad.49 En algunas áreas, se especializan en cazar especies atípicas, como es el caso que sucede en el Parque Nacional de Chobe, concretamente en la zona del río Savuti, donde cazan elefantes.50 Los guías del parque informaron que los leones, movidos por un hambre extrema, empezaron a cazar elefantes bebés, pasando después a los adolescentes y, en ocasiones, a los adultos en cacerías nocturnas, cuando la visión de los elefantes es pobre.51 En el Parque Nacional Kruger cazan jirafas habitualmente.52 Los leones también atacan ganado; concretamente en la India, donde los bovinos forman una parte importante de su dieta.53 Son capaces de matar a otros depredadores como leopardos, guepardos, hienas y licaones, aunque (a diferencia de gran parte de los félidos) no suelen devorar a sus competidores tras haberlos matado. Asimismo, se alimentan de carroña de animales muertos por causas naturales o víctimas de otros depredadores.54 Un león puede comer hasta 30 kg de carne mientras se encuentra sentado junto a la presa;55 pero si no es capaz de comérsela entera, descansará unas horas para continuar devorándola posteriormente. En días calurosos, el grupo puede retirarse a la sombra, dejando a uno o dos machos para que vigilen la caza.56 Una leona adulta necesita una media de unos cinco kilogramos de carne al día y un macho unos siete.57

Grupo de leonas compartiendo una cebra en el mismo lugar donde la han cazado.
Como las leonas cazan en espacios abiertos donde las presas pueden verlas fácilmente, cazar en manada aumenta las probabilidades de una caza exitosa, siendo el caso más particular el de las presas más grandes. El trabajo en equipo también les permite defender su caza de manera más sencilla ante depredadores como las hienas, que pueden resultar atraídas por la presencia de buitres desde kilómetros de distancia en la sabana abierta. Las leonas se encargan de gran parte de la caza. En la caza típica, cada leona tiene una posición preferida en el grupo, acechando a las presas por los laterales y después atacando, o bien moviéndose a una distancia más corta en el centro del grupo y atrapando a las presas que huyen de otras leonas.58
Los machos de un grupo no suelen participar en la caza, excepto cuando se trata de presas grandes como jirafas y búfalos. Los machos sin grupo se ven forzados a cazar en solitario, aunque también se han dado casos de machos que cazan en grupos.
Las crías empiezan a presentar comportamiento de caza a la edad de unos tres meses, aunque no participan en la caza hasta que ya tienen casi un año. Empiezan a cazar de manera efectiva cuando se acercan a los dos años de edad.59
Reproducción y ciclo vital

Durante el período de apareamiento, una pareja puede copular entre veinte y cuarenta veces al día durante unos cuantos días.
La mayoría de las leonas ya se han reproducido a los cuatro años de edad.60 Los leones no se aparean en ninguna época particular del año y las hembras tienen numerosas fases de estro cada año.61 Como en otros félidos, el pene del macho tiene unas espinas apuntando hacia atrás. Cuando se retira el pene, las espinas rozan las paredes de la vagina de la hembra, lo que puede causar la ovulación.62 Una leona puede aparearse con más de un macho cuando está en celo;63 durante el periodo de apareamiento, que puede durar varios días, se han observado leones copulando 157 veces en un periodo de 55 horas.64 Se reproducen con mucha facilidad en cautividad.
El periodo de gestación dura una media de 110 días61 y la hembra da a luz a una camada de entre una y cuatro crías en una madriguera aislada, que puede encontrarse en zonas de matorrales, juncales, cuevas o alguna otra zona protegida, habitualmente separada del resto de la manada. Las hembras frecuentemente cazan por sí solas mientras las crías todavía están indefensas, permaneciendo relativamente cerca de la madriguera donde se encuentran las crías.65 Las crías nacen ciegas y no abren los ojos hasta aproximadamente una semana después de su nacimiento. Pesan entre 1200 y 2100 g al nacer y se encuentran prácticamente indefensas. Empiezan a arrastrarse al día o dos de nacer y a andar cuando ya tienen unas tres semanas.66 La leona mueve las crías a un nuevo lugar numerosas veces al mes, llevándolas una por una cogidas por la piel de la nuca. Este movimiento tiene como objetivo impedir que se vaya acumulando su olor en el mismo lugar y así evitar la atención de posibles depredadores.65
En general, la madre se reintegra al grupo con sus crías cuando estas tienen entre nueve y diez semanas.67 Sin embargo, a veces esta introducción a la vida en manada se produce antes, especialmente si otras leonas han dado a luz en la misma época. Por ejemplo, las leonas de un grupo suelen sincronizar su ciclo reproductivo con el fin de cooperar en la cría y el amamantamiento de los cachorros (una vez que estos han pasado la fase inicial de aislamiento con su madre), que maman indiscriminadamente de cualquiera de las hembras cuidadoras del grupo. Además de ofrecer una mayor protección, la sincronización de los nacimientos también es ventajosa en que, como los cachorros tienen un tamaño muy similar, tienen las mismas probabilidades de sobrevivir. Si una leona da a luz a una camada de cachorros un par de meses después de otra leona, por ejemplo, entonces las crías más jóvenes encuentran dificultades para alimentarse, ya que suelen ser dominadas por las mayores. Por lo tanto, la muerte de hambre es más común entre las crías jóvenes.

En primer plano, una leona preñada.
Además de morirse de hambre, los cachorros también corren otros muchos peligros como, por ejemplo, ser cazados por chacales, hienas, leopardos, águilas marciales y serpientes. Incluso los búfalos, si perciben el olor de las crías del león, inician una estampida hacia la zona de matorral o la madriguera donde se encuentran los cachorros, haciendo todo lo posible por pisotear a las crías y darles muerte mientras mantienen a raya a la leona. Además, cuando uno o más machos nuevos desbancan al anterior macho asociado a la manada, frecuentemente matan a las crías existentes,68 quizás porque las hembras no son fértiles y receptivas hasta que sus cachorros crecen o mueren. En total, hasta un 80% de los cachorros mueren antes de llegar a los dos años de edad.69
Cuando se integran con el resto de la manada, los cachorros carecen de la confianza hacia cualquier otro adulto que no sea su madre. Aun así, pronto empiezan a participar en la vida del grupo, jugando entre ellos o intentando empezar a jugar con los adultos. Las leonas que tienen crías tienen más probabilidades de ser tolerantes hacia las de otras leonas que las que no tienen. La tolerancia de los machos hacia los cachorros varía: unas veces, el macho puede dejar pacientemente que las crías jueguen con su cola o su melena, mientras que otras puede gruñir y echar a los cachorros.70

La tolerancia de los machos hacia los cachorros varía. Pese a ello, es más probable que compartan comida con ellos que con las leonas.
El destete tiene lugar a los seis o siete meses de edad. Los machos logran la madurez a los tres años de edad y con cuatro o cinco años ya son capaces de desafiar y desbancar al macho adulto de otra manada. Empiezan a envejecer y debilitarse a más tardar entre los diez y quince años de edad,71 si no han sido ya gravemente heridos defendiendo su manada. Por lo tanto, en cautiverio un león puede llegar a vivir treinta años; pero en su hábitat silvestre solo llega a vivir hasta los doce años los machos y dieciséis las hembras. Cuando el macho dominante es expulsado por su rival, raramente recupera su estatus dentro de la manada viéndose obligado a exiliarse. Cuanto antes empiecen a procrear, una vez toman el control de una manada, más éxito reproductivo tendrán antes de llegar a la vejez y ser desterrados por leones más jóvenes. Las leonas a menudo intentan defender fieramente a los cachorros ante un macho usurpador, pero raramente tienen éxito. El usurpador suele matar a todos los cachorros que tengan menos de dos años. Debido a que las hembras son más débiles y de menor peso con respecto a los machos, la defensa de las crías puede tener más probabilidades de éxito si tres o cuatro madres de una manada se unen contra un macho. Las hembras a las que el macho usurpador mató sus crías, entran en celo nuevamente en pocos días.68
Al contrario de lo que dice la creencia popular, no sólo los machos son expulsados de su manada pasando a ser nómadas, si bien es cierto que la mayoría de las hembras permanecen toda su vida en su manada natal. No obstante, cuando la manada se hace demasiado grande, la siguiente generación de crías de sexo femenino puede ser forzada a marcharse y buscar un territorio propio. Además, cuando un nuevo macho consigue el control de una manada, los ejemplares subadultos, tanto machos como hembras, pueden ser expulsados.72 La vida de una hembra nómada es dura. Raramente consiguen que sus crías alcancen la madurez, ya que carecen de la protección de otros miembros de la manada.
Un estudio científico encontró que tanto los machos como las hembras podrían mantener relaciones homosexuales.73 74 Los machos forman parejas durante unos cuantos días y empiezan la actividad homosexual con cariñosas caricias con el hocico, que desembocan en coitos y empujones. Un estudio descubrió que aproximadamente un 8% de las cópulas se producen entre dos machos. Se cree que las relaciones homosexuales entre hembras son bastante habituales en cautiverio, pero no se han observado en estado salvaje.
Salud
Aunque los leones adultos no tienen depredadores naturales, los indicios sugieren que la mayoría sufren una muerte violenta causada por humanos o por otros leones.75 Esto es particularmente cierto en el caso de los machos, que, como principales defensores de la manada, tienen más probabilidades de interactuar agresivamente con machos rivales. De hecho, pese a que un león macho puede lograr una edad de quince o dieciséis años si consigue no ser expulsado por otros machos, la mayoría de machos adultos no viven más de diez años. Este es el motivo por el cual en estado salvaje la longevidad media de los leones tiende a ser significativamente inferior a la de las leonas. Sin embargo, los miembros de ambos sexos pueden resultar heridos o incluso muertos por otros leones cuando entran en conflicto dos manadas con territorios concurrentes.

Una leona subida a un árbol en el Parque Nacional Serengueti.
Con respecto a los parásitos, se sabe que varias especies de garrapatas suelen infectar las orejas, el cuello y las ingles de la mayoría de los leones.76 77 También, procedentes de intestinos de leones, se ha aislado la forma adulta de varias especies de tenias. Los leones contraen la solitaria al comer las formas larvarias presentes en la carne de antílope.78
En 1962, los leones del cráter de Ngorongoro fueron atacados por la mosca de los establos (Stomoxys calcitrans); esto hizo que los leones acabaran cubiertos de manchas calvas y ensangrentadas, al tiempo que completamente escuálidos. Los leones intentaron huir de las picaduras de las moscas sin éxito, subiendo a árboles o arrastrándose dentro de madrigueras de hienas; muchos de ellos murieron o emigraron y la población de leones del lugar se desplomó, pasando de setenta individuos a quince.79 Un brote más reciente, en 2001, mató a seis leones.80 Los leones, especialmente los que viven en cautividad, son vulnerables al virus del moquillo, al virus de inmunodeficiencia felina (VIF) y a la peritonitis infecciosa felina (PIF). El moquillo se transmite mediante los perros domésticos y otros carnívoros; un brote producido en 1994 en el Parque Nacional Serengueti provocó que muchos leones desarrollaran síntomas neurológicos, como por ejemplo convulsiones. Durante el brote, varios leones murieron de neumonía y encefalitis.81 El VIF, que es similar al VIH, no afecta negativamente a los leones, pero su efecto sobre los gatos domésticos es lo suficientemente preocupante como para que el Species Survival Plan recomiende análisis sistemáticos a los leones en cautividad. Es muy frecuente y endémica en varias poblaciones de leones salvajes, pero es prácticamente inexistente entre los leones asiáticos y namibios.27
Comunicación

Frotarse y lamerse son comportamientos sociales comunes en la manada.
Cuando están en reposo, los leones realizan actos sociales por medio de una serie de comportamientos y muestran movimientos expresivos muy desarrollados. Tienen un conjunto de expresiones faciales y posturas corporales que son gestos visuales.82 Los gestos pacíficos más comunes son el de frotarse la cabeza y los lametones sociales,83 que han sido comparados con el acicalamiento de los primates.84 Frotarse la cabeza, utilizando el hocico para acariciar la frente, la cara y el cuello de otro león, parece ser una clase de saludo,85 ya que se observa a menudo cuando un animal ha estado separado del resto o tras un combate o conflicto. Los machos tienden a frotar a otros machos, mientras que los cachorros y las hembras frotan a otras hembras.86 Los lametones sociales suelen producirse en combinación con los rozamientos de cabeza; generalmente son mutuos y el receptor parece mostrar placer. La cabeza y el cuello son las partes del cuerpo que se lamen más habitualmente, cosa que podría ser por motivos prácticos, ya que un león no puede lamerse estas zonas por sí mismo.87
Su repertorio de vocalizaciones también es amplio; las variaciones en la intensidad y la altura de los sonidos, en vez de las señales visuales, parecen formar la base de la comunicación. Los sonidos de los leones incluyen respingos, roncos, siseos, toses, maullidos, ladridos y, por supuesto, rugidos. Los leones tienden a rugir de manera muy característica, empezando con unos cuantos rugidos graves y largos, que conducen a una serie de rugidos más cortos. Suelen rugir por la noche; el sonido, que puede ser escuchado desde una distancia de 8 km, sirve por anunciar la presencia del animal.88 Los leones tienen el rugido más potente de entre los félidos.
Relaciones interespecíficas de depredación

Una hiena manchada en la Zona de conservación de Ngorongoro. Las hienas son las principales competidoras de los leones.
La relación entre los leones y las hienas manchadas en las áreas donde coexisten es única por su complejidad e intensidad. Ambas especies son superpredadores que se alimentan de las mismas presas, de forma que compiten directamente entre ellas. Frecuentemente luchan entre sí y se roban la caza. Aunque la concepción popular ve las hienas como carroñeras oportunistas que se aprovechan de las habilidades cazadoras de los leones, a menudo se da el caso contrario. En el cráter de Ngorongoro de Tanzania, la población de hienas manchadas supera ampliamente la de leones, que obtienen una parte importante de su comida robando las presas de las hienas. Sin embargo, el conflicto entre las dos especies va más allá de los combates por el alimento. Entre los animales, los límites territoriales con otras especies son usualmente ignorados. Las hienas y los leones son una excepción; marcan límites entre ellos igual que lo harían con miembros de su propia especie. Los leones machos en concreto son extremadamente agresivos con las hienas y han sido observados cazando y matando hienas sin comérselas. A su vez, las hienas son uno de los principales depredadores de cachorros de león y sitian a las leonas para robarles sus crías.89 90
Los leones tienden a dominar a felinos más pequeños como guepardos y leopardos en las áreas donde son simpátricos. Les roban las presas, matan a sus cachorros e incluso a los adultos cuando tienen oportunidad. El guepardo tiene un 50% de posibilidades de perder su caza ante los leones u otros depredadores.91 Los leones representan un gran peligro para los cachorros del guepardo y hasta un 90% de los cachorros mueren durante las primeras semanas de vida a causa de ataques por parte de otros depredadores. Los guepardos evitan la competencia cazando en diferentes momentos del día y esconden a sus cachorros en zonas de hierba densa. Los leopardos también utilizan estas tácticas, pero tienen la ventaja de poder sobrevivir comiendo presas más pequeñas, algo que no pueden hacer los leones o los guepardos. Además, a diferencia de los guepardos, los leopardos pueden escalar árboles y utilizarlos para mantener a sus crías y su caza a salvo de los leones. No obstante, en ocasiones las leonas consiguen subir al árbol para robar la comida del leopardo.92 De manera similar, los leones dominan a los licaones, no solo robándoles la caza, sino también cazando licaones adolescentes y adultos (aunque es raro que consigan cazar un adulto).93
Otro depredador simpátrico que puede amenazar al león es el cocodrilo del Nilo. Según el tamaño del cocodrilo y del león, cualquiera de los dos puede perder presas o carroña frente al otro. Se conocen casos de leones que han matado cocodrilos que se habían adentrado en tierra94 y viceversa cuando es el león quien entra en las aguas donde viven estos reptiles, como lo demuestra el hecho de que en alguna ocasión se han descubierto zarpas de león en el estómago de los cocodrilos.95
Evolución

Cráneo de un león moderno en el Parque Nacional Kruger.
El fósil más antiguo conocido similar a un león proviene de Laetoli (Tanzania) y podría tener una antigüedad de 3,5 millones de años; algunos científicos han identificado estos restos como pertenecientes a Panthera leo, pero no está confirmado y lo más que se puede decir es que pertenecen a un felino similar a Panthera. Los restos más antiguos confirmados de Panthera fueron descubiertos en 2010 en el Tíbet y clasificados en 2013 como Panthera blytheae, poseen una antigüedad de 4,1 a 5,9 millones de años. La importancia de estos fósiles radica en el hecho de que refuerzan la teoría que establece que los félidos pertenecientes a la Subfamilia Pantherinae se originaron en Asia central y no en África96 97 Los parientes más cercanos del león son las otras especies del género Panthera: el tigre, el jaguar y el leopardo. Estudios morfológicos y genéticos revelan que el tigre fue la primera especie en divergir del resto. Hace unos 1,9 millones de años, el jaguar se separó del grupo restante, que contenía a los antepasados de leopardos y leones. Posteriormente, el león y el leopardo se separaron hace entre 1,25 y 1 millones de años.98
Panthera leo evolucionó en África entre hace 1 millón y 800 000 años antes de dispersarse por la región holártica.99 Apareció por primera vez en Europa hace 700 000 años con la subespecie Panthera leo fossilis, encontrada en Isernia (Italia). Este león evolucionó al posterior león de las cavernas (Panthera leo spelaea), que apareció hace unos 300 000 años. Durante el Pleistoceno superior, el león se extendió por América, donde evolucionó como Panthera leo atrox, el león americano.100 Los leones se extinguieron del norte de Eurasia y América a finales de la última glaciación, hace unos 10 000 años;101 pudiendo haber sido víctimas de la extinción de la megafauna del Pleistoceno.102
Subespecies

León de Katanga (Panthera leo bleyenberghi).
Un estudio genético efectuado por científicos de la Universidad de Durhan concluyó que el último ancestro común de todas las subespecies modernas de león vivió en África hace unos 124 000 años. Antes de esa época, en el Pleistoceno Medio, los leones se distribuían por todo el continente africano. En ese momento, durante el periodo húmedo denominado MIS5 que favoreció el gran desarrollo de la selva desde el golfo de Guinea hasta el Rift, las poblaciones del norte y oeste se separaron de las del sur y este. Más tarde, hace cerca de 51 000 años el clima africano se hizo cada vez más seco por lo que se formaron barreras como el desierto del Sahara que separó a los leones del oeste y norte de África. Mientras las selvas ecuatoriales se contraían, las poblaciones del oeste se expandían hacia el centro. A la vez, existía una complicada interacción entre las poblaciones del sur y este con el Valle del Rift como barrera parcial a la dispersión. El mismo estudio indicó que estos animales salieron de África hace aproximadamente 21 000 años, final del Pleistoceno, llegando hasta la India, y posteriormente, hace unos 5000 años —ya en el Holoceno— otra oleada salió del norte de África llegando hasta lo que hoy en día es Irán y el Medio Oriente. Sin embargo, en el Medio Oriente se han encontrado restos fósiles de leones que datan de todo el Pleistoceno Superior, por lo que debieron llegar alí anteriormente, pero su rastro genético ha sido superpuesto por esta otra oleada más reciente.103 104
Tradicionalmente se reconocían doce subespecies modernas de león, de las que la más grande era el león del Atlas.105 Las diferencias principales entre estas especies son la distribución geográfica, la apariencia de la melena y el tamaño. Como estas características son poco consistentes y muy variables, la mayoría de estas formas son discutibles y probablemente no sean válidas; además, a menudo las distinciones se basaban en material de zoológicos de origen desconocido que podría haber tenido características morfológicas "sorprendentes, pero anormales".27 Actualmente es habitual que solo se reconozcan ocho subespecies,22 101 pero una de ellas (el león del Cabo, antiguamente descrita como Panthera leo melanochaitus) es probablemente inválida.22
Incluso las siete subespecies restantes podrían ser demasiadas; la variación mitocondrial reciente entre los leones africanos es escasa, lo que sugiere que todos los leones subsaharianos podrían ser considerados una única subespecie, posiblemente dividida en dos clados principales: uno al oeste del Gran Valle del Rift y el otro al este. Los leones de Tsavo, al este de Kenia, están mucho más próximos genéticamente hablando a los leones de Transvaal (Sudáfrica) que a los de los montes Aberdare del este de Kenia.106 107 Las razas massaica, somaliensis y rosevelti se incluyen en nubica. La raza nominal leo del noroeste de África y la raza melanochaitus de la región de El Cabo (Sudáfrica) se han extinguido. Así pues, se reconocen seis subespecies en la actualidad:64
Actuales
P. l. azandica, conocido como león del Congo. Habita al noreste de la República Democrática del Congo.
P. l. bleyenberghi, conocido como león de Katanga. Habita al sur de la República Democrática del Congo, Zambia y Angola.
P. l. krugeri, conocido como león del Transvaal. Habita al noroeste (en el Kalahari), norte y sureste de Sudáfrica.
P. l. nubica, conocido como león Massai. Habita al noreste y este de África.
P. l. persica, conocido como león asiático o león surasiático, persa o indio. Habitaba desde Iraq hasta la India en el siglo XIX; en la actualidad solamente en el Bosque de Gir, India.108
P. l. senegalensis, conocido como león de África occidental. Habita desde el África occidental hasta la República Centroafricana.
Recientes
P. l. leo, conocido como león del Atlas. Extinguido en estado salvaje a causa de la caza excesiva, aunque todavía podrían quedar ejemplares en cautividad. Fue la subespecie de león más grande, con una longitud de aproximadamente 3-3,3 m y un peso de más de 200 kg para los machos. Se extendía desde Marruecos hasta Egipto. El último ejemplar fue abatido en Marruecos en 1922.109
P. l. melanochaitus, conocido como león del Cabo, se extinguió en estado salvaje a mediados de 1860. Los resultados de investigaciones del ADN mitocondrial no avalan el estatus de este león como subespecie distinta. Parece probable que el león del Cabo sólo fuera la población más meridional del león sudafricano existente hoy en día.22
Prehistóricas
En tiempos prehistóricos existieron varias subespecies más de león:

León de las cavernas en la Cámara de los Felinos de la Cueva de Lascaux (Francia).
P. l. atrox, conocido como león americano, fue abundante en América, desde Alaska hasta México,110 durante el Pleistoceno hasta hace unos 10 000 años. Esta forma, al igual que el león de las cavernas, son considerados a veces especies diferentes, pero estudios filogenéticos recientes sugieren que en realidad son subespecies del león (Panthera leo).101 Siendo una de las subespecies de león más grandes que nunca hayan existido, se estima que su longitud corporal era de 1,6-2,5 metros.111
P. l. fossilis, conocido como león primitivo de las cavernas, prosperó hace unos 500 000 años; se han recuperado fósiles de Alemania e Italia. Era más grande que los leones africanos, alcanzando en tamaño a los leones americanos.101 112
P. l. spelaea, conocido como león de las cavernas, vivió en Eurasia entre hace 300 000 y 10 000 años. Esta especie es conocida por las pinturas rupestres, esculturas de marfil y bustos de arcilla del Paleolítico,113 que indican que tenía unas orejas prominentes, una cola peluda, posiblemente unas ligeras rayas parecidas a las de los tigres y que al menos algunos machos tenían un "collar" o melena primitiva alrededor del cuello. En la imagen, se puede observar una escena de caza, siendo probable que represente hembras cazando para la manada utilizando la misma estrategia que sus parientes contemporáneos, sin que los machos participen en ello.
P. l. vereshchagini, conocido como león de Beringia, se extendía por Sajá (Rusia), Alaska (Estados Unidos) y Yukón (Canadá). Los análisis de los cráneos y mandíbulas de este león demuestran que es una subespecie distinta —más grande que el león de las cavernas europeo y más pequeño que el león de las cavernas americano— con proporciones craneales diferentes.114 101
Dudosas
P. l. sinhaleyus, conocido como león de Sri Lanka, parece haberse extinguido hace aproximadamente 39 000 años. Se conoce su existencia solamente por dos dientes encontrados en depósitos de Kuruwit. Basándose en estos dientes, Paules Edward Pieris Deraniyagala definió esta subespecie en 1939.115
P. l. europaea, conocido como león europeo, era probablemente idéntico a Panthera leo persica o Panthera leo spelea; su estatus no está confirmado. Se extinguió en torno al año 100 debido a la persecución y la sobreexplotación. Vivía en los Balcanes, la península Itálica, el sur de Francia y la península Ibérica. Era un objeto de caza muy popular entre romanos, griegos y macedonios.
P. l. youngi o Panthera youngi, vivió hace 350 000 años.116 Su relación con las subespecies vivientes de león no es clara y probablemente pertenezca a una especie diferente.
P. l. maculatus, conocido como marozi, en ocasiones es considerado una subespecie distinta, pero podría tratarse de un león adulto que ha conservado su coloración manchada juvenil. Si fuera realmente una subespecie, y no un número reducido de ejemplares con una coloración anormal, lleva extinguida desde 1931. Una identidad todavía menos probable es que sea un híbrido natural leopardo/león, conocido habitualmente como "leopón".117
Híbridos
Artículos principales: Híbridos del género Panthera, Ligre y Tigón.

Pareja de ligres en un zoológico de Corea del Sur.
Se conocen casos en que leones se han apareado con tigres (habitualmente las subespecies siberiana y bengala), creando híbridos denominados «ligres» y «tigones».118 También se han cruzado con leopardos, produciendo «leopones»,119 y con jaguares, generando «jagleones». El marozi es supuestamente un león manchado o un «leopón» en estado natural, mientras que el león manchado del Congo es un complejo híbrido de león-jaguar-leopardo denominado «lejagulep». Antiguamente se solían criar estos híbridos en parques zoológicos, pero actualmente no se aconseja esta práctica, ya que se pone énfasis en la conservación de las especies y subespecies. En China todavía se crían híbridos en colecciones privadas de animales y zoológicos.
El ligre es un cruce entre un león y una tigresa.120 Como el gen inhibidor del crecimiento de la tigresa correspondiente a un gen promotor del crecimiento del león está ausente, los «ligres» crecen mucho más que sus padres. Presentan características físicas y de comportamiento de ambas especies (manchas y rayas sobre un fondo arenoso). Los ligres machos son estériles, pero las hembras suelen ser fértiles. Los machos tienen aproximadamente un 50 % de posibilidades de tener melena, pero si la tienen, esta será pequeña, de aproximadamente la mitad de tamaño que la de un león. Los «ligres» suelen medir entre 3 y 3,7 metros de largo y pueden pesar entre 360 y 450 kilogramos o más.120 El «tigón» es un cruce menos habitual entre una leona y un tigre.121
Distribución y hábitat
En África, los leones viven en herbazales de sabana con acacias dispersas que les proporcionan sombra;122 su hábitat en la India es una mezcla de bosque de sabana seco y bosque de matorral caducifolio muy seco.123 En tiempos relativamente recientes, el hábitat de los leones se extendía por partes meridionales de Eurasia, desde Grecia hasta la India y gran parte de África, exceptuando la zona central de jungla y el desierto del Sahara. Heródoto escribió que los leones eran comunes en Grecia hacia el 480 a. C.; que atacaron a los camellos de equipaje del rey persa Jerjes durante su marcha por el país. Aristóteles los consideraba raros hacia el 300 a. C. y en el 100 d. C. ya habían sido exterminados.124 Una población de leones asiáticos sobrevivió hasta el siglo X en el Cáucaso, su último bastión europeo.125
En la Edad Media, la especie ya había sido extinguida de Palestina y después de prácticamente el resto de Asia con la llegada de las armas de fuego, fáciles de conseguir en el siglo XVIII. Entre finales del siglo XIX y principios del siglo XX desapareció de África del Norte y de Oriente Próximo. A finales del siglo XX ya había desaparecido de Turquía y gran parte del norte de la India,27 126 mientras que la última observación de un león asiático vivo en Irán se produjo en 1941 (entre Shiraz y Jahrom, Fars), aunque en 1944 se encontró el cadáver de una leona en la orilla del río Karún (Juzestán). Desde entonces no ha habido informes fiables sobre la situación del león asiático en Irán.55 Actualmente, la subespecie ya solo sobrevive en el Parque Nacional Bosque de Gir y sus alrededores, en el noroeste de la India.108 Aproximadamente unos 300 leones viven en un santuario de 1412 km² que cubre gran parte del bosque, en el estado de Gujarat. Las poblaciones están aumentando despacio.127
Hasta finales del Pleistoceno (hace unos 10 000 años), el león fue, de los grandes mamíferos terrestres, el que mayor área de distribución ocupaba, exceptuando los humanos. Los leones vivían en gran parte de África, la mayoría de Eurasia, desde el oeste de Europa hasta la India; en Beringia y en América, desde el río Yukón hasta el Perú.116 Partes de este ámbito de distribución estaban ocupadas por subespecies actualmente extinguidas.
Poblaciones y estado de conservación

Cachorros de león jugando en el Serengueti.
La mayoría de leones viven actualmente al este y al sur de África y sus poblaciones se están reduciendo rápidamente, con un declive estimado del 30-50% a lo largo de las dos últimas décadas.1 Actualmente, las estimaciones de la población total de leones africanos varían entre 16 500 y 47 000 ejemplares salvajes en 2002-2004,128 129 una cifra inferior a las estimaciones de principios de la década del 1990, (100 000 ejemplares) y muy inferior a las del 1950 (quizás 400 000). Las causas del declive no son del todo entendidas y podrían ser irreversibles.1 Actualmente, la pérdida de su hábitat y los conflictos con humanos se consideran las amenazas más graves para la especie.130 131 Las poblaciones restantes a menudo están aisladas geográficamente entre sí, cosa que puede provocar consanguinidad y, como consecuencia, una carencia de diversidad genética. Por lo tanto, el león es considerado una especie vulnerable por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, mientras que la subespecie asiática está en peligro crítico. La población de leones de la región del África occidental está aislada de las poblaciones del África central, con poco o ningún intercambio de individuos reproductores. Dos estudios diferentes estimaron el número de ejemplares maduros en el África occidental en un total de 850-1160 (2002-2004). No hay consenso sobre el tamaño de la población individual más grande del África occidental: las estimaciones varían de 100 a 400 leones en el ecosistema de Arly-Singou de Burkina Faso.1

Una leona asiática llamada Moti, nacida en cautividad en el Zoo de Helsinki en octubre de 1994. Fue trasladada al Zoo de Brístol (Inglaterra) en enero de 1996.
La conservación de los leones, tanto africanos como asiáticos, ha requerido la implementación y el mantenimiento de parques nacionales y de reservas de animales; entre los más conocidos están el Parque Nacional Etosha en Namibia, el Parque Nacional Serengueti en Tanzania y el Parque Nacional Kruger en el este de Sudáfrica. En otras zonas, los problemas causados por la interacción de los leones con el ganado y los humanos suele acabar con la eliminación de los primeros.132 En la India, el último refugio del león asiático son los 1412 km² del Parque Nacional Bosque de Gir, al oeste de la India, que en abril de 2006 tenía unos 359 leones. En África, el hábitat de los félidos se encuentra cerca de muchas poblaciones humanas, con los problemas consecuentes entre los leones, el ganado y los propios pobladores.133 El Proyecto de Reintroduccióm del León Asiático planea establecer una segunda población independiente de leones asiáticos en el Santuario de la Fauna de Kuno, en el estado indio de Madhya Pradesh.134 Es importante establecer una segunda población que sirva de acervo genético para los últimos leones asiáticos supervivientes y para ayudar a desarrollar y mantener la diversidad genética necesaria para la supervivencia de la especie.
La antigua popularidad del león del Atlas como animal de zoológico se traduce en que algunos leones en cautiverio probablemente desciendan de leones de esta subespecie. Esto incluye a doce leones del Zoológico de Port Lympne, en Kent (Inglaterra), que descienden de leones propiedad del Rey de Marruecos.135 Once ejemplares más, considerados leones del Atlas, fueron encontrados en el zoo de Adís Abeba (Etiopía), descendentes de animales propiedad del Emperador Haile Selassie. WildLink International, en colaboración con la Universidad de Oxford, lanzó su ambicioso International Barbary Lion Project con el objetivo de identificar y criar leones del Atlas en cautiverio para eventualmente reintroducirlos en un parque nacional de la cordillera del Atlas en Marruecos.136 Un análisis genético de 2012 ha dado como resultado una combinación genética distinta de algunos animales de este zoo, tanto de genes nucleares como mitocondriales.137

Tras el descubrimiento del declive de las poblaciones de leones en África, se han organizado varios esfuerzos coordinados de conservación de los leones en un intento de frenar este declive. Los leones son una de las especies incluidas en el Species Survival Plan, un intento coordinado por parte de la Asociación de Zoos y Acuarios estadounidense de incrementar sus probabilidades de supervivencia. El plan fue implementado originalmente en 1982 para el león asiático, pero se suspendió cuando se descubrió que la mayoría de leones asiáticos de los zoos norteamericanos no eran genéticamente puros, ya que contenían genes de leones africanos. El plan para los leones africanos empezó en 1993, concentrándose especialmente en la subespecie sudafricana, aunque hay dificultades a la hora de valorar la diversidad genética de los leones en cautiverio, ya que la mayoría de ejemplares son de origen desconocido, haciendo que sea problemático mantener la diversidad genética.27
Antropofagia
Artículos principales: Devorador de hombres y Antropofagia.
Aunque los leones no suelen cazar personas, algunos (habitualmente machos) parecen buscar presas humanas; casos bien conocidos como el de los devoradores de hombres de Tsavo, cuando 28 trabajadores del ferrocarril que construían el ferrocarril Kenia-Uganda fueron matados por leones durante un periodo de nueve meses, mientras construían un puente sobre el río Tsavo en Kenia en 1898; o el devorador de hombres de Mfuwe, que en 1991 mató a seis personas en el valle del río Luangwa en Zambia.138 En ambos casos, los cazadores que mataron a los leones escribieron libros relatando el comportamiento depredador de los animales. Los incidentes de Mfuwe y Tsavo guardan similitudes; los leones eran más grandes de lo normal, carecían de melena y parecían sufrir caries. La teoría de la enfermedad, incluyendo la caries, no es aceptada por todos los investigadores; un análisis de los dientes y las mandíbulas de los leones antropófagos conservados en colecciones de museos sugiere que, mientras que los problemas dentales pueden explicar algunos incidentes, la reducción de las presas en áreas dominadas por los humanos es una causa más verosímil para explicar la depredación de humanos por parte de los leones.139 En su análisis del caso de Tsavo y de los leones antropófagos en general, Kerbis Peterhans y Gnoske reconocen que los leones enfermos o heridos pueden ser más propensos a atacar humanos, pero que el comportamiento no es "ni inusual ni necesariamente aberrante" cuando tienen la oportunidad. Si existen alicientes, como por ejemplo acceso a ganado o a cadáveres humanos, los leones se alimentarán regularmente de seres humanos. Los autores remarcan que la relación está bien determinada entre otros miembros del género Panthera y primates en el registro paleontológico.140
La propensión del león a comerse humanos se ha estudiado sistemáticamente. Científicos estadounidenses y tanzanos informan que el comportamiento antropófago en las áreas rurales de Tanzania se incrementó notablemente entre 1990 y 2005. Durante dicho periodo, al menos 563 lugareños fueron atacados, siendo muchos de ellos devorados –un número que superaba ampliamente el de los célebres incidentes de Tsavo del siglo anterior–. Los incidentes se produjeron cerca de la Reserva de caza Selous, en el distrito de Rufiji y en la Región de Lindi, cerca de la frontera con Mozambique. Mientras que la expansión de los lugareños en zonas de arbustos representa una preocupación, los autores argumentan que la política de conservación debe mitigar el peligro ya que, en este caso, la conservación contribuye directamente a las muertes humanas. Se han documentado casos en Lindi en los que los leones han llegado a atrapar personas en el centro de pueblos de cierta entidad.141
En su obra The Man-eaters of Eden, Robert R. Frump escribió que los refugiados mozambiqueños que cruzan el Parque Nacional Kruger por la noche, son atacados y devorados por los leones; los agentes del parque han admitido que la antropofagia es un problema. Frump cree que miles de personas podrían haber muerto en el periodo en que el apartheid cerró el parque y obligó a los refugiados a atravesarlo por la noche. Durante casi un siglo, antes de que la frontera fuera cerrada, los mozambiqueños habían atravesado regularmente el parque durante el día sin demasiados problemas.142
Packer estima que más de 200 tanzanos mueren cada año por ataques de leones, cocodrilos, elefantes, hipopótamos y serpientes y que estas cifras podrían duplicarse. Se cree que los leones matan como mínimo a 70. Packer e Ikanda son algunos de los pocos conservacionistas que creen que los esfuerzos de conservación occidentales deben tener en cuenta estos problemas, no solo por la preocupación ética por la vida humana, sino también por el éxito a largo plazo de los esfuerzos de conservación y de preservación de los leones.141
En abril de 2004, al sur de Tanzania, unos guardianes de animales mataron a un león antropófago. Se cree que había matado y devorado por lo menos a 35 personas en una serie de incidentes en varios poblados de la región costera del delta del Rufiji.143 144 El doctor Rolf D. Baldus, coordinador del programa de fauna de GTZ, comentó que es probable que el animal atacara humanos porque tenía un gran absceso bajo un diente molar que estaba roto por varios lugares. Añadió: "este león probablemente sentía mucho dolor, especialmente a la hora de masticar."145 GTZ es la agencia de cooperación al desarrollo alemana y lleva trabajando con el gobierno tanzano en la conservación de la fauna desde hace casi dos décadas. Como en otros casos, se trataba de un león grande, sin melena, que tenía un problema dental.
Generalmente, no se considera que el récord africano de leones antropófagos se diera en Tsavo, sino en los incidentes menos conocidos de entre finales de los años 1930 y finales de los 1940, en Tanganica (actual Tanzania). George Rushby, guardián de animales y cazador profesional, acabó eliminando a una manada que se cree que a lo largo de tres generaciones mató y devoró a 1500-2000 personas en el actual distrito de Njombe.146
Cautividad

Atípica imagen de un león sobre nieve en el zoo de Pittsburgh, Pensilvania, Estados Unidos.
Ampliamente repartidos en cautividad,147 los leones forman parte de un grupo de animales exóticos que constituyen el núcleo de las exposiciones de los zoos desde finales del siglo XVIII; los miembros de este grupo son siempre vertebrados grandes e incluyen elefantes, rinocerontes, hipopótamos, grandes primates y otros grandes félidos; los zoos intentaban reunir tantas especies de este grupo cómo fuera posible.148 Aunque muchos zoos actuales son más selectivos con sus exposiciones,149 hay más de mil leones africanos y cien leones asiáticos en zoos y parques de animales de todo el mundo. Son considerados una especie embajadora y son mantenidos con fines turísticos, educativos y de conservación.150 Los leones pueden superar la edad de 20 años en cautiverio; Apollo, un león del Zoo de Honolulú (Hawái), murió en agosto del 2007 a la edad de 22 años. Sus dos hermanas, nacidas en 1986, todavía viven.151 Los programas de cría de leones de los zoos suelen tener en cuenta la separación de las diversas subespecies e intentan mitigar la consanguineidad que puede producirse cuando los animales son separados por subespecies.152
Los reyes asirios ya mantenían y criaban leones en el 850 a. C.,124 y se dice que Alejandro Magno fue obsequiado con leones domesticados por los mahli del norte de la India.153 Posteriormente, en tiempos romanos, los emperadores criaban leones para que participaran en combates contra gladiadores. Notables romanos, incluyendo a Sila, Pompeyo y Julio César, a menudo ordenaban la matanza en masa de centenares de leones de una vez.154 En Oriente, los príncipes indios domesticaban leones y Marco Polo informó de que Kublai Kan tenía leones dentro de su palacio.155 Los primeros «zoos» europeos se extendieron entre las familias nobles y reales en el siglo XIII y hasta el siglo XVII eran denominados serrallos; a partir de entonces, se los empezó a denominar ménageries (en francés: casa de fieras), una extensión de los cuartos de maravillas. Durante el Renacimiento, se extendieron de Francia e Italia al resto de Europa.156 En Inglaterra, pese a que la tradición de los serrallos estaba menos desarrollada, varios leones vivían en uno instalado en la Torre de Londres por Juan I en el siglo XIII,157 158 probablemente con animales provenientes de una colección anterior fundada en 1125 por Enrique I en su palacio de Woodstock, cerca de Oxford, donde supuestamente Guillermo de Malmesbury guardaba los leones.159

Esbozo de leones de Alberto Durero (hacia 1520).
Los serrallos eran una expresión del poder y la riqueza de la nobleza. Animales, tales como grandes félidos y elefantes, en particular, simbolizaban el poder y eran puestos en combate entre sí o contra animales domesticados. Por extensión, las ménageries y los serrallos eran una demostración del dominio del hombre sobre la naturaleza. Consecuentemente, la derrota de estos «señores» naturales ante una vaca en 1862 asombró a los espectadores y la huida de un elefante a la hora de enfrentarse a un rinoceronte suscitó burlas. Estos tipos de combates fueron desapareciendo progresivamente en el siglo XVII, con la expansión de las ménageries y su apro

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Avestruz

31. Avestruz

El Avestruz es el ave más grande que ha logrado sobrevivir hasta nuestros días. Al igual que las otras aves grandes - los ñandúes, los casuarios y el emú - pertenece al grupo de aves conocido como las rátidas. Estas aves, incluyendo al avestruz, se caracterizan por no poder volar. Se han... Ver mas
El Avestruz es el ave más grande que ha logrado sobrevivir hasta nuestros días. Al igual que las otras aves grandes - los ñandúes, los casuarios y el emú - pertenece al grupo de aves conocido como las rátidas. Estas aves, incluyendo al avestruz, se caracterizan por no poder volar. Se han adaptado a una vida terrestre, las piernas las tienen bien desarrolladas y fuertes.

En la naturaleza el avestruz vive en las llanuras de África. También se ha establecido como animal salvaje en algunas regiones de Australia. Su carne y sus plumas siempre han sido muy codiciadas, y por tanto cazado hasta la exterminación en algunos lugares. Tanto así, que en el siglo XIX se establecieron granjas en muchas partes del mundo, Sudáfrica y Australia llegando a ser las principales criadoras. Tal implementación dio lugar a razas domésticas, tal y como existen en los caballos, perros, gallinas, etc. En años recientes ha vuelto a crecer el interés y ahora se usa hasta la piel para cuero de zapatos.


El avestruz macho se diferencia de la hembra por ser más grande. También tiene las plumas del cuerpo negras y las del borde de las alas y la cola blancas. El plumaje de las hembras es color gris opaco, con menos plumas blancas en las alas.

El avestruz macho llega alcanzar los 2.7 metros de altura y pesar 145 Kg. Las largas patas le hacen posible una velocidad de 60 a 70 km/h. Los huevos son blancos y grandes, pesando alrededor de 1.6 Kg.

Cuando llega la temporada del celo, el macho defiende un área o territorio. Selecciona el lugar del nido, un pequeño claro en la tierra escarbado con las patas, y con una danza muy vistosa invita a una hembra a formar la familia. El futuro papá se echa en la tierra y como si fuera al compás de una pieza musical clásica, levanta un ala mientras recoge la otra a la vez que alza y baja la cola. El borde de las alas, que tienen el aspecto de grandes abanicos, y la cola están constituidos de plumas blancas muy atractivas tanto a los seres humanos como a la futura mamá que queda embelesada con tal cortejo.

Avestruz hembra

Una vez que se establece la pareja, la hembra empieza a poner. Acto seguido el macho incita, con la misma danza, a otras hembras para que también contribuyan en la nidada. Es normal que hasta cinco de estas hembras secundarias tomen parte en la puesta. Ponen su huevo, con el permiso de la hembra de la pareja, y se marchan. Una vez que el nido contiene unos 20 huevos, el macho los empieza ha incubar sentándose sobre ellos por las noches. La hembra los calienta durante las horas del día.

La nidada puede tener más de 20 huevos, en la naturaleza se han documentado que han excedido los 70, pero usualmente no nacen más de 20 pichones. El promedio de huevos de la hembra primaria es de unos ocho y es ella quien los acomoda. De alguna forma puede distinguir los propios de los de las otras hembras y los organiza cosa que los suyos se encuentren al centro, de tal forma teniendo mejores posibilidades de lograrse.

Otro avestruz macho. Observe que el porte de las alas que no es tan caído, y la piel es sólo anaranjada al frente de los tobillos.
La incubación se toma unas seis semanas, sacando todos el mismo día. Pronto la familia se marcha del lugar del nido y al tercer día ya se encuentran en marcha. Cuando se topan con otra familia de avestruces, los padres se disputan el derecho de cuidar a los pequeñuelos. Terminando una de las dos parejas con todos los pichones, y así se ven por las sabanas del África las parejas con más de cien pichones de todos los tamaños. Se ha documentado un grupo con casi 400 jóvenes.

La familia permanece junta por casi un año, hasta la próxima temporada del celo. Cuando un peligro acecha a la familia, normalmente toman medidas elusivas. Pero si el papá se tiene que enfrentar al agresor, pobre agresor. De una patada le han partido el cráneo a un hombre, y se sabe que hayan matado leones de la misma manera. Eventualmente los jóvenes se separan de los adultos para formar sus propios grupos. Ya al tercer o cuarto año empiezan a criar por sí mismos. Aquellos que logren sobrevivir, se les estima una longevidad de unos 40 años en su estado salvaje, en cautiverio pueden lograr los 50 años.

Al avestruz en inglés se le conoce por Ostrich. En francés se le llama Autruche.



Algunos Datos

Habitat: Sabanas y llanuras donde hay arbustos. Lugares donde predomina la hierba y regiones semiáridas.
Hábitos: En algunas poblaciones los adultos se mantienen en grupos de media docena a una docena. En otros lugares son solitarios o en parejas.
Dimensiones: La altura usual es de 2.0 a 2.5 metros. La altura máxima de los machos es 2.74 metros. El peso máximo de los machos es de 156 Kg.
Anidación: Todo el año en algunas partes. Al sur del continente en primavera y otoño. Anidan solitarios.
Huevos: Son color crema claro a blancos. Miden unos 15 por 12 cm.
Incubación: Toma unos 42 días. Los dos géneros incuban, el macho pasa más tiempo sobre los huevos.
Alimentación: En su mayor parte de alimenta de hierbas y otras plantas.
Amenazas: Adultos: los leones, aunque las avestruces adultas normalmente escapan si el león no las sorprende. Huevos: Los chacales.
Sonidos: Normalmente son silentes. Hay veces emiten un siseo. Cuando están criando los machos emiten un sonido similar al rugido de los leones sin las vibraciones.
Visión: Excelente.

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Meloncillo

32. Meloncillo

El meloncillo (del latín meles, tejón) (Herpestes ichneumon), también conocido vulgarmente como mangosta común o egipcia, es una especie de mamífero carnívoro de la familia Herpestidae. Es un mamífero de pequeño tamaño y la única especie europea de su familia. Índice [ocultar] 1 Descripción... Ver mas
El meloncillo (del latín meles, tejón) (Herpestes ichneumon), también conocido vulgarmente como mangosta común o egipcia, es una especie de mamífero carnívoro de la familia Herpestidae. Es un mamífero de pequeño tamaño y la única especie europea de su familia.
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Distribución y hábitat
3 Comportamiento
4 Subespecies
5 Subespecie ibérica
6 Referencias
7 Enlaces externos
Descripción[editar]

Ilustración de Herpestes ichneumon de 1896
El meloncillo tiene una silueta alargada y afilada,2 con el pelaje de coloración uniforme pardo grisáceo y los pelos color negro con la punta crema,3 los cuales son largos, midiendo entre 6 y 8 cm, bajo los que se encuentra una borra densa y suave.4 Las patas son oscuras3 y cortas, con cinco dedos en cada pie y garras afiladas y curvadas que utiliza para excavar5 y no son retráctiles.3 Tiene la cola ancha en su base y con mechón de pelos largos y negros en su punta y las orejas son cortas anchas y redondeadas.3 Un rasgo distintivo de esta especie es que tiene la pupila horizontal, algo excepcional entre los carnívoros.3 Además presenta una bolsa anal de gran tamaño, con dos aberturas glandulares.5
El cuerpo mide entre 48 y 60 cm; y la cola, entre 33 y 54 cm. Su peso oscila entre 1,7 y 4 kg.6
Su fórmula dentaria es la siguiente: 3/3, 1/1, 3-4/3-4, 1-2/1-2 = 32-40.2

Vistas lateral, dorsal y ventral de un cráneo, y lateral de una mandíbula de meloncillo

Dentadura de meloncillo
Distribución y hábitat[editar]
Se encuentra principalmente en África al sur del Sahara, desde el sur de Senegal y Gambia hasta África oriental, así como en Angola, Zambia, Malaui y Mozambique.1 Falta en la mayor parte del África austral, aunque se encuentra en el noreste de Namibia, norte de Botsuana, noreste de Zimbabue y a lo largo de la costa de Sudáfrica.1 Además de en África, existe en la península del Sinaí, sur de Turquía, y en Europa, en la península Ibérica,1 donde muestra una ligera tendencia expansiva y ocupa la zona suroccidental, siendo principalmente abundante en el Algarve, Sierra Morena, Coto de Doñana y serranías de Málaga y Cádiz.7
Habita en zonas costeras, lacustres y ribereñas, como marismas y pantanos, evitando los bosques húmedos y desiertos extremos.1
Se piensa que su distribución en la península Ibérica se debe a una introducción antigua, debido a que la especie se encuentra ausente en el registro fósil europeo.1 Probablemente fuera introducido por los fenicios, con la intención de eliminar de sus casas los ratones y reptiles.8
Comportamiento[editar]
Tanto nocturno como diurno, el meloncillo cuando está con las crías se desplaza de una forma muy original, cada una de ellas, bajo la cola del siguiente, dando lugar a una forma de serpiente, lo que le ha valido el apelativo de serpiente peluda, y algún susto a algún cazador que ha creído ver una enorme serpiente que con el disparo se desvanecía en muchos trozos. Puede con serpientes venenosas como las víboras, a las que da muerte esquivando su venenosa mordedura.
Se alimenta de conejos, micromamíferos y reptiles, sobre todo culebras, aunque también come aves, insectos, carroña, etc.
Subespecies[editar]
Se reconocen las siguientes subespecies:9
Herpestes ichneumon ichneumon
Herpestes ichneumon angolensis
Herpestes ichneumon cafra
Herpestes ichneumon centralis
Herpestes ichneumon funestus
Herpestes ichneumon mababiensis
Herpestes ichneumon numidicus
Herpestes ichneumon parvidens
Herpestes ichneumon sabiensis
Herpestes ichneumon sangronizi
Herpestes ichneumon widdringtonii
Subespecie ibérica[editar]
En la península Ibérica se encuentra la subespecie Herpestes ichneumon widdringtonii, descrita por Gray en 1842. Para Cabrera, esta subespecie está bien definida, ya que se distingue claramente de las poblaciones que hay en el norte de África por su tamaño algo mayor, globos auditivos más inflamados, color más oscuro en las poblaciones ibéricas y, sobre todo, por sus dientes más grandes.10

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Hilóquero

33. Hilóquero

INTRODUCCIÓN: El Hilóquero (Hylochoerus meinertzhageni) es una de las especies en la familia de los cerdos. A esta familia se le llama Suidae y se asigna al orden Artiodactyla de los artiodáctilos (las patas terminan en dedos pares con pezuñas). DISTRIBUCIÓN: Hylochoerus... Ver mas
INTRODUCCIÓN:

El Hilóquero (Hylochoerus meinertzhageni) es una de las especies en la familia de los cerdos. A esta familia se le llama Suidae y se asigna al orden Artiodactyla de los artiodáctilos (las patas terminan en dedos pares con pezuñas).


DISTRIBUCIÓN:

Hylochoerus meinertzhageni es natural de África. La distribución natural de esta especie comprende el centro del continente al sur del desierto de Sahara. Se le considera natural en: Camerún, Costa de Marfil, Etiopía, Gabón, Ghana, Guinea, Kenia, Liberia, Nigeria, República Centroafricana, Congo, República Democrática del Congo, Sierra Leona, Sudán y Uganda.


HÁBITAT:

El Hilóquero habita en las selvas tropicales. Frecuenta las márgenes de la selva.


HÁBITOS:

Esta especie es más activa durante el día.


REPRODUCCIÓN:

El período de gestación es de unos 150 días.


ALIMENTACIÓN:

La alimentación de Phacochoerus africanus es omnívora. La composición de la dieta variando de acuerdo a la temporada del año. En algunos lugares al principio de la temporada de lluvia un 20% de la dieta se compone de hierba (Cerling y Viehl, 2004) mientras que el resto del año no comen muy poca hierba.


DESCRIPCIÓN:

El Hilóquero es la especie más grande en la familia Suidae. En la cabeza y el cuerpo los adultos logran de 1.3 a 2.1 metros de longitud. La cola mide de 30 a 45 cm. El peso es de 130 a 275 Kilogramos.


OTROS NOMBRES:

Al Hilóquero también se le llama “Cerdo Gigante”.

En inglés se le llama “Giant Forest Hog”.

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Caracal

34. Caracal

El caracal (Caracal caracal, antes conocido como Lynx caracal) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Felidae. Es un felino de tamaño medio (entre 60 y 92 cm de largo, sin incluir la cola) que vive en las sabanas y semidesiertos de África y el oeste de Asia, desde Turquía al sur de... Ver mas
El caracal (Caracal caracal, antes conocido como Lynx caracal) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Felidae. Es un felino de tamaño medio (entre 60 y 92 cm de largo, sin incluir la cola) que vive en las sabanas y semidesiertos de África y el oeste de Asia, desde Turquía al sur de Kazajistán y el noroeste de la India.2 Evita las zonas excesivamente boscosas. No se conoce mucho sobre su biología, pero parece que prefiere moverse de noche, descansando durante el día escondido entre las rocas.
Al caracal se le llama en ocasiones "lince africano", pero no está estrechamente emparentado con los linces. Parece estar más relacionado evolutivamente con el serval, un pequeño y patilargo felino africano con el que en cautividad se puede cruzar, generando híbridos llamados "caravales" y "servicales".
Índice [ocultar]
1 Características
2 Biología y ecología
3 Subespecies
4 Referencias
5 Enlaces externos
Características[editar]
Al igual que los linces y el serval, el caracal posee una aguda vista y oído muy afinado debido a sus largas orejas puntiagudas, rematadas por penachos de pelo negro (el propio nombre "caracal" proviene de la palabra turca karakulak, que significa "orejas negras") que le hacen un eficiente cazador nocturno. Su complexión es robusta, la cola no es muy larga (menos de 3 dm) y el color del pelaje, muy corto, varía entre rojizo y anaranjado, sin manchas ni rayas de ningún tipo. El vientre es blanco.
Biología y ecología[editar]
Caza y se alimenta de pequeños mamíferos, como liebres, roedores, damanes e incluso crías de antílope, pero sus presas preferidas con diferencia son las aves. Puede capturarlas incluso después de emprender el vuelo gracias a su capacidad para realizar portentosos saltos(aproximadamente de 3 metros). En otras ocasiones ataca a las aves mientras anidan, aunque lo hagan en la copa de los árboles, pues el caracal trepa bastante bien. Al parecer, ni siquiera las águilas escapan a sus ataques.

Caracal cazando en el Parque Nacional Serengueti.
Son animales solitarios excepto en época reproductora. Tras una gestación de entre 69 y 81 días, las hembras paren de 1 a 6 crías, aunque habitualmente son 3.3 En cautividad viven 17 años, aunque a veces llegan a 19.
Los caracales se domestican con facilidad, razón por la que su agilidad y velocidad han sido aprovechadas en distintas épocas en Egipto, Persia y la India para la caza. El propio caracal se ha considerado también durante mucho tiempo como una valiosa presa, razón por la cual ha sido cazado desde tiempos muy antiguos. En la actualidad, la especie está protegida en varias zonas de su área de distribución, aunque la especie en conjunto no se encuentra amenazada. Sólo la subespecie de Asia Central corre un auténtico peligro.
Subespecies[editar]
La extensa área de distribución de esta especie y su presencia en los más dispares hábitats han originado su división en al menos nueve subespecies locales:2
Caracal caracal caracal
Caracal caracal algira
Caracal caracal damarensis
Caracal caracal limpopoensis
Caracal caracal lucani
Caracal caracal nubica
Caracal caracal poecilotis
Caracal caracal schmitzi

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Damán

35. Damán

Los hiracoideos (Hyracoidea) son un orden de mamíferos placentarios que comprenden seis especies agrupadas en tres géneros y una sola familia (Procaviidae).1 Se conocen comúnmente como damanes. Se originaron en África hace 50 millones de años (Oligoceno), y actualmente se extienden por toda... Ver mas
Los hiracoideos (Hyracoidea) son un orden de mamíferos placentarios que comprenden seis especies agrupadas en tres géneros y una sola familia (Procaviidae).1 Se conocen comúnmente como damanes. Se originaron en África hace 50 millones de años (Oligoceno), y actualmente se extienden por toda África y la península arábiga.
Aunque los damanes guardan cierto parecido externo con roedores como el conejo de Indias, en realidad son ungulados primitivos. Actualmente se consideran como los parientes vivos más próximos a los elefantes y los manatíes, pese a que su aspecto físico sea muy diferente, debido a la evolución divergente. Una teoría bastante aceptada postula que esta similitud, habría llevado a los fenicios que alcanzaron las orillas de la península Ibérica en el 1100 a. C., a llamar al nuevo país I-sephan-im, el país de los damanes, al confundirlos con los conejos que eran abundantes en la costa, nombre que con el tiempo se convertiría en Hispania.2
Su morfología confundió a los primeros naturalistas, el científico Gerrie de Graaff[cita requerida] describió algunas de sus características como "una mezcla de todo; sus incisivos se parecen a los de los roedores, sus molares a los de los rinocerontes, su sistema vascular al de las ballenas y sus pies nada menos que a los de los elefantes".
Índice [ocultar]
1 Comportamiento
2 Características
3 Taxonomía
4 Evolución
5 Géneros y especies
6 Referencias
7 Enlaces externos
Comportamiento[editar]
Suelen vivir en grupos y se comunican con sus congéneres mediante diversos gritos. Las especies terrestres son diurnas y más gregarias, se refugian de los depredadores en madrigueras y grietas de las rocas. Las especies arbóreas son nocturnas y viven en grupos más pequeños que suelen refugiarse en los huecos de los árboles durante el día. También se alimentan de distintos vegetales dependiendo del tipo de especie.
Características[editar]
Se trata de pequeños herbívoros que ocupan un nicho ecológico y biotopo semejante al de los conejos y son los más parecidos a los pequeños ungulados primitivos de la Era Terciaria del que evolucionó el orden Paenungulata; plantígrados, con cuatro dedos delante y tres en los miembros posteriores, poseen pezuñas y una uña en el dedo interno empleado para rascarse; sus molares son lofodontos (cúspides unidas en crestas); con ciegos en el intestino; son macrosmáticos; útero doble y testículos que permanecen junto a los riñones, como en los elefantes. Las especies del género Procavia son comunes en toda África, salvo Madagascar, y sobre todo en las estepas de Arabia, Palestina y Siria; residen en madrigueras o en los árboles.
Actúan como reservorio de la Leishmania aethiopica en Kenia, Etiopía y Sudán.
Se ha sugerido que los parientes más próximos a los hiracoideos son los tetiterios pero este debate no está cerrado del todo. Junto con este taxón los proboscidea y otro extinguidos, los tetiterios forman el clado de los penungulados, que según los datos genéticos moleculares queda clasificado dentro del superorden de los afroterios. Estas son las relaciones dentro de este grupo de mamíferos:
Los notoungulados, Notoungulata un orden de los meridiungulados, Incluye dentro de los hegetoterios a muchas especies fósiles que por su parecido físico con los Hyracoideos, fueron bautizadas erróneamente como pertenecientes a estos (con el nombre de hiracoidos).
Penungulados
Hiracoideos

Tetiterios

Proboscídeos


Sirenios



Taxonomía[editar]
Dentro del orden de los hiracoideos se distinguen dos familias y cuatro subfamilias extintas:
Familia Pliohyracidae†
Subfamilia Geniohyinae†
Seggeurius†
Geniohyus†
Subfamilia Saghatherinae†
Microhyrax†
Meroehyrax†
Selenohyrax†
Pachyhyrax†
Bunohyrax†
Megalohyrax†
Saghatherium†
Thyrohyrax†
Subfamilia Titanohyracinae†
Antilohyrax†
Titanohyrax†
Subfamilia Pliohyracinae†
Sogdohyrax†
Kvabebihyrax†
Prohyrax†
Parapliohyrax†
Pliohyrax†
Postschizotherium†
Familia Procaviidae
Gigantohyrax†
Dendrohyrax
Heterohyrax
Procavia
Evolución[editar]
A pesar de su pequeño tamaño, el damán está emparentado con los elefantes, la estructura de sus patas es idéntica a la de las patas del elefante (ambos caminan normalmente apoyados en la punta de los dedos). Esto indica que el elefante y el damán evolucionaron de un mismo animal, tal vez hace unos 30 o 40 millones de años.[cita requerida]
Géneros y especies[editar]
Se han descrito los siguientes géneros y especies actuales:1
Género Dendrohyrax
Dendrohyrax arboreus
Dendrohyrax dorsalis
Género Heterohyrax
Heterohyrax brucei
Género Procavia
Procavia capensis

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Hiena parda

36. Hiena parda

Características e Información de la Hiena Parda-Hyaena brunnea La hiena parda, cuyo nombre en inglés es brown hyena, es un mamífero del orden de los carnívoros que pertenece a la familia Hyaenidae. Las hienas son caracterizadas por ser muy agresivas y alimentarse de carroña. Distribución de la... Ver mas
Características e Información de la Hiena Parda-Hyaena brunnea
La hiena parda, cuyo nombre en inglés es brown hyena, es un mamífero del orden de los carnívoros que pertenece a la familia Hyaenidae. Las hienas son caracterizadas por ser muy agresivas y alimentarse de carroña.
Distribución de la Hiena Parda
Esta hiena es nativa de Etiopía pero actualmente se encuentra al sur del continente africano abarcando las costas de Namibia así como Mozambique, Zimbabue y Sudáfrica.
Habitan en las zonas áridas y semiáridas de África como praderas y sabanas, pero también pueden encontrarse ejemplares en zonas desérticas con grandes rocas y algunas plantas que los protejan del calor.
Descripción de la Hiena Parda
La hiena parda se caracteriza principalmente por su abundante pelaje largo y enredado y por las manchas en sus patas en forma de rayas. Su tamaño es menor a la otra especie de hiena conocida como manchada o moteada pero comparte con ésta la forma y estructura corporal de tener las patas traseras más cortas haciéndolas ver con una marcada inclinación hacia atrás. Las orejas de la hiena parda son más grandes, vistosas y puntiagudas que las de la especie manchada.
Miden aproximadamente 70-80 cm de altura hasta los hombros, de largo pueden llegar a tener 86-140 cm y su peso varía de los 37.7 a los 55 kilos. No tienen un marcado dimorfismo sexual, pues los machos son ligeramente más grandes pero no se logra diferenciar a simple vista.
El color de su pelaje es marrón con algunas partes grisáceas cerca de la cabeza. Su cráneo es muy fuerte al igual que su mandíbula, pues su condición carroñera le da la habilidad de poder triturar huesos sin problema alguno, aunque con el paso de los años y debido al desgaste que presentan en sus grandes dientes, van perdiendo fuerza para hacerlo.
Las hienas se mantienen en grupos de hasta seis individuos, liderados por una pareja alfa. Los niveles de liderazgo son alcanzados por enfrentamientos que les permiten conocer a los miembros más fuertes.
Alimentación de la Hiena Parda
Como se señaló anteriormente, las hienas pardas se alimentan principalmente de carroña, por lo tanto, su sentido del olfato es tan desarrollado que localiza cadáveres a distancias largas. Estos cadáveres pueden ser abandonados por animales más grandes como leones y leopardos.
No tienen la costumbre de salir de caza, pero cuando se les presenta la oportunidad de atrapar a pequeños mamíferos o aves, no dudan en capturarlos.
Pueden soportar altas temperaturas ambientales gracias a que consumen frutos y vegetales con gran cantidad de agua, lo que les permite almacenarla por un prolongado tiempo.
Cuando merodean por las costas, las focas y leones marinos recién nacidos pueden convertirse en víctimas si son descuidados.
Sin duda son oportunistas, pues cuando están en manada suelen arrebatar el alimento, no importando si se trata de un león u otro gran depredador, aunque por lo regular sólo este félido y hienas de otros grupos son considerados rivales.
Hiena Parda - Hyaena brunnea
Hiena Parda observando a su alrededor
Reproducción de la Hiena Parda
Las hienas pardas se aparean entre los meses de mayo y agosto. Suelen hacer este acto de manera agresiva, pues recurren a lanzar mordidas.
Los cachorros nacen con los ojos cerrados después de 97 días de gestación y pesan un promedio de 693 gramos. Las hembras pueden tener de una a cinco crías, las cuales son protegidas y alimentadas dentro de cavidades en la tierra para prevenir que leones, chitas y otros depredadores representen un peligro.
Los cachorros se alimentan tanto de la madre como de otras hembras. Aproximadamente al año de edad, comienzan a vivir su independencia.
Amenazas para la Hiena Parda
Las hienas jóvenes tienen alto índice de mortalidad debido a la caza por parte de pobladores y agricultores que se ven amenazados por la presencia de estos carnívoros. Los que logran sobrevivir y se vuelven adultos maduros tienen una alta esperanza de vida, pues sólo los leones y otras hienas representan su mayor amenaza.
Cuando llegan a su etapa de vejez, la principal causa de muerte es la falta de fuerza en la dentadura, lo que ocasiona que no lleven una alimentación adecuada y mueran de desnutrición.
Actualmente viven menos de 8 mil hienas pardas en toda África y corren el peligro de que su población disminuya aun más en los próximos años.

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Flamenco común

37. Flamenco común

El flamenco chico o flamenco enano (Phoenicoparrus minor)2 es una especie de ave de la familia Phoenicopteridae comúnmente encontradas en África (principalmente en el Gran Valle del Rift), en Pakistán y al noroeste de la India. Raramente se le puede ver en la región sur de Europa, donde la... Ver mas
El flamenco chico o flamenco enano (Phoenicoparrus minor)2 es una especie de ave de la familia Phoenicopteridae comúnmente encontradas en África (principalmente en el Gran Valle del Rift), en Pakistán y al noroeste de la India. Raramente se le puede ver en la región sur de Europa, donde la mayoría de los avistamientos se reportan en España. No se conocen subespecies.3 Fue tratada como la única especie del género monotípico Phoeniconaias creado porGeorge Robert Gray en el año 1869.
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1 Características
2 Historia natural
3 Véase también
4 Referencias
5 Multimedia
6 Enlaces externos
Características[editar]
La diferencia más clara entre esta especie y el flamenco común (Phoenicopterus roseus), es una coloración mucho más oscura del pico. El tamaño no es un factor determinante a la hora de diferenciarlos, sobre todo cuando están todos reunidos, porque el tamaño entre los dos sexos también difiere dentro de la especie.
Historia natural[editar]
Es el flamenco más pequeño y también el más numeroso, probablemente existan sobre dos millones de individuos de esta especie. En África, donde son más numerosos, anidan principalmente en el lago Natron, que es altamente cáustico, al norte de Tanzania. Como todos los flamencos, ponen un único huevo color blanquecino en un montículo construido en el barro. La mayoría de su plumaje es una mezcla entre rosado y blanco.
Las crías se unen a un grupo de otras crías poco después de salir del cascarón, algunas veces agrupando a un centenar de individuos. Las crías son cuidadas por unos pocos adultos que las alimentan y los guían a pie a los lugares donde hay agua fresca, un viaje que puede alcanzar los 32 kilómetros.
Esta especie se alimenta principalmente de Spirulina, una cianobacteria que crece sólo en lagos muy alcalinos. Aunque su color es azulverdoso, la bacteria contiene pigmentos fotosintéticos que le dan al ave su color característico. Su pico está especialmente adaptado para filtrar su pequeño alimento.
Son depredados por una gran variedad de especies entre ellas el marabú, babuinos, el pigargo africano y el chacales.
La población de dos lagos africanos, el Nakuru y el Bogoria, se ha visto muy perjudicada en los años recientes, y se sospecha que la causa es la contaminación y posterior envenenamiento por metales pesados.
Esta especie es una de las que el Acuerdo para la Conservación de aves acuáticas migratorias africanas (AEWA) reconoce.

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Okapi

38. Okapi

El okapi o ocapi (Okapia johnstoni) es un animal muy peculiar. Cuerpo corto y compacto, con el dorso descendente como el de la jirafa pero con su cuello mucho más corto. Patas largas. Orejas muy anchas y cuernos cortos dirigidos hacia atrás. Color castaño oscuro. Lados de la cara gris claro... Ver mas
El okapi o ocapi (Okapia johnstoni) es un animal muy peculiar. Cuerpo corto y compacto, con el dorso descendente como el de la jirafa pero con su cuello mucho más corto. Patas largas. Orejas muy anchas y cuernos cortos dirigidos hacia atrás. Color castaño oscuro. Lados de la cara gris claro. Muslos y nalgas con marcas rayadas blancas y negras. Cola corta acabada en una pequeña borla.

Origen
El okapi fue ignorado en Occidente hasta 1890. Henry Morton Stanley, que exploraba las riberas del río Congo por mandato del rey de Bélgica, dejó escrito en su diario lo extraño que le resultó ver cómo los nativos de la parte norte del futuro Congo Belga no mostraban el menor asombro ante los caballos que llevaba en su expedición. Interrogados por el explorador europeo, los nativos de la tribu Wambutti dijeron que en las selvas de la zona habitaba un animal similar a ellos pero de menor tamaño, el o’api. Los relatos sobre este misterioso animal empujaron al inglés sir Harry Johnston a preparar una expedición que fuera en la búsqueda de una posible especie ignorada por la Ciencia, la cual remontó el río Congo en 1899. Jonhston pudo saber por los Wambutti que el o’api era un animal similar a un asno de color pardo-rojizo con rayas blancas y negras en las patas y cuartos traseros. Inicialmente pensó que se trataba de una posible especie desconocida de cebra, pues no se conocía la existencia de ninguna en esa parte de África (ni, de hecho, ninguna cebra que viviese dentro del bosque tropical).

Posteriormente de vuelta al Congo belga en 1900, Johnston acompañado de un grupo de pigmeos rescatados de la Exposición Universal de París donde eran exhibidos como monstruos de feria; pudo conseguir dos pieles de los cuartos traseros que llevó al fuerte belga de Mbeni y luego fueron enviadas a la Zoological Society de Londres en 1900. Allí se comprobó que no se correspondían con las de ninguna especie conocida de cebra y el animal fue bautizado como Equus johnstoni, si bien su adscripción al género Equus fue considerada dudosa desde el principio. Esto se confirmó cuando Johnston, que había vuelto al poblado de los Wanbutti, encontró un rastro en la selva con la ayuda de éstos y comprobó que las huellas tenían dos dedos, por lo que el o’api debía ser un artiodáctilo y no un équido. Karl Eriksson, comandante del fuerte Mbeni, le envió después dos cráneos y otras dos pieles que habían llegado poco antes a sus manos. Con este material volvió Johnston a Londres, donde las raras calaveras permitieron determinar que el ya conocido como okapi era una especie de jirafa de bosque que fue bautizada como Okapia johnstoni. Tan extraña especie fue pronto demandada por numerosos museos y zoológicos de Europa y Estados Unidos, pero la mayor parte de las expediciones para capturar algún ejemplar fueron un fracaso debido a lo remoto de su distribución, por lo que la especie se salvó de la extinción. En el año 2006 y luego de casi 50 años en los que no había sido detectado ninguno en estado salvaje, se produjo su redescubrimiento en el Congo.

Características
El okapi o ocapi es un mamífero con caracteres bastante peculiares y sorprendentes: sus proporciones vienen a ser como las de una mula. Mide 60 centimetros de altura y pesa unos 275 kilos. Las orejas son largos y el labio superior es alargado y prensil. Su larguísima lengua le permite coger las ramas tiernas y la fruta de los árboles.

Sus grandes orejas, muy movibles, tienen el sentido del oído muy agudo. El olfato está bien desarrollado. Se defiende a coces y la luz intensa parece asustarle. Su pelaje es terso, aterciopelado, y sólo en la frente, encima de los ojos, hay mechones de pelos cortos. Pie con dos dedos, como la jirafa, provistos de pezuñas.

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Distribución
El okapi o ocapi vive en bosques muy densos de las selvas de Ituri, zona en el límite entre República Democrática de Congo y Uganda. Siempre cerca de las corrientes de agua.

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Reproducción
Usualmente en cada parto del okapi o ocapi nace un hijo. Los recién nacidos pesan unos 16 Kilogramos.

Comportamiento
El okapi tiene unas costumbres solitarias y su carácter esquivo explican el total desconocimiento del ocapi hasta principios de este siglo y la dificultad del estudio de su comportamiento. Son extremadamente cautelosos. Cada individuo defiende su propio territorio; sólo se ecuentran el macho yl a hembra durante el período de acoplamiento.

Durante el día se rotiran oa la espesura de la selva y duermen, por lo general de pie. Si se echan, apoyan la cabeza sobre una rama gruesa o un tronco caído.

Son, por tanto, de costumbres nocturnas. El único predador que puede dar caza a los ocapis, además del hombre, es el leopardo.

Relación entre el okapi y el hombre
La piel del okapi o ocapi es muy estimada por los pigmeos para cinturones, fundas de cuchillos y objetos de adorno. Su captura es relativamente fácil a base de trampas muy eficaces.

Dado que su hábitat es muy restringido, corre el peligro de extinción y se encuentra bajo protección oficial. Está incluido en la lista roja del Fondo Mundial para la Conservación de la Naturaleza.

Estado de conservación
Si bien los okapi no están clasificados como especies en peligro de extinción, están amenazados por la destrucción de su hábitat y su caza. La población mundial está estimada en 10.000–20.000 especímenes. El trabajo de conservación en el Congo incluye el estudio continuo de su estilo de vida y comportamiento.

Por otra parte, siempre que hubo conflictos armados en el Congo, se vio dificultado su seguimiento, ya que es una zona donde menudean los enfrentamientos entre facciones nacionales.

El 8 de junio del 2006, científicos reportaron haber descubierto evidencias de que aún quedaban okapis en el Parque Nacional Virunga.

La Sociedad Zoológica de Londres anunció al mundo el 10 de septiembre de 2008 que aparatos fotográficos colocados por ellos habían tomado fotos al okapi en su ambiente natural en el Parque Nacional de Virunga; a cientos de kilómetros de la reserva natural consagrada a la conservación de esta especie en las selvas del Ituri.

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Gorila africano

39. Gorila africano

Un Gorila, Dos Gorilas, ¿Más Gorilas?: Dada su apariencia semejante a la nuestra, dado su tamaño y corpulento cuerpo superiores al nuestro, este noble gigante ha sido presentado en muchas obras literarias y películas del cine como una bestia agresiva y despiadada. Nada puede estar más lejos... Ver mas
Un Gorila, Dos Gorilas, ¿Más Gorilas?:

Dada su apariencia semejante a la nuestra, dado su tamaño y corpulento cuerpo superiores al nuestro, este noble gigante ha sido presentado en muchas obras literarias y películas del cine como una bestia agresiva y despiadada. Nada puede estar más lejos de la verdad. Y mientras nuestra imaginación cada vez lo presentaban más grande, más temible, en las selvas de África los verdaderos gorilas los exterminábamos sin piedad ni compasión.


Allá, a la selva, fueron algunos valientes zoólogos, a preservar esta maravillosa creación de la naturaleza. Y ahora, nos presentan no un gorila sino dos. Sí, lo que por tanto tiempo no vimos, por estar mirando donde no era, no hace mucho se comprobó que el Gorila no es una especie, son al menos dos. El Gorila Occidental (Gorilla gorilla) y el Gorila Oriental (Gorilla beringei), con la posibilidad que sean tres las especies ya que una de las subespecies aparenta ser muy peculiar.


Ya que aun esto está fresco, comenzaron estas conclusiones a surgir en 1996, y definitivamente tendremos varias sorpresas más antes de poder definir con certeza cuantas especies y subespecies son, presentamos a los Gorilas en esta página. En un futuro, esperamos que sea cercano, ya le dedicaremos una página a cada especie.


DISTRIBUCIÓN:

El Gorila es natural del continente africano. Su distribución comprende al menos tres regiones aisladas en África Ecuatorial. Una de estas regiones, donde habita el Gorila Occidental (Gorilla gorilla), es al oeste del continente en los bosques costeros de tierras bajas; al sureste de Nigeria, Camerún, Guinea Ecuatorial, Gabón y al norte del Congo.


Otra población, no tan numerosa, se encuentra al este del continente; en los bosques de tierras bajas de la República Democrática del Congo. El tercer grupo, que se estima no llegue a los mil gorilas, es constituido por los gorilas montañeses. Estos últimos viven al suroeste de Uganda y norte de Ruanda. Estos dos grupos, por el momento, se consideran de la especie del Gorila Oriental (Gorilla beringei).


POBLACIÓN:

Se estima una población total en la naturaleza de unos 110,000 (Lindsey, 1999) gorilas (todas las poblaciones de las dos especies); donde del Gorila Oriental Montañés (Gorilla beringei beringei) sólo quedan unos 600 individuos.


HÁBITOS:

El gorila es de hábitos diurnos y terrestre; pasa la mayor parte del día comiendo y descansando. Tanto los machos como las hembras preparan un “nido” o cama donde duermen. Un nuevo nido es construido cada tarde en las ramas no muy altas o en la tierra, el macho principal normalmente prepara su cama en el suelo.


ESTRUCTURA SOCIAL:

La unidad familiar consiste de un macho dominante, es posible que hayan uno o dos machos adultos subordinados, y una o varias hembras y sus hijos. Normalmente estos grupos consisten de cinco a doce individuos, pero pueden ser de hasta treinta de ellos. Usualmente el macho dominante es un adulto que ya tiene la espalda plateada (silver back). Algunos machos viven solitarios.


ÁREA DE ACCIÓN:

No es una especie territorial. Cuando dos grupos se encuentran es usual que cada grupo continúe con sus actividades sin ninguna demostración de agresión entre los machos dominantes. Cada grupo emplea un área de acción de 200 a 5000 hectáreas.


Un gorila (Gorilla gorilla) o (Gorilla beringei) pensador.

REPRODUCCIÓN:

Las madres tienen un hijo en cada embarazo. Es posible que sean dos pero en la naturaleza usualmente sólo uno sobrevive. Normalmente las madres sólo tienen un hijo cada cinco o seis años. La menstruación es cada 28 días y son capaces de procrear durante todo el año. El período de gestación toma unos ocho meses, aproximadamente unos 250 días. Al nacer el pequeñuelo pesa unos dos kilogramos. Las hembras alcanzan la madurez a los 7 u 8 años, los machos son adultos a los 12 años.


LONGEVIDAD:

En la naturaleza a los gorilas se les estima una longevidad de unos 40 años.


ALIMENTACIÓN:

La alimentación del gorila consiste de frutas y hojas. En algunas regiones demuestran preferencias por las frutas, en otros lugares por las hojas.


DESCRIPCIÓN:

Los gorilas machos llegan a pesar entre 120 y 182 kilogramos, alcanzando una altura de 1.6 a 2 metros. Las hembras son más pequeñas, las más grandes pesan unos 90 kilogramos. Existe diferencia en el tamaño y el pelaje entre las dos especies y aun entre las subespecies.


El esqueleto es más masivo que el de los seres humanos. Las extremidades superiores son más largas que las extremidades inferiores. El gorila tiene la parte posterior del pie, el calcañal, adaptado para caminar en dos pies, locomoción bípeda.


OTROS NOMBRES:

Al Gorila en inglés se le llama “Gorilla” (la “ll” se pronuncia como “l”, la palabra siendo pronunciada muy similar al español). El Gorila Occidental se conoce por “Western Gorila” y el Gorila Oriental por “Eastern Gorilla”.


AMENAZAS:

A estas especies, todas las poblaciones, se les considera en peligro de extinción.

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Abejaruco común

40. Abejaruco común

En el mes de abril los abejarucos, cazadores africanos, han regresado ya de sus cuarteles de invierno. Una nube de aves de brillante colorido sobrevuela entonces el talud, donde han excavado largos túneles que conducen a los nidos. Muy bellos posados, los abejarucos son admirables en vuelo... Ver mas
En el mes de abril los abejarucos, cazadores africanos, han regresado ya de sus cuarteles de invierno. Una nube de aves de brillante colorido sobrevuela entonces el talud, donde han excavado largos túneles que conducen a los nidos. Muy bellos posados, los abejarucos son admirables en vuelo.
Esta especie no es muy madrugadora y parece complacerse en retardar sus actividades diurnas, posada en comunidad en las copas de grandes árboles. Durante las horas cálidas del día, los insectos voladores les pagan un fuerte tributo, sobre todo en pleno verano, cuando son muchas las bocas que hay que alimentar.

Por sus actitudes y sus juegos aéreos, los abejarucos podrían parecernos indolentes, pero en realidad son padres excelentes y muy delicados. Cuando no encuentran un talud arenoso, pueden excavar el túnel en terreno horizontal siempre que sea blando; en este caso, la longitud que alcanza aquél es menor que en la pared.

Se citan casos de nidos de esta especie en los que se produce una ceba comunal; varias parejas alimentan al mismo tiempo los pollos de un túnel.



Identificación: Partes superiores rojizo vivo o amarillo pálido; mentón amarillo vivo bordeado de negro; partes inferiores azul-turquesa brillante; pico largo y algo curvado hacia abajo; alas y cola verdes; en los adultos, las rectrices medias, puntiagudas, sobresalen de las demás.

Nidificación: Nido, horadado por ambos padres, en terreno blando, normalmente en talud; el túnel puede alcanzar hasta 2,5 metros y termina en una cámara circular; puesta, mayo-junio, 4-7 huevos ( a veces más ) globosos y blancos; la incubación, por ambos progenitores, comienza después de la puesta del primer huevo y dura 20 días; los pollos, alimentados por ambos padres, dejan el nido tras unas 3 semanas.

Alimentación: Insectos capturados en vuelo.

Hábitat: Matorrales y campos baldíos

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Chacal

41. Chacal

Conocido además como chacal de lomo plateado y chacal rojo, es el miembro vivo más antiguo del género Canis. Pertenece al orden Carnivora y a la familia Canidae. Es, además, el más agresivo de los chacales y se le persigue por atacar al ganado y ser vector de la rabia. Descripción del chacal de... Ver mas
Conocido además como chacal de lomo plateado y chacal rojo, es el miembro vivo más antiguo del género Canis. Pertenece al orden Carnivora y a la familia Canidae. Es, además, el más agresivo de los chacales y se le persigue por atacar al ganado y ser vector de la rabia.
Descripción del chacal de lomo negro
Este pequeño cánido mide cerca de 60-90 centímetros de longitud y 30-48 centímetros de altura hasta los hombros. Por su parte, la cola mide entre 26 y 40 centímetros de largo. Su peso varía de acuerdo con la región en la que vive, pero en general, oscila entre los 5.4 y los 10 kilogramos. Es el más pequeño de las 3 especies de chacal, y el macho es ligeramente más grande que la hembra.
El cuerpo está cubierto con pelaje color blanco en el pecho y en las extremidades, negro desde la parte posterior del cuello hasta la cola y color marrón rojizo en el resto de la morfología. La punta de la cola es negra y sus orejas tienen el pelo amarillento en su parte interna y externa. Existe otra diferencia entre sexos: el pelaje de la hembra es menos brillante que el del macho.
El cráneo del chacal de lomo negro es largo y el rostro es estrecho, parecido al de un perro. El hocico es puntiagudo, así como las orejas. Las patas son largas y sus huesos están fusionados en las extremidades anteriores, hecho que otorga al chacal un lento trote durante largos períodos de tiempo y la capacidad de correr rápidamente.
Chacal de lomo negro-Canis mesomelas
Chacal de lomo negro-Canis mesomelas
Distribución y hábitat del chacal de lomo negro
Se encuentra únicamente en el continente africano y su distribución está dividida en dos partes: hay una población en el este de África localizada en los países de Kenia, Somalia y Etiopía, y otra población en la zona meridional que incluye a Sudáfrica, Namibia, Botswana y Zimbabwe. Entre un área y otra hay cerca de 900 kilómetros de separación.
El hábitat más común del chacal corresponde a las zonas abiertas y secas con precipitación anual de 100-200 milímetros. Habita también desiertos áridos costeros y sabanas boscosas, siempre y cuando la vegetación no sea densa.
Hoy en día es posible encontrarlo en pequeñas ciudades y en los suburbios de las ciudades grandes cercanas al desierto de Namibia.
Comportamiento del chacal de lomo negro
El chacal de lomo negro es activo durante la noche y también durante el día, pero los individuos que viven cerca de las ciudades o los suburbios son principalmente nocturnos. Pasa la mayor parte de su tiempo buscando comida.
Se mueve trotando lentamente mientras mantiene las orejas tensas, incluso cuando caza. Si se sobresalta, el chacal retrocede y luego camina en círculos para intentar encontrar el sentido de lo que le perturbó. Como se ve, el comportamiento del chacal es cauteloso y no es agresivo con los animales más grandes que él. Posee astucia elevada y se vuelve agresivo cuando se trata de defender su territorio.
Alimentación del chacal de lomo negro
La dieta del chacal de lomo negro es omnívora y puede consumir insectos, reptiles, pequeños mamíferos y materia vegetal. Se le ha visto comer los restos de las presas de leones o leopardos antes de que los buitres consigan la carroña.
Generalmente caza en grupo para facilitar la obtención de presas grandes. Sin embargo, y aunque en menor medida, también caza solo o con otro chacal.
Información sobre chacal de lomo negro
Chacal de lomo negro y buitre
Reproducción del chacal de lomo negro
Monógamo, este mamífero se vuelve mucho más territorial en época de apareamiento. El apareamiento sucede entre mayo y agosto y la gestación dura alrededor de 60 días, así que a partir de julio se producen los nacimientos.
Las camadas son de 3-6 cachorros que son vigilados durante sus primeras 3 semanas y alimentados por el padre y los individuos de mayor edad. Entre los 6 y los 8 meses ya son capaces de independizarse.
Amenazas del chacal de lomo negro
El chacal de lomo negro es proclive a cazar animales domésticos como perros, gatos, gallinas y ganado. Esto provocó una persecución a los individuos para tratar de disminuir las probabilidades de amenaza y en la década de 1850 se abrieron varios clubes de caza del chacal. Pese a ello, nunca se erradicaron las poblaciones.
Por otra parte, la piel del chacal es codiciada y con ella se confeccionan sombreros y abrigos. Evidentemente, el ser humano constituye la amenaza más grande para la especie.
Otras amenazas son los parásitos que pueden infestar el cuerpo del animal, así como enfermedades que incluyen la rabia, el parvovirus, el adenovirus y el moquillo canino.
Está clasificado como especie de “Preocupación Menor” (Least Concern) en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

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Licaón (Perro salvaje africano)

42. Licaón (Perro salvaje africano)

El licaón (Lycaon pictus) es un mamífero carnívoro de la familia Canidae y por consiguiente relacionado con el perro doméstico. También es conocido vulgarmente como perro salvaje africano, lobo pintado, perro hiena y perro cazador de El Cabo. Índice [ocultar] 1 Descripción 2 Comportamiento... Ver mas
El licaón (Lycaon pictus) es un mamífero carnívoro de la familia Canidae y por consiguiente relacionado con el perro doméstico. También es conocido vulgarmente como perro salvaje africano, lobo pintado, perro hiena y perro cazador de El Cabo.
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Comportamiento
3 Amenazas
4 Subespecies
5 Referencias
6 Enlaces externos
Descripción[editar]
Pertenece a un género monoespecífico, Lycaon. Es endémico del continente africano, encontrándose en ambientes sabanoides. El nombre científico o latino significa lobo pintado, haciendo referencia a su pelaje tricolor de manchas negras, blancas y óxido distribuidas irregularmente, salvo la parte delantera de la cara y la garganta, que siempre son negras y de la última mitad de su cola, que siempre es blanca. Resulta característico de la especie que no haya dos individuos con el mismo patrón de manchas. Es la única especie de cánido que posee cuatro dedos en los pies anteriores y posteriores.2 Puede llegar a medir hasta 75 centímetros de altura en la cruz y superar los 30 kilos de peso. Los machos son más corpulentos que las hembras. Tiene grandes orejas redondeadas y enhiestas. Posee fuertes mandíbulas, y su fórmula dental es la siguiente: 3/3, 1/1, 4/4, 2/3= 42.3
Comportamiento[editar]

El comportamiento social del licaón es bien conocido.
Los licaones cazan en manadas. Es el mejor cazador del mundo con un porcentaje de éxito de entre un 70 y un 89% según diversas fuentes: de 10 cacerías hasta nueve se saldan exitosamente. Su presa preferida es el impala, así como otros ungulados similares de tamaño medio. Son conocidos por su resistencia y por ser astutos cazadores. Se les ha observado cazando presas por relevos, o incluso bloqueando una vía de escape potencial de una presa, a la que finalmente vencen por agotamiento. Emiten sonidos característicamente chillones o chirriantes, parecidos a los de un pájaro. Aunque no es considerada una especie estrictamente territorial, sí que ocupan enormes áreas de campeo que pueden abarcar de 50 a 200 kilómetros cuadrados. Es frecuente que se solapen las áreas de campeo de diferentes manadas. Son normalmente esquivos y a diferencia de otros cánidos son extremadamente difíciles de domesticar.
El licaón tiene un complejo sistema social de tipo matriarcal. A menudo regurgitan comida para otros miembros de la manada: los individuos viejos, los cachorros o los jóvenes y los adultos que se han quedado cuidando de las crías durante las salidas de caza. El tamaño de sus manadas es muy variable, desde las formadas únicamente por los progenitores y su camada hasta agrupaciones de más de treinta individuos. El periodo de gestación oscila entre 63 y 72 días y paren de cinco a ocho cachorros por camada.2
Amenazas[editar]

Un licaón mostrando sus características orejas redondeadas.
El licaón se encuentra catalogado dentro de las Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN como "En peligro". Las principales amenazas a las que tiene que hacer frente son la persecución directa por el ser humano, la transformación y fragmentación de sus territorios y la propagación de enfermedades infecciosas como la rabia, muchas veces transmitidas por perros domésticos y asilvestrados. Además, su tamaño relativamente pequeño los hace vulnerables a la depredación por leones, hienas, cocodrilos y leopardos raramente, especialmente en el caso de manadas reducidas. Se calcula que en el año 2007 quedan menos de seis mil individuos repartidos por una serie de enclaves a lo largo y ancho del África subsahariana, ocupando una reducida porción de su área histórica de distribución.
Subespecies[editar]
Se reconocen las siguientes subespecies:4
Lycaon pictus pictus
Lycaon pictus lupinus
Lycaon pictus manguensis
Lycaon pictus saharicus
Lycaon pictus somalicus

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Garza real

43. Garza real

No hay que fiarse del aspecto petrificado que ofrece la delgada silueta de la Garza Real, inmóvil al borde del agua. La garza no desdeña nada. La Garza Real cría preferentemente en grupos, en árboles altos. Estas colonias, o «pajareras», reúnen en general algunas decenas, como mucho, de... Ver mas
No hay que fiarse del aspecto petrificado que ofrece la delgada silueta de la Garza Real, inmóvil al borde del agua. La garza no desdeña nada.

La Garza Real cría preferentemente en grupos, en árboles altos. Estas colonias, o «pajareras», reúnen en general algunas decenas, como mucho, de parejas, aunque en otros países, a veces, son mucho más numerosas en regiones de marisma o carrizales. Las «pajareras» del centro y sur de España, donde suelen criar varias especies juntas, tienen un aspecto muy pintoresco, y constituyen un admirable espectáculo con sus idas y venidas, sus querellas acompañadas de roncos gritos y los árboles llenos de grandes aves de color claro.

Relativamente escasa hace 15-20 años en España, la Garza Real ha colonizado nuevas zonas del occidente español y la población ha aumentado sensiblemente en los últimos años. Parece que, después de la cría, las aves se dispersan en todas direcciones y a distancias de uno o varios cientos de kilómetros. En invierno, es ave común en cualquier pantano, charca grande o ribera de río, merced al gran número de individuos que, procedentes de otros puntos de Europa, alcanzan la Península para invernar.



Identificación: Partes superiores grises; plumas remerasRémiges.-Plumas de las alas de las aves. gris oscuro; penacho negro; pecho peludo y robusto pico amarillo; generalmente vuela con patas extendidas y cuello encogido; sexos iguales.

Nidificación: Nidos en colonias, normalmente en árboles, pero también localmente en juncos aplastados o en acantilados marinos; la hembra coloca una plataforma de ramas o cañuelasPlanta anual, gramínea, de un metro de altura, hojas anchas, puntiagudas, planas, ligeramente estriadas y panojas laxas, verdes o violáceas. aportadas por el macho; pone, de febrero a mayo, de 3 a 5 huevos azules claro; incubación, alrededor de 25 días, por ambos padres; los pollos, alimentados por ambos progenitores, abandonan el nido tras 7 u 8 semanas.

Alimentación: Peces, escarabajos, ranas, pequeños mamíferos.

Hábitat: Aguas continentales.

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Picabuey de pico rojo

44. Picabuey de pico rojo

Los bufágidos o picabueyes (Buphagidae) son una familia de aves paseriformes que contiene solo dos especies; algunos ornitólogos las consideran como subfamilia Buphaginae dentro de la familia Sturnidae (estorninos), pero parecen ser muy diferentes (ver por ejemplo Zuccon et al. 2006). Los... Ver mas
Los bufágidos o picabueyes (Buphagidae) son una familia de aves paseriformes que contiene solo dos especies; algunos ornitólogos las consideran como subfamilia Buphaginae dentro de la familia Sturnidae (estorninos), pero parecen ser muy diferentes (ver por ejemplo Zuccon et al. 2006). Los picabueyes son endémicos de las sabanas sub-saharianas de África.
De acuerdo con los estudios más recientes sobre la filogenia de la superfamilia Muscicapoidea (Cibois & Cracraft 2004, Zuccon et al. 2006), los picabueyes son una línea antigua relacionada con Mimidae (los sinsontes y el malvís) y con los estorninos, pero no particularmente cercano de ninguno de los dos. Considerando la biogeografía conocida de estos grupos, la explicación más plausible parece la de que el linaje de Buphagus se originó Asia oriental o sudoriental como los otros dos (Zuccon et al. 2006). Esto haría a las dos especies de Buphagus algo así como fósiles vivientes y demuestra elegantemente que tales remanentes de la evolución pasada pueden poseer adaptaciones automórficas sorprendentes y únicas.
Sus plumajes son de color castaño claro, y las especies pueden ser distinguidas por el color del pico. Anidan en huecos, a menudo en paredes, forrados con pelo arrancado de ganado, y ponen 2 o3 huevos.
Los picabueyes son como estorninos de tamaño medio con fuertes pies. Su vuelo es fuerte y directo, y son bastante gregarios. Su hábitat preferido es el campo abierto, y se alimentan de insectos. Los nombres científico y comunes surgen del hábito de posarse sobre grandes mamíferos, tanto salvajes como domésticos, tales como vacas o rinocerontes, para así comerles las garrapatas, tábanos, larvas y otros parásitos que se alojan en la piel del mamífero que debe ser escarbada para sacar los animales. Esta relación simbiótica antes se pensaba que era mutualista. Sin embargo, su alimento favorito es la sangre, y mientras extraen garrapatas ensangrentadas, también se alimentan de ella directamente, picando en las heridas del mamífero para mantenerlas abiertas. Por lo tanto, lo que antes se pensó que fuera una relación simbiótica, puede ser al mismo tiempo una relación parásita.
Especies[editar]
Se reconocen las siguientes especies:1
Buphagus erythrorhynchus, picabueyes piquirrojo, de África oriental.
Buphagus africanus, picabueyes piquigualdo, de la mayor parte del África sub-sahariana.

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Hiena manchada

45. Hiena manchada

La hiena manchada (Crocuta crocuta), tiene la cabeza ancha y robusta, con grandes ojos y cortas orejas redondeadas. El lomo descendente de la hiena está cubierto de un pelaje corto desde amarillo a gris mate, completamente marcado de manchas negruzcas. Cola corta con el extremo negro y poblado... Ver mas
La hiena manchada (Crocuta crocuta), tiene la cabeza ancha y robusta, con grandes ojos y cortas orejas redondeadas. El lomo descendente de la hiena está cubierto de un pelaje corto desde amarillo a gris mate, completamente marcado de manchas negruzcas. Cola corta con el extremo negro y poblado de pelo. La hiena tiene una crin corta sobre el cuello y los hombros Mide de 76 a 92 centímetros y pesa entre 45 y 80 kilos.

Características
La hiena es corpulenta como un lobo y tiene patas con pies de cuatro dedos con uñas romas. A pesar de su aparente torpeza, es un corredor resistente. Su velocidad máxima no es grande, pero consigue agotar a muchas presas. El olfato de la hiena muy agudo y vista importante. Su aullido empieza con un tono ronco para terminar en un alarido agudo. La risa característica la produce cuando encuentra algún alimento.

La hiena también tiene una gran cabeza con poderosas mandíbulas y dientes que le permiten triturar grandes huesos y trozos de carne. Un formidable aparato digestivo hace el resto. Las hienas parten un hueso de vaca con la misma facilidad con que un perro tritura un hueso de gallina.

Hábitat
La hiena habita con preferencia en las llanuras herbosas, en las que abunden las rocas, los matorrales y árboles de poca altura; a veces se encuentran también en las estepas y en los desiertos. De día no se dejan ver casi nunca, ya que sus actividades se desarrollan especialmente de noche: tras la puesta del sol se puede oír en la lejanía el lúgubre aullido de los individuos que se hallan dispersos por el campo o reunidos en pequeñas manadas.

Hábitos
La hiena tiene una vida nocturna. Pasa el día en los matorrales o en las madrigueras naturales o hechas en grandes cavidades del terreno llano. Vive sola o en parejas, aunque también forma pequeñas jaurías de hasta ocho individuos. Las disputas por los límites territoriales son muy violentas. El jefe de la jauría es siempre la hembra más anciana.

Alimentación
La dieta de la hiena cosiste principalmente en carroña, restos de las presas del león. Compiten por la carroña con los buitres y los chacales. Recorren largas distancias para encontrar algún cadáver. Son, además eficaces cazadoras. La hiena forma jaurías para atacar animales vivos. Mata ñus, gacelas y cebras. Las presas preferidas son las jóvenes y las crías. Atacan al hombre cuando está dormido, causándole grandes heridas en la cara.

Reproducción
El período de gestación de la hiena es de 110 días. Paren uno o dos cachorros, que nacen en madrigueras. A los 40 días del nacimiento comienzan a vagabundear y se hacen independientes pocas semanas más tarde.

Especies
HIENA RAYADA

Es uno de los huéspedes más conocidos de los zoos. Su pelaje es basto, híspido, de color gris amarillento; a menudo, la parte anterior del cuerpo es completamente negra. La cola puede ser de color uniforme o listada. La cabeza es grande y las orejas tiesas, grandes y desnudas. Los individuos jóvenes se parecen a los adultos.

La hiena rayada se halla dispersa en un área mucho más amplia que sus afines; vive en una zona que comprende parte de Africa y toda Asia meridional, desde el Mediterráneo al golfo de Bengala. En cambio no se la encuentra en Ceilán.

HIENA MANCHADA

La hiena manchada se distingue por su corpachón robusto y por el pelaje salpicado de manchas castaño oscuro. La cola aparece anillada en castaño y tiene la punta negra. Pueden encontrarse individuos de muy diversas tonalidades.

Sus hábitos de vida se parecen mucho a los de las especies afines. Sin embargo, esta hiena es más temida que las otras debido a su fiereza y a su excepcional robustez. Muchos viajeros dicen que las hienas manchadas atacan al hombre sin ser provocadas, especialmente a los que encuentran dormidos o muy cansados.

Durante sus cacerías nocturnas esta hiena recorre largos trayectos, utilizando muchas veces la misma ruta. Se acerca a los poblados cuando ya es de noche, aunque no es extraño escuchar, desde antes de la puesta del sol, su lúgubre aullido.

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Hiena rayada

46. Hiena rayada

La hiena rayada (Hyaena hyaena) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Hyaenidae. Es uno de los miembros más extendidos de su familia. Se distribuye por buena parte de África, Oriente Medio (incluyendo Turquía), Pakistán y algunas zonas de India. En Europa está extinta. No se... Ver mas
La hiena rayada (Hyaena hyaena) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Hyaenidae. Es uno de los miembros más extendidos de su familia. Se distribuye por buena parte de África, Oriente Medio (incluyendo Turquía), Pakistán y algunas zonas de India. En Europa está extinta. No se reconocen subespecies.2
Índice [ocultar]
1 Características
2 Hábitat y alimentación
3 Relación con otros carnívoros
4 Referencias
5 Enlaces externos
Características[editar]
Mide como máxima longitud 1 m, y su peso ronda los 40 kg. Su pelaje es marrón grisáceo, con franjas negras diagonales en las patas y verticales en los costados. Sus crines oscuras van desde la nuca hasta unirse con su peluda y blanquecina cola; sus cuartos delanteros son un poco más largos que los traseros, sus orejas son grandes y casi siempre están orientadas hacia delante y erectas. Posee unas quijadas muy fuertes que le permiten romper huesos y desgarrar duros pellejos de cadáveres, los cuales son parte importante en su dieta. Forma grupos cuando se reproduce y en otras ocasiones, pero normalmente es solitaria.
Su fórmula dental es la siguiente: (3/3, 1/1, 4/3, 1/1) x 2 = 34.3
Hábitat y alimentación[editar]
Habita sobre todo sabanas y bosques abiertos, en menor medida también puebla desiertos. Se alimenta de comadrejas, roedores, huevos, pájaros, carroña de grandes herbívoros, basura, monos y crías de ovejas y otros rumiantes, incluso puede matar presas grandes, como cebras y ñus adultos.
Relación con otros carnívoros[editar]
Debido a los hábitos a los que acostumbra este animal de saciarse aprovechando las matanzas de otros depredadores es inevitable la confrontación con estos.
Dependiendo de la zona las hienas rayadas pueden encarnizar una batalla con otras especies de hienas, lobos, leones, guepardos y leopardos entre otros, aunque no suelen acabar en muerte. En la India (donde la hiena rayada rivaliza con el tigre), algunos tigres jóvenes mueren en manos de estas hienas. Las hienas rayadas carecen de depredadores naturales, pero por los motivos mencionados en ocasiones mueren en manos de otros carnívoros.

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Mamba negra

47. Mamba negra

La mamba negra (Dendroaspis polylepis) es una especie de reptil escamoso de la familia Elapidae;2 es la serpiente más venenosa de África. Índice [ocultar] 1 Descripción 2 Veneno y toxicidad 3 Distribución 4 Mismo género 5 Referencias 6 Enlaces externos Descripción[editar] Con una... Ver mas
La mamba negra (Dendroaspis polylepis) es una especie de reptil escamoso de la familia Elapidae;2 es la serpiente más venenosa de África.
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Veneno y toxicidad
3 Distribución
4 Mismo género
5 Referencias
6 Enlaces externos
Descripción[editar]
Con una longitud promedio de 2,5 m, puede alcanzar los 4,5 m. Su nombre se debe al color negro dentro de su boca; pudiendo variar el color de su piel de verde amarillento a un gris metalizado. Es una de las serpientes más rápidas del mundo, capaz de moverse de 16 a 20 km/h. Pesa en promedio 1,6 kilogramos y viven aproximadamente 11 años.
La mamba negra es una serpiente territorial. Por lo tanto, puede ser altamente agresiva si se siente amenazada, especialmente si la amenaza se encuentra entre la serpiente y su guarida. Cuando se pone agresiva, alza la cabeza tan alto como le sea posible, incluso a veces pudiendo mirar directamente a los ojos de un ser humano dependiendo del tamaño de la serpiente; arquea la parte posterior y avanza rápidamente mientras se balancea sobre la parte posterior del cuerpo, se abren sus mandíbulas, que revelan el negro dentro de la boca, mientras silba muy agresivamente.
Estas serpientes residen en huecos hechos por insectos, madrigueras abandonadas y entre las grietas de las rocas. Son diurnas.
Durante el día buscan presas activamente, tales como pequeños mamíferos, pájaros y lagartos. Vuelven a la misma guarida cada noche.
Veneno y toxicidad[editar]
Su mordedura inyecta cerca de 100 mg de veneno dendrotoxina, siendo mortal para un hombre adulto entre 10 y 15 mg.
Cuando caza animales pequeños los muerde una sola vez y retrocede, esperando que la toxina neurotóxica de su veneno paralice a la presa. La muerte se produce por sofocación, como resultado de la parálisis de los músculos respiratorios.
El veneno de esta serpiente no es el más tóxico, pero su naturaleza agresiva, la gran cantidad de veneno que inyecta y su gran velocidad la convierten en la segunda serpiente más peligrosa del mundo después de la Taipán (Oxyuranus scutellatus). La mordedura de una mamba negra contiene suficiente veneno para matar unos 100 hombres promedio y solo una gota de su veneno basta para matar a unos 10 hombres.
Estudios recientes demostrarían que su veneno, contiene péptidos con efectos similares a los de la morfina, pero sin sus inconvenientes y efectos secundarios.3
Distribución[editar]
La mamba negra es propia de África, encontrándose en el noreste de la República Democrática del Congo, Sudán del Sur, Etiopía, Zambia, Somalia, este de Uganda, Malaui, Tanzania, al sur de Mozambique, Zimbabue, Kenia, Botsuana y Namibia.
Mismo género[editar]
La mamba verde occidental (Dendroaspis viridis) y mamba verde del este (Dendroaspis angusticeps) pueden también ser rápidamente fatales, aunque están consideradas menos venenosas que la mamba negra. Son algo más pequeñas, y son más arbóreas.

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Mamba verde

48. Mamba verde

La mamba verde occidental o mamba verde de África occidental (Dendroaspis viridis) es una especie de reptil escamoso de la familia Elapidae.1 Es una larga y delgada serpiente venenosa arbórea nativa de África occidental, que incluye Liberia y Costa de Marfil. Tiene grandes escamas contorneadas... Ver mas
La mamba verde occidental o mamba verde de África occidental (Dendroaspis viridis) es una especie de reptil escamoso de la familia Elapidae.1 Es una larga y delgada serpiente venenosa arbórea nativa de África occidental, que incluye Liberia y Costa de Marfil. Tiene grandes escamas contorneadas en negro, y alcanza los dos metros de longitud. Las escamas sobre su larga cola son de color amarillo y bordeadas en negro. Es principalmente diurna, pero puede estar activa de noche también. Su hábitat es la selva tropical. Sus presas naturales incluyen pájaros, lagartos y mamíferos. Dos especies estrechamente relacionadas a la mamba verde occidental son la mamba verde oriental (Dendroaspis angusticeps) y la mamba negra (Dendroaspis polylepis).

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Bonobo

49. Bonobo

El bonobo (Pan paniscus), también llamado chimpancé pigmeo (o menos frecuentemente chimpancé grácil o chimpancé enano), es una de las dos especies que componen el género de los chimpancés, Pan. La otra especie del género Pan es el chimpancé común (Pan troglodytes). Los bonobos se ven raramente... Ver mas
El bonobo (Pan paniscus), también llamado chimpancé pigmeo (o menos frecuentemente chimpancé grácil o chimpancé enano), es una de las dos especies que componen el género de los chimpancés, Pan. La otra especie del género Pan es el chimpancé común (Pan troglodytes). Los bonobos se ven raramente fuera de su hábitat natural, por lo cual no son tan conocidos como los chimpancés comunes. A primera vista son muy parecidos a estos, pero suelen tener la cara negra, las orejas más pequeñas y las piernas más largas. Su área de distribución es en las densas selvas húmedas de África central. Se alimentan principalmente de frutos y hojas que cosechan en los árboles y llegan a medir hasta 1 metro de altura.
El bonobo fue descubierto por los europeos en 1928, por el anatomista estadounidense Harold Coolidge, que presentó un cráneo en el museo de Tervuren, en Bélgica, que se creía que pertenecía a un chimpancé joven. Sin embargo, el mérito del descubrimiento del mismo como especie diferenciada se atribuye al alemán Ernst Schwarz, que publicó el descubrimiento en 1929. La especie se distingue por la tendencia a que sus individuos anden erguidos en ocasiones, por su cultura matriarcal e igualitaria, y por el papel preponderante de la actividad sexual en su sociedad.
Índice [ocultar]
1 Nombre
1.1 Nombre común
1.2 Taxonomía
2 Características físicas
3 Características psicológicas
3.1 Comportamiento sexual social
3.2 El fenómeno del consuelo
3.3 Otro comportamiento social
3.4 Semejanzas con los seres humanos
4 Hábitat
5 Conservación y amenazas
6 Referencias
7 Enlaces externos
Nombre[editar]
Nombre común[editar]
Una teoría sobre el origen del nombre "bonobo" afirma que es un error de pronunciación del nombre del pueblo de Bolobo, en el río Congo. Sin embargo, una explicación más aceptable es que proviene de la palabra "ancestro" en un antiguo dialecto bantú.
Taxonomía[editar]
El nombre científico del bonobo es Pan paniscus. Como el 98% de su ADN es idéntico al del Homo sapiens,2 están más emparentados con los humanos que con los gorilas.
Por lo tanto, la comunidad científica reclasificó la taxonomía del bonobo (y el chimpancé común), cambiando su nombre de familia Pongidae a Hominidae, que incluye a los humanos.
Sin embargo, aún hay controversia. Una minoría de científicos, como Morris Goodman3 de la Wayne State University de Detroit argumentan que, ya que tanto el bonobo como el chimpancé común están emparentados tan de cerca con los humanos, el nombre de su género debería ser también clasificado dentro del género humano Homo: Homo paniscus, Homo sylvestris u Homo arboreus. Una propuesta alternativa sugiere que el término Homo sapiens es realmente el problema, y que la humanidad debería ser reclasificada como Pan sapiens. En cualquiera de los casos, un cambio en la taxonomía es problemático, ya que complica la taxonomía de otras especies emparentadas con la humana, incluyendo el Australopithecus. Muchos otros científicos no consideran que sean necesarios ni convenientes esos cambios que se basan exclusivamente en la distancia genética ignorando otros criterios: morfológicos, adaptativos, etc.
Pruebas recientes de ADN sugieren que las especies del bonobo y el chimpancé común se separaron la una de la otra hace menos de un millón de años.4 La línea común bonobo/chimpancé se separó de la línea evolutiva humana hace aproximadamente unos seis millones de años. Como no ha sobrevivido ninguna especie anterior al Homo sapiens en la línea evolutiva humana, ambas especies de chimpancé son el pariente vivo más próximo de los humanos.
Características físicas[editar]

Bonobo en el Zoo de Cincinnati, mayo de 2005.
El bonobo es más grácil que el chimpancé común. Su cabeza es menor, pero tiene una frente más ancha. Tiene la cara negra con labios rosados, orejas pequeñas, orificios nasales anchos, y pelo largo en la cabeza. Las hembras tienen pechos ligeramente prominentes, en contraste con los pechos planos de otros primates hembra, aunque no tan prominentes como los de las hembras humanas. El bonobo tiene también un cuerpo delgado, hombros estrechos, cuello delgado y piernas largas comparado con el chimpancé común. Los bonobos caminan erguidos el 25% del tiempo en sus desplazamientos por el suelo. Estas características, junto con su postura, le da a los bonobos una apariencia más humana que los chimpancés comunes. Así mismo, los bonobos tienen una gran diferenciación facial, al igual que los humanos, de modo que cada individuo tiene una apariencia significativamente distinta, permitiendo el reconocimiento visual en la interacción social.
Características psicológicas[editar]
Frans de Waal, uno de los más importantes primatólogos a nivel mundial, afirma que el bonobo es capaz de manifestar altruismo, compasión, empatía, amabilidad, paciencia y sensibilidad.
Observaciones en su entorno han confirmado que los machos en los grupos de chimpancé común son extraordinariamente hostiles hacia los machos externos al grupo. Este no es el comportamiento de los machos o hembras bonobos, que tienen límites territoriales más laxos y cuando se encuentran con otros grupos suelen establecer relaciones amistosas. El bonobo vive en la margen sur del río Congo, mientras que el chimpancé común se encuentra al norte del mismo río. Ninguno de los dos nada, y esto ha servido probablemente de barrera natural.
Los bonobos, por lo menos en cautividad, suelen ser considerados como más inteligentes que los chimpancés.5
Comportamiento sexual social[editar]

Pareja de bonobos en el Zoo de Cincinnati, septiembre de 2005.
Las relaciones sexuales juegan un papel preponderante en las sociedades de bonobos, ya que son usadas como saludo, como método de resolución de conflictos, como medio de reconciliación tras los mismos y como forma de pago mediante favores tanto de machos como de hembras a cambio de comida. Los bonobos son los únicos primates (aparte de los humanos) que han sido observados realizando todas las actividades sexuales siguientes: sexo genital cara a cara (principalmente hembra con hembra, seguido en frecuencia por el coito hembra-macho y las frotaciones macho-macho), besos con lengua y sexo oral.
La actividad sexual tiene lugar tanto dentro de la familia inmediata como fuera de ella, y suele implicar tanto a adultos como a crías.6 Los bonobos no forman relaciones estables con parejas individuales. Tampoco parecen discriminar en sus comportamientos sexuales según género o edad, con la excepción de madres y sus hijos, entre los cuales nunca se han observado relaciones sexuales. Cuando los bonobos encuentran una nueva fuente de comida o lugar de alimentación, la excitación general suele desembocar en una actividad sexual en grupo, sobre todo entre las hembras, presumiblemente descargando la tensión de los participantes y permitiendo una alimentación pacífica.7
Los machos bonobo practican con frecuencia varias formas de sexo genital entre ellos (frot).8 Una de las formas consiste en ambos machos colgando de un árbol cara a cara mientras frotan sus penes entre sí. También se ha observado a los machos bonobos realizando esta actividad en el suelo. Una forma especial de la misma, empleada por los machos como reconciliación tras un conflicto, se realiza con ambos tumbados en el suelo y trasero con trasero, mientras frotan sus bolsas escrotales entre ellas.
Las hembras bonobo usan el sexo genital hembra-hembra (tribadismo) como forma de establecer relaciones sociales entre ellas, fortaleciendo así el núcleo matriarcal de la sociedad bonobo. La estrecha relación entre las hembras les permite dominar la estructura social - aunque los machos son físicamente más fuertes, no pueden plantar cara solos a un grupo unido de hembras, y no suelen colaborar entre ellos de esa forma. Las hembras adolescentes suelen abandonar el grupo en el que nacen para unirse a otro. Esa migración habitual de las hembras hace que el fondo genético de los bonobos se mezcle con frecuencia.
A pesar del enorme incremento en la actividad sexual, la tasa de reproducción no es mayor que la de los chimpancés comunes. Las hembras cuidan de sus crías y las alimentan durante cinco años, y pueden dar a luz cada cinco o seis años. Comparadas con las de chimpancé común, las hembras de bonobo nunca se alejan del grupo para parir y no se conocen casos de infanticidio entre bonobos, que sí son frecuentes en chimpancés.
Franz de Waal, Richard Wrangham y Dale Peterson enfatizan el uso del sexo por parte del bonobo como mecanismo para evitar la violencia.
"Tanto el chimpancé común como el bonobo evolucionaron del mismo ancestro que dio lugar a los humanos, y sin embargo el bonobo es de las especies más pacíficas y no agresivas de mamíferos que hoy día viven en la tierra. Han desarrollado vías para reducir la violencia que permean toda su sociedad. Nos muestran que la danza evolutiva de la violencia no es inexorable".9
El fenómeno del consuelo[editar]
Al igual que en otros simios antropomorfos y en los humanos, la “third party affiliation ” - o sea el contacto afectivo (“ affiliation contact ”; por ejemplo sentarse manteniendo contacto, abrazar, acariciar, rascar, etc.) ofrecido a la víctima de una agresión por parte de un miembro del grupo que no sea el agresor – se encuentra también en los bonobos.10 Un estudio reciente11 encontró que el contacto afectivo, bien sea espontáneamente ofrecido por un miembro del grupo a la víctima o bien sea solicitado por la víctima, puede reducir la probabilidad que otros miembros del grupo efectúen nuevas agresiones sobre la víctima (este hecho apoya la hipótesis de “protección de la víctima” o “Victim protection hypothesis” ). Sin embargo, sólo el contacto afectivo espontáneo reduce la ansiedad de la víctima, lo que sugiere no sólo que esta afectividad no solicitada tiene efectivamente una función consoladora, sino también que el gesto espontáneo - más que la protección en sí misma - trabaja para calmar al sujeto estresado por la agresión. Los autores plantean la hipótesis de que la víctima puede percibir la autonomía motivacional del individuo que ofrece consuelo, que no requiere una invitación (de la víctima) para proporcionar un contacto después del conflicto. Por otra parte, solamente el consuelo espontáneo – y no el solicitado – se vio afectado por la relación entre los dos intervinientes en el acto de consuelo (en apoyo a la hipótesis del consuelo o “ Consolation hypothesis” ), ya que los autores observaron que el contacto afectivo espontáneo cumple el gradiente empático descrito para los seres humanos, porque el consuelo se realiza más frecuentemente entre parientes, un poco menos entre individuos "amigos" con buenas relaciones y, con una frecuencia significativamente menor, entre conocidos. Por lo tanto, el consuelo en el bonobo podría ser un fenómeno que posee una base empática.
Otro comportamiento social[editar]
Las hembras tienen un tamaño mucho más pequeño que los machos, pero un estatus social mucho mayor. Los encuentros agresivos entre machos y hembras son raros, y estos se muestran tolerantes para con cachorros y crías. El estatus de un macho es un reflejo del de su madre, y el vínculo madre-hijo es con frecuencia muy fuerte, manteniéndose durante toda la vida. Aunque existen jerarquías sociales, el rango de cada individuo no toma un papel tan preponderante como en otras sociedades de primates.
Los bonobos son activos desde el amanecer hasta el crepúsculo, y viven siguiendo un patrón fisión-fusión: una tribu de cerca de un centenar se dividirá en pequeños grupos durante el día mientras buscan comida, y luego se reúnen por la noche para dormir. Duermen en los árboles, en nidos que construyen ellos mismos. A diferencia de los chimpancés comunes, de los que se sabe que ocasionalmente cazan otros monos, los bonobos son principalmente frugívoros, aunque también comen insectos y ocasionalmente se les ha visto atrapando pequeños mamíferos como las ardillas u otros primates.12
Semejanzas con los seres humanos[editar]

Bonobo "pescando" termitas en el Zoo de San Diego, agosto de 2005.
Los bonobos pasan la prueba del espejo, que sirve para demostrar la conciencia de uno mismo. Se comunican principalmente mediante sonidos, aunque aún no se conoce el sentido de sus vocalizaciones; sin embargo, los humanos comprenden de forma sencilla sus expresiones faciales2 y algunos de sus gestos con las manos, como la invitación a jugar. En el Great Ape Trust, un centro donde acogen a bonobos, a algunos de ellos se les enseña a hablar para comunicarse, a veces desde el nacimiento. Dos bonobos, Kanzi y Panbanisha, han aprendido 500 palabras de un idioma compuesto por lexigramas mediante los cuales se pueden comunicar con humanos gracias a un teclado especial. Algunos, como el bioético Peter Singer, argumentan que esos resultados califican a los bonobos al "derecho a la supervivencia y la vida", derechos que los humanos teóricamente reconocen a todas las personas.
Hábitat[editar]
Cerca de 10.000 bonobos viven solamente al sur del Río Congo y al norte del Río Kasai (un tributario del Congo),6 en las selvas húmedas de la República Democrática del Congo en África central. Son una especie en peligro de extinción, debido tanto a la pérdida de su hábitat natural como a la caza con fines alimentarios; esta última ha experimentado un incremento dramático durante la última guerra civil en el país, a causa de la presencia de milicianos fuertemente armados incluso en áreas remotas "protegidas" como el Parque Nacional de Salonga. Hoy día, quedan unos cuantos miles de bonobos como mucho,[cita requerida] formando parte de una pauta mucho más general de extinción de los simios.
Conservación y amenazas[editar]
Actualmente los bonobos aún pueden ser cazados hasta la extinción por los humanos que los comen. La reciente guerra civil en la República Democrática del Congo, impulsada por la explotación ilegal de recursos naturales, ha tenido un impacto apreciable en los bonobos y su población total. Los nativos y habitantes locales sienten cada vez más deseo de proteger sus intereses y derechos, y los esfuerzos en pro de la conservación de los bonobos están equilibrando estos problemas.
Como el hábitat de los bonobos es compartido con los humanos, el éxito final de cualquier esfuerzo de conservación dependerá de la implicación de los habitantes locales y sus comunidades. El problema de "parques contra pueblos"13 es muy vivo en la Cuvette Centrale, la zona del bonobo. Hay una fuerte resistencia en el Congo, tanto a nivel local como nacional, al establecimiento de parques nacionales, ya que comunidades indígenas se han visto con frecuencia expulsados de sus hogares en la selva por la creación de un parque. En Salonga, el único parque existente en el hábitat del bonobo, no hay adhesión local hacia el movimiento de conservación, y un estudio reciente indica que el bonobo, el elefante de bosque africano y otras especies han sido severamente devastadas por cazadores furtivos. En claro contraste, hay zonas en las que el bonobo y la biodiversidad en general prosperan sin parques definidos, gracias a las creencias y tabús indígenas contra la caza del bonobo.
Durante la guerra en los años 1990, investigadores y ONGs internacionales se vieron expulsados del hábitat del bonobo. En el año 2002, la Bonobo Conservation Initiative14 inició el Bonobo Peace Forest Project en cooperación con instituciones ONGs y comunidades nacionales y locales. El Bonobo Peace Forest Project trabaja con comunidades locales para establecer una constelación entrelazada de reservas basadas en las comunidades, gestionadas por nativos. Aunque solo reciben una ayuda limitada por parte de las organizaciones internacionales, este modelo, implementado principalmente a través de organizaciones y comunidades locales de la República Democrática del Congo, parece estar cosechando el éxito, ya que se han llegado a acuerdos para proteger más de 5.000 millas cuadradas del hábitat del bonobo. De acuerdo con la Dra. Amy Parish el proyecto Bonobo Peace Forest será un modelo para el movimiento conservacionista en el siglo XXI15
Esta iniciativa ha estado ganando peso y un mayor reconocimiento internacional, y recientemente ha ganado un mayor apoyo a través de Conservation International, el Global Conservation Fund, US Fish & Wildlife Services, Great Ape Conservation Fund, y el Great Ape Survival Project de las Naciones Unidas.
Empezando en el año 2003, el gobierno de los Estados Unidos de América destinó 54.000.000 de dólares al Congo Basin Forest Partnership. Esta significativa inversión ha disparado la movilización de las ONGs internacionales para establecer bases en la región y trabajar para el desarrollo de planes para la conservación del bonobo. Esta reciente iniciativa puede mejorar la probabilidad de supervivencia de la especie, pero su éxito aún depende de su capacidad de generar aún más participación y la mejora de las comunidades locales e indígenas.16
Adicionalmente, algunos grupos implicados han afrontado la situación de crisis de estos primos lejanos de la humanidad en una multitud de páginas web. Organizaciones como la World Wide Fund for Nature, la African Wildlife Foundation, y otras, intentan centrar la atención en el riesgo extremo que corre la especie. Algunas han sugerido que se establezca una reserva natural en alguna parte de África que resulte menos inestable, o en una isla en algún lugar como Indonesia. Adicionalmente, se sugiere que se podrían realizar investigaciones médicas no invasivas en los bonobos reubicados en libertad, con escaso riesgo o incomodidad para los animales.

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Marabú

50. Marabú

El marabú africano2 (Leptoptilos crumeniferus) es una especie de ave ciconiforme de la familia Ciconiidae que habita las zonas pantanosas y sabanas del África subsahariana.1 No se reconocen subespecies.3 Es un ave carroñera y cazadora de pequeños vertebrados (aunque se les ha visto capturando... Ver mas
El marabú africano2 (Leptoptilos crumeniferus) es una especie de ave ciconiforme de la familia Ciconiidae que habita las zonas pantanosas y sabanas del África subsahariana.1 No se reconocen subespecies.3
Es un ave carroñera y cazadora de pequeños vertebrados (aunque se les ha visto capturando aves del tamaño de un flamenco en algunos lagos africanos) pesan de 4 a 6 kilos y llegan a tener una altura de 120 cm. Viven unos 15 años.

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51. Oryx

Oryx es un género de mamíferos artiodáctilos de la subfamilia Hippotraginae, o antílopes con aspecto de caballo, compuesto por cuatro especies. La denominación vulgar del género alterna entre órix, órice, antílope órice o gacela órice. Índice [ocultar] 1 Características 2 Comportamiento 3 Especies 4 Referencias 5 Enlaces externos Características[editar] Se trata de antílopes de gran tamaño y armados con largos cuernos rectos y anillados, de un metro o más de longitud, en contraste con sus pequeñas orejas. Su aspecto recuerda a un caballo, pues poseen el cuello ancho cubierto de... Ver mas
Oryx es un género de mamíferos artiodáctilos de la subfamilia Hippotraginae, o antílopes con aspecto de caballo, compuesto por cuatro especies. La denominación vulgar del género alterna entre órix, órice, antílope órice o gacela órice.
Índice [ocultar]
1 Características
2 Comportamiento
3 Especies
4 Referencias
5 Enlaces externos
Características[editar]
Se trata de antílopes de gran tamaño y armados con largos cuernos rectos y anillados, de un metro o más de longitud, en contraste con sus pequeñas orejas. Su aspecto recuerda a un caballo, pues poseen el cuello ancho cubierto de crin, cabeza de perfil recto y formas redondeadas con largas patas. Son resistentes a las temperaturas extremas, a la sed, y además pueden mantener un galope sostenido durante muchos kilómetros. Como particularidad, pueden aumentar la temperatura de su cuerpo para poder irradiar el calor al ambiente en lugar de absorberlo, gracias a un sofisticado sistema de irrigación sanguínea que también permite que la sangre más fría sea la que riegue el cerebro tras pasar previamente por las narinas del animal, donde se refresca.
Comportamiento[editar]
Machos y hembras de todas las especies están armadas con una desarrollada cornamenta, y su carácter temperamental se puede comparar al de un toro bravo, de forma que su caza es peligrosa para cualquier predador; en las luchas intraespecíficas, ambos contendientes embisten con los cuernos en paralelo, de forma que se produce un forcejeo entre ellos sin que se llegue a herir al rival, mientras que a la hora de defenderse de depredadores, embisten apuntando con su cornamenta de forma que pueden ensartar a su enemigo.
Especies[editar]
Se reconocen cuatro especies de Oryx:1
Oryx beisa - órice beisa.
Oryx dammah - órice blanco (extinto en el medio natural).
Oryx gazella - órice de El Cabo.
Oryx leucoryx - órice de Arabia.

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Chimpancé común

52. Chimpancé común

El chimpancé es un primate de la familia hominidae con características similares a las del ser humano, ya que comparten el 96% del ADN. Distribución del chimpancé común Estos simios habitan exclusivamente en los bosques tropicales del continente Africano, abarcando países como Gambia, Uganda... Ver mas
El chimpancé es un primate de la familia hominidae con características similares a las del ser humano, ya que comparten el 96% del ADN.
Distribución del chimpancé común
Estos simios habitan exclusivamente en los bosques tropicales del continente Africano, abarcando países como Gambia, Uganda, Zaire, Angola, Sudán, Sierra Leona, Tanzania, Nigeria, Gabón, Congo, entre otros. Estas dos últimas naciones, albergan el mayor número de chimpancés.
Descripción del chimpancé común
Las medidas de los chimpancés en vida salvaje son variables. Los machos tienen un peso de entre 40 y 70 kg y con una altura que va desde el metro hasta 1.60 m. En las hembras, el peso oscila entre 32 a 50 kg. Permaneciendo en cautiverio, logran alcanzar más de 80 kilos.
Sus brazos son muy largos y las piernas cortas, por lo que pueden caminar tanto en cuatro patas como erguidos, aunque esto último sólo en distancias cortas. Con sus brazos pueden balancearse pasando de rama en rama; a esta habilidad se le llama braquiación. Esto pueden realizarlo sin tener que utilizar su dedo pulgar que es notablemente más corto.
Poseen pelo comúnmente de color negro en todo su cuerpo, exceptuando el área facial y las palmas de manos y pies. Al nacer, las crías tienen un mechón color blanco es su parte trasera que va desapareciendo conforme van teniendo más edad.
Son terrestres y arbóreos, pues adaptan especies de nidos en los árboles para dormir durante la noche.
Al igual que los humanos, estos pierden pelo conforme envejecen, formando calvicies y produciendo canas.

Alimentación del chimpancé común
Son omnívoros. Su dieta se basa en vegetales como frutas, raíces, tubérculos, cortezas, resinas, hojas, miel, etc. y al igual que el hombre, pueden cazar en grupo. Esa dieta herbívora es complementada con insectos, pequeños vertebrados, huevos y mamíferos de tamaño medio, incluso otros primates.
Comportamiento del chimpancé común
El chimpancé es un animal social. Pueden vivir en comunidades conformadas por miembros que van desde los 20 hasta los 150, incluyendo a machos, hembras, jóvenes y crías.
No son estrictamente territoriales. Pueden viajar solos o acompañados de pocos miembros para buscar alimento. Los machos por lo regular, se juntan para cazar y obtener carne. En cambio, la unión de grupos donde hay machos maduros y hembras maduras, tiene el único fin de llevar a cabo el apareamiento.
Estos simios son muy inteligentes, puesto que tienen gran capacidad de aprendizaje y pueden realizar tareas básicas que sirven de apoyo para el ser humano. Tienen la habilidad de poder imitar y aprender de sus errores.
Chimpancé - Pan troglodytes
Pequeño Chimpancé con alimento en la mano
Reproducción del chimpancé común
Los chimpancés son polígamos, aunque algunas veces, el macho controla el acceso a una hembra para prevenir que otros machos se apareen con ella. Una hembra alcanza la edad adulta a los 13 años de edad, mientras un macho lo logra a los 15.
Las hembras tienen un ciclo estral de 36 días. En ese tiempo, sus niveles hormonales cambian, así como su forma, tamaño y color de sus genitales. Estas pueden ser muy selectivas al momento de elegir al macho ideal para aparearse y tratan de evitar relaciones con sus propios hijos maduros o hermanos, aunque sí se han presentado estos casos.
Los intervalos de nacimientos van de los tres a los seis años, con una gestación de 202 a 260 días. Tienen por lo general una sola cría que pesa alrededor de 2 kilos. Los bebés permanecen con su madre hasta el destete que se da entre los 3 y 4 años y medio.
Las edades de las hembras para dar a luz, oscilan entre los 11 y los 23 años de edad. Tienen una esperanza de vida de 40 a 60 años.
Amenazas del chimpancé común
Los chimpancés se encuentran en peligro debido a la expansión humana que conlleva a la destrucción de su hábitat natural. También son requeridos por su carne y para la realización de experimentos científicos, especialmente en pruebas de medicamentos y maquillajes, debido a la compatibilidad de características que tienen con nosotros.

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Hipopótamo pigmeo

53. Hipopótamo pigmeo

El hipopótamo pigmeo está en peligro de extinción, siendo el único que queda de su género ya que el hipopótamo pigmeo (Choeropsis madagascariensis) ya se extinguió. Además cuenta con dos subespecies, Choeropsis liberiensis heslopi y Choer 0711081016 hipopotamopigmeo8 thl opsis liberiensis... Ver mas
El hipopótamo pigmeo está en peligro de extinción, siendo el único que queda de su género ya que el hipopótamo pigmeo (Choeropsis madagascariensis) ya se extinguió.

Además cuenta con dos subespecies, Choeropsis liberiensis heslopi y Choer
0711081016 hipopotamopigmeo8 thl
opsis liberiensis liberiensis de las que también se habla en este artículo.
La realidad de esta especie es que allá por los años 90 no contaban con más de 3000 ejemplares en todo el mundo. En este mismo año, en Sierra Leona se contaban de 80 a 100 individuos. Aunque si bien es cierto, el verdadero tamaño de la población es desconocida debido a la pérdida de hábitat en Guinea y la presión de caza (que aumenta conforme las zonas boscosas se hacen más accesibles), y se piensa que esta estima sea demasiado alta y que la disminución de la especie sea de un 20 % en 20 años.

Desde 1986 la IUCN la considera vulnerable, y en 2006 la evaluación lo declaró en peligro de extinción.


CARACTERÍSTICAS

Los hipopótamos pigmeos son uno de los mamíferos más tranquilos del planeta pero con una gran fortaleza, ya que esta especie rara y en peligro de extinción ha sobrevivido contra viento y marea ala deforestación del 90 % de la selva, a la caza y a dos largas y cruentas guerras en Liberia.

Es raro encontrarlos ya que son muy suyos y de hábitos nocturnos, por lo que no se conoce mucho de su ecología. El más detallado campo de estudio lo ha realizado Robinson (1970) y uno de los mejores estudios generales viene dado por Lang (1975).

Al ser nocturno tiene tendencia a pasar el día oculta en zonas de pantanos y ríos y en ocasiones en zonas hundidas en zonas estancadas de arroyos.

Prefiere las regiones densamente arboladas, aunque es dependiente del agua y suele estar vinculados a zonas de arroyos. También se les puede encontrar en zonas de riberas de ríos que se extienden entre las zonas de bosques de transición y la sabana al sur de Guinea. Sin embargo, por ser más fácil encontrarlo en estas zonas, seguramente ha sido cazado de la mayor parte de estas zonas.

Al igual que sus parientes más grandes, al defecar menean la cola para expandir el olor y de esa manera marcar el territorio.

El hipopotamo pigmeo mide en promedio de 175 centimetros a 2 metros de longitud y miden de 75 a 83 cm de altura.

El hipopótamo pigmeo llega a pesar desde 160 hasta 270 Kg. tan solo, tal vez 300.

En cautiverio, los hipopótamos pigmeos alcanzan su madurez sexual a los 4 ó 5 años de edad, y tienen una expectativa de vida de 35 años.

Al igual que sus parientes más grandes, estos hipopótamos tienen pliegues en las articulaciones donde les pican los insectos. Para evitarlo se da baños de barro, sumergiéndose casi totalmente en los pantanos y permaneciendo quietos hasta que el barro se seca. Una vez cubierta la piel con esa capa seca, los insectos no los molestan y pueden pasar largos ratos fuera del agua sin problema. Además, hay pájaros que se les suben al lomo y lo liberan de los bichos molestos. Cuando el hipopótamo corre, los pájaros continúan arriba de él sin ningún problema.

Su piel es de color grisácea a marrón, con un sombreado gris crema en la parte inferior del cuerpo. Su piel es similar a la del hipopótamo común (Hippopotamus amphibius), con una piel de varios centímetros de grosor. Al igual que los otros hipopótamos, tienen el sudor inusual que les da un cierto tinte rosado, descrito a veces como ´sudor de sangre´, y que no es más que una secreción alcalina de propiedades antisépticas.

Su piel se seca rápidamente y se le forman grietas aunque no necesita el agua tanto como sus parientes. Sus huesos son proporcionalmente más delgados, y su columna no es paralela al suelo, sino que es ligermante más elevada en su parte delantera, posiblemente como una adaptación a pasar por la densa vegetación. Proporcionalmente también tienen las patas y el cuello más largos y la cabeza más pequeña. Sus fosas nasales son menos pronunciadas ya que pasan menos tiempo en el agua. Como siguen necesitando el agua, sus orejas y nariz están fuertemente musculadas con válvulas que se cierran cuando se sumergen bajo en agua. Tienen los pies más anchos que los comunes y la dentadura bastante desarrollada.

Su comportamiento no es en nada similar al de los comunes, se parece más al de los tapires, seguramente por convergencia evolutiva (es decir, sin tener nada que ver la evolución les ha llevado a parecerse en su comportamiento). Mientras que el común es gregario, el pigmeo suele vivir solo o en pequeños grupos. Su territorio suele medir 1,85 km2, y el de las hembras suele medir de 0,4 a 0,6 km2.

Esta especie es exclusivamente vegetariana, alimentándose de hojas y raíces de plantas, incluyendo plantas semiacuáticas , así como de frutas caídas de las plantas. Su estómago tiene cuatro cavidades para poder digerir bien las plantas, que contienen mucha fibra, la cual no puede ser digerida naturalmente por los animales si no es con ayuda de bacterias especializadas. Se suelen alimentar unas 6 horas al día.

No se sabe hasta qué punto estos hipopótamos se mueven mucho en la naturaleza, o si prefieren mantener bien definido su territorio; lo que está claro es que el que marquen el territorio con sus heces implica una cierta defensa territorial contra las incursiones de otros miembros de su especie. En la época de lluvias (mayo a septiembre) los cazadores dicen que se dispersan más por la zona.

Los efectos de los depredadores naturales sobre la especie no son bien conocidos, aunque sí se sabe que su principal depredador es el leopardo.

La madurez sexual se alcanza a los cuatro o cinco años de edad. En cautividad se sabe que el periodo de gestación es dee 188 días, y que nace una cría de unos 5,7 kg. Es raro que tengan dos crías (una vez de cada 200). Los jóvenes suelen nacer en tierra, aunque pueden nadar desde el primer momento, y no hay constancia de que construyan madrigueras en cautividad por lo menos. Según un estudio en 800 nacimientos en cautividad, pueden criar en cualquier momento del año.


HÁBITAT Y ÁREA GEOGRÁFICA

Este hipopótamo al que muchos de nosotros no está acostumbrado por su pequeño tamaño y que recuerda a una cría del hipopótamo común, es endémico de los bosques y pantanos del oeste de África.


H. l. liberiensis

Está presente en cuatro países africanos mencionados en orden ascendente de abundancia: Sierra Leona, Guinea, Costa de Marfil y Liberia. La distribución en el pasado no es muy diferente a la que se encuentra hoy en día, aunque las poblaciones están mucho más fragmentadas y son mucho más débiles, por lo que han desaparecido de algunas zonas.

Actualmente se le encuentra principalmente en el centro y sudeste de Liberia, incluyendo la mayor parte de la distribución, seguido de las zonas circundantes al país. Aun así la cantidad no se sabe bien. Durante un tiempo incluso se temío por su presencia actual en este país, aunque tras colocar la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) tres cámaras en el Parque Nacional Sapo, solo tuvieron que pasar tres días para que fueran captados en imágenes. Las dos largas guerras civil en Liberia, donde los grupos desplazados, rebeldes y niños soldados se alimentaban de cualquier animal, acabaron con la gran mayoría de animales tanto domésticos como silvestres, y por ello se llegó a pensar que el hIpopótamos había sido víctima de la guerra.

Sierra Leona tiene poblaciones permanentes de hipopótamo pigmeo en la reserva Gola Forest bordeando a Liberia, en la isla Tiwai y en las montañas de Loma.

Las poblaciones de las que se tiene constancia en Sierra lLeona a finales de los 60 seguramente se han extinguido, dejando a la reserva como el último refugio del país.

La República de Guinea tiene poblaciones fragmentadas que llegan a Liberia y en la Reserva de Ziama, en Guinea. Otras zonas donde antes vivía ahora se han convertido en zonas de cultivo. En 1994 en la reserva habían de 32 a 96 hipopótamos.

En la Costa de Marfil se ha perdido gran parte del bosque existente y además se ha degradado en la región Fresco, que linda con Liberia. Las poblaciones están en el Parque Nacional de Tai y puede que estén en otra reserva de la zona al norte del Parque de Tai, en la Reserva Natural Integral del Monte Nimba, en la Reserva Natural N´Zo, y en algunas zonas más aisladas las unas de las otras.


H. l. heslopi

A esta otra subespecie se le ubicana solo desde el este del Delta en Nigeria a las inmediaciones del Río Cross en Nigeria. Esta subespecie, que debería ser muy pequeña en número, fue identificada en 1945 sobre la base de las características morfológicas de los cráneos recogidos en Nigeria a finales de los 30. Realmente se piensa que podría estar extinto, pero Oates (1993) anunció que residentes de la zona informaban de que conocían a estos hipopótamos.


AMENAZAS

Tristemente, la distribución de esta especie ha cambiado drásticamente en los últimos 100 años, aunque de manera más acusada en los últimos 30.

Se ha registrado que las zonas boscosas dentro de su rango de distribución han sido convertidas en zonas de cultivos y modificadas de manera constante en todo este tiempo. El desarrollo de las actividades humanas sin restricciones ha causado el retiro del hipopótamo pigmeo en las zonas boscosas, que son cada vez menos y más fragmentadas. En Liberia tan solo queda el 10 % de la selva.

Aunque el hipopótamo es poco probable que sea un objetivo principal para los cazadores de subsistencia (es decir, para las poblaciones locales para ayudarse a sobrevivir), sí que los cazan si surge la oportunidad para alimentarse de su carne.

La frontera entre Guinea y Liberia también ha estado bajo presión debido al incremento de asentamientos de refugiados de la guerra, que no tienen más remedio que estar ahí.

Aunque el grado de protección de este hipopótamo en Guinea, Costa de Marfil y Sierra Leona fue descrito como completo, el nivel de ejecución de estas medidas es desconocido. En Costa de Marfilse ha visto que la ejecución está limitada debido a la falta de recursos y a los disturbios civiles. A lo largo de la frontera entre Costa de Marfil y Liberia, la caza furtiva y la intensa tala están vinculados por el más fácil acceso al interior del bosque.

En Liberia, donde se ìensa que residen la mayoría de hipopótamos, la protección legal está descrita como incompleta, con una baja ejecución de las medidas. Su protección ha sido sin embargo más efectiva en el Parque Nacional Sapo. Reciente información oficial sugiere que la protección legal actual ha sido suspendida en muchos sitios y que estos pequeños hipopótamos están siendo cazados sin restricción alguna por su carne.

En el sur- centro de este país, donde se cree que están las mayores poblaciones en base a la cantidad de terreno como se vió en 1998, está siendo ampliamente talada y modificada. En 1999, al menos 190 millones de metros cúbicos de madera han sido exportados desde Liberia, según información de la IUCN.

El punto al que ha llegado la deforestación en este país ya ha alarmado al gobierno; en Abril de 2000, el Ministro de Agricultura de Liberia, Roland Massaquoi, viendo la manera de actuación de las industrias madereras, declaró que era evidente que la mayoría de los países de las selvas tropicales se deforestaran ya que ni siquiera tenían ningún tipo de reforestación. La alarmante tasa de deforestación ha sido confirmada por Amigos de Liberia (FOL), por la Sociedad de Renovación de la Conservación de la Naturaleza en Liberia, y por investigadores independientes.

El problema se agrava debido a que el hipopótamo pigmeo es extremadamente sensible a la pérdida de hábitat. Las amenazas mencionadas por lo tanto (deforestación por tala y asentamientos humanos, la caza y los conflistos regionales) continúan amenazando los pocos individuos que quedan.


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

La especie está incluída en el Apéndice II de CITES.

Además está protegido en todos los países de su distribución. En Liberia está protegido bajo principalmente en el Parque Nacional Sapo. 509 m2 continuos de vegetación son los que conforman este parque, creado en 1983. Otra zona destacable es el Parque Nacional Tai, al oeste de Costa de Marfil, aunque ahora es objeto de caza furtiva, de la invasión de la agricultura y de las minas de oro.

Con respecto a la cría en cautividad, también se han tomado medidas; a finales de 2004, se habían contado 303 animales, 290 de los cuales han nacido en cautividad, a partir de una cantidad original de 70 cautivos, repartidos en 135 zoos. Estos hipopótamos crían bien en cautividad, lo que se demuestra viendo que desde 1970 la población ha superado en el doble a la población original.

Aunque el futuro de la especie en cautividad parece asegurado, las condiciones bajo las cuales viven hay que considerarlas, ya que la mayoría vive en parejas permanentemente en una piscina con agua, y esto no son buenas condiciones de vida para ningún animal. Además, evidencias de las poblaciones salvajes demuestran que no pasan tanto tiempo en el agua como el hipopótamo común, por lo que es un error tenerlo en estas condiciones.

Además sería interesante estudiar en mayor profundidad su estado emocional en cautividad, ya que la mayoría de muertes se deben a los ataques de compañeros, al abandono por parte de la madre y a las lesiones inflingidas por la madre, posiblemente debido al estrés de su cautiverio. Una mayora atención a su forma de vida en la naturaleza podría ayudar a disminuir estas muertes, y a proporcionarles una vida más digna.

Los objetivos principales para conservarlos son los siguientes:

1. Asegurar como prioridad, que la especie puede continuar sobreviviendo en Liberia in reducción o fragmentación de su área de distribución.

2. Establecer de manera más precisa la distribución y la cantidad de ejemplares en todo su rango, pero principalmente en Liberia, donde está el grueso de la población.

3. Identificar las regiones seguras donde las medidas de conservación pueden estar aseguradas.

4. Establecer si la población aislada de Nigeria existe o ya no, para desarrollar planes para su futura protección.

Proyectos prioritarios:

1. Establecer un método fiable para evaluar los tamaños de diversas poblaciones. El caso es que estos animales tan esquivos son difíciles de contar con exactitud y por lo tanto se debe prestar atención al desarrollo de técnicas de conteo indirectas que proporcionen índices de densidad, como se ha hecho con otros animales.

2. Identificar y dar especial protección a las áreas que contengan adecuadas poblaciones y donde aparezca libre de amenazas. Esto no significa necesariamente que estas zonas se convirtieran en parques nacionales, ya que sería muy dificultoso. En cualquier caso, incluso todas las pobalciones estén en zonas protegidas actualmente.

3. Monitorear a la especie en las áreas protegidas usando técnicas para obtener censos.

Identificar amenazas potenciales en cada áreay tomar medidas para eliminarlas.

Hacer expediciones en Nigeria para encontrar evidencias de que la espeice existe aún. Si se demuestra que están, se deberían de realizar esfuerzos para desarrollar estrategias de protección de la especie en el futuro, y se debería determinar si realemente es una subespecie; también se debería determinar su verdadero estatus, es decir, la cantidad de ejemplares que quedan y su grado de amenaza.

6. Coordinar la cría en cautividad, ayudándose de los programas informáticos para, por ejemplo, asegurar que máxima variabilidad genética.

7. Estudios del comportamiento para generar información al beneficio de su futuro, con una mayor incidencia de las poblaciones salvajesson necesarios.


PROPUESTAS TAXONÓMICAS

Al hipopótamo pigmeo también se le incluye en ocasiones en el género Hexaprotodon, denominándose entonces Hexaprotodon liberiensis; esto es así desde 1977, aunque en 2005 se le reubicó a su género actual. En el pasado se le denominó Hippopotamus minor . También hay don propuestas para su superfamilia, unos la incluyen en Anthracotheroidea y otros en Hippopotamoidea.

Ua especie muy cercana tiene que haber sido el poco estudiado hipopótamo pigmeno de Malasia malgache ( Hexaprotodon madagascariensis o Hippopotamus madagascariensis) , una de las tres recientes especies extintas de Madagascar.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: ARTIODACTYLA

Familia: HIPPOPOTAMIDAE

Nombre científico del hipopótamo pigmeo: Choeropsis liberiensis

Sinónimo: Hexaprotodon liberiensis

Autor de la especie: (Morton, 1849)

Nombre común: Inglés: Pygmy Hippopotamus Francés: Hippopotame Nain, Hippopotame Pygmée

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Avutarda de Kori

54. Avutarda de Kori

Phylum: Chordata Subphylum: Gnathostomata Superclase: Tetrapoda Clase: Aves Superorden: Neognathae Orden: Gruiformes Familia: Otididae Género: Ardeotis Especie: kori Ardeotis: {lt, ardea}, garza + {lt, otis}, avutarda kori: Tomado del {tswana, kgori ,kxhóri}, nombre de esta avutarda... Ver mas
Phylum: Chordata
Subphylum: Gnathostomata
Superclase: Tetrapoda
Clase: Aves
Superorden: Neognathae
Orden: Gruiformes
Familia: Otididae
Género: Ardeotis
Especie: kori
Ardeotis: {lt, ardea}, garza + {lt, otis}, avutarda
kori: Tomado del {tswana, kgori ,kxhóri}, nombre de esta avutarda.
Diccionario etimológico de Pedro Romero

Esta avutardaVentana nueva pesa más de 18 kilogramos y supera los 130 centímetros de altura con una envergadura alar por encima de los 270 centímetros, con lo que es una de las avesVentana nueva voladoras más grandes de la actualidad. Presentan una coloración general gris con las alas pardas, una cresta negra en la cabeza y las patas amarillentas.

Le gustan los parajes abiertos, como las praderas herbáceas, la sabana poco arbolada y las regiones semidesérticas, desde el nivel del mar hasta los 2000 metros de altitud.

Se alimenta de una gran variedad de productos, tanto vegetales como animales, que encuentra mientras camina plácidamente.

Son animales solitarios en general. Para impresionar a las hembras, los machos inflan en sus cuellos una gran bolsa de color blanco. Los machos no participan en la incubación de la nidada, que en general consta de uno o dos huevos instalados en un rudimientario nido en el suelo.

Existen dos poblaciones distintas de estas avutardas en África, una entre Etiopía, Sudán y Kenia, y la otra entre Namibia y la República Sudafricana.

La masiva invasión de su hábitat por los cultivos de los seres humanosVentana nueva han hecho que esta magnífica aveVentana nueva sea rara fuera de las zonas protegidas.

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Sapo norteafricano

55. Sapo norteafricano

El sapo norteafricano (Bufotes boulengeri) es una especie de anfibio anuro de la familia Bufonidae. Índice [ocultar] 1 Descripción 2 Distribución 3 Hábitat 4 Referencias 5 Enlaces externos §Descripción[editar] Existen variaciones en color y diseño a lo largo de su área de distribución... Ver mas
El sapo norteafricano (Bufotes boulengeri) es una especie de anfibio anuro de la familia Bufonidae.
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Distribución
3 Hábitat
4 Referencias
5 Enlaces externos
§Descripción[editar]
Existen variaciones en color y diseño a lo largo de su área de distribución. Las manchas varían de verde a marrón obscuro y en ocasiones también rojo. El vientre es, por lo general, de colores claros. Pueden variar su color en respuesta al calor y la luz en mayor grado que otros sapos. También tienen glándulas productoras de bufotoxinas como defensa ante las amenazas. Las hembras depositan entre 9000 y 15000 huevos en cada freza. Pueden alcanzar, a lo sumo, tallas de 15 cm.
§Distribución[editar]
Especie que habita en gran parte de África del norte, con poblaciones fragmentadas, desde el Sáhara Occidental y Marruecos desde Argelia, Túnez y Libia hasta Egipto y en la isla de Lampedusa, Italia. Las poblaciones fragmentadas que habitan el oeste de Arabia, el sur de Israel y Jordania no está clara su pertenencia a esta especie y posiblemente pueden pertenecer a Bufotes variabilis. En España habita en las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla.
§Hábitat[editar]
Especie que habita áreas de herbazales, matorrales, pastizales secos, zonas semi y desérticas, por lo general se encuentran en los oasis.
§

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Gorila de montaña

56. Gorila de montaña

El gorila de montaña (Gorilla beringei beringei)2 es una de las dos subespecies de gorila oriental. Sólo quedan dos poblaciones en libertad, una se encuentra en las montañas Virunga, en África Central, concentrada en tres parques nacionales arborícolas: Mgahinga, al sudoeste de Uganda; Parque... Ver mas
El gorila de montaña (Gorilla beringei beringei)2 es una de las dos subespecies de gorila oriental. Sólo quedan dos poblaciones en libertad, una se encuentra en las montañas Virunga, en África Central, concentrada en tres parques nacionales arborícolas: Mgahinga, al sudoeste de Uganda; Parque nacional de los Volcanes, al noreste de Ruanda y en el Parque Nacional Virunga, al este de la República Democrática del Congo. La otra población se halla en la selva de Bwindi, en Uganda, hay autores que hablan de una tercera subespeciación de la especie dentro de ese colectivo de gorilas, pero no hay una descripción taxonómica al respecto. Es uno de los gorilas más conocidos gracias a las investigaciones de Dian Fossey y la película Gorilas en la niebla.
Su población no es abundante, quedan menos de 700 individuos en estado salvaje. Un censo de 2003 confirmó que desde 1989 se había incrementado la población de esta subespecie de gorilas en un 17%, observándose un total de 380 gorilas en 30 grupos sociales en las montañas Virunga3 y un total de 320 en Bwindi. Sin embargo, esas cifras siguen evidenciando que el gorila de montaña sigue entre las especies en peligro según la Lista Roja de la UICN de especies en peligro. Este gorila está abocado a la extinción en estado salvaje debido a su pérdida de hábitat, a la caza ilegal, los contagios de enfermedades humanas y la guerra.1
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Hábitat y dieta
3 Reproducción
4 Estructura social
5 Conductas
5.1 Agresión
5.2 Relaciones
5.3 Vocalización
5.4 Miedos
6 Investigación e historia
7 Conservación
8 Referencias
9 Bibliografía adicional
10 Enlaces externos
Descripción[editar]

Cara de gorila.
El gorila de montaña tiene el pelo más largo y oscuro que el resto de los gorilas, lo que le permite vivir en grandes altitudes y viajar hacia áreas donde la temperatura puede descender por debajo de la temperatura de congelación. Se ha adaptado a la vida en el suelo mejor que otras especies de primates no humanos y de hecho sus pies se asemejan bastante a los de los seres humanos. Cada gorila se suele identificar fácilmente por rasgos nasales propios de cada individuo, los investigadores se valen normalmente de fotografías e ilustraciones de caras y narices para su identificación y monitoreo.
El gorila de montaña, como todos los gorilas, presenta un marcado dimorfismo sexual. Los machos son más altos y suelen pesar el doble que las hembras, además, los machos adultos presentan una marcada cresta ósea cefálica en lo alto del cráneo (cresta sagital) y en la nuca (moño occipital), lo que confiere a sus cabezas una morfología más cónica. Estas crestas son un buen amarre para los músculos maxilares de sus quijadas y se presentan también en hembras adultas, pero en ellas son mucho menos pronunciadas.4
Los machos adultos además se caracterizan por un lomo plateado cuando llegan a la madurez sexual. Este pelo de su lomo, es más corto que en el resto de las partes del cuerpo, donde, especialmente en sus brazos, el pelo llega a ser mucho más largo. Los machos pueden llegar a medir entre 1,5 y 1,8 metros de alto con una envergadura de brazos de 2,25 metros y llegan a pesar entre 204 y 227 kg.5
El gorila de montaña es básicamente terrestre y cuadrúpedo, aunque puede trepar a los árboles para conseguir fruta si las ramas no son muy altas y es capaz de caminar erguido unos 6 metros. Como todos los antropomorfos distintos a los humanos, sus brazos son más largos que sus patas. Además puede moverse apoyándose en los nudillos, como el chimpancé común (pero no como el bonobo y los orangutanes), haciendo que todo su peso recaiga sobre sus dedos curvados más que sobre sus palmas.
El gorila de montaña es un animal diurno, activo sobre todo entre las 6:00 y las 18:00 h. Casi todo este tiempo, se lo pasa comiendo cantidades ingentes de comida para mantener su gran porte. Al alba, las primeras horas de la mañana y el mediodía, suele rebuscar alimento en el suelo y lo matorrales y trepa para tomar fruta. Cada gorila fabrica un nido hecho de hierbas cada tarde. Sólo las crías duermen con su madre. Salvo que haga mucho frío y humedad, abandonan este nido para reanudar su actividad diaria a las 6 de la mañana.6
Hábitat y dieta[editar]

Gorila adulto descansando.
El gorila de montaña mora en las selvas nebulosas de las montañas de la falla de Albertine, en las montañas volcánicas de Virunga, a unos 2225-4267 metros de altitud. Casi todos se resguardan entre los árboles de la ladera de estos volcanes inactivos.: Karisimbi, Mikeno y Visoke.7 La vegetación es muy densa en las partes bajas de las montañas, pero se vuelve más rala con la altitud y los bosques que habita el gorila de montaña son a menudo nublosos, brumosos y fríos.8
El gorila de montaña es sobre todo herbívoro; su dieta se compone básicamente de hojas, tallos y brotes (85.8%) de 142 especies de plantas. También se nutre de cortezas (6,9%), raíces y rizomas (3,3%), flores (2,3%), y frutos (1,7%), así como de larvas, caracoles y hormigas (0,1%).9 Los machos adultos ingieren más de 35 kilos de vegetación y una hembra como máximo 20.
La amplitud del hábitat que habita depende de la disponibilidad de fuentes alimenticias y normalmente abarca varias áreas florísticas. George Schaller identifica diez áreas diferenciadas que incluyen: los bosques de bambú a 2225–2804 m; los bosques de Hagenia a 2804–3353 m ; y la gran zona de Senecio a 3444–4267 m6 El gorila de montaña se pasa casi toda su vida en los bosques de Hagenia rodeados de Galium, del que comen hojas, brotes, flores y frutos. Viaja más tarde a los campos de bambú durante los pocos meses en los que sus brotes y se adentra en regiones subalpinas para alimentarse de arbustos de Senecio.7
Reproducción[editar]

Cría sobre el lomo de un gorila adulto.
Un gorila recién nacido pesa alrededor de 1,8 kg y pasa la mayor parte de sus primeros días pegado a su madre. Comienza a andar a los cuatro o cinco meses, empieza a meterse hojas en la boca a los cuatro o seis meses y a los ocho meses ya puede deglutir comida sólida.10 El destete ocurre a los tres años, pero la cría sigue con la madre más años.11
Los machos y las hembras pasan su primera infancia del nacimiento a los tres años, la segunda de los tres a los seis y se consideran subadultos de los seis a los ocho, a los ocho llegan ya a su madurez sexual. Los machos con el lomo negro son inmaduros hasta que a los ochos años les comienzan a salir unos largos caninos y su espalda comienza a aclararse.12 Las hembras comienzan a ovular a los 7 u 8 años, y tienen su primera infancia entre los 10 y 12 años. Los machos, generalmente no se reproducen antes de los 15 años.13
El gorila de montaña carece de períodos de apareamiento y es la hembra la que normalmente inicia el apareamiento. Ésta tiene un ciclo menstrual de 28 días con 1-3 días de período fértil y la ovulación cesa (amenorrea) de 3 a 5 años tras la reproducción. La duración de la gestación es de 8 meses y medio y suele ser de una única cría, apareciendo rara vez gemelación. Las hembras suelen criar una cría cada 6 u 8 años, llegando a criar unas 2 ó 6 crías en unos 40 años. Los machos presentan harenes (poliginia) de unas 3 ó 4 hembras y llegan a tener entre 10-20 hijos a los 50.11
Estructura social[editar]
El gorila de montaña, como todos los antropomorfos salvo el orangután, es un animal muy social, lo más corriente es que creen grupos de machos y hembras adultos muy estables y cohesionados que se mantienen unidos mucho tiempo. Casi siempre, como ocurre en el chimpancé, las hembras no están emparentadas y al llegar a la madurez sexual, muchas salen del grupo para que las acepte otro grupo.14 Estos grupos no son territoriales y el macho de lomo plateado se encarga más de defender el grupo más que su territorio. Parece ser que su duración como macho principal tiene como media unos 4,7 años en las Montaña de Virunga.15
El 61% de los grupos están compuestos exclusivamente por un único macho adulto, las hembras de su harén y sus crías y alrededor del 36% de los grupos contiende más de un macho. El resto de los gorilas macho son solitarios o se agrupan en colectivos donde sólo hay machos, normalmente compuestos por un macho maduro dominante y unos pocos machos jóvenes.16
Los tamaños de los grupos oscilan entre lo cinco y los trece individuos, normalmente como unos diez. Un grupo típico se compone del macho de lomo plateado (macho alfa), que sería el líder, uno o dos machos de lomo negro que actuarían como centinelas, unas tres o cuatro hembras maduras vinculadas al macho dominante de por vida y de tres a seis individuos inmaduros.17

Gorila merodeando.
Casi todos los machos y alrededor del 60% de las hembras, abandonan su grupo natal. Los machos lo abandonan a los 11 años, aunque el proceso de separación total es lento y se alejan del grupo poco a poco.11 Entonces viajan solos en un grupo de sólo de machos durante unos 2-5 años hasta que encuentran unas hembras para establecer un nuevo grupo. Las hembras normalmente salen del grupo a los 8 años y bien van a un grupo ya establecido o bien crean un nuevo grupo con un macho. De hecho, van viajando de unos grupos a otros hasta establecerse finalmente con un macho de lomo plateado.18
El macho de lomo plateado dominante es el que generalmente determina los movimientos del grupo, llevándolo a sitios donde se puede alimentar a lo largo del año. Además, se encarga de mediar en los conflictos y protege al grupo de las amenazas.8 Además los machos dominantes pueden quitar o quitarse las trampas de los furtivos.19 Son asimismo el centro de atención durante el asueto y el descanso y los individuos jóvenes se quedan cerca de ellos y los incluyen en sus juegos. Si una madre fallece o abandona el grupo, el macho de lomo plateado se encarga habitualmente de la crianza de la cría hasta que abandona el grupo, e incluso la deja dormir en su nido.20
El macho de lomo plateado es el eje de la sociedad gorila y cuando éste muere o lo mata alguna enfermedad, algún accidente o los furtivos, el grupo se ve muy afectado.7 A no ser que deje un macho que lo releve, el grupo se deshace o se ve en la necesidad de encontrar otro macho que se encargue de él. Cuando un nuevo macho de lomo plateado llega al grupo, mata a todos los descendientes del anterior.21 Este infanticidio es una estrategia reproductiva para asegurar que todos los nuevos individuos sean descendientes del nuevo macho de lomo plateado y es un comportamiento que se ha observado también en otros primates como el chimpancé común.
Conductas[editar]
Agresión[editar]
La agresión es rara en grupos estables salvo cuando se produce un encuentro con otro grupo, en ese caso, ambos machos dominantes pueden enzarzarse en una pelea a muerte causándose con sus caninos graves heridas.17 Por ese motivo, los conflictos se resuelven normalmente con demostraciones de fortaleza y otros comportamientos dirigidos a intimidar antes de llegar a lo físico. La demostración de superioridad es un ritual estereotipado y típico de gorilas.4 La secuencia completa de esta conducta se divide en 9 fases: (1) progresivos alaridos de desafío, (2) alimentación simbólica, (3) bipedestación, (4) lanzamiento de vegetación, (5) golpeo del pecho con los puños, (6) patada con una pata, (7) carreras a los lados a cuatro o a dos patas, (8) golpes y roturas en la vegetación y (9) presión repetida y violenta del suelo con las palmas para terminar la demostración de fiereza.22
Relaciones[editar]
El descanso de mediodía es el mejor momento para establecer y reforzar las relaciones dentro del grupo. El llamado grooming (hurgueteo, acicalamiento) sirve de aseo desparasitario y para relacionarse. Este comportamiento no es tan habitual en los gorilas como en otros primates, son sobre todo las hembras las que lo realizan con las crías regularmente. Los gorilas jóvenes suelen jugar a menudo y son más arbóreos que los grandes adultos. El juego les ayuda a aprender a comunicarse y comportarse dentro del colectivo. Sus actividades lúdicas comprenden peleas, persecuciones o saltos. El macho de lomo plateado y las hembras pueden participar si les invitan.4
Vocalización[editar]
Se les han reconocido veinticinco vocalizaciones distintas, muchas de ellas son empleadas en la comunicación del grupo entre la densa vegetación. Los sonidos clasificados como gruñidos o aullidos son los que más se oyen cuando viajan e indican la situación de los miembros23 y también son empleados para imponer disciplina. Los gritos y berridos de alarma o aviso son emitidos normalmente por los macho de lomo plateado. Eructos sordos, profundos y continuados sugieren contento y se oyen mucho durante la comida y los períodos de reposo. Son la forma más corriente de comunicación intragrupal.17
Algunos de estos gorilas han conseguido aprender a un nivel muy básico lenguas de señas.
Miedos[editar]
Por razones deconocidas, las gorillas de montaña parecen temer un miedo natural a ciertos reptiles como las serpientes. Menos los espaldas plateadas que por salvar a su familia se enfrentan contra cualquier animal. Las crías, cuyo comportamiento natural es perseguir todo lo que se mueve, salen despavoridas con camaleones y ciertas orugas. Koko, la gorilla a la que enseñaron lengua de señas, tenía miedo a cocodrilos y caimanes a pesar de haber vivido siempre en cautividad. Parecen temer también el agua y las corrientes hídricas y normalmente atraviesan ríos o lagos si pueden hacerlo sin mojarse demasiado (por ejemplo, sobre troncos). Dian Fossey observó que el gorila de montaña tiene cierta tirria a la lluvia.24
Investigación e historia[editar]
En octubre de 1902, el capitán Robert von Beringe (1865-1940) disparó a dos grandes monos antropomorfos en una expedición por lo que por aquel entonces era la frontera del África Oriental Alemana.6 Enviaron más tarde un ejemplar al Museo Zoológico de Berlín, donde el profesor Paul Matschie (1861-1926) lo clasificó como una nueva forma de Gorilla beringei después de que lo descubriera una persona con ese nombre.19 En 1925, Carl Akeley, un naturalista y taxidermista del Museo Americano de Historia Natural que deseaba estudiar a los gorilas, convenció a Alberto I de Bélgica para establecer el Parque Nacional Alberto en las Montañas de Virunga.25
George Schaller inició sus observaciones del gorila de montaña en 1959, publicando dos libros: The Mountain Gorilla (El gorila de montaña) y The Year of the Gorilla (El año del gorila). Poco se sabía del gorila de montaña antes de sus investigaciones, que comprendían estudios sobre la organización social, el desarrollo y la ecología.25 Después de Schaller, Dian Fossey comenzó un estudio de 13 años en 1967. Fossey realizó nuevas observaciones, completó el primer censo fiel e instauró prácticas activas de conservación, como las de los controles de las patrullas de furtivos.
En abril de 2007, el Impenetrable Parque Nacional de Bwindi registró un incremento de un 6 % con respecto al censo de 2002.26
Conservación[editar]

Madre y cría en el Volcans National Park, Ruanda.
El gorila de montaña está en peligro de extinción debido a la caza furtiva, la pérdida de su hábitat y el contagio de enfermedades humanas.
Caza furtiva: El gorila de montaña no suele cazarse como viande de brousse, (carne de maleza, caza de animales salvajes por cazadores furtivos y aficionados), sino que suelen ser víctimas de trampas para otros animales. Se han cazado por sus manos, sus cabezas o sus pies, que se venden a coleccionistas. El rapto de crías supone además la pérdida de al menos un adulto, que como muchos miembros del grupo luchan para protegerla. El furtivismo amenaza su supervivencia en regiones de inestabilidad política. La mayor parte de los grandes antropomorfos sobreviven en zonas de inseguridad crónica, donde las armas automáticas son fácilmente accesibles para romper la ley y el orden. La matanza de gorilas de montaña en Bikenge en el Parque Nacional de Virunga en enero de 2007 es un caso bien documentado.
Pérdida de hábitat: El asentamiento humano en las zonas cercanas al hábitat de los gorilas de montaña hace mermar las selvas que habitan. La necesidad de estas zonas por parte de los humanos para hacer carreteras, para sus cultivos y demás, relega a los gorilas a zonas muy aisladas. Algunos gorilas llegan a robar frutos de los cultivos, generando una gran animadversión entre los granjeros.
Enfermedades: Seres humanos y gorilas son lo bastante parecidos genéticamente para que los gorilas sean vulnerables a muchas patologías humanas, especialmente aquéllos que normalmente son visitados por turistas. Estas enfermedades pueden ser devastadoras para poblaciones tan aisladas con un sistema inmunitario tan deficiente.
Guerras e inestabilidad política

Gorilas entre la vegetación.
La conservación requiere de un trabajo a diferentes niveles e implica protección y asistencia legal así como educación e investigación. La conservación debe incluir tres frentes:
"Conservación activa: consistiría en patrullas de vigilancia y protección en el hábitat, censos continuados, requisa de armas, etc…."17
"Conservación teórica , buscaría animar el turismo mejorando las carreteras que bordeen las montañas y renovando las sedes de los parques para alojar a los turistas y facilitando el acercamiento de los gorilas al parque para que los turistas los vean y fotografíen.17
Conservación basada en la comunidad basada en la pertenencia a África, ofreciendo educación al personal y beneficios medioambientales en las áreas protegidas y animando a la gente local a sentirse orgullosa y responsable de la protección de sus parques.17

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Ñu

57. Ñu

Información y características del ñu-Connochaetes Un ñu es una de las 2 especies del género Connochaetes: el ñu azul o ñu cola blanca (Connochaetes taurinus) y el ñu negro o ñu atigrado (Connochaetes gnou). Son antílopes ungulados originarios del continente africano, de apariencia amenazante y... Ver mas
Información y características del ñu-Connochaetes
Un ñu es una de las 2 especies del género Connochaetes: el ñu azul o ñu cola blanca (Connochaetes taurinus) y el ñu negro o ñu atigrado (Connochaetes gnou). Son antílopes ungulados originarios del continente africano, de apariencia amenazante y fuente de alimento para una gran cantidad de depredadores salvajes.
El ñu es miembro del orden Artiodactyla, de la familia Bovidae y de la subfamilia Alcelaphinae. El ñu azul tiene 5 subespecies, mientras que su contraparte no tiene ninguna.
Descripción del ñu
Este bóvido de estructura pesada y grandes cuartos delanteros posee una cabeza muy grande en forma de caja y cuernos lisos y afilados curvados hacia arriba; estos cuernos crecen tanto en machos como en hembras. Sus cuartos traseros son delgados al igual que las patas, que terminan en pezuñas. Su cuerpo está cubierto con un corto pelaje gris y su rostro es “barbudo”, es decir, tiene una melena larga e hirsuta que puede ser color negro o blanco. Tiene un hocico ancho, que le permite consumir la hierba corta del suelo.
El dimorfismo sexual es poco evidente, pero los machos tienden a ser levemente más grandes y pesados que las hembras. Cuando un ñu macho es adulto, puede medir de 1.11 a 1.50 metros de altura hasta los hombros y pesar entre 180 y 250 kilogramos. En el caso de las hembras adultas, su altura está entre 1.08 y 1.35 metros y su peso oscila entre 155 y 180 kilos.
Distribución y hábitat del ñu
Su rango de distribución corresponde al centro, sur y este de África y por lo tanto, está presente en Sudáfrica, Suazilandia, Lesoto, Tanzania, Kenia y hasta fuera de su distribución natural, en Namibia, por causa de introducción.
Sus hábitats son las llanuras, las sabanas y los bosques abiertos cubiertos de hierba, así como los prados y algunas zonas agrícolas de sus zonas de distribución.

Ñu-Connochaetes
Comportamiento del ñu
Los ñus son animales migratorios y por ende, están en constante movimiento. En mayo o junio, numerosas manadas y millones de individuos viajan desde las zonas secas hacia el norte y este en busca de nuevas fuentes de alimento, de agua y de minerales esenciales como el fósforo. Esto sucede cada año.
Resulta un viaje complicado. Los animales forman largas filas que se extienden en miles de kilómetros, pero el transcurso suele cobrar vidas, es por eso que los buitres los siguen muy de cerca para alimentarse de los que fallecen. Cuando cruzan los ríos, los cocodrilos atacan por sorpresa para alimentarse de ellos, pero manifiestan una “inteligencia de enjambre”, esto es, los ñus jóvenes son protegidos por los más viejos y los más grandes posicionándolos en el centro del grupo. También toman turnos para dormir y montar guardia, lo que aumenta las posibilidades de supervivencia. Hacia el final de la estación seca, los ñus ya han agotado las fuentes de alimento y retornan a sus lugares de origen.
Por otra parte, estos animales pueden emitir vocalizaciones fuertes: gemidos, resoplidos y hasta un llamado que suena como “ñu, ñu”, por lo que se dice que su nombre proviene de dicho sonido.
Alimentación del ñu
En su búsqueda de fuentes de alimento suficientes para saciar su apetito, los ñus tienen que estar en constante movimiento. Son animales herbívoros que se alimentan primordialmente de pastos cortos, pero durante la estación seca consumen hierba alta. Beben agua 2 veces al día.
Reproducción del ñu
El ñu es un animal polígamo y esto se debe a su comportamiento migratorio, pues no puede generar relaciones duraderas. La madurez sexual ocurre a distinta edad en cada sexo; mientras que las hembras se aparean entre los 16 meses y los 2 años de edad, los machos comienzan a reproducirse entre los 2 y 3 años.
La época de apareamiento coincide con el final de la temporada de lluvias, cuando los machos se establecen temporalmente en un territorio de aproximadamente 3,000 metros cuadrados para tratar de atraer a las hembras disponibles con gruñidos y movimientos, pero son las hembras las que acuden a las zonas controladas por los machos.
El apareamiento se produce entre mayo y julio y las crías nacen en febrero y marzo de cada año o al final de la temporada de lluvias, después de un período de gestación de 250-260 días, es decir, entre 8 y 9 meses. Los terneros comienzan a caminar apenas unos minutos posteriores a su nacimiento y son capaces de caminar con la manada unos pocos días después.
Amenazas del ñu
En su hábitat natural, los ñus enfrentan la constante amenaza de ser alimento de grandes depredadores como leones, hienas y cocodrilos, estos últimos siempre están al acecho cuando los bovinos cruzan los ríos como parte de sus movimientos migratorios.

Grupo de ñus cruzando un río en el Serengeti, Tanzania
Hoy en día las poblaciones del ñu son estables y no se han vuelto a reducir como consecuencia de la caza, pero lo cierto es que existe un peligro latente provocado por la fragmentación de su hábitat y por algunos brotes de enfermedades. En la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, los ñus figuran como animales de “Preocupación Menor”.

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Babuino gelada

58. Babuino gelada

El gelada (Theropithecus gelada) es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae endémica de las tierras altas de Etiopía.1 Los geladas pesan entre 13 y 20 kilogramos, y al igual que los babuinos, son terrestres y pasan el tiempo alimentándose en las praderas. Algunos autores... Ver mas
El gelada (Theropithecus gelada) es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae endémica de las tierras altas de Etiopía.1 Los geladas pesan entre 13 y 20 kilogramos, y al igual que los babuinos, son terrestres y pasan el tiempo alimentándose en las praderas.
Algunos autores incluyen el gelada dentro del género Papio, pero desde 1979 se le ha incluido en otro género separado, Theropithecus. Theropithecus gelada es la única especie viviente, aunque se conocen al menos otros dos linajes separados en el registro fósil. A pesar de que los geladas están restringidos hoy a Etiopía, se conocen fósiles del género procedentes de Sudáfrica, Malawi, República Democrática del Congo, Tanzania, Uganda, Kenia, Etiopía, Argelia, Marruecos, España e India.
Puede distinguirse de los babuinos por la piel de vivos colores en su pecho. La mancha está poco definida y, en los machos, está teñida de rojo y rodeada de pelo blanco. En las hembras, la mancha está bastante menos pronunciada. Sin embargo, cuando hace calor, la mancha de las hembras se torna brillante y salpicada de ampollas. Este proceso es similar a la hinchazón de las nalgas durante el estro, algo común en los babuinos.

Gelada hembra.
Los geladas viven en pequeños grupos compuestos por un macho, varias hembras y sus crías. Estas pequeñas bandas se unen con otras para alimentarse, formando grupos de hasta 350 individuos. Ocasionalmente se ha visto reunidos a más de 650 geladas alimentándose, formando subgrupos más pequeños entre ellos dentro de ese conjunto.
Los geladas se alimentan preferentemente de hierbas, comiéndose la planta entera, incluidas semillas, raíces y tallos. Tienen los pulgares oponibles más desarrollados de los monos del Viejo Mundo, lo que les permite separar con gran destreza las hierbas para encontrar las partes más nutritivas. Se sabe que también comen fruta en alguna ocasión.
A pesar de que no se les considera una especie amenazada, se cree que sólo existen unos 50-60.000 geladas. La caza y la destrucción de su hábitat han forzado a los geladas a penetrar en las áreas habitadas por los papiones oliva y se han observado casos de hibridación entre ambos grupos. Además, en la parte más al sur de la meseta de Amhara, los geladas machos son muertos cada dos años para utilizar sus melenas en las ceremonias de bienvenida a la madurez. La pérdida de la mayor parte de la población de machos adultos de forma regular ha trastornado la estabilidad poblacional de la especie.
Es el único primate no humano con la capacidad de sostener una conversación con sus semejantes a partir de rápidas modulaciones del tono y volumen de la voz. Realiza esto mediante el chasquido de los labios.2 3
Subespecies[editar]
Se han descrito las siguientes subespecies:4
Theropithecus gelada gelada
Theropithecus gelada obscurus

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Topo dorado de El Cabo

59. Topo dorado de El Cabo

El topo de oro del cabo es un mamífero de la familia Crisocloridi, endémica de Sudáfrica. Descripción El topo de oro del Cabo es similar, como una forma, a los topos común, largos a escasos centímetros a un peso máximo de 25 55 g, tiene una cola muy corta, cabeza corta y el hocico con... Ver mas
El topo de oro del cabo es un mamífero de la familia Crisocloridi, endémica de Sudáfrica.

Descripción

El topo de oro del Cabo es similar, como una forma, a los topos común, largos a escasos centímetros a un peso máximo de 25 55 g, tiene una cola muy corta, cabeza corta y el hocico con punta sub-triangular de la nariz protegida por una placa utilizada para córnea las actividades de excavación. La cabeza le falta el oído y los ojos, sin desarrollar, se esconden en la piel densa. Los dientes son pequeños y afilados, típica de insectívoro. Las patas delanteras, corto en comparación con el resto del cuerpo, se proporcionan con cuatro dedos, de los cuales el tercero está provisto de una garra robusto adecuado para la excavación, la primera y la segunda son más pequeños y el cuarto se reduce mucho. Las patas traseras son menos robustos y tienen cinco dedos provistos de uñas cortas. El pelaje es oscuro con un brillo metálico y se compone de pelos dirigidos hacia atrás que repelen la humedad y permanecen secos, incluso si hay barro, mientras que un denso subpelo lanoso permite el aislamiento. Los huesecillos son desproporcionadamente grandes proporcionar una gran sensibilidad a las vibraciones que se propagan en el suelo.

Distribución y hábitat

Especies endémicas de Sudáfrica, que pueden reunirse en la región suroeste del estado a lo largo de la costa oeste. Comúnmente se puede ver incluso en los jardines de arena Ciudad del Cabo. Vive en callejones subterráneos y rara vez sale de la superficie.

Biología

Activa tanto de día como de noche Cabo lunares dorados son animales solitarios, tener una dieta que incluye insectos y sus larvas, gusanos y cualquier otra subsuelo de pequeños animales. Los mismos topos dorados Cabo son presa de serpientes, aves de presa y otros mamíferos. Por lo general, dar a luz a dos niños a la vez, en un período de abril a julio, durante la temporada de lluvias.

Conservación

Cuando se localizan dentro de los jardines, por lo general, se consideran plagas, ya que agita el suelo y en ocasiones pone en peligro la salud de las plantas, pero son compañeros valiosos porque comen grandes cantidades de insectos dañinos. Los moles de oro Cabo parecen ser comunes en toda su distribución y su condición se estima que tiene un bajo riesgo de extinción.

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Oso hormiguero gigante

60. Oso hormiguero gigante

Sobre la Reserva Nacional de Tambopata Mapa de la zona de Tambopata Fauna Amazónica en Tambopata Animales Guacamayos y Loros Aves Reptiles y Anfibios Insectos y Artrópodos Oso Hormiguero Gigante Características generales Género: Myrmecophaga Especie: Tridactyla Nombres... Ver mas
Sobre la Reserva Nacional de Tambopata
Mapa de la zona de Tambopata
Fauna Amazónica en Tambopata
Animales
Guacamayos y Loros
Aves
Reptiles y Anfibios
Insectos y Artrópodos
Oso Hormiguero Gigante



Características generales
Género: Myrmecophaga
Especie: Tridactyla
Nombres alternativos: Oso bandera, Yurumí y Jurumí
Subespecie del Oso Hormiguero Gigante: M. t. tridactyla, M. t. centralis y M. t. artata
Longitud media: 1,8 m – 2,2 m
Peso adulto: 18 – 52 kg
Alimentación: Hormigas y termitas
Depredadores naturales: Jaguar y Puma
Longevidad en libertad: Desconocida
Número de crías: 1 cría
Hábitat natural: Variado, incluyendo bosque tropical, bosque seco, manglares y pastizales.
Distribución geográfica: Honduras y Nicaragua, desde Panamá y las Guayanas hasta el noreste de Argentina y desde Ecuador al este de Brasil
Curiosidades del Oso Hormiguero Gigante
!El Oso Hormiguero Gigante puede comer hasta 30.000 hormigas, larvas y capullos por día!
Son uno de los únicos mamíferos que no tiene dientes.
Cuando buscan comida en nidos de hormigas o montículos de termitas, meten sus lenguas hasta 61 cm adentro, las mueven 150 veces por minuto y pueden engullir varios cientos de insectos en los aproximadamente 40 segundos que pasan en cada lugar. Mientras buscan comida, su lengua se cubre de una saliva pegajosa a la que se pegan los insectos (y huevos y larvas).
En cuanto nacen, los Osos Hormigueros Gigantes se suben a la espalda de su madre y ella les lleva de 6 a 9 meses.
Tienen 5 dedos en cada pie pero los 3 interiores de los pies delanteros tienen garras muy largas y afiladas, tanto que el animal tiene que caminar en sus muñecas para protegerlas. Los pies traseros tienen 5 garras en cada pero son mucho más cortas que las otras así que pueden usar toda la planta de los pies traseros.
Cuando están luchando o defendiéndose, los Osos Hormigueros Gigantes se ponen de pie con sus piernas traseras, usando la cola para equilibrarse y las piernas delanteras para atacar.
Son forrajeadores “sostenibles” – aunque sí rompen los nidos de hormigas y montículos de termitas con sus garras, nunca los destruyen por completo (que, por ejemplo a veces sí hace el Armadillo Gigante) y se mueven por su territorio visitando diferentes lugares para alimentarse.
Son activos de día y sólo se vuelven nocturnos en zonas donde hay mucha actividad humana.
Evaluación de conservación IUCN
Población mundial estimada: Desconocida (aunque “localmente poco común o escaso”)
Estado de conservación: Vulnerable
Tendencia poblacional: En disminución

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Aye aye

61. Aye aye

El aye-aye (Daubentonia madagascarensis, antes Chiromys madagascarensis) es un primate estrepsirrino endémico de Madagascar, emparentado con los lémures. Su estrafalaria apariencia hace que se le considere el principal responsable del origen de la palabra "lémur", que quiere decir en latín... Ver mas
El aye-aye (Daubentonia madagascarensis, antes Chiromys madagascarensis) es un primate estrepsirrino endémico de Madagascar, emparentado con los lémures. Su estrafalaria apariencia hace que se le considere el principal responsable del origen de la palabra "lémur", que quiere decir en latín «espíritu nocturno». El aye-aye es el único representante vivo de su género (Daubentonia), familia (Daubentonidae) e infraorden (Chiromyiformes), lo que deja bien a las claras su extrema rareza. Sólo se conoce otra especie próxima al aye-aye, el aye-aye gigante (Daubentonia robusta), que se extinguió hacia 1920.
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Hábitat
3 Reproducción
4 Estado de conservación
5 Cultura popular
6 Referencias
7 Enlaces externos
Descripción[editar]
El pelaje es largo en todo el cuerpo, especialmente en la cola, razón por la que el aye-aye fue clasificado inicialmente como una extraña ardilla cuando se descubrió. El color del pelaje es totalmente negro salvo en la cara, donde se aclara hasta ser blanquecino. Ocasionalmente se dan individuos pardos. Los adultos alcanzan el tamaño aproximado de un gato doméstico, con 40 centímetros de la cabeza a la cola y otros 55 de longitud total de ésta. Pesa de dos a tres kilos y puede vivir hasta 23 años. Además de sus amplias orejas, en su cabeza destacan también sus ojos, grandes y amarillos, típicos del animal nocturno que es. El olfato también es bastante fino.
Los aye-ayes son animales arborícolas de hábitos nocturnos. Se alimentan de larvas de insectos que encuentran bajo la corteza de los árboles, localizándolas mediante golpes rítmicos sobre la corteza. Este método es típico de los pájaros carpinteros, pero único entre los mamíferos. Para conseguirlo, usa su largo y huesudo tercer dedo, y distingue cualquier pequeña perturbación en el ruido que produce el golpeteo (indicio de una galería de madera carcomida bajo la corteza) gracias a sus grandes y bien desarrollados oídos (su sentido principal), semejantes a los de un murciélago. Sólo se conoce otro caso de adaptación tan fuerte de los dedos en ese sentido en toda la historia de la evolución, el del pequeño dinosaurio arborícola Epidendrosaurus.
Hábitat[editar]

Dos aye-ayes sobre las ramas de un árbol, dibujo de 1887.
El hábitat del aye-aye lo constituye la selva tropical que cubre el este de Madagascar, donde se localiza en la parte más alta de los árboles. Su dieta de larvas de insectos es completada a veces con la ingesta de algunas hojas y frutos. Éstos últimos los come de forma ritualizada y característica, primero royendo su cáscara (tiene unos dientes similares a los de una rata) y luego introduciendo en su interior el largo tercer dedo, con el que recoge la pulpa carnosa y se la mete en la boca como si estuviese usando una cuchara.
La destrucción de la selva malgache debido a los incendios provocados, la tala de árboles y el aclaramiento de grandes zonas para destinarlas a la agricultura ha empujado al aye-aye al borde de la extinción. De hecho, se pensó durante un tiempo que había desaparecido, hasta que se le redescubrió en 1961. Desde entonces el gobierno de Madagascar ha tomado distintas medidas con el fin de protegerlo a él y a su hábitat.
Actualmente, se calcula que existen aproximadamente 2.500 individuos.
Reproducción[editar]
Los aye-ayes hembras paren una sola cría, algo habitual en los lémures, y la llevan sobre su espalda durante los primeros meses de vida. Durante el día se refugian en nidos similares a los de los pájaros, que luego cambian por otros después de usarlos durante una temporada. Estos nidos están situados en la base de las ramas, siempre a más de 12 metros de altura del suelo.
Estado de conservación[editar]
Según la UICN, el aye-aye es una especie casi amenazada (NT).1
Cultura popular[editar]
El folklore malgache considera al aye-aye una criatura mágica. Tiene un rostro muy inexpresivo y el hecho de que sea nocturno y rápido ha hecho que las supersticiones se disparen en Madagascar. Su dedo intermedio es más largo y delgado que el resto y en esa anatomía reside el mayor temor de los lugareños. Se dice que si apunta a una persona con él, ésta muere poco después de una forma repentina y horrible.

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Lémur de cola anillada

62. Lémur de cola anillada

DISTRIBUCIÓN: El Lémur de Cola Anillada (Lemur catta) es natural de Madagascar. Su distribución comprende una región considerable al sur de la isla. HÁBITOS: Este lémur pasa buena parte del tiempo en la tierra. También es de hábitos diurnos. COMUNICACIÓN: El olfato lo emplean... Ver mas
DISTRIBUCIÓN:

El Lémur de Cola Anillada (Lemur catta) es natural de Madagascar. Su distribución comprende una región considerable al sur de la isla.


HÁBITOS:

Este lémur pasa buena parte del tiempo en la tierra. También es de hábitos diurnos.


COMUNICACIÓN:

El olfato lo emplean para detectar las marcas odoríficas que hacen. .


ESTRUCTURA SOCIAL:

Viven en grupos familiares integrados por varios adultos de ambos géneros y jóvenes. Estos grupos, o tropas, usualmente constan de cinco a veinticuatro lémures. Existe una jerarquía o rango entre los lémures en cada grupo. Las hembras son dominantes sobre los machos. Los hijos e hijas heredan el rango de la madre. Usualmente los machos nacidos en el grupo cuando adquieren cierta edad se dispersan mientras que las hembras permanecen en el grupo natal.


ÁREA DE ACCCIÓN:

Cada grupo emplea un área de acción de 5 a 20 hectáreas. Marcan esta zona con secreción odorífica.


REPRODUCCIÓN:

Las hembras sólo procrean una vez al año. El período de gestación toma de 130 a 140 días. En una región de su distribución los pequeños nacen de finales de agosto a finales de diciembre; al norte la temporada de reproducción es más tarde en el año, naciendo los pequeñuelos de marzo a mayo. Alcanzan la madurez de dos a cinco años.


LONGEVIDAD:

Se le estima una longevidad de unos 15 años, aunque algunos autores señalan los 20 años.


ALIMENTACIÓN:

La alimentación consiste de frutas, flores, hojas, corteza de los árboles y savia.


DEPREDADORES:

Entre los depredadores naturales del Lémur de Cola Anillada y otros lémures se incluyen el Águila Culebrera Azor, el Aguilucho Malgache, el Azor de Henst.


DESCRIPCIÓN:

De longitud en la cabeza y el cuerpo logra de 30 a 46 cm. La cola mide de 37 a 63 cm. El peso de los adultos es entre 2.1 y 3.5 kg, siendo el preso promedio de los machos y las hembras 2.21 kg. Ambos géneros son de apariencia similar.


OTROS NOMBRES:

Al Lémur de Cola Anillada también se le llama “Catta”. En inglés se le conoce por “Ring-tailed Lemur”.


CAUTIVERIO:

Este es el lémur que vemos en los zoológicos con mayor regularidad. Es relativamente fácil de mantener y en cautiverio cría sin mayores problemas. Son diurnos y normalmente bien activos, algo traviesos y simpáticos. Siempre nos roban no menos de 10 minutos en nuestras visitas a los zoológicos.

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Búfalo africano

63. Búfalo africano

El búfalo cafre (Syncerus caffer) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae2 que habita en los bosques y sabanas del África subsahariana, especialmente al este del continente. A veces también se le llama búfalo africano o búfalo de El Cabo, ya que fue en esa región de... Ver mas
El búfalo cafre (Syncerus caffer) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae2 que habita en los bosques y sabanas del África subsahariana, especialmente al este del continente. A veces también se le llama búfalo africano o búfalo de El Cabo, ya que fue en esa región de Sudáfrica donde se descubrieron los primeros ejemplares.
Índice [ocultar]
1 Características
2 Subespecies
3 Véase también
4 Referencias
5 Enlaces externos
Características[editar]

Pareja de búfalos cafres en el Serengeti.

Búfalo cafre en la Zona de conservación de Ngorongoro, Tanzania.
El tamaño es algo menor al del lejanamente emparentado búfalo indio (Bubalus bubalis o B. arnee), aunque sigue siendo respetable, pues el búfalo cafre tiene una altura en la cruz de entre 1 y 1,7 metros y de 2,1 a 3,4 m de longitud.3 Puede pesar hasta 900 kilos.3 Los cuernos son gruesos y muy desarrollados, curvándose hacia arriba en los extremos; la distancia entre éstos alcanza en los machos un metro. El pelaje es marrón oscuro o negro y de escasa longitud, sólo largo en el extremo de la cola y los bordes de las orejas.
Al igual que la mayor parte de los bovinos, ésta especie también presenta dimorfismo sexual, siendo las hembras de color más claro y tamaño y cuernos más pequeños. Maduran antes los machos, hacia los 5 años, mientras que las hembras lo hacen con 8. Los búfalos africanos son animales gregarios, que se agrupan en manadas de tamaño variable: desde 4 ó 5 individuos en las zonas boscosas de África central, a miles en las sabanas del este del continente. Los machos ocupan los márgenes del grupo, mientras que las hembras y las crías (normalmente una por parto tras una gestación de 300 a 330 días)4 se concentran en el interior, donde corren menos peligros. Las manadas cuentan con un grupo de viejos machos que guían a la manada y la alertan de los depredadores. Dado su tamaño y mal carácter (sobre todo cuando ha sido herido), los búfalos africanos carecen de depredadores salvo el hombre, el león y el cocodrilo del Nilo. Los leopardos y las hienas depredan ocasionalmente sobre las crías que se alejan demasiado de la manada, aunque esto no sucede con frecuencia. Puede alcanzar velocidades de hasta 57 km/h.3
Subespecies[editar]
Se reconocen cuatro subespecies de búfalo cafre:2
Syncerus caffer caffer - búfalo negro.
Syncerus caffer nanus - búfalo enano, búfalo de bosque o búfalo rojo.
Syncerus caffer aequinoctialis
Syncerus caffer brachyceros
Syncerus caffer matthewsi - búfalo de montaña.

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Hipopótamo

64. Hipopótamo

El hipopótamo común (Hippopotamus amphibius) es un gran mamífero artiodáctilo fundamentalmente herbívoro que habita en el África subsahariana. Es, junto al hipopótamo pigmeo (Choeropsis liberiensis), uno de los dos únicos miembros actuales de la familia Hippopotamidae. Es un animal semiacuático... Ver mas
El hipopótamo común (Hippopotamus amphibius) es un gran mamífero artiodáctilo fundamentalmente herbívoro que habita en el África subsahariana. Es, junto al hipopótamo pigmeo (Choeropsis liberiensis), uno de los dos únicos miembros actuales de la familia Hippopotamidae.
Es un animal semiacuático que habita en ríos y lagos, y donde machos adultos territoriales con grupos de 5 a 30 hembras y jóvenes controlan una zona del río. Durante el día reposan en el agua o en el fango, y tanto la cópula como el parto de este animal suceden en el agua. Al anochecer se vuelven más activos y salen a comer hierbas terrestres. Aunque los hipopótamos descansan juntos en el agua, el pasto es una actividad solitaria, y no son territoriales en tierra.
A pesar de su parecido físico con los cerdos y otros ungulados terrestres, sus parientes vivos más cercanos son los cetáceos (ballenas, marsopas, etc.) de los que divergieron hace aproximadamente 55 millones de años.2 El ancestro común de ballenas e hipopótamos se separó de otros ungulados hace aproximadamente 60 millones de años.3 Los fósiles de hipopótamo más tempranos que se conocen pertenecen al género Kenyapotamus, encontrados en África y datados como de hace aproximadamente 16 millones de años.
El hipopótamo es fácilmente reconocible por su torso en forma de barril, enorme boca y dientes, cuerpo con la piel lisa y casi sin pelo, patas rechonchas y su gran tamaño. Es el tercer animal terrestre por su peso (entre 1½ y 3 toneladas), detrás del rinoceronte blanco (1½ a 3½ toneladas) y los dos géneros de elefantes (3 a 9 toneladas). A pesar de su forma achaparrada y cortas piernas, puede correr tan rápido como un humano promedio. Se han cronometrado hipopótamos a 30 km/h en distancias cortas. Es una de las criaturas más agresivas del mundo y a menudo es considerado como el animal más feroz de África. Hay aproximadamente de 125 000 a 150 000 hipopótamos en toda el África subsahariana; Zambia (40 000) y Tanzania (20 000-30 000) cuentan con las poblaciones más numerosas.1 Se encuentran amenazados a causa de la pérdida de su hábitat y por la caza furtiva para conseguir su carne y el marfil de sus dientes caninos.
Índice [ocultar]
1 Etimología
2 Distribución
3 Descripción
4 Ecología y comportamiento
4.1 Ciclo vital
4.2 Comportamiento agresivo
5 Estado de conservación
6 Taxonomía y filogenia
6.1 Clasificación
7 Relación con los humanos
7.1 En los zoológicos
7.2 En la cultura
8 Referencias
9 Enlaces externos
Etimología[editar]
En idioma español la palabra hipopótamo deriva del latín hippopotămus, que a su vez proviene del griego hippopótamos (ἱπποπόταμος), compuesto por híppos (ίππος), caballo, y potamós (ποταμος), río, «caballo de río».4 5 Si los griegos de la época clásica designaban a este animal como «caballo de río», los árabes lo llamaban «búfalo de agua», y los antiguos egipcios «cerdo de río».6
Distribución[editar]
El hipopótamo común se extendía por Europa y África del Norte durante el Eemiense y el Pleistoceno tardío hasta hace aproximadamente 30 000 años.7 Era común en la región del Nilo en Egipto hasta tiempos históricos, pero ha sido extirpada desde entonces de esa región. Plinio el Viejo escribió que, en su tiempo, la mejor zona para cazar a este animal estaba en el nomo de Sais;8 este animal todavía podría encontrarse en torno a Damieta después de la conquista árabe en 639. Hasta el periodo Glacial, los hipopótamos estaban presentes en el sudeste asiático y en el sur de Europa. El "Behemot" de la biblia no es otra cosa que el hipopótamo que habitaba entonces el valle del Jordán.
El hipopótamo común se distribuye irregularmente en la actualidad en los ríos y lagos del África subsahariana: Uganda, Sudán, Somalia, Kenia, norte de Congo y Etiopía, en el oeste desde Ghana a Gambia y en el África austral (Botsuana, Sudáfrica, Zimbabue, Zambia). Existe una población aislada en Tanzania y Mozambique. Le gusta vivir en zonas de aguas permanentes y no demasiado profundas.9
En Colombia existe una pequeña población en libertad cercana a los 60 hipopótamos, desarrollada a partir de algunos individuos escapados del zoológico particular del narcotraficante Pablo Escobar.10
Descripción[editar]

Detalle de su enorme boca, uno de los rasgos más característicos de este animal, donde se aprecian los grandes dientes caninos.

Dibujo de su esqueleto.
El hipopótamo común es el quinto animal terrestre más grande del mundo en la actualidad (después de las tres especies de elefantes y el rinoceronte blanco). Pueden vivir en el agua o desplazarse por tierra, y su densidad relativa les permite hundirse y andar o correr bajo el agua por el fondo de los ríos. Están considerados como megafauna actual, pero a diferencia del resto de la megafauna africana, se han adaptado a una vida semiacuática en ríos y lagos de agua dulce.9
Debido a su gran tamaño, los hipopótamos son difíciles de pesar en la naturaleza y la mayor parte de las estimaciones de su peso en estado silvestre provienen de operaciones realizadas en los años 1960. El peso medio para los machos adultos oscila entre 1500 y 1800 kg. Las hembras son más pequeñas que los machos, con unos pesos medios de entre 1300 y 1500 kg.9 Los machos más viejos llegan a pesos mucho mayores, alcanzando al menos 3200 kg y en ocasiones hasta 4500 kg.11 12 Los machos parece que crecen durante toda su vida, mientras que las hembras alcanzan su peso máximo en torno a los veinticinco años de edad.13 Miden entre 3,3 y 5,2 metros de largo incluida la cola, de unos 56 cm, y aproximadamente 1,5 m de altura hasta los hombros.11 14 El rango de medidas del hipopótamo común se superpone con las del rinoceronte blanco; la utilización de métricas diferentes hace que resulte difícil establecer cual de estos dos animales es el mayor animal terrestre tras los elefantes.
A pesar de ser unos animales de aspecto rechoncho, con su gran torso en forma de barril, en tierra pueden correr más rápido que un ser humano. Las estimaciones de su velocidad en carrera varían de 30, 40, o hasta 50 km/h; sólo puede mantener estas altas velocidades en distancias cortas.9

Hipopótamo adulto en el cráter del Ngorongoro, Tanzania.
Su boca es enorme y sus mandíbulas pueden abrirse en un ángulo de 150 grados; el cuello es corto y robusto y el cuerpo alargado y enormemente grueso, con el dorso más elevado en la grupa que en la cruz y hundido en la parte central; el vientre, amplio y redondeado, es colgante y llega a rozar el suelo cuando el animal camina por un terreno pantanoso. Los ojos, las orejas y las fosas nasales están situados en la parte superior de la cabeza, lo que les permite permanecer en el agua con la mayor parte del cuerpo sumergido en el agua y el fango de los ríos tropicales para mantenerse fresco y evitar las quemaduras solares. Tiene unas patas cortas con cuatro dedos bien desarrollados en cada una con terminaciones en pezuña y su estructura esquelética es graviportal, adaptada para sostener el gran peso de estos animales. Como otros mamíferos acuáticos, el hipopótamo tiene muy poco pelo. Aunque no es un rumiante posee un estómago complejo compuesto por tres divisiones o cámaras.12 9 15

Hipopótamo semisumergido en el zoo de Memphis.
La piel es lisa con pliegues en el pecho y en el cuello y casi sin pelo con excepción de unas cortas cerdas en la cabeza y la cola. Es de color gris morado, con la parte inferior del cuerpo y en torno a los ojos y orejas de color marrón rosáceo; son comunes los casos de albinismo. La epidermis (capa externa) es uniformemente delgada, y la endodermis varía de unos 5-6 cm en espalda y grupa a menos de 1 cm en cabeza y vientre. Su piel secreta un protector solar natural de color rojizo, que hace que en ocasiones se diga que «suda sangre», pero ni es sudor ni es sangre; esta secreción es inicialmente incolora, para a los pocos minutos volverse rojo anaranjada y eventualmente de color marrón. Se han identificado dos pigmentos distintos en las secreciones, uno rojo (ácido hiposudárico) y uno naranja (ácido norhiposudórico). Ambos son compuestos muy ácidos, e inhiben el crecimiento de bacterias causantes de enfermedades; por otra parte, la absorción de la luz de estos pigmentos alcanza el rango ultravioleta consiguiendo un efecto de pantalla solar. Todos los hipopótamos, incluso con diferentes dietas, secretan estos pigmentos, por lo que no parece que los produzcan en función de su alimentación. En cambio, los animales pueden sintetizar los pigmentos de precursores proteicos, como el aminoácido tirosina.16 15
Cuentan con 2-3 pares de incisivos y los caninos de la mandíbula inferior tienen la apariencia de dos enormes colmillos, que pueden superar en el caso de los machos los 50 cm de longitud (la mitad en el caso de las hembras) y alcanzar un peso de 4 kg; son triangulares, curvados en forma de media luna, romos en su extremo y provistos de surcos longitudinales. Los colmillos de la mandíbula superior son mucho más cortos y débiles, y también curvados y romos en su extremo. Se ha medido la fuerza de la mordedura de un hipopótamo hembra adulto en 8100 N.17 15
Ecología y comportamiento[editar]

Grupo de hipopótamos en el valle de Luangwa, Zambia.

Hipopótamos sumergido en el zoo de San Diego. Los adultos emergen para respirar cada 3-5 minutos.

Hipopótamos luchando en el zoo de Barcelona.
Aunque no es un animal estrictamente nocturno, son activos durante la noche. Pasan la mayor parte del día durmiendo o revolcándose en el agua o el barro junto a los demás miembros de su grupo. El agua les sirve para mantener la temperatura de su cuerpo baja y para impedir que su piel se reseque. Excepto para comer, la mayor parte de sus vidas (cortejo, luchas entre ellos, parto) ocurren en el agua.
Dejan el agua al anochecer y se desplazan tierra adentro, a veces hasta ocho kilómetros, para pastar en zonas de hierba corta, su fuente principal de alimento, que extraen entera ayudándose de los labios. Pasan de cuatro a cinco horas pastando y pueden consumir cerca de setenta kilogramos de hierba cada noche (aproximadamente un 5% de su peso).18 12 Como la mayoría de los herbívoros, consumirán otro tipo de plantas si se da la ocasión, pero su dieta en estado silvestre consiste casi completamente en hierba, con un consumo mínimo de plantas acuáticas.19 Se les ha visto en algunas ocasiones comiendo carroña pero muy raramente y siempre cerca del agua, e incluso hay informes de casos de canibalismo y depredación.20 La anatomía del estómago de los hipopótamos no es adecuada para una dieta carnívora, por lo que la ingesta de carne se debe probablemente a comportamientos aberrantes o estrés nutricional.9
Aunque su dieta es sobre todo a base de hierbas terrestres, dado que pasan la mayor parte del tiempo en el agua la mayor parte de sus defecaciones se producen en el agua, creando depósitos alóctonos de materia orgánica en los lechos de los ríos. Estos depósitos no tienen una función ecológica clara.19 A causa de su tamaño y su hábito utilizar generalmente los mismos caminos para alimentarse, los hipopótamos puede tener un impacto significativo en la tierra que atraviesan, tanto porque esas zonas quedan libres de vegetación como por las depresiones en la tierra. Si esto se produce durante periodos prolongados pueden desviar los cauces de pantanos y canales.21
Los hipopótamos adultos no flotan y no pueden nadar. Cuando se encuentran en aguas profundas, se propulsan generalmente dando pequeños saltos por el fondo; se mueven a velocidades superiores a ocho kilómetros por hora en el agua. Sin embargo, los jóvenes sí flotan y se desplazan generalmente nadando con impulsos de sus patas traseras. Los adultos emergen a respirar cada tres o cinco minutos, y los jóvenes tienen que respirar cada dos o tres minutos.9 El proceso de la salida a la superficie y de respiración es automático, e incluso un hipopótamo que duerma bajo el agua subirá y respirará sin despertarse. Cuando se sumergen cierran las narinas.
Estudiar la interacción entre machos y hembras ha sido durante mucho tiempo complicado. Al no existir un dimorfismo sexual en esta especie, es muy difícil distinguirlos en estado silvestre.22 Aunque les guste estar en proximidad unos de otros, no parece que formen uniones sociales excepto entre madres e hijos, y no son animales sociales. La razón por la que se reúnen tan próximos unos a otros es desconocida.9
Sólo son territoriales en el agua, donde un macho controla una pequeña extensión del río de unos 250 m de longitud de media para establecer derechos de apareamiento y que contiene unas diez hembras. Los grupos más numerosos pueden contener hasta cien individuos. Permiten la presencia de otros machos en su zona, pero siempre que se someta a la autoridad del macho dominante. Dentro de los grupos se tiende a segregar por género. Los machos jóvenes permanecen con otros machos solteros, las hembras permanecen junto a otras hembras y el macho dominante permanece solo. Cuando dejan el agua para ir a comer, lo hacen individualmente.9
Los hipopótamos parece que se comunican verbalmente, por gruñidos y bramidos, y se cree que pueden tener cierta capacidad de ecolocación, pero el objeto de estas vocalizaciones se desconoce. Pueden mantener la cabeza parcialmente por encima del agua y emitir un grito que viaja tanto por el agua como por el aire, y responden a él tanto los hipopótamos que están dentro como fuera del agua.23
Ciclo vital[editar]
Su longevidad media se sitúa entre los 40 años de edad en estado silvestre y 50 años en cautividad.9 12 El hipopótamo de mayor edad del que existe constancia recibía el nombre de «Tanga», que vivió en Múnich (Alemania) y murió en 1995 a la edad de 61 años.24
Los machos alcanzan la madurez alrededor de los siete años de edad y las hembras alcanzan la madurez sexual a los cinco o seis años de edad y tienen un período de gestación de ocho meses. Las hembras pueden comenzar la pubertad a los tres o cuatro años.25
Un estudio sobre su comportamiento reproductivo en Uganda mostró que el mayor número de concepciones se produjeron durante el final de la temporada húmeda en el verano, y el mayor número de nacimientos ocurrió a principios de la temporada húmeda a finales del invierno. Esto es debido al ciclo estral de las hembras; como en la mayoría de los grandes mamíferos, los espermatozoides de los machos permanecen activos durante todo el año. Otros estudios realizados en Zambia y Sudáfrica también mostraron que los nacimientos ocurren al principio de la temporada húmeda.9 Después del embarazo, por lo general una hembra no volverá a ovular durante diecisiete meses.25
El apareamiento se produce en el agua, con la hembra sumergida durante la mayor parte del encuentro y emergiendo su cabeza periódicamente para tomar aire. Son uno de los pocos mamíferos que dan a luz bajo el agua, como los cetáceos y sirénidos. Las crías nacen también bajo el agua, con un peso de entre 25 y 45 kg y una longitud media de 127 cm, y debe nadar hasta la superficie para tomar su primer aliento. Por lo general paren una única cría, aunque se dan casos de dos. Los jóvenes a menudo se apoyan en la espalda de sus madres cuando el agua que es demasiado profunda para ellos. Nadan bajo el agua para amamantarse, aunque también lo hacen en tierra si la madre sale del agua. El destete se produce entre seis y ocho meses después del nacimiento y la mayor parte de las crías son totalmente independientes cuanto alcanzan el año de edad.9 11
Como muchos otros grandes mamíferos, la estrategia reproductiva de los hipopótamos se califica como selección K, con una única cría grande y bien desarrollada cada varios años, a diferencia de los mamíferos pequeños, como los roedores, que dan a luz varias crías poco desarrolladas varias veces al año (selección r).9 25 26
Comportamiento agresivo[editar]

Señal de aviso.
Los hipopótamos son animales agresivos; los adultos son hostiles incluso con los cocodrilos, que a menudo viven en los mismos ríos y lagunas, especialmente cuando sus crías están entre el grupo. Los cocodrilos del Nilo, leones y hienas, pueden alimentarse de hipopótamos jóvenes.27 Son muy agresivos hacia los humanos y a menudo están considerados como uno de los animales más peligrosos de África,28 y hay constancia de ataques a personas en barcas.29
Para marcar su territorio, o incluso como un sistema de señalización u orientación, los machos (y, en mucha menor medida, las hembras) hacen girar sus colas mientras defecan, para distribuir su excremento por una zona más extensa,1 30 y son retromingentes (descargan la orina hacia atrás), probablemente por el mismo motivo.31
Es muy raro que se maten entre ellos, incluso durante luchas territoriales. Por lo general un macho dominante y un joven soltero que lo haya retado dejarán de luchar cuando está claro que uno de los dos es más fuerte. Cuando una zona está densamente poblada, o cuando un hábitat comienza a hacerse pequeño, los machos dominantes intentarán en ocasiones matar a las crías, aunque las madres los defenderán de forma muy agresiva, llegando incluso a matar al macho; este tipo de comportamiento no se da en condiciones normales.26 Hay documentados algunos incidentes de canibalismo, pero se cree que es un comportamiento de individuos angustiados o enfermos, no de animales sanos.9
Estado de conservación[editar]

La caza del hipopótamo (1617), de Peter Paul Rubens.
Pruebas genéticas indican que el hipopótamo común en África experimentó una importante expansión demográfica durante o después del Pleistoceno, atribuida a un aumento de zonas acuáticas a finales de esa era. Estas conclusiones tienen una importante implicación en la conservación de sus poblaciones dado que actualmente se encuentran amenazados por todo el continente debido a la pérdida de zonas de agua dulce.32 El hipopótamo común también es víctima de la caza no regulada y la caza furtiva. En mayo de 2006 fue identificado como especie vulnerable en la Lista Roja confeccionada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), con una población estimada de entre 125 000 y 150 000 individuos, con una decadencia de entre el siete y el veinte por ciento desde el estudio de 1996 de la UICN.1
Su población disminuyó de forma dramática en la República Democrática del Congo.33 La población del Parque Nacional Virunga cayó hasta los 800 o 900 ejemplares desde los aproximadamente 29 000 existentes a mediados de los años 1970. Este declive se atribuye a las alteraciones causadas por la Segunda Guerra del Congo. Se cree que los cazadores furtivos son los antiguos rebeldes hutu, soldados congoleños mal pagados, y grupos de milicias locales. Entre las razones de la existencia de la caza furtiva se encuentra la creencia que son animales poco inteligentes, dañinos para la sociedad y también por el dinero. La venta de carne hipopótamos es ilegal, pero las ventas del mercado negro son difíciles de controlar por parte de los vigilantes del Parque Nacional Virunga.34 35
Taxonomía y filogenia[editar]
Clasificación[editar]
El hipopótamo común es la única especie viva de Hippopotamus, el género tipo de la familia de los hipopotámidos (Hippopotamidae). El hipopótamo pigmeo pertenece a un género diferente dentro de Hippopotamidae, Choeropsis o Hexaprotodon. En ocasiones se utiliza la subfamilia Hippotominae, y algunos taxonomistas agrupan las familias Hippopotamidae y Anthracotheriidae en la superfamilia Anthracotheroidea o Hippopotamoidea.

Cabeza ósea de un hipopótamo.
Los hipopotámidos se clasifican, junto con otros ungulados, en el orden Artiodactyla. Los artiodáctilos incluyen, entre otros, a camellos, vacas, ciervos y cerdos, aunque los hipopótamos no están estrechamente relacionados con estos grupos.
Se han descrito cinco subespecies basándose en las diferencias geográficas y la morfología de sus cráneos (Lydekker, 1915):36
H. a. amphibius – (la subespecie nominal) que se extendía desde Egipto, donde actualmente está extinta, sur del río Nilo a Tanzania y Mozambique.
H. a. kiboko – en el Cuerno de África, Kenia y Somalia. Kiboko es el nombre en suajili de los hipopótamos. Amplias narinas y zona interorbital más profunda.
H. a. capensis – desde Zambia a Sudáfrica. El cráneo más aplanado de todas las subespecies.
H. a. tschadensis – a lo largo del África occidental hasta, como su nombre indica, Chad. Ligeramente más corta y cara más amplia, con órbitas prominentes.
H. a. constrictus – en Angola, sur del Congo y Namibia. Recibe este nombre por su profunda constricción preorbital.
Las subespecies propuestas nunca se utilizaron de forma extensiva ni fueron validadas por biólogos de campo; las diferencias morfológicas descritas eran lo suficientemente pequeñas como para que fueran una simple variación en muestras no representativas.9 Análisis genéticos han probado la existencia de tres de estas subespecies; un estudio del año 2005 mediante el examen del genoma mitocondrial de biopsias de muestras de piel tomadas de trece localizaciones geográficas, considerando la diversidad genética y la estructura entre las poblaciones de hipopótamos a través del continente, mostró una baja pero significativa diferenciación genética entre H. a. amphibius, H. a. capensis y H. a. kiboko. Ni la existencia de H. a. tschadensis ni la de H. a. constrictus han sido probadas.32 37
Relación con los humanos[editar]

Escultura de fayenza del Imperio Nuevo de Egipto (en torno a 1500–1300 a. C., cuando el hipopótamo común todavía se extendía a lo largo del Nilo.
Las evidencias más tempranas de la relación entre humanos e hipopótamos son diversas marcas de cacerías en huesos de estos mamíferos encontrados en la formación Bouri, datados como de hace aproximadamente 160 000 años.38 Se han encontrado grabados y pinturas rupestres posteriores que mostraban cacerías de hipopótamos en las montañas del Sáhara central, datados como de hace 4000-5000 años, cerca de Djanet en Tassili n'Ajjer. Estos animales eran bien conocidos entre los antiguos egipcios, que los consideraban como feroces habitantes del Nilo.9 En la mitología egipcia, Tueris, diosa de la fertilidad y protectora de las embarazadas, tenía cabeza de hipopótamo, pues los antiguos egipcios reconocían el carácter protector de las hembras hacia sus jóvenes.39
El hipopótamo era conocido por los historiadores desde la Antigüedad clásica. El historiador griego Heródoto lo describió en sus Historias (Circa 440 a. C.) y el historiador romano Plinio el Viejo escribió sobre el hipopótamo en su enciclopedia Naturalis historia (c. 77 d. C.).8 40
En los zoológicos[editar]

Obaysch en el Zoológico de Londres en 1852.
Los hipopótamos han sido desde hace mucho tiempo animales populares en los zoológicos. El primer hipopótamo en un zoo en la historia moderna fue Obaysch que llegó al Zoo de Londres el 25 de mayo de 1850, donde atrajo hasta 10 000 visitantes diarios e inspiró una canción popular, la Polca del hipopótamo.41 Desde entonces han seguido siendo animales populares de los zoos, teniendo en cuenta además que generalmente se reproducen bien en cautividad, aunque su índice de natalidad es más bajo que en la naturaleza, pero esto se atribuye a que los zoológicos no intentan reproducir en mayor medida a estos animales dado su gran tamaño y con un mantenimiento relativamente caro.9 41
La mayor parte de los hipopótamos de los zoos nacieron en cautividad. Hay suficientes ejemplares en el sistema internacional de zoológicos como para que resultara innecesaria la introducción de individuos en la naturaleza si los zoos cooperaran en el mantenimiento de la diversidad genética de la reserva reproductora.9
Como muchos animales de los zoos, estos grandes mamíferos fueron tradicionalmente mostrados en expositores dedicados, que por lo general tenían un estanque de agua y una parcela de hierba. En los años 1980, se empezaron a diseñar lugares de exposición que reflejaban de una forma más precisa los hábitats naturales de los animales. Por ejemplo, en el hipoacuario del Zoo de Toledo (Ohio) construyeron un estanque para hipopótamos de cerca de 1 500 000 l de capacidad,42 y en 1987 los investigadores pudieron grabar por primera vez un nacimiento bajo el agua (como en la naturaleza) en este zoo, y este animal se hizo tan popular que un hipopótamo se convirtió en el logotipo del zoológico.43
En la cultura[editar]

Cubierta de la partitura de la Polca del hipopótamo. La insólita representación de hipopótamos bailando fue utilizada en la película de Disney Fantasía.
Este animal era conocido por los griegos y romanos antiguos como la «Bestia del Nilo». Un hipopótamo rojo podría ser la representación del dios Seth en la religión del Antiguo Egipto, y su consorte Tueris también parece ser la representación de un hipopótamo.44 También se piensa que el monstruo Behemot del Libro de Job (40:15–24) está basado en este animal.45
Desde que Obaysch inspiró la Polca de hipopótamo, los hipopótamos han sido animales populares en la cultura occidental por su aspecto corpulento que muchos consideran cómico.41 Historias de hipopótamos como Huberta, que se convirtió en una celebridad en Sudáfrica en los años 1930 por su viaje de 1600 km a través del país,46 o la historia de Owen y Mzee, un hipopótamo y una tortuga que desarrollaron una amistad poco común, han divertido a la gente que ha comprado libros, objetos promocionales y todo tipo de juguetes de hipopótamos, como el Tragabolas.47 48 49 También se les menciona en el villancico I Want a Hippopotamus for Christmas (Quiero un hipopótamo por Navidad) que hizo popular Gayla Peevey en 1953.50
También han sido populares personajes de historietas, donde su aspecto corpulento se usa como efecto divertido. La película de Disney Fantasía presentó a una bailarina hipopótamo que baila en la ópera La Gioconda.33 Otros personajes de animación incluyen al popular Pepe Pótamo de los estudios Hanna-Barbera, Flavio y Marita en Animaniacs, el dúo francés Pat y Stanley, Tasha en los Backyardigans o Gloria y Moto-Moto de las películas de DreamWorks Madagascar y Madagascar 2: escape de África.
En el deporte del ajedrez, existe una apertura denominada defensa hipopótamo, un poco común aunque sólido sistema de defensa.

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Cocodrilo del Nilo

65. Cocodrilo del Nilo

DISTRIBUCIÓN: La ubicación del Cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus) se extiende a todo lo largo del río Nilo y en toda África al sur del desierto Sahara. También se le ve en aguas marinas próximas al continente. Se encuentra presente en la isla de Madagascar. REPRODUCCIÓN: La... Ver mas
DISTRIBUCIÓN:

La ubicación del Cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus) se extiende a todo lo largo del río Nilo y en toda África al sur del desierto Sahara. También se le ve en aguas marinas próximas al continente. Se encuentra presente en la isla de Madagascar.


REPRODUCCIÓN:

La temporada de cría coincide con la temporada de seca. Las hembras construyen los nidos en alto en las orillas de los ríos secos. La nidada se constituye de 20 a 80 huevos. La incubación toma de dos a tres meses. La madre cuida del nido, siendo algunas madres más dedicadas que otras.


ALIMENTACIÓN:

La alimentación de Crocodylus niloticus, como en los otros cocodrilos, va gradualmente cambiando, o ampliándose, según va adquiriendo tamaño. Los recién nacidos consumen insectos acuáticos y arañas. Cuando son un poco más grandecitos en la dieta se incluyen crustáceos, moluscos y peces; en esta etapa y la de recién nacidos aparentan siempre estar comiendo. Los subadultos dan indicaciones de alimentarse primordialmente de peces, pasando temporadas con el estómago vacío. Los adultos, que ya son bien grandes, se alimenta de peces cuando no logra atrapar un mamífero; de estos se incluyen los antílopes, las cebras, ganado vacuno y en ocasiones personas.


DESCRIPCIÓN:

El Cocodrilo del Nilo llega a medir más de 6 metros de largo, pesando más de una tonelada métrica. Existen relatos que dilatan su longitud hasta los 7.6 metros.


AMENAZAS:

Las inundaciones causan perdidas de los nidos. Los lagartos monitores se comen los huevos del Cocodrilo del Nilo.


OTROS NOMBRES:

Al Cocodrilo del Nilo en portugués se le asigna el nombre de “Crocodilo-do-Nilo”.

En inglés se le conoce por “Nile Crocodile”.

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Asno salvaje africano

66. Asno salvaje africano

Equus africanus es una especie de équido a la que pertenecen tanto los burros domésticos como los asnos salvajes africanos.2 3 Los ejemplares salvajes presentes en los países del Cuerno de África están en grave peligro de extinción. La subespecie somalí (E. a. somalicus) presenta las patas... Ver mas
Equus africanus es una especie de équido a la que pertenecen tanto los burros domésticos como los asnos salvajes africanos.2 3 Los ejemplares salvajes presentes en los países del Cuerno de África están en grave peligro de extinción. La subespecie somalí (E. a. somalicus) presenta las patas rayadas de forma similar a las de las cebras, mientras que la subespecie nubia (E. a. africanus) no tiene estas rayas y en cambio presenta una cruz oscura en la espalda. Las variedades domésticas (E. a. asinus) aunque globalmente aún no están en peligro se encuentran en regresión desde la aparición de la maquinaria agrícola moderna.
Índice [ocultar]
1 Taxonomía
1.1 Subespecies
2 Descripción
3 Hábitat
4 Comportamiento
5 Estado de conservación
6 Referencias
7 Bibliografía
8 Enlaces externos
Taxonomía[editar]
El primer nombre científico que se publicó para los asnos salvajes africanos fue Asinus africanus, por Fitzinger en 1858, pero se considera un nomen nudum.4 El nombre Equus taeniopus, dado por von Heuglin en 1861,5 se rechazó por sospechas de que se basaba en un ejemplar tipo híbrido entre asno doméstico y salvaje somalí que no se conserva.4 Por lo tanto el primer nombre aceptado fue Asinus africanus de von Heuglin & Fitzinger en 1866,6 4 cuyo tipo se describió a partir de un cráneo de una hembra adulta encontrado por von Heuglin cerca del río Atbara, Sudán, que está actualmente en el Museo Nacional de Historia Natural de Stuttgart, catalogado como MNS 32026.4
Las dos subespecies silvestres reconocidas son el asno salvaje nubio Equus africanus africanus (von Heuglin & Fitzinger, 1866),6 y el asno salvaje somalí Equus africanus somalicus (Noack, 1884).7 4
Desde un principio los burros domésticos y los asnos salvajes africanos fueron clasificados como especies diferentes, Equus asinus y Equus africanus respectivamente durante mucho tiempo. Al demostrarse que los asnos domésticos y los salvajes africanos, pertenecían a una misma especie debía asignársele un único nombre científico. Generalmente en casos como éste se aplicaría el principio de prioridad usado en los nomenclatura científica, que establece que debe permanecer como nombre específico el primero en haber sido registrado, siendo asinus el más antiguo. Pero la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica determinó en 2003 en la opinión 2027 que los asnos domésticos, al igual que otras 17 especies domesticadas, debía nombrarse como su variedad salvaje, Equus africanus, para evitar la paradoja de que los linajes anteriores, los silvestres, fueran nombrados como subespecies de sus descendientes. Por lo tanto el nombre específico que prevalece para todas las variedades, salvajes y domésticas, es Equus africanus, quedando el término asinus para el nombre trinomial que designa a la subespecie doméstica.3
Los asnos se clasifican dentro del orden de los perisodáctilos, perteneciendo a la familia de los équidos y a su único género superviviente, Equus al que también pertenecen el caballo (Equus ferus caballus), el onagro o kulán (Equus hemionus), el kiang (Equus kiang) y las cebras.
Subespecies[editar]
Equus africanus africanus (asno salvaje nubio)
Equus africanus asinus (burro doméstico)
Equus africanus atlanticus †

Sólo la subespecie E. a somalicus tiene las patas ralladas.
Equus africanus somalicus (asno salvaje somalí)
Descripción[editar]

Burros domésticos con el mismo patrón de color que E. a. africanus, con su característica cruz oscura en la espalda.
Los asnos salvajes africanos miden 2 m de largo y tienten entre 1,25 - 1,45 m de altura hasta la cruz, con una cola de 30-50 cm. Pesan entre 230-275 kg (500 - 600 lbs). Tienen el pelo corto y suave cuyo color va del gris claro al beige, que se difumina rápidamente hacia el blanco en las zonas inferiores y las patas. Todas las subespecies silvestres pueden tener una franja oscura y estrecha que recorre longitudinalmente la espalda, los asnos salvajes nubios y muchos burros domésticos tienen además otra franja transversal a la altura de los hombros. Los asnos salvajes somalíes E. a. somalicus tienen las patas ralladas horizontalmente, de forma similar a las cebras. Sus crines, cuyos pelos son de color gris en la base y negro en el extremo, son duras y permanecen tiesas. Tienen las orejas grandes y sus bordes son negros. Su cola termina en un mechón de pelo negro. Sus cascos son estrechos y aproximadamente del mismo diámetro que la pata.
Hábitat[editar]

Asno salvaje en Eritrea.
Los asnos salvajes africanos están adaptados para vivir en los desiertos y semidesiertos. Tienen sistemas digestivos muy resistentes que les permiten digerir la vegetación desértica y extraer de ella eficazmente agua de ella. Pueden mantenerse sin beber agua bastante tiempo. Sus largas orejas les proporcionan un excelente sentido del oído y además le permiten disipar su calor corporal. Debido a la escasez de vegetación de su entorno los asnos salvajes viven bastante separados unos de otros (excepto las madres y sus crías), a diferencia de los caballos salvajes que viven en manadas con fuertes lazos de unión. Pueden emitir sonidos muy altos, que pueden oírse a mucha distancia, a más de 3 km, lo que les puede ayudar a mantenerse en contacto en los amplios espacios abiertos de los desiertos.
Comportamiento[editar]
Los asnos salvajes se muestran activos principalmente durante las horas más frescas, las primera de la mañana y el atardecer, el resto del día se refugian en la sombra. Son veloces y se mueven con paso seguro en su duro y rocoso hábitat, llegando a los 50 km/h. Los machos adultos defienden sus grandes territorios, de unos 23 km², marcándolos con cúmulos de excrementos, que resultan marcadores olfativos eficaces en terrenos planos y monótonos. Debido al gran tamaño de los territorios el macho dominante no puede excluir totalmente a otros machos, es más, los intrusos son tolerados y tratados como subordinados, aunque mantenidos lo más lejos posible de las hembras residentes. Al detectar la presencia de hembras en celo los machos rebuznan a gran volumen.
Los asnos salvajes corren velozmente, casi tan rápido como un caballo, aunque a diferencia de otros ungulados su tendencia no es huir de inmediato de una situación potencialmente peligrosa, sino que primero investigan para decidir qué hacer. Cuando es necesario se defienden tanto dando coces con las patas traseras como pateando con las delanteras.
Estado de conservación[editar]
Aunque la especie globalmente no se encuentre en peligro de extinción, debido a que la cabaña de burros domésticos aún es abundante, las poblaciones de las dos subespecies salvajes se encuentran en peligro crítico de extinción. Los asnos salvajes africanos han sido capturados para ser domesticados durante siglos, y por ello y por la hibridación con los domésticos, las poblaciones salvajes puras pueden disminuir su número o desaparecer. Actualmente solo quedan unos pocos cientos de individuos en la naturaleza. Estos animales también son cazados para consumir su carne y usados en la medicina tradicional tanto en Etiopía como en Somalia, donde las guerras civiles han ocasionado que el número de armas de fuego en circulación aumentara. La competencia con el ganado doméstico por los pastos, la disminución de su acceso al agua causado por el desarrollo agrícola suponen sus amenazas para la supervivencia de la especie. Los asnos salvajes africanos están protegidos por las leyes de los países en los que todavía se encuentran, aunque la pobreza y la inestabilidad de estos países hacen que sea difícil aplicar medidas de protección.
Existe una población protegida de la subespecie somalí en la reserva natural Yotvata Hai-Bar en Israel, al norte de Eilat. Esta reserva se estableció en 1968 con el objetivo de reforzar las poblaciones de especies desérticas en peligro. Las poblaciones de caballos y asnos tienen bastante capacidad de recuperación, y si se protegen de forma adecuada pueden recobrarse bien desde las actuales tasas bajas.
Las poblaciones de burros domésticos todavía son abundantes en los países en desarrollo donde se usan en las labores agrícolas y como transporte de mercancías, pero en los países ricos sus poblaciones se han reducido drásticamente estando localmente en peligro de extinción.

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Antílope caballo

67. Antílope caballo

Phylum: Chordata Subphylum: Gnathostomata Superclase: Tetrapoda Clase: Mammalia Subclase: Eutheria Superorden: Laurasiatheria Orden: Artiodactyla Suborden: Ruminantia Infraorden: Pecora Superfamilia: Bovoidea Familia: Bovidae Subfamilia: Hippotraginae Género: Hippotragus Especie... Ver mas
Phylum: Chordata
Subphylum: Gnathostomata
Superclase: Tetrapoda
Clase: Mammalia
Subclase: Eutheria
Superorden: Laurasiatheria
Orden: Artiodactyla
Suborden: Ruminantia
Infraorden: Pecora
Superfamilia: Bovoidea
Familia: Bovidae
Subfamilia: Hippotraginae
Género: Hippotragus
Especie: equinus
Hippotragus: {gr, hippos}, caballo + {gr, tragos}, cabra.
equinus: {lt, equinus,a, um}, de caballo, de asno.
Diccionario etimológico de Pedro Romero

Es uno de los más bellos antílopes, y de los más agresivos. El nombre le viene de la corta crin que adorna su cuello y su espalda. Los machos, algo más grandes que las hembras, alcanzan el metro y medio de altura y los 270 kilogramos de peso.

Presentan el cuerpo de color amarronado, con las partes inferiores blancas. La cabeza es más oscura, a veces incluso negra, con dos grandes manchas blancas en el rostro y en las orejas dos borlas de pelos oscuros.

Vive en grupos de ocho a cuarenta animales, compuestos por hembras, crías y un solo macho. Los jóvenes suelen agruparse en manadas apartadas.

Habita las sabanas espinosas africanas al sur del Sahara, donde puede esconderse entre la vegetación en caso de peligro, aunque, si se ve obligado a ello, se defenderá valerosamente, incluso de los leones, a los que puede matar con sus cuernos estriados que se curvan hacia arriba y hacia detrás.

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Gran kudú (Kudú mayor)

68. Gran kudú (Kudú mayor)

El Gran Kudú El Gran Kudú, un bello antílope Uno de los antílopes más bellos de Africa es, sin duda, el Gran Kudú. Su impresionante cornamenta que se retuerce sobre sí misma y su majestuoso porte le convierten en uno de los trofeos más apreciados por los cazadores deportivos. Vive en zonas... Ver mas
El Gran Kudú
El Gran Kudú, un bello antílope

Uno de los antílopes más bellos de Africa es, sin duda, el Gran Kudú. Su impresionante cornamenta que se retuerce sobre sí misma y su majestuoso porte le convierten en uno de los trofeos más apreciados por los cazadores deportivos. Vive en zonas de arbolado y matorral disperso en Africa oriental y del sur.

Es un animal de gran tamaño, que puede llegar hasta un metro y medio de altura y pasar de los trescientos kilos de peso, pese a lo cual, se encuentra perfectamente camuflado cuando se sumerge en los bosques y zonas de matorral que constituyen su hábitat preferido. Allí la inmovilidad les hace prácticamente invisibles, a lo que colaboran las finas rayas blancas que recorren su cuerpo y desdibujan su figura. Viven en pequeños grupos de poco más de media docena de individuos, generalmente del mismo sexo, y sólo se unen entre los meses de diciembre a febrero, cuando la reproducción está en su punto álgido.

La gestación de los kudús viene a durar unos siete meses, después de los cuales nace una sola cría que permanece oculta entre el follaje bajo la protección de su madre hasta que está lo suficientemente desarrollada como para seguir a su madre en la búsqueda de brotes, hojas y tallos que constituyen la base de su alimentación.

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Gerenuk (Gacela-jirafa)

69. Gerenuk (Gacela-jirafa)

El gerenuc, gacela jirafa o gacela de Waller (Litocranius walleri) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae de cuello largo y cabeza característica, que habita las sabanas del África oriental. Gerenuc significa "cuello de jirafa" en la lengua somalí. También se los llama... Ver mas
El gerenuc, gacela jirafa o gacela de Waller (Litocranius walleri) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae de cuello largo y cabeza característica, que habita las sabanas del África oriental.
Gerenuc significa "cuello de jirafa" en la lengua somalí. También se los llama "swala twiga" o gacela jirafa en suajili. A pesar de que normalmente es tímido, este agraciado animal puede ser fácilmente observado en la reserva nacional de Samburu en Kenia y en varias zonas semi-áridas del este de África, incluyendo parte de Tanzania, Somalia y Etiopía.
Índice [ocultar]
1 Características
2 Comportamiento
3 Gestación y crianza
4 Dieta
5 Subespecies
6 Referencias
7 Enlaces externos
Características[editar]
Su característica más sobresaliente es un cuello excepcionalmente largo, característica de la cual recibe su nombre. La cabeza del gerenuc es pequeña para su tamaño, pero sus ojos y orejas son grandes. Sólo los machos presentan cuernos, los cuales son robustos y presentan muchos anillos, además poseen un cuello más musculado que las hembras. Son marrones en la parte más alta de la espalda, y marrones más claro a los lados. La cola corta parece más larga, ya que termina en un mechón de pelo negro. Como muchas otras gacelas, los gerenucs poseen glándulas preorbitales frente a sus ojos que segregan una sustancia olorosa similar al alquitrán, la cual depositan sobre ramas y arbustos para marcar su territorio. También presentan glándulas de olor en sus rodillas, las cuales están cubiertas por mechones de pelo y en las grietas de sus pezuñas.
Comportamiento[editar]
Estos animales pueden vivir en pequeños grupos formados por hembras de la misma familia y sus crías, en grupos de machos solteros o como machos solitarios. Los últimos se cree que son territoriales, pero como su alcance es grandes y su población usualmente dispersa, ha sido difícil para los científicos determinar si estos animales defienden su territorio. El grupo de hembras recorre un terreno, considerado su casa, de 1 o 2 millas cuadradas, atravesando los territorios de los machos.
Gestación y crianza[editar]
Cuando está lista para dar a luz, la hembra deja el grupo y se dirige a un lugar apartado. Luego de dar a luz, ella lame a la cría para limpiarla y come la placenta, posiblemente por los nutrientes que posee y para evitar que el olor atraiga a predadores. El estar adaptados para alimentarse de plantas que se encuentran todo el año puede permitir a los gerenucs tener crías en cualquier momento en vez de sólo antes de la temporada de lluvias, como sucede en los animales que se alimentan de pasto.
Durante su primera semana se vida, o hasta que pueda ir al paso de los adultos, la cría de gerenuc pasa su tiempo escondida entre los arbustos mientras su madre lo alimenta. Ella regresa a su cría 3 o 4 veces al día para amamantarlo, y limpiar o comer cuidadosamente sus desechos para no dejar rastros de olor. Las hembras gimotean suavemente para comunicarse con sus crías.
Dieta[editar]

Gerenucs ramoneando en Samburu, Kenia.
El gerenuc es otro ejemplo de una especie adecuándose a un nicho especializado en un ecosistema complejo. A pesar de que algunos animales compiten por la misma comida, muchas de las diferentes especies vistas juntas no se alimentan de las mismas plantas, o las comen en diferentes estadios del desarrollo o en diferentes alturas.
Se alimentan a distancias más altas del suelo que otras gacelas y muchos antílopes manteniéndose levantados sobre sus patas traseras, con sus largos cuellos extendidos, para ramonear arbustos altos. Aunque otras gacelas pueden también levantarse sobre sus patas traseras, el generuc es el único que puede mantenerse en esta posición e incluso caminar una cierta distancia de esta manera.2
Utilizando sus patas delanteras para bajar ramas más altas, pueden alcanzar hojas de 6 a 8 pies del suelo. Las hojas más tiernas y retoños de arbustos espinosos y árboles conforman la mayor parte de su dieta, junto con una nutritiva mezcla de insectos, flores, frutas y enredaderas. No comen pasto, ni requieren agua. Ya que reciben suficiente líquido de las plantas de las que se alimenta, pueden sobrevivir en zonas secas de arbustos espinosos, y hasta en desiertos.
Subespecies[editar]
Se han descrito las siguientes subespecies:3
Litocranius walleri walleri
Litocranius walleri sclateri

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Gorila oriental de llanura

70. Gorila oriental de llanura

El gorila oriental de planicie o llanura (Gorilla beringei graueri) es una subespecie del gorila oriental que se encuentra únicamente en las selvas del este de la República democrática del Congo. Se incluye en la lista de los Los 25 primates en mayor peligro del mundo.2 Esta subespecie es más... Ver mas
El gorila oriental de planicie o llanura (Gorilla beringei graueri) es una subespecie del gorila oriental que se encuentra únicamente en las selvas del este de la República democrática del Congo. Se incluye en la lista de los Los 25 primates en mayor peligro del mundo.2
Esta subespecie es más robusta que el gorila occidental de llanura, presenta unos dientes más largos, una quijada más reforzada y un torso más amplio. Como en otras especies de gorilas, el lomo de los machos se vuelve plateado al llegar a la madurez.
Índice [ocultar]
1 Hábitat y dieta
2 Tamaño
3 Conducta
4 Reproducción
5 Referencias
6 Enlaces externos
Hábitat y dieta[editar]

Un gorila oriental de llanura.
Este gorila es predominantemente herbívoro y sobre todo folívoro. Es famoso por arramblar con todas las hojas de una planta. También come frutos, semillas, brotes de bambú e insectos.
Tamaño[editar]
Esta subespecie de gorila es el primate viviente de mayor tamaño.3 Los machos pesan 163 kg de promedio, mientras que las hembras suelen pesar la mitad.4 Los machos alcanzan de media una altura de pie de 1,76 m y las hembras 1,60 m o menos.
Los gorilas que viven en zoológicos son generalmente más pesados que los silvestres, ya que hacen menos ejercicio y pueden llegar a pesar hasta 270 kg.5 Uno de los más grandes ejemplares en cautividad fue un macho llamado Phil que vivió entre 1941 y 1958 en el Parque Zoológico de San Luis, con un peso estimado de 250 kg.6 Las medidas registradas de Phil fueron: altura de 1,7 m, torso 182 cm, cuello 91,5 cm y la muñeca 25,4 cm.7
Conducta[editar]
El gorila de llanura oriental suele ser sociable y pacífico. Viven en grupos de entre 5 y 30 individuos. Los machos de lomo plateado (machos alfa) son los líderes del grupo y se encargan de llevar al grupo a donde pueda alimentarse y cobijarse. Al llegar a la madurez, los machos van abandonando el grupo para formar uno nuevo con varias hembras, hasta ese momento pueden ser solitarios, pero se suelen asociar a otros machos.
Reproducción[editar]
Tras un período de ocho meses y medio la hembra alumbra a una o rara vez dos crías. La lactancia dura 12 meses. La cría gatea a los 9 meses y puede andar a las 35 semanas. Estas crías no se separan de la madre hasta los 3 ó 4 años y la madurez sexual llega a los 11 ó 12 años.

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Escarabajo Goliat

71. Escarabajo Goliat

Goliathus es un género de coleópteros polífagos de la familia Scarabaeidae que incluye varias especies conocida vulgarmente como escarabajos Goliat. Son los insectos más voluminosos que existen, aunque no los de mayor longitud. Viven en la mayor parte de las selvas africanas, y se alimentan de... Ver mas
Goliathus es un género de coleópteros polífagos de la familia Scarabaeidae que incluye varias especies conocida vulgarmente como escarabajos Goliat. Son los insectos más voluminosos que existen, aunque no los de mayor longitud. Viven en la mayor parte de las selvas africanas, y se alimentan de néctar y polen, así como de fruta y de savia. Sus larvas necesitan un alimento más rico en proteínas, como cadáveres en putrefacción. Un escarabajo goliat adulto mide de 5 a 11 centímetros de longitud, y su larva puede llegar a pesar 100 gramos. Son tan grandes que cuando vuelan producen un sonido que recuerda al de un helicóptero.

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Picabuey (Picabueyes)

72. Picabuey (Picabueyes)

El matadura o picabuey (Machetornis rixosa) es una especie de ave paseriforme de la familia Tyrannidae. Es el único miembro del género Machetornis. Se encuentra en el norte de Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Panamá, Paraguay, Uruguay y Venezuela. Índice [ocultar] 1 Descripción... Ver mas
El matadura o picabuey (Machetornis rixosa) es una especie de ave paseriforme de la familia Tyrannidae. Es el único miembro del género Machetornis. Se encuentra en el norte de Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Panamá, Paraguay, Uruguay y Venezuela.
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Ecología
3 Referencias
4 Enlaces externos
Descripción[editar]
Es un pájaro ligero y elegante. Sus colores son: pardo para la cola, las alas, el dorso y la zona de la corona en la cabeza, y pajizo para los laterales, el vientre y el pecho. Entre el macho y la hembra no se aprecian diferencias. Las patas son negras y largas, para facilitar el caminar por el suelo.
Ecología[editar]
Su hábitat natural son los pastizales y bosques antiguos muy degradados. Debido a la deforestación, la especie ha colonizado recientemente las zonas donde antes estaba ausente, como el noreste de Ecuador. Ocupa un nicho ecológico similar al de los papamoscas en Europa. Su alimentación se basa en artrópodos, que puede cazar mientras camina sobre el suelo, o se alimenta de los parásitos de los grandes mamíferos. Esto último es un ejemplo clásico de mutualismo. Sus nidos aparecen en arbustos bajos, siempre a poca altura.

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Gato montés africano

73. Gato montés africano

El gato salvaje africano1 o gato del desierto (Felis silvestris lybica) es una subespecie del gato montés euroasiático (F. silvestris). Se cree que fue el primer gato domesticado, y que fueron los antiguos egipcios o alguna civilización relacionada quienes lo domesticaron, hace al menos 4.000... Ver mas
El gato salvaje africano1 o gato del desierto (Felis silvestris lybica) es una subespecie del gato montés euroasiático (F. silvestris). Se cree que fue el primer gato domesticado, y que fueron los antiguos egipcios o alguna civilización relacionada quienes lo domesticaron, hace al menos 4.000 años.2
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Distribución y hábitat
3 Comportamiento
3.1 Alimentación
3.2 Reproducción
4 Origen de las subespecies
5 Notas y referencias
6 Enlaces externos
Descripción[editar]
Presenta un color entre arenoso y amarillo grisáceo, con rayas negras en lo alto de la cola. Su pelo es más corto que el del gato montés europeo (Felis silvestris silvestris). Además, el gato salvaje africano es más pequeño: su cuerpo mide de 45 a 75 cm de largo, y su cola entre 20 y 38 cm; y pesa de 3 a 6,5 kg.
Distribución y hábitat[editar]
Se encuentra en África y Oriente Medio en una gran variedad de hábitats: sabana, estepa, bosque, etc.
Comportamiento[editar]
Este felino es nocturno, está activo durante la noche y el crepúsculo (a veces también en días nublados), y en el día se refugia entre los arbustos. Cuando se siente amenazado se le eriza el pelo para aparentar ser más grande (rasgo común a otros mamíferos). Es territorial y suele presentar grupos de un macho con pocas hembras.
Alimentación[editar]
Caza ratas, ratones, y otros micromamíferos, y en ocasiones pájaros, reptiles, anfibios e insectos. El gato del desierto se aproxima a su presa sigilosamente y la ataca cuando se encuentra a un metro de distancia, aproximadamente.
Reproducción[editar]
La hembra da a luz unas tres crías (a veces desde dos hasta seis crías), y la gestación dura entre 56 y 69 días. Las crías nacen ciegas y dependen totalmente de su madre, con la que se mantienen hasta los seis meses de edad; cuando cumplen un año ya son fértiles. Casi toda las crías nacen en la estación lluviosa, cuando hay suficiente comida para la camada.
Origen de las subespecies[editar]
No hay consenso en cuanto a las distintas razas o subespecies que existen: para algunos biólogos serían sólo variantes regionales, mientras que otros sí hablan de razas o subespecies. Según el estudio del ADN mitocondrial de 979 gatos domésticos y gatos salvajes europeos, asiáticos y africanos, se sabe que el gato salvaje africano se separó del gato montés europeo (Felis silvestris silvestris) hace unos 173.000 años, y del gato salvaje asiático (Felis silvestris ornata) y del gato salvaje del África austral (Felis silvestris cafra) hace unos 131.000 años. Hace unos 10.000 años se domesticaron algunos ejemplares de gato salvaje africano en Oriente Medio. Los gatos domésticos modernos derivan como mínimo de 5 “Evas mitocondriales”. Ninguna de las otras subespecies de Felis silvestris han contribuido a la raza doméstica, mientras que muchas de ellas han sido inundadas por el mestizaje con gatos salvajes.
Actualmente, la única organización que se sabe que tiene un programa destinado específicamente a la conservación de gatos salvajes africanos y a la reducción de la contaminación genética de gatos domésticos es Alley Cat Rescue.[cita requerida]

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Cobra real

74. Cobra real

La cobra real o cobra de Birmania es la serpiente venenosa más larga del mundo. Su nombre científico es Ophiophagus hannah debido a que esta especie se alimenta de otras serpientes. Se distinguen entre las demás por una especie de capucha que abren cuando se sienten amenazadas. Distribución de... Ver mas
La cobra real o cobra de Birmania es la serpiente venenosa más larga del mundo. Su nombre científico es Ophiophagus hannah debido a que esta especie se alimenta de otras serpientes. Se distinguen entre las demás por una especie de capucha que abren cuando se sienten amenazadas.
Distribución de la Cobra real
Esta hermosa serpiente habita en las selvas y llanuras ubicadas al norte de la India, al sur de China y al oeste de Indonesia y Filipinas.
Son encontradas en árboles, matorrales, pantanos de manglares y cerca de arroyos, pues son muy buenas nadadoras.
Descripción de la Cobra real
La cobra real puede medir increíblemente hasta 5.6-5.7 metros de largo y pesar alrededor de 6-12 kg o un poco más. La coloración de su piel varía de acuerdo con su ubicación geográfica pudiendo ser amarilla, marrón, verde o negra. La flexibilidad de sus cuerpos es impresionante, pero su sentido de la vista es muy deficiente, es por ello que son especies diurnas.
Es un animal muy agresivo e intimidante, pues cuando se sienten amenazadas pueden alzar hasta un tercio de su cuerpo y desplazarse para lanzar ataques, aparte de levantar sus capuchas y emitir un sonido característico, lo que les da una apariencia mucho más grande y temerosa.
Posee un veneno muy potente que ataca al sistema nervioso debido a una neurotoxina. Si después de la mordedura, la persona o animal no es atendido rápidamente, muere en poco tiempo. Una pequeña cantidad de veneno puede matar a 20 seres humanos o a un elefante, y aunque no suelen buscar ataques contra el hombre, si se sienten acorraladas pueden reaccionar de manera violenta. Sus colmillos tienen forma acanalada y están ubicados en la parte frontal de su mandíbula.
Alimentación de la Cobra real
Estos reptiles se alimentan de otras serpientes tanto venenosas como no venenosas, introduciéndolas lentamente en sus mandíbulas hasta terminarlas por completo. También consumen lagartos, huevos y pequeños mamíferos.
Reproducción de la Cobra real
Las cobras son ovíparas y pueden poner de 21 a 40 huevos que son celosamente protegidos por la madre. Ella misma les construye un nido con hojas y ramas y son sumamente agresivas cuando algún otro animal merodea cerca del lugar.
Generalmente los huevos son incubados en primavera y verano para eclosionar en otoño. El macho siempre se mantiene cerca del nido.
Poco antes de que nazcan las crías, las hembras abandonan el nido y se dice que esto lo hacen para no caer en la tentación de alimentarse de sus propios descendientes.
Las cobras reales pueden vivir hasta 20 años en estado salvaje.
Cobras reales en la medicina humana
El veneno de estas serpientes ha sido estudiado y empleado para analgésicos y medicamentos contra la artritis, aparte de ser utilizado también para tratamientos del corazón en personas que han sufrido paros cardíacos.

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Alimoche (Buitre egipcio)

75. Alimoche (Buitre egipcio)

El Alimoche Común no opone reparos en engullir excrementos y restos animales, y su predilección por los cadáveres es muy acusada: los despedaza y limpia el esqueleto hasta el último jirón de carne. Pariente de los buitres, a los que apenas se parece, en vuelo recuerda levemente, sin embargo... Ver mas
El Alimoche Común no opone reparos en engullir excrementos y restos animales, y su predilección por los cadáveres es muy acusada: los despedaza y limpia el esqueleto hasta el último jirón de carne.

Pariente de los buitres, a los que apenas se parece, en vuelo recuerda levemente, sin embargo, a la Cigüeña Blanca, a causa de la disposición de las marcas blancas y negras de sus alas.

Al contrario de las aves jóvenes, que suelen permanecer en sus cuarteles de invierno, los adultos comienzan a llegar a España a finales de febrero y durante el mes de marzo, dedicándose intensamente a la búsqueda de un emplazamiento para el nido, a veces el mismo de años anteriores.

Tras la cría de los pollos, que abandonan el nido en agosto, empieza el viaje de retorno a los países africanos situados al otro lado del desierto del Sahara. Los jóvenes, muy manchados y de tono pardo oscuro, se distinguen perfectamente de los adultos, y, tras este primer viaje, permanecerán en África varios años, generalmente hasta alcanzar la madurez reproductora; entonces regresarán a sus países de origen.



Identificación: Cuerpo blanco-amarillento; parte posterior de las alas negra; cara y mejillas desnudas y amarillas; pico amarillo con punta negra; patas amarillas o grises; jóvenes pardo oscuro por completo, manchados de leonado; parte desnuda de la cabeza, gris claro.

Nidificación: Nido en cornisa o en cavidad de pared rocosa; montón de ramitas forrado de papel, trapos, lana, etc.; puesta, marzo-abril, 2 huevos blancos manchados de pardo; incubación, por ambos padres, de unos 40 días; comienza al poner el primer huevo; los pollos vuelan tras unos 75 días.

Alimentación: Excrementos, detritos, cadáveres, roedores, reptiles, batracios, crustáceos, moluscos e insectos; también huevos de otras aves.

Hábitat: Montañas y riscos.

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Armadillo de nueve bandas

76. Armadillo de nueve bandas

El armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) es una especie de mamífero placentario del orden Cingulata que está emparentado con los osos hormigueros y los perezosos. Se puede encontrar desde el Sur de Estados Unidos hasta el Norte de Argentina. Los armadillos son animales mamíferos... Ver mas
El armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) es una especie de mamífero placentario del orden Cingulata que está emparentado con los osos hormigueros y los perezosos. Se puede encontrar desde el Sur de Estados Unidos hasta el Norte de Argentina.
Los armadillos son animales mamíferos, aunque en general por su apariencia no lo parecieran.
Los armadillos corresponden a la familia Dasypodidae del superorden Xenarthra (Edentados) en la clasificación taxonómica.
Índice [ocultar]
1 Nombres vulgares
1.1 Tatu hu
2 Características físicas
3 Hábitat
4 Alimentación y procreación
5 Distribución
6 Relación con el hombre
7 Estado de conservación
8 Subespecies
9 Véase también
10 Referencias
11 Bibliografía
12 Enlaces externos
Nombres vulgares[editar]
Según la región se le conoce con nombres tales como huech, armado, mulita, cachicamo, dugu-dugu, gurre, jerre-jerre, pirca, cabassú (tatu-de-rabo-mole), toche, ayotochtli o cusuco en El Salvador, Nicaragua y Honduras. En América del Sur son más conocidos como tatú o también como quirquincho, y fueron los españoles quienes les dieron el nombre de armadillo a causa de su armadura o coraza.
Tatu hu[editar]
“Tatu hú” proviene del idioma guaraní, que traducido al español es “armadillo negro”.
Características físicas[editar]

Tatu Hu.
Es un mamífero acorazado de cuerpo pequeño que, a pesar de sus cortas patas, se mueven con gran rapidez. Las patas poseen garras semejantes a uñas que les permiten excavar la tierra para crear sus madrigueras.
Su armadura es una pequeña lámina cubierta de un número determinado de duros anillos que puede ir de 5 a 9 según la especie. Esta coraza cubre la parte superior de su cabeza y su espalda. Como carecen de piel, no pueden resistir temperaturas muy bajas, por eso se los encuentra en zonas de temperaturas cálidas.
Normalmente se cierran para dormir, o defenderse ante un peligro, aunque no es costumbre poder encontrar un armadillo cerrado.
Una particularidad de estos animales es que presentan una armadura ósea que cubre la cabeza, el cuerpo y la cola. En la mitad del cuerpo esta armadura es interrumpida por partes de piel, así que se forman cintas, en formas de anillos de material óseo.
El tatú hú, o Dasypus novemcintus, presenta cintas o anillos de donde proviene su nombre científico: novemcintus.
Tienen alrededor de 32 dientes, a pesar que tiene dientes, no pueden morder o masticar, debido a que le faltan las raíces y el esmalte del diente.
Su cuerpo mide 50-60 cm. aproximadamente, y pesa entre los 4-8 kg. Su coloración es oscura, negra con partes blancas y beige. Las patas delanteras tiene 4 uñas y las traseras 5. Los parientes más cercanos al tatú son los osos hormigueros, y los perezosos. La característica más asombrosa en estos animales, es la aparición de placas dérmicas (osteodermos) cubiertas de placas epidérmicas muy parecidas a las escamas de los reptiles.
Hábitat[editar]
Se halla en cuevas, huecos, pastizales, bosques tropicales y una gran variedad de hábitats de áreas secas. Aunque parece más común en áreas húmedas, bajo la tierra donde cavan con sus patas muy bien dotadas de uñas largas y fuertes.
Es un animal de hábitos nocturnos, muy escurridizo y tímido se orienta por el olfato, y el agudo sentido de audición. Durante el día permanece en su madriguera, excavada en la tierra a mediana profundidad, y por las noches se aventura en campo abierto para cazar insectos y larvas, de los que se alimenta. Es un animal insectívoro, alimentándose principalmente con hormigas, termitas y otros pequeños invertebrados.
Alimentación y procreación[editar]
Su alimentación se basa en raíces tuberosas, lombrices, caracoles, pequeños anfibios e insectos, aunque prefieren las termitas y hormigas.
De todos los armadillos, el tatu hú es el más fértil, da a luz de 4-10 crías eso explica porque son los más frecuentes de hallar.
Construyen cuevas múltiples o madrigueras de 0.5 a 3.5 m de largo interconectadas, el período reproductivo es de agosto a noviembre.
El período de gestación es de 120 días. El número normal de individuos por camada es de que 4 llegan a la madurez sexual al año.
La hembra del armadillo suele parir camadas de 4 individuos, esto se debe a que después de la fecundación el cigoto se divide en cuatro dando lugar al desarrollo de cuatro crías ideáticas (mellizos). Las crías son mantenidas en su madriguera hasta que llegan a la edad necesaria para valerse por sí solas. Durante ese tiempo, los pequeños son amamantados por su madre antes de enseñarle a capturar insectos.
Esta especie es la única conocida que puede inflar sus intestinos con aire y flotar para cruzar ríos; además puede realizar apnea de 6 minutos, logrando cruzar por el fondo de pequeños ríos de correntada. Puede saltar 90-120 cm de altura en el aire, siendo un particular peligro en carreteras.2

Dasypus novemcinctus en Florida.
Distribución[editar]
Esta especie se halla distribuida desde el Sur de los Estados Unidos hasta el Norte de Argentina. Es el armadillo que cuenta con la distribución más amplia.
El tatú hú es bastante frecuente en todo el Paraguay, tanto en la Región Oriental como la Occidental.
Normalmente viven en regiones secas, como por ejemplo, el gran Chaco, y se dispersan a otras zonas como la región Oriental del país.
Los científicos especulan que las diferentes especies de armadillos se desarrollaron en la zona del Gran Chaco Americano de donde se dispersaron al resto del continente.
Relación con el hombre[editar]
Los indígenas del Chaco paraguayo gustan mucho de su carne y es parte de su dieta. Muchas veces cocinan la carne en la propia armadura del armadillo.
La grasa del tatú es utilizado con fines medicinales. Del mismo se elaboran jarabes caseros para la tos, bronquitis, asma, reuma, golpes, llagas, etc.
Este animal es dócil, y no presenta peligro alguno, excepto sus patas con alargas y firmes uñas. Algunas personas los tienen como mascota, aunque son muy escurridizos y si no tienen una jaula muy segura pueden cavar pozos muy profundos y causar daños en las tuberías, como ya se constataron datos.
Los armadillos son muy apreciados por los europeos y asiáticos, debido a que este grupo de animales se distribuyen exclusivamente en el continente americano, sobre todo en América del Sur.
Estos animales son exhibidos en Parques Zoológicos de todo el mundo debido a su peculiar aspecto.
En las naciones andinas, especialmente Perú, Bolivia y Argentina, el caparazón del armadillo es utilizado para construir un instrumento musical llamado charango, semejante a una guitarra pero de reducidas dimensiones, compuesto de cinco órdenes de cuerdas que producen un sonido muy agudo. También sirve para la confección de carteras femeninas y como alimento. En zonas de México se fríe la coraza y se come como un chicharrón.
En México, especialmente en la zona del Yucatán, el huech -como allí se le conoce- es una preciada pieza de caza, por lo sabroso de su carne y por ser un plato exótico en los más caros restaurantes. Debido a esto el número de armadillos ha disminuido en forma alarmante en la región.
Estado de conservación[editar]
Relativamente común en la Región Occidental con algunas extinciones locales especialmente en las áreas más secas, hubo incremento poblacional en Presidente Hayes. En la Región Oriental, debido a la alta presión de cacería y destrucción de hábitats se han extinguido localmente en varios sitios. Cabe mencionar en particular que esta especie, no está listada como especie CITES (Convenio sobre el comercio Internacional de Especies Amenazadas, por sus siglas en inglés).
Subespecies[editar]
Según Gardner,3 existen cinco subespecies:
Dasypus novemcinctus aequatorialis Lönnberg, 1913
Dasypus novemcinctus fenestratus Peters, 1864
Dasypus novemcinctus hoplites G.M. Allen, 1911
Dasypus novemcinctus mexianae Hagmann, 1908
Dasypus novemcinctus mexicanus Peters, 1864

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Eland común (Alce africano)

77. Eland común (Alce africano)

El antílope eland común, eland común o alce de El Cabo (Taurotragus oryx) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae.2 Es una de las dos especies de antílopes africanos que, junto con Taurotragus derbianus, componen el género Taurotragus. De gran tamaño y con gran parecido a... Ver mas
El antílope eland común, eland común o alce de El Cabo (Taurotragus oryx) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae.2 Es una de las dos especies de antílopes africanos que, junto con Taurotragus derbianus, componen el género Taurotragus. De gran tamaño y con gran parecido a los bóvidos. Posee una gran papada en el cuello, que contribuye a disipar el calor. Como el camello, para evitar la deshidratación y la pérdida de líquidos cuando las temperaturas son muy altas, puede aumentar la temperatura corporal para impedir la sudoración.

Eland común.
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Subespecies
3 Referencias
4 Enlaces externos
Descripción[editar]
Rondan 14 dm al hombro o grupa, y la hembra pesa de 275 kg a 500 kg, mientras el macho lleva a 700 a 800 kg. La hembra es algo más de la mitad de peso del macho adulto, dependiendo del área. Posee cuernos retorcidos, en espiral, terminados en una afilada punta. Los machos alcanzan la tonelada. Su docilidad permite su cría que aporta leche, carne y piel.
Subespecies[editar]
Se reconocen las siguientes subespecies:2
Taurotragus oryx oryx
Taurotragus oryx livingstonei
Taurotragus oryx pattersonianus

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Camaleón

78. Camaleón

Los camaleones son una familia de pequeños saurópsidos (reptiles) escamosos. Existen cerca de 161 especies de camaleones, la mayor parte de ellas en África al sur del Sáhara. En América se llama a menudo camaleones a lagartos de la familia de los anoles, que no guardan ningún parentesco especial... Ver mas
Los camaleones son una familia de pequeños saurópsidos (reptiles) escamosos. Existen cerca de 161 especies de camaleones, la mayor parte de ellas en África al sur del Sáhara. En América se llama a menudo camaleones a lagartos de la familia de los anoles, que no guardan ningún parentesco especial con los verdaderos camaleones.
Son famosos por su habilidad de cambiar de color según las circunstancias, por su lengua rápida y alargada, y por sus ojos, que pueden ser movidos independientemente el uno del otro.
El grupo es bastante antiguo, ya que se conocen fósiles de camaleón procedentes del Paleoceno. La familia está emparentada con la de los agámidos.
Índice [ocultar]
1 Clasificación
2 Etimología
3 Características físicas
4 Reproducción
5 Hábitat y distribución
5.1 En Europa
6 Comportamiento
7 Cambio de color o camuflaje
8 Mitología
9 Los camaleones en la cultura y el arte
10 El camaleón en cautiverio
11 Referencias
12 Bibliografía
13 Enlaces externos
Clasificación[editar]
Familia Chamaeleonidae
Subfamilia Chamaeleoniae (camaleones típicos)
Género Bradypodion
Género Calumma
Género Chamaeleo
Género Furcifer
Género Kinyongia
Género Nadzikambia
Género Archaius
Subfamilia Brookesiinae (camaleones enanos)
Género Brookesia
Género Rhampholeon
Género Rieppeleon
Etimología[editar]
El término «camaleón» deriva del latín chamaeleo, préstamo del griego χαμαιλέων (khamailéōn), a su vez compuesto de χαμαί (khamaí) «en tierra» y λέων (léōn) «león». La palabra griega es un calco del acadio nēš qaqqari, «león terrestre».1
Características físicas[editar]

Furcifer pardalis
Los camaleones varían grandemente en tamaño, desde los pequeños camaleones de la familia Brookesia los cuales tienen desde 2,9 cm de largo Brookesia micra hasta los grandes de 80 cm Calumna parsonii. La especie más pequeña vive en la isla de Nosy-bé en Madagascar es Brookesia minima y en su fase adulta difícilmente supera el centímetro y medio. Muchos de ellos tienen adornos en la cabeza o en la cara como protuberancias nasales e incluso cuernos como en el caso de Chamaeleo jacksonii o largas crestas en la parte superior de la cabeza como Chamaeleo calyptratus. Muchas especies presentan dimorfismo sexual y los machos suelen estar más adornados que sus pares femeninas.
Las características principales que son compartidas por toda la familia son la estructura de sus patas, los ojos, la falta de oído y la lengua. Aunque no tengan oído externo son capaces de detectar vibraciones y sonidos de baja frecuencia, de unos 200Hz.
La familia tiene cada pata dividida en dos "dedos" principales con un suave recubrimiento al centro. Estos dedos están equipados con fuertes garras que le dan tracción para trepar en troncos y ramas. Algo interesante en los camaleones es que ellos tienen dos garras en la parte exterior y tres en la parte interior en las patas delanteras. En cambio, en las patas traseras la disposición de los dedos es contraria a la de las patas delanteras.

Estructura de la lengua.
Los ojos es lo que más los distingue entre los reptiles. Cada ojo está recubierto por un párpado que deja libre sólo una pequeña área circular en el centro, la correspondiente al iris y la pupila. Pueden mover sus ojos, grandes y globosos, independientemente, lo cual les brinda una visión de casi 360°, con un pequeño punto ciego tras la cabeza. Cuando la presa es localizada ambos ojos pueden enfocarse en la misma dirección dándoles una visión estereoscópica y una percepción de profundidad.
Se mueven con extrema lentitud. Para atrapar a su presa utilizan la lengua, la cual puede ser extremadamente larga y que muchas veces supera en longitud a su propio cuerpo. Consiguen lanzar su larguísima lengua como un proyectil, con una velocidad y distancia sorprendentes, hasta casi un metro en algunas especies. Con su punta pegajosa atrapan los pequeños animales, principalmente insectos, de los que se alimentan, ingiriéndolos inmediatamente enteros, como es común en los reptiles. Sólo con la ayuda de la fotografías de alta velocidad es posible observar ese proceso en detalle.
Su piel es rica en queratina, lo que presenta una serie de ventajas (en especial, la resistencia), pero que, lo mismo que en otros reptiles, exige mudas periódicas como única forma de restaurarla.
Reproducción[editar]

Bradypodion tavetanum durmiendo.
La mayoria de camaleones son ovíparos, pero existen tambien especies ovovivíparas. Una vez que la hembra está lista para colocar los huevos(3-6 semanas después de la fecundación), desciende hacia el suelo y comienza a excavar un hueco de 5 a 30 centímetros dependiendo la especie. Luego, entierra los huevos y deja el lugar. La cantidad de huevos depositados varía de especie en especie desde el Brookesia con 2 a 4 huevos hasta el Chamaeleo calyptratus ponen de 30 a 60 huevos de media. Los huevos tardan en incubar de 6 a 8 meses, a excepción de Calumma parsonii, en esta especie la incubación actualmente dura 18 meses. Los camaleones alcanzan la madurez sexual entre 4/5 meses y 8/10 meses (dependiendo de la especie), por ejemplo en Calumma Parsonii llegan a su madurez sexual entre los dos y tres años, dependiendo del ejemplar. Pueden vivir entre 4 ó 5 años, si bien algunas especies de gran tamaño como los Chamaeleo melleri y los Calumma parsonii pueden llegar hasta los 15 años.
Algunas especies ovovivíparos como Chamaeleo jacksonii , Chamaeleo Fuelleborni , Chamaeleo Trioceros Rudis , Chamaeleo Hoehnelii, dan a luz crías vivas. El tiempo de gestación puede variar de 5 a 9 meses dependiendo la especie.
Hábitat y distribución[editar]
Archivo:Camaleón - Calidad- 5.ogg
La mayor parte de los camaleones habitan en África y en Madagascar, aunque algunas especies también se encuentran en partes del sur de Europa, Sri Lanka, India y Asia Menor. Diferentes especies habitan diferentes ambientes, como montañas, junglas, sabanas y a veces desiertos y estepas. Se cree que los individuos que viven en los sectores mediterráneos europeos derivan de ejemplares introducidos por el hombre en épocas remotas.
Los camaleones viven, en su mayor parte, en ambientes forestales, pero también se hallan algunos en matorrales, y algunas especies viven en el suelo, debajo de las hojas. Pueden pasar de un árbol a otro gracias a la habilidad prensil de su cola y de sus patas.
Además de la característica propia de cambiar de color, los camaleones también cambian de piel como las serpientes, dos veces al año.
En Europa[editar]
En la península ibérica y en Europa sólo vive el camaleón común (Chamaeleo chamaeleon) y el camaleón mediterráneo, que actualmente se encuentra en peligro de extinción, y que se encuentra en puntos muy concretos de la geografía española, como en Andalucía o la Región de Murcia y en Portugal, concretamente en el Algarve; también hay poblaciones en Italia y Creta.
Comportamiento[editar]
Archivo:Green chameleon.ogv
Camaleón verde en el zoo de Munich.
Todos los camaleones son animales diurnos. Su periodo de mayor actividad es la mañana y el crepúsculo. Los camaleones no son cazadores activos. En vez de eso, prefieren sentarse, quedándose horas inmóviles, esperando que una presa pase por allí. Se alimentan básicamente de artrópodos y de pequeños vertebrados. En cautividad, también comen frutas como papayas, plátanos, y hasta crías de roedores. Pero esa dieta sólo es válida para animales adultos: las crías son casi exclusivamente insectívoras.
Los camaleones viven la mayor parte de sus vidas en solitario, y son bastante agresivos contra otros miembros de su misma especie. El hábito solitario sólo es abandonado en la época de apareamiento, cuando el macho desciende de los árboles en busca de hembras.
Los camaleones muerden cuando se les provoca, pero el mordisco no es muy doloroso y en caso de que se produzca una herida es conveniente desinfectarla.
Cambio de color o camuflaje[editar]
Artículo principal: Mimetismo

Furcifer pardalis estresado.
Algunas especies de camaleón son capaces de cambiar de color, lo que es su característica más famosa.
Al contrario de lo que algunos creen, no son incoloros, ni mudan de color solo de acuerdo con el del ambiente; en realidad, el cambio de su color básico expresa más a menudo una condición fisiológica (relacionada con la temperatura o la hora del día) o una condición psicológica (provocada por la proximidad de un eventual adversario o pareja).
El cambio de color también tiene un papel importante en la comunicación durante las luchas entre camaleones: los colores indican si el oponente está asustado o furioso.
Accidentalmente, el cambio de color puede ayudar a la ocultación del animal, aunque esta no es una ocurrencia frecuente, y sí ocasional.
Los camaleones tienen células pigmentarias especializadas en varias capas de la dermis, bajo su epidermis externa y transparente. Las células de la capa superior, llamadas cromatóforos, contienen pigmentos amarillos y rojos. Bajo la de los cromatóforos hay otra capa cuyas células pigmentarias, los guanóforos, contienen una sustancia cristalina e incolora, la guanina. Los guanóforos reflejan, entre otras cosas, el color azul de la luz incidente. Cuando la capa superior con sus cromatóforos determina un color amarillo, la luz azul reflejada por los guanóforos se tiñe de verde (azul + amarillo). Aún más abajo se encuentra una capa rica en melanóforos, cargados del pigmento oscuro llamado (melanina) que también tiñe la piel humana. Estos melanóforos regulan el brillo, es decir la cantidad de luz reflejada. Todas estas células pigmentarias pueden regular la distribución de los pigmentos que contienen, ampliándola o contrayéndola, lo que da lugar su vez a las diferencias de brillo, tonalidad y dibujo que distinguen a los camaleones.
En América existen algunas especies de lagartos de la familia Polychrotidae que pueden cambiar su color. Por esta característica se les ha denominado "falsos camaleones" o simplemente "camaleones". Pero no están emparentados con esta familia
Mitología[editar]
Los antiguos atribuían a este animal varias propiedades fabulosas. Decían que:
la lengua del camaleón arrancada estando vivo servía para ganar un pleito al que la poseía
hacía tronar y llover si quemaban su cabeza y su tragadero con leña de roble o bien si se asaba su hígado en una teja roja
arrancado el ojo derecho del animal aún vivo y puesto en un vaso con leche de cabra, aclaraba la vista
su lengua atada a la cintura de una mujer estando encinta le facilitaba el parto
su quijada derecha, llevada habitualmente, alejaba todo temor
su cola detenía el curso de los ríos
Plinio refiere que Demócrito escribió un libro entero de ellas.2
Los camaleones en la cultura y el arte[editar]
En todo Occidente, el término "camaleón" se usa en el lenguaje coloquial como sinónimo de una persona voluble, que adapta su comportamiento y características a las circunstancias. No siempre el término tiene connotación negativa (de falsedad), pudiendo significar también "flexibilidad". También es bastante utilizado para adjetivar a buenos actores.
En la simbología de algunas tribus africanas, el camaleón es un animal sagrado, visto como el creador de la raza humana. Nunca muere, y cuando se encuentran alguno en el camino, lo apartan con precaución, con miedo a las maldiciones.
Los camaleones son personajes frecuentes de fábulas, donde generalmente representan bichos lentos, astutos y poco confiables. Uno de los camaleones que se comercializan en tiendas de animales es el camaleón del Yemen. también llamado camaleón velado (Chamaeleo calyptratus). Por sus características es de los más resistentes para tener en cautividad.
El camaleón en cautiverio[editar]

Chamaeleo calyptratus.
Existen especies de camaleón en el mercado de mascotas. Chamaleo jacksonii y Chamaleo calyptratus son de lejos los más comunes y se los encuentra frecuentemente criados en cautiverio. También podemos encontrar a Furcifer pardalis, Furcifer lateralis, Calumma parsonii, Chamaeleo quadricornis y Chamaeleo melleri. La mayoría de las especies está listada en el CITES, lo cual indica que su exportación está prohibida o sujeta a estrictas cuotas de exportación en sus países nativos. Sin embargo, la falta de órganos de control en los países nativos hace que esta lista pierda efectividad.

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Gorila occidental de llanura

79. Gorila occidental de llanura

El gorila occidental de llanura o planicie (Gorilla gorilla gorilla) es una subespecie del gorila occidental (Gorilla gorilla) que mora en los bosques montañosos, primarios y secundarios de las planicies de Angola, Camerún, República Centroafricana, República del Congo, República Democrática del... Ver mas
El gorila occidental de llanura o planicie (Gorilla gorilla gorilla) es una subespecie del gorila occidental (Gorilla gorilla) que mora en los bosques montañosos, primarios y secundarios de las planicies de Angola, Camerún, República Centroafricana, República del Congo, República Democrática del Congo, Guinea Ecuatorial y Gabón.
Es herbívoro y ocasionalmente insectívoro. Vive en grupos familiares de un macho dominante de 5 a 7 hembras adultas, individuos inmaduros y pocos machos no dominantes.

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Mono patas (Mono rojo)

80. Mono patas (Mono rojo)

El mono patas o mono rojo (Erythrocebus patas) es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae propia del África oriental. Es la única especie del género Erythrocebus.2 Estos monos evitan los bosques y habitan en las sabanas y zonas semi-desérticas. El mono patas alcanza los 85... Ver mas
El mono patas o mono rojo (Erythrocebus patas) es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae propia del África oriental. Es la única especie del género Erythrocebus.2 Estos monos evitan los bosques y habitan en las sabanas y zonas semi-desérticas. El mono patas alcanza los 85 cm de longitud, excluyendo la cola que mide 75 cm.Hay un evidente dimorfismo sexual porque el peso de los machos es de 7 a 13 kg mientras que las hembras pesan de 4 a 7 kg. Su pelo es de color rojizo más oscuro en la cabeza. Los machos presentan melena, barba y bigotes. Alcanza velocidades de 55 km/h, siendo el primate más rápido.3
Vive en grupos de 7 a 15 individuos que son conducidos por un viejo macho.4 Son de hábitos diurnos y se alimentan principalmente de insectos, frutos, hojas, e incluso de huevos y pequeños mamíferos.4 Al anochecer trepan a los árboles para pasar la noche.
Se le estima una longevidad de unos 20 años.
El período de gestación es de 160 a 167 días.

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Dodo (Dronte)

81. Dodo (Dronte)

El dodo o dronte (Raphus cucullatus) es una especie extinta de ave columbiforme de la subfamilia Raphinae. Era un ave no voladora endémica de las islas Mauricio,2 situadas en el océano Índico. El dodo, así como otras aves del océano Índico, entre ellas el solitario de Rodríguez, estaba... Ver mas
El dodo o dronte (Raphus cucullatus) es una especie extinta de ave columbiforme de la subfamilia Raphinae. Era un ave no voladora endémica de las islas Mauricio,2 situadas en el océano Índico. El dodo, así como otras aves del océano Índico, entre ellas el solitario de Rodríguez, estaba relacionada con las palomas que habían dejado de volar para volverse terrestres.3
La extinción del dodo a finales del siglo XVII,1 4 lo ha convertido en el arquetipo de especie extinta por causa de seres humanos.5
Índice
1 Descripción
2 Descubrimiento y extinción
3 Restos e investigaciones recientes
4 Etimología
5 Taxonomía y sistemática
6 Alimentación
7 El dodo y la cultura
8 Referencias
9 Enlaces externos
Descripción[editar]
Por su temprana extinción, es difícil tener una descripción precisa del dodo. Las que hay se basan por un lado en las descripciones y dibujos antiguos, y por otro lado en los esqueletos y restos encontrados,6 uno de los cuales se preserva hoy en su posible postura natural.7 Como adaptación a la vida en la isla, los dodos perdieron la capacidad de vuelo, y con ello sufrieron también una fuerte regresión en la musculatura y de sus ligamentos en el esternón, además de una transformación en el plumaje, que se volvió filamentoso; la cola se acortó extraordinariamente y quedó provista de solo unas pocas plumas arqueadas y fijadas débilmente.
Partiendo de esto, se puede decir que el dodo era un ave de aproximadamente un metro de altura, de plumaje grisáceo y con un peso, que de acuerdo a análisis realizados en 2012, rondaba los 10 kg; sin embargo otras publicaciones estiman un rango de entre 9.5 y 17.5 kg.8
Su pico era muy largo (23 cm) y con una punta en forma de garfio que probablemente le permitía romper las cortezas de los cocos. Sus patas eran amarillas y robustas, con unas cuantas plumas rizadas en su parte de atrás. Tenía unas alas muy pequeñas, que unidas a su gran peso y un esternón insuficiente para soportarlo le hacían incapaz de volar.
La imagen tradicional del dodo es la de un ave gorda y patosa, de ahí que se le pusiera como primer nombre científico Didus ineptus, pero esta visión ha sido puesta en duda en tiempos recientes. Hoy en día, la opinión general de la comunidad científica es que los viejos dibujos del dodo retrataban a ejemplares cautivos que habían sido sobrealimentados.9 Las crónicas de la época hablan de su gran apetito, lo que seguramente en cautividad y con comida disponible causara su sobrepeso.
Mauricio tiene una estación seca y otra húmeda bien contrastadas, con lo que probablemente al final de la estación húmeda, el dodo, acumulara una buena cantidad de reservas de grasa, que le servirían para la temporada seca, cuando la comida fuera escasa. Estos animales anidaban en el suelo.
Descubrimiento y extinción[editar]
El ser humano llegó a su hábitat en el siglo XVII. Las primeras noticias que se tuvieron en Europa del ave parecen datar de 1574; en 1581 un conquistador español llevó un ejemplar a Europa. Los descubridores portugueses llamaron "dodo" («estúpido» en el habla coloquial portuguesa) al ave por su torpeza y la facilidad con que podía ser cazada (el dodo evolucionó sin ningún contacto con seres humanos, por lo que no los veía como una amenaza). También se le ha llamado dronte, una denominación algo más científica.
La llegada del hombre acarreó la propagación de nuevas especies en la isla, incluyendo cerdos, macacos cangrejeros, perros, gatos y ratas, la aparición de nuevas enfermedades y la propia destrucción de los bosques, de los cuales dependía en gran medida la subsistencia del dodo. Se estima que el saqueo de sus nidos por parte de las nuevas especies tuvo un efecto más devastador que el de la caza. Como consecuencia se produjo la completa extinción de esta ave un siglo después de la llegada de seres humanos a la isla.
Sir Thomas Herbert, el introductor de la palabra “dodo”, dedicó al animal en 1627 un dramático epitafio:
Tienen un semblante melancólico, como si fueran sensibles a la injusticia de la naturaleza al modelar un cuerpo tan macizo destinado a ser dirigido por alas complementarias ciertamente incapaces de levantarlo del suelo.
El último ejemplar fue visto por última vez en 1662,10 aunque existe un avistamiento por parte de un esclavo escapado en 1674, y se estima que debió de existir hasta 1690.11
Restos e investigaciones recientes[editar]

Dibujo de un dodo de 1626, por Roelant Savery.
En octubre de 2005, una zona del Mare aux Songes (el yacimiento más importante de restos de dodo) fue excavado por un equipo internacional de investigadores. Se encontraron muchos restos, incluyendo huesos de aves de diferentes edades,6 y buena parte del esqueleto de un único individuo.7 Antes de esto se disponía de muy pocos restos de dodos, y la mayor parte de lo que se tenía eran huesos aislados, sin tener el conjunto del esqueleto de un único dodo, siendo los esqueletos existentes montajes a partir de huesos de diversa procedencia.
Un huevo de dodo se expone en el museo de East London en Sudáfrica. Uno de los restos que se han conservado más intactos y los únicos que han conservado algo de tejido blando son los que se exponen en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford; consistentes en la cabeza y las patas de un mismo individuo. Los restos del último ejemplar disecado de dodo conocido se mantuvieron en el Museo Ashmolean, pero hacia 1755 el conservador del museo, dado el estado de deterioro, lo desechó.
En junio de 2007, unos aventureros explorando una cueva en las Mauricio encontraron el, hasta el momento, más completo y mejor conservado esqueleto de dodo.12
Etimología[editar]

Esqueleto de un dodo en el Museo de Historia Natural, localizado en Londres.

Dibujos de dodos, hechos en el diario de viaje del barco "Gelderland" de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (1601–1603).
La etimología de la palabra "dodo" no está clara. Sin embargo, existe consenso acerca de que el término probablemente sea peyorativo.
Algunas teorías lo adscriben a la palabra neerlandesa dodoor que significa holgazán. Otras lo relacionan con la palabra, también neerlandesa, dodaers que es como se llama al zampullín común en los Países Bajos. Esta conexión puede estar basada en las plumas similares en su parte trasera o en lo desgarbado de ambos animales.2
Sin embargo, se sabe que los neerlandeses también llamaron al dodo como walghvogel ("ave repugnante" o "pavo nauseabundo") en referencia a su sabor. Este último nombre fue usado por primera vez en el diario del vice-almirante Wybrand van Warwijck que visitó las islas Mauricio en 1598.
Dodo o dodaerse se recoge en el diario del capitán Willem van Westsanen cuatro años más tarde,13 pero no está claro si fue él, el primero en usar este nombre porque antes que los neerlandeses, los portugueses estuvieron en la isla en 1507, aunque no crearon asentamientos permanentes. Por eso se considera la posibilidad de que "dodo" provenga de la expresión portuguesa doudo o doido que significa estúpido.14
Otra posibilidad que cabe es que dodo sea una aproximación al propio reclamo del ave, que estaba formado por dos sílabas iguales: "doo-doo".2
Taxonomía y sistemática[editar]
Fue nombrado en un primer momento Didus ineptus por Linnaeus.
En 1606 Cornelis Matelief de Jonge realizó una importante labor de descripción del dodo, y de otros animales y plantas de la isla.15
Se piensa que evolutivamente surgió de palomas que migraban entre África y el sudeste asiático, por esto se trataba de una peculiar ave "áptera", ya que la ausencia de depredadores hizo que no desarrollara el sistema muscular para el vuelo. Era un pariente cercano del solitario de Rodríguez, otra ave de las Mauricio que también se extinguió apenas un siglo después. Se cree que la paloma de Nicobar es el pariente más cercano todavía vivo.
Alimentación[editar]
Según una hipótesis de Stanley Temple, el tambalacoque, también conocido como "árbol dodo", era parte de la alimentación de los dodos, y que solo tras pasar por el tracto digestivo de uno de ellos, sus semillas podían germinar, y que el tambalacoque estaba cercano a la extinción, dada la desaparición del dodo. Para demostrar su tesis, alimentó a la fuerza a pavos salvajes con 17 frutos de tambalacoque, de los que tres germinaron. Su teoría tenía ciertos puntos oscuros, como el que no se comprobó como funcionaba la germinación de otras frutas tras ser comidas por pavos, con lo que el efecto demostrado no quedó del todo claro. Además, Temple, no tomó en cuenta los informes sobre la germinación de las semillas de tamabalacoque de la germinación de otras frutas de A. W. Hill en 1941 y de H. C. King en 1946, quienes descubrieron que las semillas germinaban sin necesidad de corrosión previa, aunque muy raramente.16 17 18 19
El dodo y la cultura[editar]

Ilustración de Alicia en el País de las Maravillas con un dodo, 1869.
La historia de su descubrimiento y extinción, su extraño aspecto y la idea de que era un pájaro tonto, han convertido al dodo en un referente cultural importante y al que se hace mención desde diversos campos. El escudo de Mauricio incorpora un dodo rampante.20
El dodo ha hecho numerosas apariciones en diversas obras literarias, aunque quizás la más conocida sea en Alicia en el País de las Maravillas, de Lewis Carroll. Aparece en el capítulo 3 de dicho libro, en donde el dodo organiza una absurda carrera circular, en la que decide que todos han ganado y por tanto, todos deben recibir un premio.21

El escudo de Mauricio incorpora un dodo en su parte izquierda.
El dodo es mencionado en la obra filosófica Sobre la Voluntad en la Naturaleza de Schopenhauer, donde se refiere al ave como "Didus ineptus", señalando que su extinción se debió a la incapacidad de su voluntad (esencia) para desarrollar alguna forma natural de protección, puntualizando que ante la falta de un cuerpo apropiado, el ave debió de haber desarrollado una inteligencia de nivel suficiente como para sobrevivir, como ocurre con los roedores.22
En las novelas de la detective literaria Thursday Next, de Jasper Fforde, los dodos clonados son una mascota habitual, por ejemplo El caso Jane Eyre. En el libro Animales fantásticos y dónde encontrarlos de J. K. Rowling, aparece entre el listado de animales míticos y se dice que su verdadero nombre es «diricawl» y que tiene la habilidad de desaparecer en un estallido de plumas y reaparecer en cualquier otro punto, lo que hace que creamos que está extinto cuando no es así.
En 1938, se creó un looney tune surreal y alocado llamado Yoyo Dodo que protagonizó Porky in Wackyland y desde entonces es conocido como un personaje de dibujos exitoso. También han aparecido dodos en televisión, cómics y en películas como es el caso de la película de dibujos animados La era de hielo, donde los personajes principales se enfrentan por una sandía a una manada de insensatos dodos.

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Cercopiteco verde (Tota)

82. Cercopiteco verde (Tota)

El cercopiteco verde o tota (Chlorocebus aethiops) es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae. Es un mono de entre 40 y 60 cm a los que hay que sumar hasta otros 80 cm de cola. Se le encuentra en amplias zonas del África subsahariana tanto en zonas de sabana como de... Ver mas
El cercopiteco verde o tota (Chlorocebus aethiops) es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae. Es un mono de entre 40 y 60 cm a los que hay que sumar hasta otros 80 cm de cola.
Se le encuentra en amplias zonas del África subsahariana tanto en zonas de sabana como de bosque. Es frecuente en zonas humanizadas. Viven en grupos que llegan a tener hasta un centenar de individuos. Su alimentación es muy variada y aunque los vegetales son su alimento base realmente comen cualquier cosa comestible
Taxonomía[editar]
La taxonomía de esta especie es discutida. Algunas fuentes afirman que esta especie, y todo el género Chlorocebus son en realidad una sola especie, Cercopithecus aethiops.

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Gorila occidental del río Cross

83. Gorila occidental del río Cross

El gorila occidental del río Cross (Gorilla gorilla diehli) es una subespecie de gorila occidental que puede encontrarse en selvas tropicales y subtropicales de entre Nigeria y Camerún. En contraste con el gorila occidental de llanura o planicie (Gorilla gorilla gorilla), este gorila es el que... Ver mas
El gorila occidental del río Cross (Gorilla gorilla diehli) es una subespecie de gorila occidental que puede encontrarse en selvas tropicales y subtropicales de entre Nigeria y Camerún. En contraste con el gorila occidental de llanura o planicie (Gorilla gorilla gorilla), este gorila es el que más en peligro está de todos los gorilas y primates.
El gorila del río Cross difiere del occidental de llanura tanto en el cráneo como en las dimensiones de la dentadura.
Se estima que sólo existan ya como 200-300 individuos en libertad, en varias poblaciones separadas por campos de cultivo. La población más cercana de gorila occidental del llanura se sitúa a 250 km. Tanto la pérdida de hábitat como el descenso de su sustrato alimenticio de arbustos han contribuido a la disminución drástica de la subespecie. Se encuentra en peligro crítico de extinción según la UICN,1 y fue incluido en la publicación bienal Los 25 primates en mayor peligro del mundo, 2008-2010.2
Son animales normalmente tímidos que huyen ante el menor indicio de presencia humana.3

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Gorila occidental

84. Gorila occidental

El gorila occidental (Gorilla gorilla) es la especie más numerosa de las dos pertenecientes al género Gorilla. Las estimaciones de poblaciones varían pero están aproximadamente entre los 80 y 100 mil individuos. Se dice que este primate es uno de los parientes más cercanos a los humanos en la... Ver mas
El gorila occidental (Gorilla gorilla) es la especie más numerosa de las dos pertenecientes al género Gorilla. Las estimaciones de poblaciones varían pero están aproximadamente entre los 80 y 100 mil individuos. Se dice que este primate es uno de los parientes más cercanos a los humanos en la cadena evolutiva.
Índice [ocultar]
1 Comportamiento
2 Número de especies
3 Subespecies
4 Referencias
5 Enlaces externos
Comportamiento[editar]

Cráneo de un macho
El gorila occidental es de hábitos diurnos y terrestres Pasa la mayor parte del día comiendo y descansando. Tanto los machos como las hembras preparan un «nido» o cama donde duermen. Un nuevo nido es construido cada tarde en las ramas no muy altas o en la tierra, el macho principal normalmente prepara su cama en el suelo.
La unidad familiar consiste de un macho dominante, es posible que hayan uno o dos machos adultos subordinados, y una o varias hembras y sus hijos. Normalmente estos grupos consisten de cinco a doce individuos, pero pueden ser de hasta treinta de ellos. Usualmente el macho dominante es un adulto que ya tiene la espalda plateada. Algunos machos viven solitarios. No es una especie territorial. Cuando dos grupos se encuentran es usual que cada grupo continúe con sus actividades sin ninguna demostración de agresión entre los machos dominantes. Cada grupo emplea un área de acción de 200 a 5000 hectáreas. Las madres tienen un hijo en cada embarazo. Es posible que sean dos pero en la naturaleza usualmente sólo uno sobrevive. Normalmente las madres sólo tienen un hijo cada cinco o seis años. La menstruación es cada 28 días y son capaces de procrear durante todo el año. El período de gestación toma unos ocho meses, aproximadamente unos 250 días. Al nacer la cría pesa unos dos kilogramos. Las hembras alcanzan la madurez a los 7 u 8 años, los machos son adultos a los 12 años. En la naturaleza a los gorilas occidentales se les estima una longevidad de unos 40 años. La alimentación del gorila occidental consiste de frutas y hojas. En algunas regiones demuestran preferencias por las frutas, en otros lugares por las hojas.
Número de especies[editar]
Hace mucho tiempo que los científicos establecieron que sólo existía una especie de gorila en el mundo, Gorilla gorilla, y de ahí nace la confusión de clasificar al gorila occidental como la única especie de gorila, aún en la actualidad. Sin embargo, después de una extensa investigación genética, algunos científicos cuestionaron este hecho. En lugar de ello, concluyeron que existen dos especies de gorilas: el gorila occidental y el gorila oriental.
Subespecies[editar]
El gorila occidental tiene dos subespecies, el gorila occidental de llanura o de planicie y el gorila occidental del río Cross.
Gorilla gorilla gorilla
Gorilla gorilla diehli

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Gorila oriental

85. Gorila oriental

El gorila oriental (Gorilla beringei) una especie de primate haplorrino de la familia Hominidae.2 Es una de las dos especies del género Gorilla y el primate viviente más grande. Esta especie se subdivide en dos subespecies: el gorila oriental de planicie o de llanura (Gorilla beringei graueri... Ver mas
El gorila oriental (Gorilla beringei) una especie de primate haplorrino de la familia Hominidae.2 Es una de las dos especies del género Gorilla y el primate viviente más grande. Esta especie se subdivide en dos subespecies: el gorila oriental de planicie o de llanura (Gorilla beringei graueri), el cual es el más numeroso con 16.000 ejemplares) y el gorila de montaña (Gorilla beringei beringei) del cual restan solo 700 ejemplares.
La otra especie del género Gorilla es el gorila occidental (Gorilla gorilla), mucho más numeroso.
Subespecies[editar]
Se reconocen las siguientes subespecies:2
Gorilla beringei beringei
Gorilla beringei graueri

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Gálago de Thomas

86. Gálago de Thomas

El gálago de Thomas (Galago thomasi) es una especie de primate estrepsirrino de la familia Galagidae.2 Se encuentra en Angola, Burundi, Camerún, República Democrática del Congo, Guinea Ecuatorial, Gabón, Kenia, Malaui, Nigeria, Ruanda, Tanzania y Uganda.1

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Gálago de Grant

87. Gálago de Grant

El gálago de Grant (Galago granti) es una especie de primate estrepsirrino perteneciente a la familia Galagidae.2 Habita en Malaui, Mozambique, Tanzania y Zimbabue. Su hábitat es el bosque seco tropical y subtropical.1

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Gálago del príncipe Demidoff (Gálago enano)

88. Gálago del príncipe Demidoff (Gálago enano)

El gálago del príncipe Demidoff o gálago enano (Galago demidoff) es una especie de primate estrepsirrino perteneciente a la familia Galagidae que habita en África ecuatorial.2 Índice [ocultar] 1 Distribución 2 Hábitat 3 Descripción 4 Comportamiento 5 Referencias Distribución[editar... Ver mas
El gálago del príncipe Demidoff o gálago enano (Galago demidoff) es una especie de primate estrepsirrino perteneciente a la familia Galagidae que habita en África ecuatorial.2
Índice [ocultar]
1 Distribución
2 Hábitat
3 Descripción
4 Comportamiento
5 Referencias
Distribución[editar]
Habita en Angola, Benin, Burkina Faso, Burundi, Camerún, República Centroafricana, República del Congo, República Democrática del Congo, Costa de Marfil, Guinea Ecuatorial, Gabón, Ghana, Guinea, Liberia, Mali, Nigeria, Ruanda, Sierra Leona, Tanzania, Togo, Uganda y posiblemente Kenia y Malaui.1 La densidad de población de G. demidoff normalmente es de 50 a 80 por km², pero en hábitats adecuados pueden verse hasta 117 animales por km².3
Hábitat[editar]
Debido a su pequeño tamaño pueden vivir en en el denso follaje del bosque donde otros prosimios les costaría movilizarse. Prefiere zonas con ramas delgadas y/o cortinas de lianas, donde el diámetro que los soportan no exceden los 5 cm. En el bosque primario, esta zona ocupa la zona alta de los árboles en el dosel 5 a 40 m del suelo. En el bosque secundario y zonas de caída de árboles, normalmente se le encuentra en en la vegetación de arbustos de 0 a 5 metros del suelo.3
Descripción[editar]
Es el primate más pequeño de África. La longitud corporal excluida la cola oscila entre 10,5 y 12,3 cm, mientras su larga cola tiene de 15 a 20 cm de larga. Pesa entre 46 y 88 gramos. El color del pelaje dorsal oscila entre jengibre brillante y gris-marrón, siendo el lado ventral de color más pálido. Las orejas son relativamente cortas, poco peludas y móviles, y la nariz aguda y respingada. La especie tiene una franja blanca distintiva que se proyecta desde la mitas de los ojos hacia la nariz.3
Como los otros integrantes del género son animales trepadores y corredores, con los miembros posteriores mucho más largos que los anteriores y un alargamiento de la región tarsal en los pies, como indicio de su tipo de locomoción. Cuando corren, los miembros posteriores se encargan de proveer el impulso al cuerpo, mientras los miembros anteriores y la cola proporcionan soporte y estabilidad.3
La visión de la especie se halla especialmente desarrollada, esencial en un animal con comportamiento arborícola. Este gálago puede saltar entre 1,5 y 2 metros entre las ramas sin perder altura. Los saltos les permite cambiar rápidamente de posición, pero requiere un mecanismo de absorción de impacto, papel que desempeñan los miembros anteriores mientras los posteriores se preparan para un nuevo salto.3
Comportamiento[editar]
El gálago enano es una especie crepuscular y nocturna, utilizando el día para descansar en un refugio construido en la densa vegetación. Los individuos de ambos sexos son solitarios, indicando las investigaciones de campo que el 75% del tiempo permanecen solos, el 21% en parejas y solo el 2% o menos en grupos de 3 a 5 animales.3
Son principalmente polígamos, pero dependiendo de la distribución territorial son poligínicos. Paren una sola cría al año, pero se han registrado gemelos, el periodo de gestación dura de 111 a 114 días y la lactancia se prolonga por 45 días. El tamaño adulto se alcanza a los seis meses y de los 8 a 10 meses la madurez sexual.3
La especie es principalmente insectívora, con el 70% de su dieta consistente en insectos, principalmente escarabajos pequeños (45%), polillas nocturnas (38%) y orugas (10%). Las frutas constituyen el 19% de su dieta y resinas el 10%. Debido a su pequeño tamaño los insectos son suficientes para suplir la mayor parte de su dieta, mientras que las especies más grandes requieren de más vegetales para suplir la mayor parte de su dieta.3

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Gálago de Allen

89. Gálago de Allen

El Galago de Allen (Allen Galago) Es Una especie de primate estrepsirrino de la familia Galagidae . Inicialmente se que consideraba Una especie habitaba en África Ecuatorial occidental, but FUE dividida en tres por Especies Colin Groves (Galago Allen, Galago cameronensis y gabonensis Galago... Ver mas
El Galago de Allen (Allen Galago) Es Una especie de primate estrepsirrino de la familia Galagidae . Inicialmente se que consideraba Una especie habitaba en África Ecuatorial occidental, but FUE dividida en tres por Especies Colin Groves (Galago Allen, Galago cameronensis y gabonensis Galago ) quedando la especie restringida a la isla de Bioko en Guinea Ecuatorial .

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Gálago elegante del norte

90. Gálago elegante del norte

El gálago elegante del norte (Euoticus elegantulus) es una especie de primate estrepsirrino perteneciente a la familia Galagidae.2 Se encuentra en Camerún, Guinea Ecuatorial y Nigeria. Habita en los bosques tropicales y secundarios, y se encuentra amenazado por la pérdida del hábitat ocasionada... Ver mas
El gálago elegante del norte (Euoticus elegantulus) es una especie de primate estrepsirrino perteneciente a la familia Galagidae.2 Se encuentra en Camerún, Guinea Ecuatorial y Nigeria. Habita en los bosques tropicales y secundarios, y se encuentra amenazado por la pérdida del hábitat ocasionada por la industria maderera.1

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Malbrouck

91. Malbrouck

Chlorocebus cynosuros, conocido en inglés como Malbrouck, es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae. Es arborícola y habita en África Oriental. Es uno de los primates más comunes de África. Esta especie es a veces clasificada como subespecie del (Chlorocebus pygerythrus... Ver mas
Chlorocebus cynosuros, conocido en inglés como Malbrouck, es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae. Es arborícola y habita en África Oriental. Es uno de los primates más comunes de África. Esta especie es a veces clasificada como subespecie del (Chlorocebus pygerythrus), o incluso como la misma especie que otro mono verde, el Chlorocebus aethiops.
Índice [ocultar]
1 Características físicas
2 Distribución y hábitat
3 Comportamiento
4 Alimentación
5 Enlaces externos
6 Referencias
Características físicas[editar]
El malbrouck es un primate delgado y ágil, con extremidades y cola largas. Si pelaje es de tonos grises y cafés. Su pecho y su parte inferior son blancas, así como sus mejillas y cejas, que rodean su cara negra y sin pelo. Sus ojos son cafés. Sus genitales son coloridos; el escroto del macho es de un tono azulado, y su pene es rojo. Los macho son aproximadamente un 20% más grandes que las hembras. Los ojos son marrones. Los genitales están brillantemente coloreados; el escroto de los machos es azul y el pene rojo. Los machos son un 20% mayores que las hembras.
Distribución y hábitat[editar]
Esta especie vive en una amplia variedad de hábitats; desde bosques y miombos hasta arbustales y sabanas. Es especialmente común en bosques con ríos. Puede ser encontrado en virtualmente toda África Oriental; desde el Gran Valle del Rift hasta la costa atlántica y el Cuerno de África.
Comportamiento[editar]
Es un animal diurno que vive el grupos grandes, desde seis a más de cincuenta individuos. El número de machos con respecto a las hembras es casi el mismo. Cada grupo tiene su propio territorio, cuyo tamaño depende de la cantidad de comida disponible. Posee una gran variedad de sonidos y gestos que usa para comunicarse con otros miembros del grupo.
Alimentación[editar]
La dieta de este animal es omnívora, y consiste en fruta, semillas, flores, resina, invertebrados, huevos, polluelos, y lagartos. A pesar de comer carne, la comida vegetal parece ser mayoritaria en su dieta.

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Mangabeye de mejillas grises

92. Mangabeye de mejillas grises

El mangabeye de mejillas grises (Lophocebus albigena) es un primate de la familia Cercopithecidae que vive en los bosques de África Central. Viven desde Camerún hasta Gabón. El mangabeye de mejillas grises un mono oscuro, parecido en figura a un babuino. Su pelaje denso es casi negro en su hogar... Ver mas
El mangabeye de mejillas grises (Lophocebus albigena) es un primate de la familia Cercopithecidae que vive en los bosques de África Central. Viven desde Camerún hasta Gabón. El mangabeye de mejillas grises un mono oscuro, parecido en figura a un babuino. Su pelaje denso es casi negro en su hogar en el bosque, con una mota ligeramente dorada alrededor del cuello. Casi no hay dimorfismo sexual; los machos sólo son un poco más grandes que las hembras.
El mangabeye de mejillas grises vive en una variedad de hábitats en los bosques de África Central. Se cree que generalmente vive o en pantanos o bosques primarios, pero en algunas áreas se han encontrado de estos primates en bosques secundarios también. Algunos autores consideran que esta especie se restringe al follaje, sin embargo se han encontrado algunos individuos en el suelo del bosque para buscar comida. Se alimentan primariamente de frutas, específicamente de higos del género Ficus, alimentándose también de otras frutas según la temporada, así como también brotes, flores e insectos.
Esta especie vive en grupos de entre 5 y 30 individuos. Los grupos pueden tener un macho o varios, sin un macho dominante. Los machos jóvenes se van de la tropa una vez que alcanzan la etapa adulta, y se unen a otra, mientras que las hembras se quedan en la tropa en que nacen. Si la tropa se vuelve muy grande se divide. Enfrentamientos entre tropas no suelen ocurrir, ya que los mangabeyes usualmente evitan el contacto con otras tropas. Sus territorios ocupan varios kilómetros cuadrados de bosque, y pueden perfectamente traslaparse con los de otras tropas.
Se han reconocido históricamente tres subespecies de este mangabeye. En el año 2007, Colin Groves elevó a las tres al nivel de especie, incluso diviviendo una (johnstoni) en dos especies.1

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Güereza abisinio (Colobo oriental negro y blanco)

93. Güereza abisinio (Colobo oriental negro y blanco)

El guereza abisinio o colobo oriental negro y blanco (Colobus guereza) es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae.2 Se encuentra desde el nivel del mar hasta los 3.000 m de altitud, en los bosques secos y húmedos y en las praderas arboladas de África oriental y central... Ver mas
El guereza abisinio o colobo oriental negro y blanco (Colobus guereza) es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae.2 Se encuentra desde el nivel del mar hasta los 3.000 m de altitud, en los bosques secos y húmedos y en las praderas arboladas de África oriental y central, desde Etiopía y Tanzania hasta Zambia, Chad y Nigeria.
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Comportamiento
3 Alimentación
4 Reproducción
5 Subespecies
6 Especie amenazada
7 Referencias
8 Enlaces externos
Descripción[editar]

Espalda y cola de un guereza abisinio en el Jardín Zoológico de Milwaukee.
Es el más grande entre los colobos. Alcanza una longitud de 45 a 72 cm, más la cola, que tiene entre 52 y hasta 82 cm de largo. Los machos son mayores y pesan 13 a 14,5 kg, mientras las hembras alcanzan apenas 5 a 8 kg.
Su manto es negro y blanco fuertemente contrastados. La coloración principal es negra, el contornos de la cara, el pecho, los hombros y la cola son blancos, a veces con pelambres largos a manera de abrigos con forma de U y una borla en la cola, aunque la extensión del blanco de ésta, depende de la subespecie. Como para todos los colobos, la desaparición del pulgar es una adaptación al modo de vida arborícola.
Comportamiento[editar]
Es diurno y permanece generalmente en los árboles, aunque en las regiones poco boscosas, a veces baja al suelo. Hace turnos con los otros miembros de su grupo para dormir en las noches para poder vigilar a los depredadores como águilas, leopardos o chimpancés.
Forman grupos territoriales de 8 a 15 individuos, constituidos en torno a un macho adulto, sus hembras y sus crías. Los machos al madurar deben abandonar su grupo de nacimiento y luchan entre ellos para asegurar la posesión de un harén.
Su fuerte instinto territorial lleva a cada grupo a defender 12 a 20 hectáreas, mediante gritos, agitación demostrativa y si es necesario mediante violencia, aunque ello no impide que varios grupos compartan la misma fuente de agua.
Alimentación[editar]
Es estrictamente vegetariano y las hojas nuevas constituyen la parte fundamental de su alimentación. Los frutos son la tercera parte de su alimento. En menor medida, consumen también hojas maduras y brotes. Posee un estómago de cuatro cámaras en el cual las dos superiores cámaras de fermentación gracias a bacterias especiales para la digestión de la celulosa; sólo después de que la comida transita primero por allí, va a los estómagos inferiores, a donde continúa para ser digerida. Este sistema de digestión representa una adaptación al consumo de hojas pobres en sustancias nutritivas y permite digerirlas al desintoxicar compuestos secundarios como las estricninas, los taninos, los alcaloides.
Para comer, se sienta sobre una rama grande y agarra y atrae las ramas pequeñas, con las manos. A veces, un grupo pasa días enteros en un mismo árbol.
Reproducción[editar]
No tienen un período de acoplamiento fijo y los nacimientos pueden ocurrir durante cualquier época del año. A pesar de ello, frecuentemente los nacimientos se regulan de tal forma que el destete pueda ocurrir en el momento en que la comida es más abundante. La gestación dura unos 175 días y la hembra da a luz una sola cría que al nacer es solamente blanca y sólo al cabo de algunos meses el manto adquiere el dibujo propio de los adultos. Es frecuente que una hembra deje que otras del grupo se ocupen de su pequeño, incluso para amamantarlo. El destete ocurre hacia los seis meses.
La madurez sexual ocurre en la hembra, aproximadamente a los cuatro años; y en el macho, aproximadamente a los seis años. El macho al crecer debe dejar al grupo donde nació, mientras que la hembra permanece a menudo en el mismo grupo. Pueden vivir hasta 24 años, al menos en cautiverio.
Subespecies[editar]
Colobus guereza guereza
Colobus guereza occidentalis
Colobus guereza dodingae
Colobus guereza percivali
Colobus guereza matschiei
Colobus guereza kikuyuensis
Colobus guereza caudatus
Colobus guereza gallarum
Especie amenazada[editar]
Durante la primera mitad del siglo XX comenzó una caza intensiva de guerezas abisinios, para obtener su piel, que estuvo de moda. Esto provocó una baja de su población. Sin embargo en muchas regiones adecuadas para su vida, han sido protegidos y siguen siendo abundantes. Al contrario de lo que sucede con otras especies de colobo, esta especie no está en peligro de extinción.

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Áspid

94. Áspid

VÍBORA ASPID - Vípera aspis - Clase : Reptiles. Orden : Escamosos. Suborden : Ofidios. Familia : Vipéridos. Género y especie : Vípera aspis – escurçó, aspis sugegorria, vipère aspic. Hábitat : Canchales, praderas, claros boscosos ... Solanas del piso alpino al montano... Ver mas
VÍBORA ASPID - Vípera aspis -
Clase : Reptiles.
Orden : Escamosos.
Suborden : Ofidios.
Familia : Vipéridos.
Género y especie : Vípera aspis – escurçó, aspis sugegorria, vipère aspic.
Hábitat : Canchales, praderas, claros boscosos ... Solanas del piso alpino al montano.
Alimentación : Carnívoro.
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Si las serpientes son las criaturas más evolucionadas de los reptiles, las víboras - como especies venenosas - están en el extremo evolutivo. Originarias de Asia, colonizaron Europa a finales del Mioceno, para extenderse por las distintas zonas climáticas. Por el norte, hasta Escocia y Finlandia ( Vípera berus – víbora común o europea; no presente en la Península Ibérica ) y por el sur, hasta el Magreb ( víbora hocicuda – V. latastei, la famosa “ bicha” andaluza ). Tras los periodos glaciares posteriores, se produjo su aislamiento en la Península Ibérica; contamos con varias especies y subespecies, donde la víbora aspid, reina, sobre todo en los Pirineos, extendiéndose al Sistema Ibérico Septentrional y a la Cordillera Cantábrica Oriental, hasta una altitud de 2.600 / 2.900 m ( Alpes cotas superiores ); para ser muy escasa en cotas inferiores a 1.000 m. Gusta de los espacios deforestados con querencia al sol ( canchales, pastizales alpinos, claros boscosos ... ). Su aspecto es el típico de una víbora: cabeza triangular; tamaño, relativamente, pequeño y engrosado; dibujos dorsales oscuros , en zigzag y cola bruscamente rematada en punta, como el regatón de un piolet. Raramente excede de los 75 cm; con una cabeza triangular, a causa del ensanchamiento de las glándulas venenosas ( equiparable a nuestra saliva; alteración de las glándulas labiales, con forma de ampolla alargada que termina en un tubo unido a la base del colmillo ), que almacenan el veneno; compuesto tóxico que, inicialmente, evolucionó de las enzimas y proteínas del tracto digestivo, para derivar en un tipo especial de saliva modificada. Arma evolutiva compuesta por hemotoxinas de efectos citotóxicos - hemorragias - y neurotoxinas que inducen parálisis - asfixia -. El veneno inoculado ataca el sistema circulatorio y los tejidos, la víctima sufre una conmoción generalizada, experimenta una pérdida de la presión arterial, porque las células y los tejidos empiezan a destruirse - efectos citotóxicos -; las células revientan, disolviéndose los tejidos y el animal muere desangrado. También contiene compuestos neurotóxicos que agarrotan el sistema nervioso, pierde la movilidad y puede asfixiarse al paralizarse el sistema respiratorio. La ponzoña se inyecta a través de dos colmillos huecos, afilados y curvados ( solenoglifos o dientes provistos de conducto ), cuya acanaladura no termina en la punta, sino en un lateral. Al estar unidos al cráneo, son retráctiles, se repliegan en el hueso maxilar, lo que les permite protegerse hasta el último momento. Rodeado por numerosos músculos que le posibilitan moverse independientemente; hecho que le capacita para morder de lado, con un único colmillo. En su base nace otro, más pequeño, como reserva; oculto, para ser reemplazado en caso necesario ( curiosamente comparte esta adaptación con otro animal, también muy temido por el hombre, el tiburón ). En un ataque, giran y se despliegan con todo el potencial ofensivo; inoculan y se repliegan en décimas de segundo. Al penetrar los colmillos en la carne, los músculos temporales contraen la glándula venenosa para inyectar el veneno. Éste tiene dos funciones: predigestiva, al actuar como enzimas que ablandan los tejidos, y tóxica, al emponzoñar el torrente sanguíneo. Párpados transparentes, siempre cerrados y soldados entre sí - superior e inferior -, junto a un ojo casi inmóvil ( que da un apariencia de mirada fija, de ahí el falso mito de que hipnotiza a sus presas; o la curiosidad de que duerma con los ojos abiertos ), cubierto por el espéculo ( trasparente escama modificada que cubre la córnea a modo de lente ). Iris dorado con pupilas verticales y elípticas, adaptadas a la nocturnidad, pero no son reptiles nocturnos, ya que noctambulan si la temperatura lo permite. Característica lengua bífida; de forma ahorquillada, funcional división para detectar la direccionalidad diestra o zurda y optimizar la captación de olores ( rastro de presas y feromonas de otros ejemplares ), gracias a los quimiosensores ubicados en los dos extremos linguales que utiliza para olfatear al máximo ( potencia este sentido al ser deficitaria de los otros: vista y oído ) y descubrir el entorno: al plegar la lengua, ésta atrapa moléculas olfativas que pasan a la bóveda del paladar donde se ubica un órgano muy especial, “ Jacobson ”, formado por pequeñas esferas quimiorreceptivas que analizan las partículas aromáticas. Carecen de cuerdas vocales y de oído externo, medio y tímpano ( son sordas ... La típica escena del encantador de serpientes que logra que bailen, es un movimiento reflejo y defensivo de éstas ante la amenaza de la flauta ... La música no la oyen ). Y su oído interno, muy reducido, sólo percibe sonidos de frecuencia muy baja y las “ vibraciones del suelo ”, que las capta con la mandíbula inferior ( huesos craneanos ). Hocico respingado, formado por cinco escamas, pero sin cuernecillo nasal ( en pequeño, similar al de su prima V. latastei u hocicuda de carácter menos montaraz ). Entre el ojo y el labio presenta 3 hileras de escamas, así como gran número de pequeñas escamas en la cabeza de las que sólo destacan, por su tamaño, las supraoculares. Las escamas ventrales se disponen en una fila que ocupa toda la anchura del vientre, son de forma hexagonal y negruzcas o grisáceas, excepto la garganta y la cola que acostumbran a ser amarillentas, con escama preanal entera ( culebras, dividida ); actúan de sistema de tracción al apoyarse en el suelo, puntos de anclaje que, en un movimiento muscular de tipo acordeón, empujan el cuerpo hacia adelante. En el dorso son carenadas ( con cresta mediana longitudinal ) y componen un diseño singular muy característico, con dibujos en zigzag y lunares oscuros a los lados que mimetizan su silueta en el entorno, sobre todo en la hembra, de matices más tenues; usualmente, presenta una “ V ” invertida en la cabeza. Esta " piel queratinosa ", al tacto humano, se torna áspera y fría. La coloración es muy variable: rojizo, grisáceo, verdoso, pardo e incluso amarillento, más oscuro en los machos y presenta melanismo ( ejemplares negros, en contraposición al albinismo ). Aunque, visualmente, las escamas aparenten dibujos y color, son traslúcidas, y es la capa de piel que está debajo la reflectora del color; por eso al mudar deja una funda de pellejo traslúcido y con la forma original. Muda ( crecer + liberarse de parásitos + regeneración dérmica ) varias veces, 2 / 5 – en función del sexo y edad -, deja de alimentarse y se vuelve muy agresiva.

Aumenta su presión arterial, que provoca contracciones con la finalidad de desprenderse de la piel vieja; empieza a rozar su cabeza con alguna protuberancia a ras de suelo, para que la piel desechable se abra por el labio superior; presenta un tono vítreo – gris azulado –, muy visible en los ojos - espéculos opacos y gris azulados - debido a la presencia de linfa y aire; coloquialmente denominados lechosos, hasta que comienza a “ desenfundarse ” como un calcetín, durante un periodo de hasta 5 horas. Esta piel de queratina, llamada “ camisa ”, de color vidrioso es un calco del original; con las marcas de las escamas, ojos y la estructura completa, de aspecto parecido al papel de celofán. Presenta dimorfismo sexual; el macho es más grande y de tonos más oscuros. La respiración es aérea, a cuenta de dos pulmones: el derecho atrofiado y el izquierdo, muy largo, adherido a la pared dorsal, con una frecuencia respiratoria baja. Son animales de “ sangre fría ” ( ectotermo = animal que toma la temperatura del exterior ) que en nuestras latitudes buscan las horas de mayor insolación; por lo tanto, la temperatura es un gran condicionante de su actividad ( motivo por el cual, las serpientes son grandes en los Trópicos, donde la temperatura es constante e idónea; y pequeñas en Europa, sobre todo, en latitudes septentrionales ).
Al carecer de patas, “ andan sobre sus costillas ” – articuladas por las vértebras: 200 en el caso de las víboras, que son de las especies de menor cuantía y 400 en pitones...; 33 en humanos -; ya que están ligadas a músculos, unidos a las escamas ventrales; éstas se yerguen para insertarse en las irregularidades del terreno y progresar, escama a escama; que, junto a su cuerpo alargado y el aumento de vértebras que lo articulan, logran “ reptar ”, más lentas que las culebras ( motivo por el cual prefiere esperar emboscada a la potencial víctima, no corre tras las presas y " nunca " perseguiría a un humano ) . Libres en un extremo, se ensanchan para conducir la presa a través del tubo digestivo. También pueden girar, gracias a unas articulaciones en la unión con la columna; curvarse y enroscarse en cualquier dirección, mediante unos músculos especializados conectados a la columna; características morfológicas que le permiten incluso desafiar a la gravedad y escalar en vertical. Aunque gusta poco de ambientes húmedos ( mejor tolerados por sus primas: V. berus o europea y V. seoane o cantábrica ) puede nadar, impelida por movimientos angiliformes - muy efectivos para desplazar el agua -, e incluso sumergirse. También difiere de éstas en sus apetencias culinarias, pues suele hacer ascos a los batracios y, por el contrario, se le desencaja la mandíbula de gusto por un ratón. Gustos a parte, traga - ¡ nunca mejor dicho !- con todo micromamífero al alcance de su perímetro de ataque: ratas, ratones, musarañas y topillos; además de pájaros, lagartijas, lagartos y de postre, algún que otro insecto. Como agente ecologista de control de plagas no tiene precio ( 65 % de su dieta son roedores ) y en sociedades cerealistas, en los silos comunales han dispuesto de “ bichas ” en nómina, lógicamente, no venenosas.

La técnica de caza es el “ acecho” y, en menor medida, inspeccionar las galerías de micromamíferos. Sorprender al ratoncillo y, sin lucha, morder y soltarlo. Para ello cuenta con un órgano muy especial, “ Jacobson ”. Órgano principalmente olfativo, ubicado en la trasera superior de su boca. La lengua bífida atrapa las partículas ambientales ( de ahí su forma ahorquillada y flexible ) que son procesadas por los detectores sensoriales, dentro de la cavidad del órgano: determina la distancia y la dirección . El olor es identificado, para dar nombre al sujeto: un sabroso ratoncillo o una gruesa rata. Pasa al ataque: si al reptar no destaca por su rapidez, en las distancias cortas – inferior a 20 cm - es un rayo, donde su tercio delantero ( cabeza y cuello, en típica forma de “ S ” achaparrada, pues no utiliza el cuerpo, que es muy pesado y le sirve de base de apoyo; razón por la cual si se coge una víbora por la cola - ¡ cosa que no aconsejo ! – apenas tiene capacidad de morder ) se dispara como un resorte - inyecta el veneno en 4 centésimas de segundo -, para adelantar la cabeza y abrir las mandíbulas en una apertura cercana a los 180º . Un súbito mordisco inoculará el veneno ( de textura cremosa, amarillento; compuesto por enzimas – más de 20 diferentes, para realizar la primera función predigestiva; en un 75 % de la composición total del veneno -, proteínas y toxinas ( de efectos hemotóxicos: coagulación de la sangre con rotura de los vasos, hemorragias; y neurotóxicos: parálisis ... muerte, sin capacidad de pelea ). El ratón huirá ( no hay ni retención, ni lucha ) con la dosis inoculada, justa y precisa ( ahorran al máximo la cantidad ). El veneno no sólo mata, sino que “ predigiere ” al facilitar la ingesta - menos rígida – y la digestión, al actuar las enzimas ( las serpientes sin veneno – menos evolucionadas – como la culebra viperina, Natrix maura, imitadora en apariencia de la víbora, necesita el doble de tiempo para digerir presas ). Adelantará la glotis ( abertura superior de la laringe que controla la entrada del aire de la tráquea ) gracias a un dispositivo que permite simultanear la respiración con la deglución. La presa es introducida de cabeza, para evitar que se atasquen pelos, patas, plumas o escamas de lacértidos, que a contrapelo dificultarían la ingesta. Desencajará las mandíbulas ( gracias a un hueso adicional en el mentón que funciona como una visagra y otros móviles que no están soldados entre sí; se abren hasta 3 veces del tamaño de la cabeza, para volver a su forma inicial con unos bostezos ) y la presa se introducirá - impelida por movimientos musculosos y apuntalada por los pequeños dientecillos inclinados -, progresivamente, hacia el tubo digestivo. Éste se ensancha o estira gracias a la elasticidad, entre escamas, de la piel dorsal y el libre extremo de las costillas; adaptaciones morfológicas que le permiten deglutir animales de mayor diámetro que el suyo. El alimento termina en el estómago, saco musculoso y alargado de gran capacidad distensiva.

La predigestión enzimática iniciada con la inoculación del veneno; la acción mecánica del estómago y unos poderosos jugos gástricos de pH muy ácido, “ deshacen ”, literalmente, a la presa. Para poder alimentarse y, principalmente, efectuar la digestión, necesita una temperatura superior a 15º C y óptima de 25º C ( de ahí la costumbre, después de comer, de sestear encima de una piedra al sol ), temperatura inferior, hasta un mínimo de 10º C, en la V. berus o europea.

Si la temperatura bajase bruscamente, la digestión se lentificaría , e incluso detendría; ya que se producirían fermentaciones y regurgitaría la presa para evitar una intoxicación. Sus apetencias alimentarias son pequeñas ( promedio de una vez por semana ), gracias a que no produce calor y, por lo tanto, su tasa metabólica es muy baja; en cierta forma reserva su energía, para captar la del sol. De hecho, a parte de la época de latencia invernal, puede ayunar durante semanas. Sus necesidades hídricas son mínimas, ya que en la digestión recupera líquidos ( uno de los motivos por el cual, los reptiles pueden colonizar hábitat desérticos: V. latastei u hocicuda campea por terrenos semiáridos ), para excretar el ácido úrico como una orina blanca y espesa ( de aspecto lechoso, que ha creado el mito falso de que bebe leche, e incluso busca los pezones de mamíferos, incluidas las mujeres embarazadas ).

El ayuno forzoso se produce en la " latencia invernal ", hacia octubre / noviembre, en otoño, como medida de supervivencia ante las bajas temperaturas. Es una época donde la víbora viaja ( hecho infrecuente, junto a la búsqueda de pareja; ya que es bastante sedentaria, su territorio es modesto, más amplio en el macho: 300 m2 / 5,8 km2 ) en busca de una guarida natural ( árbol hueco, madrigueras, restos vegetales, oquedades y hendiduras ) de apenas un par de centímetros, con la profundidad necesaria para evitar la capa de hielo y con porosidad, para evitar inundaciones. Estos lugares están muy solicitados ( retornan al lugar año tras año, para constituirse en históricos hoteles ocupados generación tras generación; se cree que guiadas por el olor ) y pueden reunir a varios ejemplares, llamados " bolas o nidos de serpientes ", e incluso a especies antagónicas ( víbora - rana bermeja-lagarto ágil ), sin que medie depredación entre ellos. Se apelotonan para minimizar la pérdida de calor; deja de secretar veneno - muy caro biológicamente y de ninguna utilidad en esas circunstancias-; no se alimenta - afortunadamente para su compañía de cama -; con latidos y respiración al mínimo. Su gasto metabólico - de por sí pequeño - es mínimo, con una pérdida de peso inferior al 1 %, con lo cual no necesita " almacenar grasa " ( p.e.: marmota, oso ). Si la temperatura lo permite, 15 º C, se asolean, con salidas más frecuentes a partir de febrero, y terminan la latencia en primavera, iluminadas por los tímidos rayos de marzo. Este periodo se acorta en los machos, que se esconden más tarde y salen antes, con una diferencia total de hasta un mes menos de invernada.



El final de la latencia invernal marca el inicio de la época reproductora, que consta de dos periodos: en primavera ( abril / mayo ) y otro posterior, de menor intensidad, en el inicio del otoño. Los machos buscan a las hembras a través del olor - las chicas propagan feromonas que anuncian su condición de solteras -, que, a su vez, atrae a otros rivales. Las peleas nupciales son danzas de una belleza salvaje: Los machos luchan, mientras las hembras observan cómo se oponen; uno frente al otro; se alzan, para arquearse en forma de " S " - posición sigmoidea -. Si no hay rendición, se persiguen para enrollarse entre sí, con la finalidad de derribar al oponente, hasta lograr su caída o abandono. Nunca se muerden y acostumbra a vencer el más voluminoso - el de más edad -. Esta " danza de la víbora " estimula a la expectante hembra y selecciona a un ganador: aquél que, por más tiempo y más alto, sobresalga la cabeza por encima de la del otro. Se sublima un combate entre machos, para componer un bello baile ritual de apareamiento. Digamos que, en vez de bailar con los pies y las manos - que, obviamente, carecen -, danzan con la cabeza; y la lucha, potencialmente violenta y peligrosa, se trueca en danza, lúdica y selectiva. ¡ Para un rastrero bichejo sin pies, ni manos y sordo, que no levanta un palmo del suelo, un logro difícil de igualar !... ¡ A ojos del hombre, otra lección magistral de Madre Natura; en este caso por boca - ¡ quién lo iba a decir ! - de unas víboras.

En la cópula, el macho palpa a la hembra con exploraciones que buscan la cabeza; acaricia el mentón ( zona más sensitiva ) y lengüetea el cuello donde detecta unas sustancias lipídicas que elevan la “ química sexual ”; para enroscarse y acercar las cloacas, donde el macho ( dispone de 2 penes, llamados “ hemipenes ” ) efectuará la fecundación interna, que puede durar varias horas ( fisiológicamente no pueden “ desunirse ” inmediatamente, son muy vulnerables ) y se repiten de 3 a 10 veces. La hembra almacena el esperma hasta que se produce la ovulación . Maduran sexualmente a los 4 / 5 años, más precoz el macho.
Las víboras son ovovivíparas, es decir, no ponen los huevos en un nido, sino que los huevos se desarrollan “ dentro de la madre ”, donde el embrión se alimenta de las reservas de éste, para eclosionar justo antes del nacimiento, por lo que paren viboreznos ya desarrollados. En un ofidio - siempre dependiente de la temperatura exterior -, supone un gran logro para reproducirse en “ cotas frías ” ( V. berus o europea se reproduce en el Círculo Polar Ártico y en turberas ); donde la madre busca siempre la temperatura idónea ( óptimo térmico ) para el desarrollo de los viboreznos ( a ojo de montañero, si viéramos, en las horas centrales del verano, asolearse a una víbora, sería muy probable que fuese una hembra preñada, estado en el cual son muy termófilas ).

La gestación dura 3 / 5 meses, desde mitad de agosto hasta la primera quincena de octubre; en función de la temperatura media ( 28 º C = 3 meses y 26 º C = 74 días ) que determina la velocidad del desarrollo embrionario. Nacen envueltas en una fina membrana traslúcida que la cría rompe, inmediatamente, al presionarla con la cabeza ( a simple vista, da la sensación de que “ pare ”, dando significado a su etimología: víbora, latín vipera, contracción de vivus – vivo – y parere – parir - ).

Los partos no son anuales, sino cada 3 ó 4 años, ya que la hembra necesita recuperar sus reservas de grasa; con camadas de 4 / 18 viboreznos – número en proporción al tamaño de su progenitora -.

Copias en miniatura, 17 / 20 cm, de los adultos; un peso de 3,5 / 5 g; y ...¡ con capacidad venenosa ! De hecho, su veneno es más concentrado. Son independientes, más agresivos que sus progenitores, y se alimentan por su cuenta de lombrices, insectos y, posteriormente, lagartijas; que devoran a la menor oportunidad ( en busca de energéticas reservas y por aquello de " cuanto más grande me hago, en menos bocas quepo " ), puesto que la latencia invernal se presenta enseguida, como la primera prueba de supervivencia. Está catalogada como “ especie no amenazada ” ( V. latasti u hocicuda en regresión: catalogación, casi amenazada ) con una esperanza de vida de 20 años ( inferior a otras especies, pero superior al resto de las ibéricas ); y una mortandad en los primeros años menor al 50 %. Como curiosidad destacar que, de las subespecies del sur de Europa, 2 son peninsulares: V. aspis aspis ( más común, de mayor tamaño y extendida: Montseny, Pirineos Orientales y Occidentales, País Vasco y norte del Sistema Ibérico ). Y V. aspis zinnikeri ( ubicada en los Pirineos Centrales. Librea en tonos ocres con dibujo dorsal en negro, machos, y castaño en las hembras; hocico más respingón ).

El factor ecológico más importante para las víboras es la temperatura, ya que son animales ectotermos, que no pueden producir su propio calor, como los mamíferos y las aves. Su temperatura interna se rige por la del exterior, con una temperatura idónea de 29º C y extremos críticos soportables que oscilan entre 0º C – congelación de líquidos y deterioro celular; V. berus o europea mejor adaptada -, hasta los 45º C – cocción celular; V. latasti u hocicuda mejor adaptada -, en el caso de la víbora aspid, no superable con temperatura de 37º C. La actividad en alta montaña está muy limitada a ello, sobre todo las bajas temperaturas repentinas, que “ adormecen y enlentecen ” las respuestas defensivas de la víbora ante sus numerosos enemigos por aire ( córvidos y rapaces ) y tierra ( mustélidos, jabalí, zorro y, en cotas bajas: erizo, gato montés y tejón ); pero es el hombre, con la destrucción del hábitat y sus prejuicios, quien envenena la supervivencia de la víbora. Un agente ecológico de primer orden ( raticida e insecticida natural ) que, hoy por hoy, apenas produce muertes entre los humanos ( dentro de las víboras, las europeas son las menos tóxicas, y, en nuestro continente, el más problemático es el de la víbora aspid que precisa de hospitalización en niños, ancianos o adultos enfermos; la muerte por envenenamiento es rarísima, 1 %).

Maldita desde el Génesis al encarnar al mal; y , por el contrario, Gran Hacedora en la mitología de los aborígenes australianos: la serpiente creó a la Tierra, junto a los seres que la habitan, para completarla con la creación del hombre, como ser supremo; ha sido arma de guerra ( Aníbal arrojó ánforas con víboras, para aterrorizar a los marinos romanos, que no las mataban – adoraban a las serpientes – y distraídos, ocupados, en fuga para no ser mordidos ..., perdieron ); arma política para suicidios de disidentes y simboliza una figura fálica a combatir por el puritanismo judeocristiano. El poder divino del faraón, hace 5.000 años, se coronaba con la efigie de la cobra egipcia ( Naja haje, con la cual se suicidó Cleopatra, mal llamada víbora aspid). Shiva, un dios de la Trinidad del hinduismo, es representado con varias serpientes. En la Grecia clásica simbolizaba el poder supremo, el conocimiento, la sabiduría y la longevidad. Atenea, diosa de la sabiduría, se personificada junto a una víbora; de hecho, en parapsicología, dentro de la interpretación onírica clásica, ser mordido por una serpiente, significa: “ sed de conocimientos ”, el mejor sueño para un iniciado. En culturas rurales e incluso clásicas – griegos -, se domesticaban serpientes ( obviamente ni venenosas, ni constrictoras grandes ) como raticida y guardián de cosechas. Aztecas, indios americanos, fenicios y cretenses rindieron culto a sus serpientes locales. Si antiguamente las abuelas aragonesas preparaban un caldo de víbora para curar catarros. Hoy, la medicina usa su veneno como fuente de fármacos, para el tratamiento de enfermedades: cardiopatías, trombosis, parkinson, poliomielitis, hipertensión, epilepsia, botulismo, reumatismo, artritis y “ cáncer ”. Y es esta dualidad: el bien y el temor, lo que confunde a algunos hombres ... No pertenezcamos a ese tipo de personas que, como justicieros vengativos, ejecutan a unos seres vivos por ser como la Naturaleza los ha diseñado: eficaces controladores ecológicos, supervivientes en un entorno hostil y, en el peor de los casos, a la hora de defenderse, letales en un 1 % de los accidentes.

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Buitre orejudo

95. Buitre orejudo

Phylum: Chordata Subphylum: Gnathostomata Superclase: Tetrapoda Clase: Aves Superorden: Neognathae Orden: Falconiformes Familia: Accipitridae Subfamilia: Accipitrinae Género: Torgos Especie: tracheliotus Torgos: {gr, torgos}, buitre tracheliotus: {gr, trachelia, on}, carne de desecho... Ver mas
Phylum: Chordata
Subphylum: Gnathostomata
Superclase: Tetrapoda
Clase: Aves
Superorden: Neognathae
Orden: Falconiformes
Familia: Accipitridae
Subfamilia: Accipitrinae
Género: Torgos
Especie: tracheliotus
Torgos: {gr, torgos}, buitre
tracheliotus: {gr, trachelia, on}, carne de desecho, ternilla o cartílago + {gr, ous, otis}, oído; por las excrecencias de piel del cuello.
Diccionario etimológico de Pedro Romero

Es este un buitreVentana nueva inconfundible por su gran tamaño y por su largo cuello rosado o rojizo desprovisto completamente de plumas, al igual que la cabeza. Supera con facilidad el metro de altura y puede alcanzar los tres metros de envergadura alar.

Posee además un pico muy grande y macizo con el que es capaz de rasgar la piel de los cadáveres de los grandes mamíferosVentana nueva que constituyen su alimento, para alcanzar los músculos, mientras que otros buitresVentana nueva deben esperar o acceder a las vísceras a través de los orificios naturales.

Se reconocen tres subespecies en su área de distribución, que comprende gran parte de África y el Oriente Próximo.

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Berrendo (Antílope americano)

96. Berrendo (Antílope americano)

El berrendo o antílope americano (Antilocapra americana) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Antilocapridae.2 Se trata del único representante actual de su familia, aunque hasta principios del Pleistoceno contaba con numerosas especies. Con el paso del tiempo, todos se... Ver mas
El berrendo o antílope americano (Antilocapra americana) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Antilocapridae.2 Se trata del único representante actual de su familia, aunque hasta principios del Pleistoceno contaba con numerosas especies. Con el paso del tiempo, todos se extinguieron por diversas causas, dejando al berrendo actual como único vestigio de su presencia.
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Distribución y hábitat
3 Historia natural
4 Depredadores y estado de conservación
5 Subespecies
6 Véase también
7 Referencias
8 Enlaces externos
Descripción[editar]

Cabeza de berrendo.
Pese a que son llamados antílopes americanos no son verdaderos antílopes.3 Presenta un marcado dimorfismo sexual, siendo los machos mayores, con un peso de 45-60 kg, mientras que las hembras pesan entre 35 y 45 kg. Difiere del resto de rumiantes de cuernos huecos por tener estuches córneos caducos. Ambos sexos poseen cuernos curvos y dirigidos hacia atrás que mudan cada año, como los ciervos, pero nunca se desprenden de la base ósea que hay bajo la superficie córnea. Estos cuernos son más grandes y están ramificados en los machos (125 a 450 mm), mientras que las hembras los tienen cortos y sin ramificaciones (25 a 150 mm).Tanto las hembras como los machos poseen una corona de pelo en la base de los cuernos y una crin de color negro.
Su longitud corporal es de 1,30 a 1,50 m, una alzada a la cruz de 70 a 80 cm y su cola tiene una longitud de 10 cm mientras que sus orejas la tienen de 15 cm.
La forma del cuerpo recuerda a los antílopes, ya que al igual que ellos, tienen el lomo a mayor altura que los hombros. Sus extremidades son delgadas y largas y no tienen dígitos laterales En cuanto al pelaje, es leonado o berrendo en el lomo, de donde proviene su nombre en castellano, aunque en invierno se oscurece ligeramente. Se aclara en las partes inferiores del cuerpo hasta volverse blanco en cara, garganta, vientre, patas y glúteos. Un elemento característico de esta especie, es la presencia de una gran mancha blanca alrededor de la región caudal, está presente en machos, hembras y crías, el pelaje en esta zona se eriza cuando el animal presiente algún peligro, sirviendo de advertencia a otros miembros del grupo. En la parte del cuello sobresalen dos bandas blancas localizadas una a la altura de la garganta y otra debajo de ella. Existen bandas de pelo oscuro en nariz, frente, carrillos, parte posterior del cuello y dorso de la cola. Las patas tienen cuatro dedos, aunque caminan sobre dos.
Distribución y hábitat[editar]
El berrendo es propio de Norteamérica, encontrándose desde el sur de Canadá, a través del oeste de los Estados Unidos, hasta el norte de México (Baja California, Sonora, Chihuahua e Hidalgo).1
El hábitat característico de estos animales son los espacios abiertos, como llanuras herbáceas y semidesiertos.
Historia natural[editar]
Se alimentan durante gran parte del día de hierbas, arbustos, musgos y en ocasiones incluso cactus. Los berrendos se mueven en grandes grupos, a veces en manadas de cientos de animales, especialmente en verano. Los integrantes de estas manadas son siempre hembras con sus crías y machos jóvenes. Los machos adultos o viejos suelen ser solitarios o viven en pequeños grupos, aunque a veces pueden formar también rebaños formados únicamente por individuos masculinos. En otoño, los machos en edad reproductora compiten entre sí luchando cabeza contra cabeza con el fin de ganarse el derecho a reproducirse. Al contrario que en muchos otros ungulados, los machos no abandonan las manadas de hembras y jóvenes tras la época de celo, sino que se unen a ellas durante todo el invierno siguiente.
Tras 230 días de gestación, las hembras paren una cría (si es su primer parto) o dos en el mes de junio. Estos pequeños son de color gris y pesan de 2 a 4 kg. Inmediatamente tras el parto, las hembras separan a sus crías y las esconden entre la maleza, aunque se mantienen vigilantes en las zonas próximas y acuden regularmente para darles de mamar.
Depredadores y estado de conservación[editar]

Manada de berrendos al galope.
Actualmente no cuentan con auténticos depredadores. Son los mamíferos más rápidos de Norteamérica,4 pudiendo correr a 65 km/h durante varios kilómetros, saltando de 3 hasta casi 6 metros.3 Su velocidad máxima registrada es de 98 km/h.[cita requerida]
Debido a ello, es raro que mueran presas de otros animales. Los lobos, coyotes, linces, pumas y águilas reales pueden matar crías de pocos días, pero incluso esto no es algo común, pues los pequeños berrendos pueden pasar horas agazapados entre la vegetación y sin realizar movimiento alguno que pueda delatarlos. A las pocas semanas de nacer dejan de esconderse y siguen a su madre, siendo ya más rápidos que sus potenciales cazadores hasta entonces.
La posible causa de la velocidad del antílope americano es que hasta hace apenas 20 milenios sí tenía un depredador del que preocuparse de verdad. En las praderas americanas habitaban felinos similares al guepardo de Asia y África, pertenecientes al género extinto Miracinonyx, que probablemente alcanzaban velocidades similares a éste (105 km/h en tramos cortos). La velocidad y la resistencia a la carrera se desarrollaron con el fin de darles esquinazo, y cuando los guepardos americanos se extinguieron a finales de la última glaciación, los berrendos simplemente siguieron siendo igual de veloces que hasta entonces.
Debido a esta ausencia de depredadores, los antílopes americanos se multiplicaron sin problemas durante el Holoceno, y a la llegada de los primeros europeos formaban manadas de millones de ejemplares en las llanuras de Canadá, Estados Unidos y México. Esto cambió con la llamada “conquista del Oeste”. Al igual que los bisontes, los berrendos fueron objeto de una brutal matanza a manos de los colonos durante todo el siglo XIX, muriendo miles cada año. En 1908, quedaban menos de 20.000 ejemplares en todo el mundo. Antes de que la especie disminuyese más se dictaron leyes para protegerla a ella y su hábitat, por lo que la población ha aumentado en la actualidad hasta casi los 3 millones de animales, siendo especialmente abundantes en las zonas protegidas de Wyoming y Colorado. En algunas zonas la caza ha vuelto a ser permitida con el fin de controlar el exceso de población.
Subespecies[editar]
Se reconocen las siguientes subespecies:2
Antilocapra americana americana
Antilocapra americana mexicana
Antilocapra americana oregona
Antilocapra americana peninsularis
Antilocapra americana sonoriensis

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Jerbo de cuatro dedos

97. Jerbo de cuatro dedos

El jerbo de cuatro dedos (Allactaga tetradactyla) es un pequeño mamífero roedor saltador que habita el desierto de Egipto y Libia. Esta especie de jerbo de la familia Dipodinae que esta amenazado y vive en las marismas salinas cercanas a las costas y desiertos arcillosos y secos. Tiene los... Ver mas
El jerbo de cuatro dedos (Allactaga tetradactyla) es un pequeño mamífero roedor saltador que habita el desierto de Egipto y Libia. Esta especie de jerbo de la familia Dipodinae que esta amenazado y vive en las marismas salinas cercanas a las costas y desiertos arcillosos y secos. Tiene los miembros posteriores largos; los anteriores, cortos; y unas orejas largas de la misma longitud que la cabeza, su piel es del color de la arena y en esta construlle madrigueras, su bajo vientre es color blanco.

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Mangabeye ágil

98. Mangabeye ágil

El mangabeye ágil (Cercocebus agilis) es una especie de primate catarrino perteneciente a la familia Cercopithecidae que habita en los bosques pantanosos de África Central en Guinea Ecuatorial, Camerún, Gabón, República Centroafricana, República del Congo y la República Democrática del Congo.2... Ver mas
El mangabeye ágil (Cercocebus agilis) es una especie de primate catarrino perteneciente a la familia Cercopithecidae que habita en los bosques pantanosos de África Central en Guinea Ecuatorial, Camerún, Gabón, República Centroafricana, República del Congo y la República Democrática del Congo.2 Hasta 1978, se le consideró una subespecie del mangabeye del río Tana.3 Más recientemente, el mangabeye de vientre dorado se consideró una especie en lugar de una subespecie del mangabeye ágil.2
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Comportamiento
3 Dieta
4 Otros
5 Referencias
6 Enlaces externos
Descripción[editar]
El mangabeye ágil tiene un pelaje corto de color oliva pálido a gris.4 La piel desnuda de la cara y los pies es negruzca.5 Los machos miden entre 51 y 65 centímetros de longitud y un peso de 7 a 13 kilogramos, mientras que las hembras, más pequeñas, miden de 44 a 55 centímetros y un peso de 5 a 7 kilogramos.4
Comportamiento[editar]
Al igual que los demás mangabeyes, son animales diurnos.3 A pesar de ser predominantemente arbóreos, pasan una parte sustancial del tiempo (12–22%) en el suelo,5 especialmente durante la estación seca. Son escuchados con más frecuencia que lo que son avistados,4 y los machos emiten un llamado fuerte, específico para la especie el cual se cree utilizan para mantener la distancia.3 Otros llamados son usados también para mantener la cohesión del grupo y evitar los depredadores.5 Pueden formar grupos de hasta 18 miembros, liderados por un macho adulto. Los encuentros de los grupos suelen ser amigables e incluye intercambio de miembros. Los machos adultos no suelen hacer parte de grupos y a menudo viajan por separado.4
Dieta[editar]
Las frutas constituyen la mayor parte de la dieta del mangabeye ágil. Se sabe que consumen por lo menos 42 especies diferentes de frutas.5 Su dentadura y mandíbulas poderosas le permiten abrir vainas duras y frutas que otros monos no pueden comer.5 También comen brotes tiernos de rafia cuando las frutas escacean, hierbas y setas,4 e insectos, otros invertebrados, huevos de aves y algunos vertebrados pequeños como roedores.5
Otros[editar]
Al mangabeye ágil se le conoce por contraer el virus de la leucemia de células T, similar al que afecta a los humanos.6 También existe evidencia que adquieren el virus de inmunodeficiencia simiana (VIS), relacionado con el VIH humano, que afecta a algunos primates.7 Son raros en cautiverio con solo tres individuos registrados para 2008.8

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Gusano del Mopane

99. Gusano del Mopane

El mopane o mopani (Colophospermum mopane) es un árbol que crece en lugares cálidos y secos, entre 200 y 1.150 m de altitud, al norte de Namibia, sur de Angola, nordeste de Botsuana, en todo Zimbabue, al sur de Zambia y Malaui y en Mozambique. El género monotípico Colophospermum sólo crece en... Ver mas
El mopane o mopani (Colophospermum mopane) es un árbol que crece en lugares cálidos y secos, entre 200 y 1.150 m de altitud, al norte de Namibia, sur de Angola, nordeste de Botsuana, en todo Zimbabue, al sur de Zambia y Malaui y en Mozambique. El género monotípico Colophospermum sólo crece en África y tiene una única especie llamada mopane en lengua local. El mopane es una leguminosa.
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Distribución y hábitat
3 Ecología
4 Usos
5 Taxonomía
6 Véase también
7 Referencias
8 Bibliografía
9 Enlaces externos
Descripción[editar]
Las hojas del mopane se distinguen fácilmente porque son compuestas, tienen dos foliolos y toman entre ambos la forma de las alas de una mariposa. Donde se juntan las dos hojas se advierte el remanente de un tercer foliolo. El mopane es un árbol caducifolio (las hojas caen en primavera y brotan en octubre, antes de las lluvias) o semicaducifolio (las hojas caen cuando brotan las nuevas). Entre diciembre y abril brotan las flores, pequeñas y amarillas, apenas visibles. El fruto tiene forma ovalada o de riñón y madura entre abril y junio.
Distribución y hábitat[editar]
Crece sobre todo en terrenos alcalinos (con alto contenido en limos) poco profundos y mal drenados y también en suelos aluviales. En Botsuana y Zimbabue, donde llueve más, puede alcanzar los 18 metros de altura y al estar muy juntos forman verdaderas catedrales forestales. En zonas más secas o con heladas invernales forman bosques abiertos donde no supera los dos metros.
Ecología[editar]
Al elefante le encantan las hojas y las vainas del mopane y es frecuente verlos donde están éstos árboles. También le gusta a jirafas, rinocerontes y babuinos. A éstos les gusta un psílido que se alimenta de la savia y que en su étapa juvenil es muy sabroso, el Arytaina mopani. Una pequeña abeja también es característica de este árbol, la Plebina denoita, muy molesta porque se introduce en la nariz, las orejas y los ojos. Produce una pequeña cantidad de miel.,1
Junto con el mogotlo (Acacia erioloba) y el monzo (Combretum imberbe) forma la tríada de los grandes árboles de leña.

Rama de mopane con un gusano del mopane (Gonimbrasia belina).
La larva de la mariposa Gonimbrasia belina, conocida como gusano del mopane vive en las ramas el árbol; es muy rico en proteínas y sirve de alimento a los habitantes de la región donde crece el árbol. El gusano, que alcanza los 10 cm, puede ser comido tostado o seco.
Usos[editar]

Un elefante se abre paso en el bosque de mopanes en el Parque Nacional de Etosha.
La madera del mopane es muy dura y difícil de trabajar. Se usa para la construcción porque es muy resistente y no pueden atacarla ni las termitas. También se usa para las traviesas de los trenes y para los soportes de las minas.

Vista del árbol

Semillas
Últimamente se ha incrementado su uso en los instrumentos musicales, especialmente en los de viento, pues es más fácil de encontrar que Dalbergia melanoxylon, el ébano de Mozambique (African blackwood), usado para los clarinetes.
Otros usos del árbol incluyen utilizar sus ramitas como si fueran cepillos de dientes, hacer curtidos y cordeles con la corteza y sanar heridas con las hojas.
En Estados Unidos y Europa se usa cada vez más como madera decorativa por sus ricos colores y su textura, ya sea en lámparas, pies de esculturas, jardines, terrarios, arreglos florales, etc. De hecho es una madera muy apreciada en acuariofilia.
Taxonomía[editar]
Colophospermum mopane fue descrita por Kirk ex Benth.) J.Léonard y publicado en Transactions of the Linnean Society of London 25: 316. 1866.2
Etimología
El nombre del género, Colophospermum, viene del griego y significa “semilla aceitosa”, por sus semillas resinosas.
Sinonimia
Copaifera mopane J.Kirk ex Benth. (1866)
Copaiba mopane (J.Kirk ex Benth.) Kuntze
Hardwickia mopane (J.Kirk ex Benth.) Breteler (1997)3

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Búfalo enano

100. Búfalo enano

El búfalo rojo o búfalo enano (Syncerus caffer nanus) es una subespecie de búfalo africano caracterizada por su pequeño tamaño como adaptación a la vida en la selva, que requiere un cuerpo pequeño y compacto para penetrar entre la espesura, debido a la escasez de hierbas que le siervan de... Ver mas
El búfalo rojo o búfalo enano (Syncerus caffer nanus) es una subespecie de búfalo africano caracterizada por su pequeño tamaño como adaptación a la vida en la selva, que requiere un cuerpo pequeño y compacto para penetrar entre la espesura, debido a la escasez de hierbas que le siervan de alimento, un gran tamaño seria una desventaja. En las áreas de su distribución en las que coincide con otras variedades de búfalo se cruza sin ningún problema.

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Quelea común

101. Quelea común

El quelea común2 (Quelea quelea) es una especie de ave paseriforme de la familia Ploceidae, nativa de buena parte del África Subsahariana. Es la especie de ave más abundante del mundo, excluidas las domésticas, con un número mundial de individuos estimado en unos 1500 millones.3 Índice... Ver mas
El quelea común2 (Quelea quelea) es una especie de ave paseriforme de la familia Ploceidae, nativa de buena parte del África Subsahariana. Es la especie de ave más abundante del mundo, excluidas las domésticas, con un número mundial de individuos estimado en unos 1500 millones.3
Índice [ocultar]
1 Características
2 Ecología
3 Reproducción
4 Distribución
4.1 Subespecies
5 Referencias
6 Enlaces externos
Características[editar]

Las bandadas de quelea común pueden llegar a miles de aves.
El quelea Común crece hasta cerca de 12,5 cm de largo y 15 a 20 gramos de peso. Durante la reproducción el macho se distingue por su plumaje más colorido y por el pico rojo. De modo inusual, el plumaje de reproducción del quelea macho es variable: comprendidas la máscara facial que va del negro al blanco, y el pecho y la coronilla que varían del amarillento al rojo brillante. Dada su amplia distribución geográfica existen varias subespecies, además hibrida de forma natural con especies similares, lo cual dificulta aún más su reconocimiento.
Durante el resto del año el plumaje del macho se asemeja al de las hembras, con una coloración beige más críptica. El pico de la hembra es amarillo durante la reproducción, y rojo en las estaciones no reproductivas.
Es común en todo tipo de espacios abiertos con arbustos o árboles dispersos, incluyendo cultivos, pero tiene una mayor preferencia por los bosques abiertos. Cuando alimentan a sus polluelos cazan insectos, su alimentación el resto del año son las semillas. Los huevos, muestran las marcas características del grupo. Estaba clasificado antiguamente en la familia Emberizidae, como Emberiza quelea.
Ecología[editar]
Vive y se reproduce en bandadas gigantescas que pasando en vuelo por un lugar pueden tomarse hasta 5 horas. Viven en regiones esteparias, sabanas, zonas de matorrales y pastizales del África subsahariana. El pico rojo es un miembro del grupo de los tejedores, pájaros que construyen nidos muy elaborados caracterizados por estar tejidos de hebras de hierba y otros materiales vegetales. La mayoría de los tejedores, como el quelea pico rojo, viven en África, pero otros se encuentran en la península Arábiga, India, Sureste asiático, China e Indonesia. En la península Ibérica, están representados por el pájaro moscón y el bigotudo. La mayoría de las especies de tejedores no constituyen ningún problema para los seres humanos ni la agricultura. En África está considerado como una plaga. Viaja en grandes bandadas de aves y destruye los cultivos sin evitar los asentamientos humanos. Mientras buscan alimento pueden volar sin cansarse grandes distancias cada día. Estas aves suelen vivir de dos a tres años. El alimento del quelea común consiste de semillas de hierbas y granos. Tan pronto el sol se asoma, se juntan las bandadas y cooperan en la búsqueda de un lugar de alimentación adecuado. Luego de hallarlo, se establecen rápidamente. A menudo causan serios daños a los cultivos. Hacia el mediodía descansan en áreas sombreadas cercanas al agua y pasan el tiempo acicalándose. En la tarde vuelan nuevamente en busca de alimento.
Reproducción[editar]
Es un ave gregaria que cría en colonias. Construyen sus nidos juntos, a menudo varios en una rama. Los machos tejen un nido pequeño y lo usan como una forma de exhibición para seducir las hembras receptivas. Las colonias pueden ser encontradas cerca de cuerpos de agua. La estación reproductiva comienza con las lluvias estacionales, que llegan en tiempos diferentes en las distintas partes de su área de distribución, comenzando por el noroeste alrededor de principios de noviembre. Los machos reproductores primero tejen con hierbas y paja un nido semicompleto ovoide. Luego que la hembra ha examinado la construcción y el apareamiento ha ocurrido, ambos miembros de la pareja concluyen el tejido del nido. La hembra pone dos a cuatro huevos de color azul claro, y los incuba durante doce días. Al nacer los pichones,4 son alimentados durante algunos días con orugas e insectos ricos en proteínas. Luego los padres les cambian la alimentación, suministrándoles principalmente semillas. Los jóvenes empluman y se vuelven suficientemente independientes como para dejar a sus padres luego de aproximadamente dos semanas en el nido. Son sexualmente maduros luego de sólo un año, pero muchas hembras mueren antes de la madurez, dejando a muchos machos sin posibilidad de pareja.
Distribución[editar]

Área de distribución del quelea común.
El área de distribución de Quelea quelea cubre la mayor parte del África Subsahariana, excluyendo las áreas de bosque lluvioso y la parte sur de Sudáfrica. Son consideradas como plagas por los agricultores debido a los daños que provocan, y a menudo son comparadas con las langostas, cuando caen sobre los campos de grano y arroz. Dado que tienen pocos enemigos naturales, su población alcanza unos 1.500.000.000 individuos. Incluso medidas como dinamitar sus colonias de anidación y el uso de venenos organofosfatados no han disminuido significativamente su número. Pueden eliminar muchos campos de cultivo en un corto periodo de tiempo.5
Subespecies[editar]
Tres subespecies se reconocen:
Q. q. quelea (Linnaeus, 1758)
Q. q. aethiopica (Sundevall, 1850), de protonyme Ploceus aethiopicus
Q. q. lathami (Smith, 1836), de protonyme Loxia lathamii
La subespecie Quelea quelea spoliator Clancey, 1960, actualmente se considera inválida.

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Pitón de Seba

102. Pitón de Seba

La pitón de Seba o pitón africana de roca (Python sebae) es la mayor serpiente del continente africano. Aunque no es tan grande como su pariente, la pitón reticulada asiática ni como la anaconda, alcanza tallas medias de 5 m con ejemplares que llegan a superar los 6 m, hasta llegar a los 7 m y... Ver mas
La pitón de Seba o pitón africana de roca (Python sebae) es la mayor serpiente del continente africano. Aunque no es tan grande como su pariente, la pitón reticulada asiática ni como la anaconda, alcanza tallas medias de 5 m con ejemplares que llegan a superar los 6 m, hasta llegar a los 7 m y 110 Kg de peso. Hay dos subespecies (sebae y natalensis), siendo mayores las del Norte de su área de distribución, que comprende buena parte del África subsahariana. Los mayores ejemplares son los de Sierra Leona. Esta especie tiene extremidades vestigiales, es de hábitos terrestres y habita todo tipo de ambientes pero tiene preferencia por zonas próximas al agua.



La pitón de roca africana es una serpiente realmente espectacular, de constitución muy poderosa y robusta, mata a sus presas por constricción. Tiene una estructura muy parecida a la de la pitón reticulada. Es un predador fabuloso que captura frecuentemente grandes presas como monos, jabalíes, antílopes de hasta 60 Kg e incluso leopardos y cocodrilos. En zonas suburbanas captura grandes ratas, gallinas, perros y cabras.

Aunque no son muchos, se conocen casos de humanos cazados y devorados por esta especie tan acostumbrada a las grandes presas y con fuerza suficiente para someter a un adulto con facilidad, pero con problemas para ingerirlo, por lo que las personas devoradas suelen ser niños. Un periódico de Uganda informó en 1951 que un niño de 13 años de edad, fue tragado por una pitón que se vio obligada a devolver el cuerpo. En 1973, otro periódico informó que un soldado portugués fue descubierto en el estómago de una serpiente. En 1979 un ejemplar de 4,5 m mató a un niño de 13 años de edad.. En Carlyle, Illinois en el verano de 1999 un niño de 3 años de edad, fue sofocado mientras dormía por un ejemplar escapado de 2,5 m . El fin de semana de Pascua de 2009, Ben Nyaumbe, un agricultor, fue atacado después de pisar una pitón y se arrastró hasta encaramarse a un árbol, logrando escapar después de pedir ayuda con su teléfono móvil. El último caso conocido en que una persona fue devorada ocurrió en Sudáfrica en 2002, siendo la víctima un niño de 10 años de edad.

Algo muy peculiar de esta especie es su reproducción, única en el mundo de las serpientes, ya que la hembra "incuba" los huevos proporcionándoles calor con movimientos espasmódicos de su musculatura.

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Pigargo malgache

103. Pigargo malgache

El pigargo Malgache (vociferoides Haliaeetus) Es Una Especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae endémica de Madagascar en gravísimo peligro de extinción . No Se Conocen subespecie .

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Ibis crestado de Madagascar

104. Ibis crestado de Madagascar

El ibis crestado de Madagascar (Lophotibis cristata) es una especie de ave pelecaniforme de la familia Threskiornithidae, el único miembro del género Lophotibis.1 2 Es un ibis de unos 50 cm de longitud, y es endémico de Madagascar.

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Cucaracha gigante de Madagascar

105. Cucaracha gigante de Madagascar

La cucaracha gigante de Madagascar (Gromphadorhina portentosa) es una especie de insecto blatodeo de la familia Blaberidae. Es una de las mayores cucarachas, alcanzando una longitud de 5 a 7,6 cm en la madurez. Proceden de la isla de Madagascar, frente a la costa africana, donde pueden... Ver mas
La cucaracha gigante de Madagascar (Gromphadorhina portentosa) es una especie de insecto blatodeo de la familia Blaberidae. Es una de las mayores cucarachas, alcanzando una longitud de 5 a 7,6 cm en la madurez. Proceden de la isla de Madagascar, frente a la costa africana, donde pueden encontrarse en troncos putrefactos.
Índice [ocultar]
1 Características
2 Siseo
3 Comensales
4 Cultura popular
5 Mascotas
6 Referencias
7 Enlaces externos
Características[editar]
A diferencia de la mayoría de las cucarachas, carecen de alas (aunque esto también sucede con otras cucarachas moradoras de la madera). Son excelentes escaladoras y pueden trepar fácilmente por el cristal pulido. Los machos pueden distinguirse de las hembras por sus antenas más gruesas y más peludas y por sus pronunciados "cuernos" en el pronoto. Las hembras llevan la ooteca (caja de huevos) internamente, y sueltan a las jóvenes ninfas sólo después de que los huevos hayan eclosionado. Como sucede con otras cucarachas de la madera, los padres y la prole permanecen frecuentemente en íntimo contacto físico durante largos períodos de tiempo. En cautividad, estos insectos pueden vivir 5 años. Se alimentan principalmente de diversos tipos de material vegetal.
Siseo[editar]
La cucaracha gigante de Madagascar se ha convertido en una popular mascota debido a su sonido siseante, su gran tamaño y su aspecto. Su apodo, "cucaracha siseante", se debe a su habilidad para forzar el aire a través de los poros respiratorios (espiráculos) localizados en su abdomen.
La cucaracha gigante de Madagascar se cree que constituye el único insecto que puede sisear de esta manera particular,1 ya que la mayoría de los insectos que producen sonidos "siseantes" lo hacen frotando entre sí varias partes de su cuerpo (algunos escarabajos longicornios, p.ej., el escarabajo longicornio gigante de Fiyi (Xixuthrus heros), pueden extraer aire fuera de sus élitros, pero esto no implica a los espiráculos). El siseo presenta dos formas: el siseo de alboroto (disturbance hiss) y el siseo de lucha (fighting hiss). Todas las cucarachas a partir del cuarto Estadio (cuarto ciclo de muda) y superiores son capaces de producir siseo de alboroto. Sólo los machos utilizan el siseo de lucha; lo usan cuando son desafiados por otros machos. Este enfrentamiento acaba con uno de los machos retirándose y abandonando la lucha. Los machos sisean más frecuentemente que las hembras.
Comensales[editar]
La especie de ácaro Gromphadorholaelaps schaeferi vive sobre esta especie de cucaracha, y comparte la comida de su huésped. Técnicamente, ya que estos ácaros no dañan ni molestan significativamente a las cucarachas sobre las que viven, son comensales, no parásitos.
Cultura popular[editar]
Se ha convertido en un insecto popular en las películas de Hollywood, ocupando un papel destacado en Bug (1975) (El bicho, en España), como cucarachas que podían producir incendios frotando mutuamente sus patas, y en Damnation Alley (1977) (Callejón mortal en España), como cucarachas mutantes blindadas asesinas tras una guerra nuclear. También, en Team America: World police (Team América: la policía del mundo en España), una comedia de 2004, una cucaracha gigante de Madagascar emerge del cuerpo de Kim Jong-il tras su muerte, entra en una diminuta nave espacial, y se marcha volando. En el telefilme They nest (2000) (Están dentro en España) aparece representando al "insecto armadillo de África", una especie ficticia de cucarachas gigantes mortales para el ser humano. También aparecieron ejemplares de la especie en la película Men in black (Hombres de negro en español), de 1997.
Cucarachas gigantes de Madagascar encrustadas con cristales de Swarovski se han usado como collares y broches, con un coste de alrededor de 850 dólares la pieza. También se han usado como conductor de un robot móvil controlado por una cucaracha2 y en la serie de telerrealidad Fear Factor.
En septiembre de 2006, el parque recreativo Six Flags Great America anunció que garantizaría privilegios ilimitados de uso de sus atracciones para todo aquel que pudiese comerse una cucaracha gigante de Madagascar viva como parte de un Festival del Miedo (FrightFest) basado en Haloween. Además, si un participante se las arreglaba para batir el récord anterior (comiéndose 36 cucarachas en 1 minuto), éste recibiría pases de temporada para cuatro personas durante la temporada de 2007. Se trata de una marca difícil de romper, ya que las cucarachas crudas contienen una débil neurotoxina que entumece la boca y hace difícil tragarlas. La promoción empezó el 7 de octubre de 2006 y acabó el 29 de octubre del mismo año.
Mascotas[editar]
Las cucarachas gigantes de Madagascar también se usan como mascotas. Carecen de alas y por lo tanto son incapaces de volar como ocurre con otras especies de cucarachas, aunque pueden escapar de cualquier recinto que no sea completamente seguro. No son agresivas y no muerden; son totalmente inofensivas para los humanos. Se esconden cuando se las molesta. La fibra de coco o su corteza son sus mejores camas, y se pueden usar ramas, rocas o piezas de corteza de corcho en su habitáculo para mantenerlas ocupadas escalando.
Es adecuado mantener una placa de calentamiento bajo parte del habitáculo de forma que puedan escoger la temperatura que prefieran o mantenerlas en una zona cálida. Las temperaturas durante el día deben ser de 27-35°C durante el día y de no menos de 20°C durante la noche. Las cucarachas expuestas a temperaturas inferiores se vuelven lentas, así que, cuanto mayor sea la temperatura, más activo será el insecto. No se necesita ninguna iluminación especial.
Las verduras frescas pueden formar la mayor parte de su dieta, y también puede ofrecérseles ocasionalmente comida desecada para perros, gatos o ratones. Para el agua, es adecuado colocar un pequeño contenedor vacío en su habitáculo y poner una esponja empapada en él. Así es como conseguirán su humedad. También es aceptable darles agua mediante comidas húmedas como verduras y frutas. Las naranjas son especialmente útiles para esto ya que no enmohecen tan fácilmente como otras frutas. No debe ofrecérseles ninguna clase de carne; no es una parte natural o necesaria de su dieta.

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Murciélago panda

106. Murciélago panda

El murciélago panda2 (Niumbaha superba) es una especie de murciélago de la familia Vespertilionidae, la única conocida del género.3 Índice [ocultar] 1 Distribución geográfica 2 Taxonomía 3 Referencias 4 Bibliografía Distribución geográfica[editar] Ha sido encontrado en los bosques de... Ver mas
El murciélago panda2 (Niumbaha superba) es una especie de murciélago de la familia Vespertilionidae, la única conocida del género.3
Índice [ocultar]
1 Distribución geográfica
2 Taxonomía
3 Referencias
4 Bibliografía
Distribución geográfica[editar]
Ha sido encontrado en los bosques de Ituri de la República Democrática del Congo (1939), en Ghana (1947), Costa de Marfil (1973)1 y Sudán del Sur (2013).3 4
Taxonomía[editar]
Un equipo de investigadores de la Universidad de Bucknell, encabezado por DeeAnn Reeder encontró un ejemplar de esta especie en Sudán del Sur y después de identificarlo y estudiarlo, encontró que sus características no encajan con las de los demás murciélagos del género Glauconycteris. Clasificaron entonces esta especie de murciélago en el nuevo género Niumbaha, palabra que significa "raro" o "extraño" en la lengua del pueblo Azande.4

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Pangolín de cola larga

107. Pangolín de cola larga

El pangolín de cola larga (Manis tetradactyla) es una especie de mamífero folidoto de la familia Manidae.2 Se trata de un pangolín arborícola nativo de las selvas subsaharianas de África. Su nombre común se deriva de su característica cola larga (longitud media de 60 cm). No se conocen... Ver mas
El pangolín de cola larga (Manis tetradactyla) es una especie de mamífero folidoto de la familia Manidae.2 Se trata de un pangolín arborícola nativo de las selvas subsaharianas de África. Su nombre común se deriva de su característica cola larga (longitud media de 60 cm). No se conocen subespecies.
Índice [ocultar]
1 Morfología
2 Comportamiento
3 Referencias
4 Enlaces externos
Morfología[editar]
Al igual que otros pangolines, el pangolín de cola larga está cubierto de escamas superpuestas, en este caso de una coloración marrón oscuro. La punta de la cola está desnuda y es usada para agarrarse a las ramas. El abdomen está cubierto de piel oscura en lugar de escamas. Además de por su larga cola, la especie se caracteriza por ser la de menor tamaño.
Comportamiento[editar]
Esta especie de pangolín es nocturna e insectívora.

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Cerdo hormiguero

108. Cerdo hormiguero

El cerdo hormiguero u oricteropo (Orycteropus afer) es un mamífero placentario nativo de África, donde vive en sabanas y zonas boscosas donde encuentra alimento. Es un animal solitario y nocturno. Es la única especie viviente de su orden, aunque se conocen otras especies fósiles. Es considerado... Ver mas
El cerdo hormiguero u oricteropo (Orycteropus afer) es un mamífero placentario nativo de África, donde vive en sabanas y zonas boscosas donde encuentra alimento. Es un animal solitario y nocturno. Es la única especie viviente de su orden, aunque se conocen otras especies fósiles. Es considerado un fósil viviente porque conserva caracteres primitivos que se han perdido en euterios más avanzados, como por ejemplo la presencia de diez cromosomas.2
Su similitud con los osos hormigueros americanos y los pangolines es solo aparente y debida a la convergencia evolutiva. Todos han desarrollado adaptaciones a su estilo de alimentación consistente en atacar directamente nidos de hormigas y termitas, como por ejemplo una lengua muy larga y unos dientes especialmente modificados. Los parientes más cercanos del cerdo hormiguero son las musarañas elefante, junto con los sirénidos, hiracoideos, tenrecs y elefantes.
Índice [ocultar]
1 Etimología
2 Descripción
3 Comportamiento
4 Reproducción
5 Distribución
6 Subespecies
7 Miscelánea
8 Referencias
9 Enlaces externos
Etimología[editar]
A pesar de su nombre, la relación del cerdo hormiguero con los cerdos auténticos es muy distante. Cuando los primeros colonizadores holandeses llegaron a Suráfrica a finales del siglo XVII y vieron el animal por primera vez, encontraron que se asemejaba a un cerdo domestico y le dieron el nombre de Aardvark, que significa "cerdo de tierra". El nombre ha ido evolucionando tanto en neerlandés como en Afrikaans, en que actualmente es Aardvarken y Erdvark, respectivamente. Esta relación semántica con los cerdos se ha transmitido a otras lenguas como por ejemplo el español o el francés.
El nombre científico Orycteropus es una construcción en latín formada a partir de los términos griegos ὀρυκτήρ, oryktḗr, «excavador» y πούς, poús, «pies».3 Este nombre científico le fue dado en referencia a su costumbre de excavar madrigueras. Algunas lenguas han adoptado una forma derivada para referirse al cerdo hormiguero. No está claro si el nombre genérico fue acuñado por É. Geoffroy Saint-Hilaire en 1791 o por Cuvier en 1798. La especie ya había sido descrita con anterioridad en 1766 por Pallas con el nombre de Myrmecophaga afra.4
Afer también es un término latino, que significa "africano" y se refiere en su origen geográfico del cerdo hormiguero.
Descripción[editar]
Se asemeja vagamente a un cerdo, de color pardo en la parte superior y rojizo en la inferior tiene un cuerpo robusto y la espalda arqueada. Este animal digitígrado tiene patas anteriores cortas pero fuertes. Las posteriores tienen cinco dedos cada una, pero las anteriores carecen de pulgar. Los dedos presentan uñas grandes con forma de pala aplanada, a medio camino entre zarpas y pezuñas. Pesan típicamente entre 40 y 65 kg, con una longitud mediana de entre 1 y 1,3 metros, a pesar de que puede alcanzar hasta una longitud de 2,2. Tiene un hocico parecido al del cerdo y garras fuertes.

Un cerdo hormiguero comiendo en el Zoo de Londres.
Tiene una piel dura con escaso pelo erizado. Este pelo es más oscuro en las patas y tiene un color más claro en el cuerpo, a pesar de que a menudo se ensucia con tierra.5 Los ojos están rodeados por una serie de pelos que tienen una función sensorial.6 Son daltónicos, lo que no presenta un problema dados sus hábitos nocturnos.7 Su vista es deficiente, lo que se evidencia por el hecho de que tropieza con frecuencia con árboles y otros obstáculos cuando corre.8 Uno de los caracteres más distintivos de los tubulidentados es la estructura dental, que da nombre al orden. En lugar de tener una cavidad pulpal, los dientes presentan una aglomeración de tubos delgados, rectos y paralelos hechos de vasodentina (un tipo modificado de dentina) con canales pulpares individuales compactados. Los dientes carecen de esmalte, de forma que se desgastan y regeneran constantemente, y no tienen raíz. Los cerdos hormigueros nacen con incisivos y caninos normales delante de la mandíbula, que más tarde caen sin ser sustituidos. Los adultos sólo tienen molares y premolares en la parte de atrás de la mandíbula. La fórmula dental es:
0.0.2-3.3
0.0.2.3
Debido a la dieta de los cerdos hormigueros, la mandíbula sólo está dotada de músculos débiles. No se conoce la esperanza de vida mediana de la especie en libertad, a pesar de que en cautividad viven cerca de 25 años. Se conoce el caso de un cerdo hormiguero, llamado Kikuyu, que murió en el Zoo y Acuario de Point Defiance a la edad de 30 años.
Comportamiento[editar]
El cerdo hormiguero es un animal principalmente nocturno.9 Excavan la madriguera flexionando y extendiendo las patas anteriores repetidamente y utilizando los cuatro dedos para sacar tierra. Crean una red de hogares provisionales en su territorio y una madriguera principal que utilizan para reproducirse. La madriguera principal puede ser profunda y extensa, con varias entradas estrechadas y una longitud de hasta 13 metros,10 mientras que las madrigueras menos importantes pueden ser tan pequeñas que apenas entra la cabeza del animal.5 De todos modos, las madrigueras suelen ser austeras y la única "comodidad" es una cama de tierra suelta11 El cerdo hormiguero cambia periódicamente la configuración de la madriguera principal y de vez en cuando se muda para crear otra. Esto resulta útil para multitud de animales desde la mosca tse-tse a facóqueros o perros salvajes, que aprovechan las madrigueras abandonadas para refugiarse.12 Los cerdos hormigueros son solitarios y sólo comparten la misma madriguera entre una madre y sus crías, incluso en zonas con una alta densidad de población los diferentes individuos vivirán sin compartir madriguera.
Son animales temerosos y solitarios. Sale a la superficie por la noche y, entonces, recorre su territorio (10-30 km). Se sirve de su agudo sentido del olfato para rastrear hormigas y termitas, de las que se alimentan (mirmecofagia).10 Cuando descubre un nido de hormigas o termitas, lo excava con sus potentes patas anteriores. A pesar de que se mueve bastante lentamente, es capaz de excavar con bastante rapidez. Igual que el pangolín, sus zarpas le permiten romper la corteza extremamente dura de los hormigueros y termiteros mientras que cierra la nariz para evitar que entre polvo. Una vez ha vencido las defensas externas de los insectos, su dura piel lo protege de las picaduras de las hormigas y las termitas mientras ingiere una enorme cantidad de insectos con su lengua larga y pegajosa, de hasta 30 cm de longitud.12 La lengua coge los insectos, que son capturados por crestas situadas en el paladar cuando la lengua sale de nuevo. Pueden comer hasta 50000 insectos en una noche.
En épocas difíciles, los cerdos hormigueros puedes complementar su dieta con pequeños animales como ratones,13 larvas de escarabajos,14 langostas14 u hongos15 y semillas de melón.13
Los cerdos hormigueros tienen también un oído muy fino, gracias a sus orejas largas y erguidas. Cuando bajan a sus madrigueras subterráneas, pliegan convenientemente sus orejas para que no les estorben la marcha.
Reproducción[editar]

Madre y cría de cerdo hormiguero.
Los machos sólo se acercan a las hembras para copular durante la temporada de apareamiento. Esto, junto con el hecho que cubren distancias más grandes que las hembras, hace pensar que son animales polígamos.16 Apenas se tiene conocimiento de las primeras fases del embarazo, pero se sabe que después de siete meses suele nacer una única cría (a pesar de que también pueden nacer dos). En libertad, se han observado nacimientos en un periodo que empieza al mes de mayo y que puede durar hasta entre junio y noviembre según la zona geográfica, mientras que los ejemplares en cautividad dan a luz en cualquier momento del año (especialmente en febrero, marzo y junio17 ). El neonato pesa unos 2 kg y mide aproximadamente 55 cm. Nace muy desarrollado, calvo y sin dientes pero con las zarpas muy desarrolladas, y es capaz de salir de la madriguera para acompañar su madre después de solo dos semanas. El pelo empieza a salir después de cinco o seis semanas. A la edad de catorce semanas, las crías ya comen termitas y el destete se produce dos semanas después.12 10 Con seis meses, los cerdos hormigueros ya son capaces de excavar sus propias madrigueras, a pesar de que a menudo permanecen con la madre hasta la próxima temporada de apareamiento. Logran la madurez sexual sobre la edad de seis meses y al acabar su primer año de vida ya tienen la medida de un adulto.

Cría de cerdo hormiguero
Distribución[editar]
El cerdo hormiguero vive a la parte del continente africano que se encuentra al sur del desierto del Sáhara, a excepción del Namib.1 Pinturas del Antiguo Egipto sugieren que en el pasado podría haber llegado hasta el Mediterráneo.14 Una minoría de egiptólogos creen que la cabeza del dios egipcio Seth, que pertenece a un animal no identificado, es en realidad el de un cerdo hormiguero. Otras teorías más extendidos dicen que la cabeza de Seth era el de un asno o de alguna especie de cánido. Fuentes poco fiables de la época colonial británica relatan que se cazaban cerdos hormigueros en lo que hoy en día es Irak, sugiriendo que las poblaciones norteñas del Sáhara habrían sobrevivido hasta tiempos más recientes.
Subespecies[editar]
O. a. adametzi, Grote (1921). Noroeste de Camerún.
O. a. aethiopicus, Sundevall (1843). Etiopía, Somalia y Sudán.
O. a. afer, Pallas (1766). Sudáfrica.
O. a. albicaudus, Rothschild (1907). Noreste de Angola.
O. a. angolensis, Zukowsky y Haltenorth (1957). Sudoeste de Angola.
O. a. erikssoni, Lönnberg (1906). Norte de la República Democrática del Congo y República Centroafricana.
O. a. faradjius, Hatt (1932). República Democrática del Congo y sur de la República Centroafricana.
O. a. haussanus, Matschie (1900). Togo, Benín y posiblemente oeste de Nigeria.
O. a. kordofanicus, Rothschild (1927). Sudán.
O. a. lademanni, Grote (1921). Kenia y Tanzania.
O. a. leptodon, Hirst (1906). Camerún.
O. a. matschiei, Grote (1921). Costa meridional de Tanzania.
O. a. observandus, Grote (1921). Tanzania.
O. a. ruvanensis, Grote (1921). Tanzania.
O. a. senegalensis, Lesson (1840). Senegal y Gambia.
O. a. somalicus, Lydekker (1908). Somalia.
O. a. wardi, Lydekker (1908). Sureste de la República Democrática del Congo, Zambia, Malaui y noreste de Zimbabue.
O. a. wertheri, Matschie (1898). Tanzania.
Miscelánea[editar]
El 14 de enero de 2013 nace el primer espécimen en España, concretamente en el zoológico de Bioparc Valencia18

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Lobo etíope

109. Lobo etíope

El lobo etíope (Canis simensis) es una de las más raras especies de cánidos y una de las más amenazadas del planeta, pues su población total no llega a los 500 individuos según la información más positiva. Y por si esto no fuera poco, estos pocos ejemplares se encuentran en varias áreas aisladas... Ver mas
El lobo etíope (Canis simensis) es una de las más raras especies de cánidos y una de las más amenazadas del planeta, pues su población total no llega a los 500 individuos según la información más positiva. Y por si esto no fuera poco, estos pocos ejemplares se encuentran en varias áreas aisladas.

Este lobo africano lleva muchos años en peligro de extinción (desde 1986) ya que algunas de sus poblaciones ya se han extinguido, como las de Menz y Arsi, y otras tienen poblaciones tan pequeñas que a penas son viables. Su situación empeoró tanto que en 1996 llegó a ser catalogado en peligro crítico, aunque ha vuelto a descender en la escala. Esperemos que siga recuperándose...

Al lobo etíope lo podemos diferenciar a un menor nivel taxonómico en dos subespecies separadas por el Gran Valle del Rift. Serían Canis simensis simensis (Rüppell, 1840), que se encuentra al norte del valle del Rift, y Canis simensis citernii (de Beaux, 1922), que se encuentra al sureste del valle del Rift


CARACTERÍSTICAS

Como otras muchas especies, esta recibe numerosos nombre a parte del de lobo etíope, como son los de abisinio, chacal del Semien o caberú. Localmente es conocido como ky kebero que significa chacal rojo. También tiene muchos nombres en inglés que reflejan muy bien el poco conocimiento acerca de la posición taxonómica de esta especie, por su parecido que puede llevar a confundir con respecto al tipo de animal de que se trata: lobo de Abisinia, zorro de Abisinia, chacal rojo, zorro colorado...

Está claro que no es un lobo típico, ya que su aspecto lo hace más parecido a un perro doméstico primitivo, tal como ocurre con el dingo (Canis lupus dingo), que a un lobo típico como podrían ser el lobo rojo (Canis rufus) o el lobo ibérico (Canis lupus signatus). Pero que su aspecto no nos lleve a engaño, es una auténtica especie de lobo.

Estos lobos descienden del magnífico lobo (Canis lupus). Se separaron en tiempos relativamente recientes de estos al llegar a Abisinia procedentes de Arabia. Una vez allí, se vieron obligados a permanecer en zonas montañosas ya que las sabanas africanas estaban ocupadas por otros grandes cazadores como el licaón (Lycaon pictus), también en peligro.

Mide entre 90 y 100 centímetros de largo y entre 25 y 34 cm de altura hasta la cruz (hombros), por lo que son más pequeños que el lobo rojo. La cola mide entre 27 y 40 cm de longitud.

Las hembras pesan una media de 11,5 kg mientras que los machos pesan algo más, entre 14 y 18,5 kg.

Su cuerpo es grácil, ya que es delgado con patas largas; también tiene hocico largo y unas grandes orejas, una adaptación típica de muchos animales que viven en lugares calurosos (les ayuda a disipar mejor el calor ya que la sangre que circula por las orejas está muy cerca de la superficie).

Para protegerlo de las bajas temperaturas a las que pueden estar expuestos (hasta ? 15 º C), tienen un abundante pelaje con pelos largos y otros más cortos.

El pelaje es de color rojizo o marrón anaranjado en casi todo el cuerpo, tornándose blanco en el interior de las orejas, boca, garganta, vientre, pies, zona interna de las patas y de la cola. Tienen una característica mancha blanca en forma de media luna bajo de los ojos, y una mancha blanca en las mejillas. Su cola no llega a ser muy larga, tiene mucho pelo, y es de color negro desde la mitad hasta la punta. Las hembras suelen ser de color más pálido que los machos, y más pequeñas en general.

Son animales diurnos, aunque ante la amenaza humana suelen volverse crepusculares o nocturnos para huir de la presencia humana.

Normalmente forman pequeños grupos con una marcada estructura jerárquica al igual que ocurre en otras especies de lobos, en las que suelen haber machos emparentados. De entre los lobos de un grupo, la pareja dominante (alfa) es la única que se reproduce, mientras que el resto de la manada alimentará y cuidará a la prole. Tienen una camada al año.

Al ser animales territoriales, se preocupan en marcar su territorio con olores (orina y heces) y sonidos; tienen diferentes sonidos según lo que quieran comunicar. Sus aullidos pueden escucharsa hasta a 5 km de distancia y sirven para comunicarse a karga distancia. Estos territorios pueden abarcar de 4 a 15 km2. En caso de que aun así otro lobo ose entrar en zona ajena, los lobos que tienen marcado el territorio no dudarán en defenderlo.

Su alimentación es poco variada, ya que se alimenta especialmente de roedores, principalmente de rata topo gigante (Tachyoryctes macrocephalus), que es el 40% de su alimentación. Completan su dieta liebres y carroña. En muy raras ocasiones algunos lobos se reúnen para cazar animales más grandes como antílopes y pequeñas cabras y ovejas domésticas.

Aunque son animales sociales, a la hora de cazar sus pequeñas presas habituales no necesitan cazar en grupo, ya que lo que hacen es acechar roedores o destruir sus madrigueras para capturarlos.

En el periodo antes de la cópula, las hembras dominantes producen un olor más fuerte, juegan con el macho, y se vuelven agresivas con el resto de las hembras. Los apareamientos se producen una vez al año entre octubre y enero.

La hembra dará a luz en una madriguera que excavará bajo una roca o grieta rocosa. Las crías (de 2 a 6) nacen tras un periodo de gestación de entre 60 y 62 días con los ojos cerrados y sin dientes, por lo que son totalmente indefensos en sus primeros días. Además son de color gris negruzco para confundirse con el medio. A las 3 semanas aproximadamente empezarán a cambiar el pelaje por otro con el color del adulto y empezarán a salir de la madriguera. De una manera más exhaustiva, el desarrollo de los jóvenes es como sigue:

-Etapa 1: desde la 1ª a la 4ª semana los cachorros son totalmente dependientes de la madre.

-Etapa 2: de la semana 5 a 10 completan la dieta de la leche de la madre con alimentos sólidos que regurgitan miembros de la manada. Esta etapa finaliza con el destete de los cachorros. Los cachorros desde pequeños juegan emulando peleas, y así aprenden y comienzan poco a poco a dislumbrar quienes serán los lobos más fuertes.

-Etapa 3: hasta los 6 meses los lobos se alimentan de alimentos sólidos que cazan los adultos. Puede darse el caso de que los alimenten hasta el año de edad.

Alcanzan la apariencia de lobo adulto a los dos años, cuando alcanzan la madurez sexual.

Se piensa que viven aproximadamente entre 8 y 9 años de media (hasta 12 años) en libertad.


HÁBITAT Y ÁREA DE DISTRIBUCIÓN

Son cánidos endémicos de las tierras altas de etiopía, donde tienen un área de distribución muy restringida, ya que habita solo seis o siete áreas montañosas en Etiopía, entre 3000 y 4400 m de altitud.

La mayor población se encuentra en el Parque Nacional de las montañas Bale, con tan solo entre 120 y 160 ejemplares; esta es además la población con mayor densidad. La alta población en esta zona está correlacionada con la alta densidad de sus presas, y es contraria a la altura de la vegetación. (Es decir, a más presas y menor altura de vegetación, más lobos). A pesar de que viven principalmente en las montañas a alta latitud, también es posible encontrar lobos en bajas densidades en pastizales de montaña a más bajas altitudes (a menos de 3500 m).

Aunque pueden utilizar todos los hábitats, el hábitat característico de esta especie es el prado de tipo afroalpino. Sin duda prefieren los espacios abiertos con poca vegetación y también praderas donde los roedores son más abundantes, en zonas más o menos planas o de pendientes suaves con suelos profundos y poco agua. (Son zonas con un periodo de sequía que va de diciembre a febrero / marzo).

El macizo de Bale donde habita la mayor población es un altiplano de gran altitud que está interrumpido por picos volcánicos y gargantas, lagos alpinos y torrentes de montaña que descienden por desfiladeros rocosos hacia las llanuras. Es hogar de varias aves endémicas y animales endémicos


AMENAZAS

Hay que tener en cuenta que todas las amenazas a estos lobos son más intensas debido su carácter endémico y a que está situado en un hábitat muy característico.

Las amenazas del lobo etíope son las siguientes:

-La destrucción de su hábitat natural: Debido a que la agricultura de subsistencia llega a altas latitudes, estos lobos pierden hábitat, y son obligados a vivir en zonas cada vez más elevadas. Esta es su primera amenaza, ya que el 60 % de los terrenos por encima de los 3200 m de esas zonas se han convertido en tierras agrícolas. Además, todas las zonas por debajo de los 3700 m son particularmente vulnerables a la pérdida de hábitat, sobretodo si las zonas son de relieve plano. La pérdida de hábitat se ve agravada por el sobrepastoreo de los pastos de altura por el ganado doméstico, y en algunas zonas también por el incipiente desarrollo de las explotaciones de ovino y por la cada vez mayor presencia de carreteras.

-La hibridación con perros asilvestrados en algunas zonas.

-La persecución directa de los ganaderos que lo consideran un peligro para sus rebaños: aunque en el pasado se le consideraba como un temido depredador de ganado, hoy en día no se piensa así, y los ganaderos no tienen muchos problemas en dejar a su ganado en lugares donde hay lobos. Los casos de depredación son anecdóticos.

La transmisión de enfermedades foráneas como la rabia: un ejemplo lo tenemos en la población del Parque Nacional de las montañas Bale, que a principios de los 90 tuvo que ver cómo moría el 70 % de su población en poco tiempod debido a la rabia.

- Como amenazas secundarias están las muertes en la carretera y los disparos.

-Aunque no llame tanto la atención, otro problema para la especie se produce a la hora de la dispersión de juveniles. Cuando los lobos llegan a la edad de la independencia, su grado de dispersión está limitado debido a la saturación de su pequeña área de distribución. Normalmente los machos se quedan en la manada en la que nacieron, y las hembras se marchan en su segundo o tercer año. Para evitar la endogamia, se suelen producir apareamientos fuera de la manada. Cuando los apareamientos se producen dentro de una manada, solo se aparea la pareja dominante, pero cuando los apareamientos se producen fuera de la manada, no tienen por que ser dominantes. Sin embargo, las crías de las hembras subordinadas rara vez sobreviven.

Con respecto a su uso en la medicina tradicional, esta no ha estado ni mucho menos tan desarrollada como ocurre con otras especies; tan sólo su hígado puede ser utilizado para medicamentos en las regios del norte del país, pero no de manera generalizada


MEDIDAS DE CONSERVACIÓN

Además de la IUCN, la lista de la Fish and Wildlife Service lo tiene catalogado como en peligro de extinción, y están protegidos de la caza por la legislación etíope.

La especie no está incluída en el CITES, aunque goza de plena protección oficial en etiopía, donde matar a un lobo significa una pena de hasta dos años de cárcel.

Hay lobo etíopes en varias áreas protegidas como el Parque Nacional de las Montañas Semien (declarado patrimonio nacional por la UNESCO); Parque Nacional de las Montañas de Bale; y algunos otros más.

Además se han tomado importantes medidas en aras de conservar a esta especie endémica, en particular:

1) Campaña de vacunación de perros en Bale, que actualmente se ha extendido a otras zonas, para que no contagien la rabia

2) Programa de esterilización de perros domésticos y sus híbridos en Bale

3) Vacunación de los lobos afectados por la rabia en algunas partes de Bale

4) Educación ambiental entre la población y en las escuelas

5) Fortalecimiento de los medios de protección de la fauna en el Parque Nacional de las Montañas de Bale, financiación de las patrullas, mantenimiento de las infraestructuras, etc

6) Realización de estudios para determinar la persistencia y el estado de todas las poblaciones de lobos

7) Seguimiento de todas las poblaciones de lobos

8) Realización del Taller de Estrategia de Conservación del Lobo de Etiopía, en las montañas de Bale, en noviembre de 1999, con representantes nacionales, regionales e internacionales de gobiernos y científicos

9) Creación de la Comisión de Conservación del Lobo de Etiopía como comité directivo nacional para hacer frente a los problemas de conservación.

Con respecto a la rabia, conociendo los estragos que causa en los lobos etíopes, el zoólogo Claudio Sillero Zubiri, de la Universidad de Oxford, está trabajando activamente en una vacuna oral que proteja a los lobos etíopes de esta enfermedad que les transmiten sus parientes domésticos.

Además existen asociaciones que luchas por esta especie, como la Unidad de investigación para la Conservación de la Vida Silvestre (WildCRU) tiene como misión encontrar soluciones prácticas a los problemas de conservación. Esto se hace a través de investigaciones científicas del más alto nivel, según su web. Además participan en la ejecución de muchos proyectos de conservación e intentan involucrar a un público cada vez más amplio para lograr soluciones verdaderas, ya que sin el apoyo de los que viven más en contacto con los lobos, no se conseguirá nada.

También podemos enconrar el Programa de Conservación del Lobo de Etiopía (EWCP), cuyo principal objetivo es la conservación de este lobo en su hábitat afro alpino, y de su hábitat en general, al tiempo que se garantiza el bienestar social y económico de las comunidades locales

Aunque el lobo etíope nunca ha sido muy mencionado en la cultura tradicional, actualmente es un símbolo nacional, después de haber sido utilizada su imagen en dos series de sellos, lo que es un paso importante para que la población se de cuenta de lo importante que es su fauna autóctona.


TAXONOMÍA

Reino: ANIMALIA

Filo: CHORDATA

Clase: MAMMALIA

Orden: CARNIVORA

Familia: CANIDAE

Nombre científico del lobo etíope: Canis simensis

Autor de la especie: Rüppell, 1840

Nombre común:
Inglés: Ethiopian Wolf, Simien Fox, Simien Jackal
Francés: Loup D´Abyssinie
Fuente: IUCN; EthiopianWolf.org; Canids.org; Wildcru.org; Lioncrusher.com por Mª Carmen Soria (Licenciada en Ciencias Ambientales)

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Oribí

110. Oribí

El oribí (Ourebia ourebi) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae.2 Es un pequeño antílope africano de cuernos rectos, que vive en las praderas de hierbas altas. Tiene hábitos nocturnos y vive generalmente en parejas o en pequeños grupos. Es un animal muy cauteloso y... Ver mas
El oribí (Ourebia ourebi) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae.2 Es un pequeño antílope africano de cuernos rectos, que vive en las praderas de hierbas altas. Tiene hábitos nocturnos y vive generalmente en parejas o en pequeños grupos.
Es un animal muy cauteloso y asustadizo, y al igual que otras especies de pequeños antílopes, a veces salta en vertical sobre el mismo lugar, con el fin de otear las proximidades en busca de algún potencial enemigo.
Subespecies[editar]
Se reconocen las siguientes subespecies:2
Ourebia ourebi ourebi
Ourebia ourebi dorcas
Ourebia ourebi gallarum
Ourebia ourebi haggardi
Ourebia ourebi hastata
Ourebia ourebi montana
Ourebia ourebi quadriscopa
Ourebia ourebi rutila

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Dik Dik

111. Dik Dik

Madoqua es un género de mamíferos artiodáctilos de la familia Bovidae1 conocidos vulgarmente como dicdics. Son unos antílopes africanos de tamaño muy reducido. Su nombre vulgar procede del sonido que emiten cuando están asustados. Índice [ocultar] 1 Taxonomía 2 Características físicas 3... Ver mas
Madoqua es un género de mamíferos artiodáctilos de la familia Bovidae1 conocidos vulgarmente como dicdics. Son unos antílopes africanos de tamaño muy reducido. Su nombre vulgar procede del sonido que emiten cuando están asustados.
Índice [ocultar]
1 Taxonomía
2 Características físicas
3 Alimentación
4 Referencias
5 Enlaces externos
Taxonomía[editar]
Se reconocen las siguientes especies:1
Madoqua guentheri Thomas, 1894 - dicdic de Guenther
Madoqua kirkii (Günther, 1880) - dicdic de Kirk
Madoqua piacentinii Drake-Brockman, 1911
Madoqua saltiana (Desmarest, 1816) - dicdic de Salt
Características físicas[editar]
Las hembras son algo más grandes que los machos. Los machos tienen pequeños cuernos, inclinados hacia atrás. Muchos dicdics tienen un anillo de color claro en torno a los ojos.
Alimentación[editar]
Los dicdics son herbívoros y se alimentan principalmente de hojas, brotes, fruta y bayas; por lo general su ingesta de césped es reducida o nula. Obtienen suficiente agua de su alimentación, haciendo la ingesta directa de ésta innecesaria. Tienen un proceso de digestión igual al de las vacas.

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Ranita meridional

112. Ranita meridional

Identificación Especie muy similar a Hyla arborea. Se distingue de ésta por tener la banda lateral oscura únicamente desde la narina hasta detrás del tímpano. El cuerpo es más estilizado. La articulación de la extremidad posterior se sitúa entre el ojo y las narinas, cuando extendida, en vez de... Ver mas
Identificación
Especie muy similar a Hyla arborea. Se distingue de ésta por tener la banda lateral oscura únicamente desde la narina hasta detrás del tímpano. El cuerpo es más estilizado. La articulación de la extremidad posterior se sitúa entre el ojo y las narinas, cuando extendida, en vez de situarse entre el tímpano y el ojo, como es el caso de H. arborea.

Estatus de conservación
Categoría global UICN (2008): Preocupación menor LC.
Categoría UICN para España (2002): Casi Amenazada (NT).

Distribución
Se encuentra en el noroeste de África y suroeste de Europa. En la península Ibérica su rango se divide en núcleos aislados: suroeste, Cataluña, una población en el País Vasco y en la isla de Menorca (Islas Baleares).

Hábitat
Los adultos frecuentan prados, juncales, zarzales y zonas arbustivas densas cerca de charcas y ríos.
Sus principales hábitats de reproducción son las charcas temporales, donde es una de las especies más generalistas, incluyendo un amplio gradiente de hábitats tanto en temporalidad como en extensión. Además, se reproduce también en charcas permanentes, prados encharcados, regueros, arroyos de escasa corriente y humedales costeros e interiores con abundante vegetación palustre.

Ecología trófica
Los adultos se alimentan de insectos. Las larvas se alimentan por absorción de detritus en el fondo, raspando las algas adheridas a los macrófitos, aspirando en la columna de agua, royendo las plantas y bombeando contra la superficie.

Biología de la reproducción
El inicio de la reproducción tiene lugar en otoño en el sur y en primavera en el centro y norte peninsular. Después del amplexo o emparejamiento, la hembra deposita 141 a 678 huevos en paquetes de generalmente 3 o 4 huevos, adheridos a las plantas sumergidas. La eclosión se produce 8-15 días después de la puesta. La metamorfosis se produce a los 2,5-3 meses después de la eclosión.

Interacciones entre especies
Los adultos basan su estrategia antidepredatoria en el camuflaje con la vegetación, aunque son depredados por varias especies de vertebrados. Los renacuajos son depredados por galápagos y las puestas por crustáceos y tritones.

Patrón social y comportamiento
Al comienzo del periodo de reproducción, los machos se acercan a las charcas. Pasan el día en los matorrales próximos y al atardecer comienzan los primeros cantos. Conforme avanza la noche, se introducen en el agua y emiten sus cantos con la cabeza erguida. Los machos forman coros que se componen de un amplio número de machos que suceden o alternan sus cantos. En esta especie se observan machos silenciosos que se sitúan próximos a los que emiten llamadas nupciales e intentan interceptar a las hembras atraídas por el canto de éstos.

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Mariposa emperador

113. Mariposa emperador

La mariposa emperador (Thysania agrippina), también conocida como mariposa de alas de pájaro, diablo blanco, mariposa fantasma, bruja gran gris, es una especie de lepidóptero ditrisio de la familia Noctuidae. Es de gran tamaño, con una envergadura de hasta 30 cm, siendo una de las mariposas más... Ver mas
La mariposa emperador (Thysania agrippina), también conocida como mariposa de alas de pájaro, diablo blanco, mariposa fantasma, bruja gran gris, es una especie de lepidóptero ditrisio de la familia Noctuidae. Es de gran tamaño, con una envergadura de hasta 30 cm, siendo una de las mariposas más grandes. La mariposa atlas Attacus atlas, tiene mayor área alar.

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Críalo piquigrueso

114. Críalo piquigrueso

El críalo piquigrueso2 (Pachycoccyx audeberti) es una especie de ave cuculiforme de la familia Cuculidae propia del África subsahariana y Madagascar. Es la única especie del género Pachycoccyx. Subespecies[editar] Se reconocen tres subespecies de Pachycoccyx audeberti:3 Pachycoccyx audeberti... Ver mas
El críalo piquigrueso2 (Pachycoccyx audeberti) es una especie de ave cuculiforme de la familia Cuculidae propia del África subsahariana y Madagascar. Es la única especie del género Pachycoccyx.
Subespecies[editar]
Se reconocen tres subespecies de Pachycoccyx audeberti:3
Pachycoccyx audeberti brazzae - de Sierra Leona a Ghana, Nigeria, Camerún y oeste de Zaire.
Pachycoccyx audeberti validus - del este de Zaire al sudeste de Kenia, Tanzania, Mozambique y este de Transvaal.
Pachycoccyx audeberti audeberti - noreste de Madagascar.

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Anteojitos de la Mayotte

115. Anteojitos de la Mayotte

El anteojitos de la Mayotte (Zosterops mayottensis) es una especie de ave dentro de la familia Zosteropidae. Se encuentra solamente en Mayotte, en las Islas Comoro. Son habitantes naturales de los bosques secos, las tierras bajas y húmedas tropicales o subtropicales y los manglares. La... Ver mas
El anteojitos de la Mayotte (Zosterops mayottensis) es una especie de ave dentro de la familia Zosteropidae. Se encuentra solamente en Mayotte, en las Islas Comoro. Son habitantes naturales de los bosques secos, las tierras bajas y húmedas tropicales o subtropicales y los manglares. La subespecie semiflava (anteojitos de Seychelles) habitaba antes en Marianne y tal vez otras islas dentro de Seychelles, pero está ahora extinta. Algunos especialistas las consideran especies separadas.

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Niala montano

116. Niala montano

El niala montano (Tragelaphus buxtoni) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae.2 Es un antílope que vive en las zonas boscosas elevadas de una pequeña región de Etiopía central. El niala montaño es de aproximadamente un metro de altura y pesa entre 150 y 300 kilogramos... Ver mas
El niala montano (Tragelaphus buxtoni) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae.2 Es un antílope que vive en las zonas boscosas elevadas de una pequeña región de Etiopía central.
El niala montaño es de aproximadamente un metro de altura y pesa entre 150 y 300 kilogramos, los machos son mucho más grandes que las hembras.

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Leopardo de Zanzíbar

117. Leopardo de Zanzíbar

El leopardo de Zanzíbar (Panthera pardus adersi) es una subespecie elusiva y posiblemente extinta del leopardo, endémica de la isla de Unguja en el archipiélago de Zanzíbar, actualmente parte de Tanzania. El creciente conflicto entre la población humana y los leopardos en el siglo XX llevó a su... Ver mas
El leopardo de Zanzíbar (Panthera pardus adersi) es una subespecie elusiva y posiblemente extinta del leopardo, endémica de la isla de Unguja en el archipiélago de Zanzíbar, actualmente parte de Tanzania. El creciente conflicto entre la población humana y los leopardos en el siglo XX llevó a su demonización y al exterminio deliberado. Los intentos de desarrollar un programa de conservación de los leopardos de Zanzíbar a mediados de la década de 1990 fueron abandonados cuando varios investigadores llegaron a la conclusión de que había pocas esperanzas de supervivencia a largo plazo de la especie.
Índice [ocultar]
1 Historia evolutiva del leopardo de Zanzíbar
2 Biología y conducta
3 Demonización y exterminio
4 Propuestas de conservación
5 Referencias
6 Enlaces externos
Historia evolutiva del leopardo de Zanzíbar[editar]
La historia evolutiva del leopardo de Zanzíbar es similar a otras especies animales endémicas de Unguja como la gineta de Zanzíbar o el colobo rojo de Zanzíbar. Se cree que el leopardo de Zanzíbar evolucionó en su aislamiento diferenciándose del resto de subespecies del leopardo africano, al menos desde el fin de la última Edad de Hielo, cuando la isla de Unguja se separó del continente africano y se elevó por encima del nivel del mar. Las condiciones locales dieron lugar a la evolución de una subespecie de leopardo más pequeña que sus parientes continentales y un cambio en el diseño del pelaje, con manchas más pequeñas y numerosas casi difuminadas sobre el fondo
Biología y conducta[editar]
La biología y conducta del leopardo de Zanzíbar han sido escasamente estudiadas. Sólo se disponen de seis pieles y ejemplares disecados en museos, incluyendo el espécimen que se expone en el Museo de Historia Natural de Londres y un espécimen mucho más antiguo en el Museo de Zanzíbar.1 2 El leopardo de Zanzíbar nunca ha sido estudiado en la naturaleza y la última ocasión en la que un investigador afirmó haber avistado uno fue a principios de la década de 1980.3 La mayoría de los zoólogos asumen que el leopardo de Zanzíbar actualmente se encuentra exinto o casi extinto.4 Sin embargo, según informes del gobierno de Zanzíbar indican que algunos leopardos fueron cazados a mediados de la década de 1990 y los habitantes de Unguja continúan afirmando haber visto leopardos y los acusan de matar a su ganado.5
Demonización y exterminio[editar]
Las descripciones rurales de los zanzibaríes sobre los leopardos y sus hábitos se encuentran coloreadas por la creencia extendida que gran parte de estos carnívoros obedecen a los brujos o que los brujos toman su forma, y que son enviados para hacer daño o atormentar a los campesinos. Estas descripciones a menudo han dado lugar a una serie de leyendas elaboradas sobre la forma en la que los leopardos son criados, adiestrados y enviados a cometer actos malignos. Para los campesinos zanzibaríes estas leyendas son el motivo por el que los leopardos se alimentan de su ganado, y de su aparición cerca de granjas y aldeas.6
Durante el siglo XX la expansión de la población humana y de la agricultura en Zanzíbar fue en gran parte la causa del choque entre humanos y leopardos, pues la población humana se extendía hacia los territorios de los leopardos, y en consecuencia los carnívoros comenzaron a ser vistos con más frecuencia y el ganado doméstico a sufrir sus ataques. El conflicto creciente con los leopardos y el miedo llevaron a una serie de campañas para exterminarlos. Al principio se trató de actos locales, pero tras la Revolución de Zanzíbar de 1964 se convirtió en una actitud generalizada en toda la isla, en gran parte debido al miedo ya extendido entre la población y la campaña contra los leopardos y la campaña dirigida por uno de los más famosos cazadores de brujas de Unguja, Kitanzi.7 El resultado de esta campaña y la clasificación de los leopardos como "alimañas" fue la causa que llevó a la especie al borde de la extinción.1
Propuestas de conservación[editar]
La conservación de la especie no fue seriamente discutida hasta mediados de la década de 1990, cuando algunas voces en la comunidad científica ya consideraban a los leopardos de Zanzíbar extintos.8 Un programa para la conservación de la especie fue fundado por la organización CARE, con el Proyecto de Conservación de la Bahía Jozani-Chwaka, pero fue abandonado en 1997 cuando los investigadores de la vida salvaje no consiguieron encontrar evidencias sobre la presencia de leopardos en el bosque Jozani.4
Sin embargo, algunos conservacionistas muestran más optimismo sobre la supervivencia del leopardo de Zanzíbar y algunos zanzibaríes en ocasiones han aceptado guiar a turistas e investigadores a lugares donde supuestamente todavía quedan leopardos, pero hasta el momento no se ha vuelto a producir el avistamiento de un leopardo de Zanzíbar.3 9 10
Estas perspectivas conflictivas sobre la situación del leopardo de Zanzíbar y la posibilidad de su conservación, presentan un dilema que ha sido analizado por algunos investigadores.11 12

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Rinoceronte blanco norteño

118. Rinoceronte blanco norteño

El rinoceronte blanco del norte (Ceratotherium simum cottoni) es una subespecie de rinoceronte blanco. Desde el 15 de diciembre de 2014 quedan vivos cinco miembros de la subespecie, de los cuales sólo uno es macho2 3 y vive fuertemente custodiado en el parque-reserva natural Ol Pejeta... Ver mas
El rinoceronte blanco del norte (Ceratotherium simum cottoni) es una subespecie de rinoceronte blanco. Desde el 15 de diciembre de 2014 quedan vivos cinco miembros de la subespecie, de los cuales sólo uno es macho2 3 y vive fuertemente custodiado en el parque-reserva natural Ol Pejeta Conservancy en Laikipia, Kenia4 . Está clasificado como especie en peligro crítico de extinción por la UICN.1
Estudios genéticos recientes indican que el rinoceronte blanco del norte podría tratarse en realidad de una segunda especie de Ceratotherium.5 6
Índice [ocultar]
1 Distribución
2 Hábitat y alimentación
3 Referencias
4 Enlaces externos
Distribución[editar]
Antiguamente, el rinoceronte blanco del norte se encontraba en partes del noroeste de Uganda, sur de Chad, sur de Sudán del Sur, parte oriental de la República Centroafricana, y noreste de la República Democrática del Congo.7
Desde el 15 de diciembre de 2014, quedan cinco ejemplares vivos:
Dos hembras y un macho en el Ol Pejeta Conservancy, un área protegida de Kenia.3 El macho se llama Sudan (n. 1973) y las hembras Najin (n. 1989) y Fatu (n. 2000), hija de Najin.
Una hembra llamada Nola (n. 1972) en el San Diego Zoo Safari Park, Estados Unidos.2
Una hembra llamada Nabire (n. 1983) en el Zoológico de Dvůr Králové, República Checa.8
Hábitat y alimentación[editar]
Al rinoceronte blanco norteño le gusta los hábitats selváticos. Se alimenta de hierba que crece en el suelo de la selva.

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Cercopiteco de Brazza (Mono obispo/Güenon de pantano)

119. Cercopiteco de Brazza (Mono obispo/Güenon de pantano)

El cercopiteco de Brazza, mono obispo o guenon de pantano (Cercopithecus neglectus) es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae ampliamente distribuido por las selvas de distintos países del África central tropical y ecuatorial, desde Etiopía y Kenia hasta Camerún y Angola... Ver mas
El cercopiteco de Brazza, mono obispo o guenon de pantano (Cercopithecus neglectus) es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae ampliamente distribuido por las selvas de distintos países del África central tropical y ecuatorial, desde Etiopía y Kenia hasta Camerún y Angola,2 especialmente en áreas inundables hasta los 2000 m de altitud.
Índice [ocultar]
1 Descripción
2 Comportamiento
3 Referencias
4 Bibliografía
5 Enlaces externos
Descripción[editar]

Hembra con su cría
La coloración del pelaje es oscura, con