Versión impresa

Fauna Ibérica (Mamíferos)

Fauna Ibérica (Mamíferos)

  • Lista creada por irenegm.
  • Publicada el 03.02.2014 a las 22:28h.
  • Clasificada en la categoría Otros.
  • La lista SI admite nuevos comentarios.
  • La lista SI admite que sus elementos sean votados.
  • La lista SI admite que otros usuarios añadan nuevos elementos.

Avatar de irenegm

Último acceso 06.12.2016

Perfil de irenegm

  • Las estadísticas del usuario se mostrarán en los próximos días.

Ver el perfil de irenegm

Acciones de la lista

Estos son los elementos de la lista. ¡Vota a tus favoritos!

Lince Ibérico

1. Lince Ibérico

El lince ibérico (Lynx pardinus) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Felidae, endémico de la península ibérica. Actualmente sólo existen dos poblaciones en Andalucía aisladas entre sí con un total de algo más de 300 individuos en aumento,3 más otra en los Montes de Toledo de... Ver mas
El lince ibérico (Lynx pardinus) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Felidae, endémico de la península ibérica.

Actualmente sólo existen dos poblaciones en Andalucía aisladas entre sí con un total de algo más de 300 individuos en aumento,3 más otra en los Montes de Toledo de unos quince individuos y por ello escasamente viable, lo que lo convierte en el felino más amenazado del mundo.4
Descripción

Es un felino de aspecto grácil, con patas largas y una cola corta con una borla negra en el extremo que suele mantener erguida batiéndola en momentos de peligro o excitación. Sus características orejas puntiagudas están terminadas en un pincel de pelos negros rígidos que favorece su camuflaje al descomponer la redonda silueta de su cabeza.

También son características las patillas que cuelgan de sus mejillas. Aparecen a partir del año de vida, cuando apenas cuelgan por debajo de la barbilla y aumentan de tamaño con la edad. Los machos tienen las patillas y los pinceles negros más largos que las hembras.

Su fórmula dental es la siguiente: 3/3, 1/1, 2/2, 1/1 = 28.5

Su coloración varía de pardo a grisáceo con los flancos moteados de negro.

Existen tres patrones de pelaje:

Mota fina: con numerosas manchas de pequeño tamaño y repartidas uniformemente y de manera densa, que tienden a concentrarse en los flancos laterales.
Mota gruesa A: las manchas son de mayor tamaño y tienen cierta tendencia a disponerse en líneas, apareciendo dos o más parejas de motas de mayor tamaño a nivel de los hombros.
Mota gruesa B: las motas son del mismo tamaño que en la mota gruesa A, pero no se aprecia ninguna ordenación específica ni las manchas de los hombros.

Es un lince de pequeño tamaño, pesando aproximadamente la mitad que el lince boreal o euroasiático (Lynx lynx).5 Los machos adultos pesan un promedio de 12,8 kg y las hembras sobre 9,3 kg, llegando a pesar los machos hasta 20 kg. Ambas son distintas especies, simpátricas en Europa Central durante el Pleistoceno. La época de la separación se estima que ocurrió mucho antes que la separación de los linces eurasiáticos y el lince canadiense (Lynx canadensis). Se considera que los linces eurasiáticos e ibéricos comparten como antecesor a Lynx issiodorensis, el ibérico en Europa y el lince eurasiático (que más tarde dio lugar al lince de Canadá) en China. Aunque las áreas de distribución del eurasiático y del lince ibérico nunca se solaparon mucho, y han llegado a estar esencialmente separados en épocas recientes, los dos linces pudieron coexistir hasta finales del siglo XIX en los Pirineos y quizá en la costa norte de España.
Distribución
Distribución hacia 1980 del lince ibérico.

En el año 2006 los únicos núcleos con presencia de reproducción segura de la especie se limitaban a Sierra Morena, en concreto el Parque natural de la Sierra de Andújar (que es la principal población de lince ibérico que hay en el mundo), los parques naturales de Cardeña y Montoro, y el Parque nacional y natural de Doñana y su entorno. Podría haber poblaciones muy reducidas en otras comarcas, con datos de presencia reciente en el suroeste de Madrid, Montes de Toledo y sur de Ciudad Real donde se han localizado al menos 15 ejemplares distintos mediante fototrampeo:6 tres hembras adultas, dos machos adultos, cuatro subadultos —dos machos y dos hembras—, y seis cachorros7
Poblaciones

Las poblaciones existentes a finales del siglo XX probablemente se encuentran desaparecidas (Sierra de San Pedro, Villuercas y Sierra de Gata en Extremadura, Sierra Morena Central y Occidental y algunos puntos de las Sierras Béticas de Jaén y Granada). En conjunto, las poblaciones de Sierra Morena oriental y Doñana sumaban menos de 200 ejemplares en 2005. Sin embargo, parece que la tendencia se invierte muy ligeramente, y en el año 2007 se estima la población en los dos principales núcleos citados anteriormente (únicos donde hasta ese momento se había confirmado su presencia estable y la reproducción) de entre 215 y 250 ejemplares (50-53 en Doñana8 y el resto en Sierra Morena).9 A los que habría que sumar los 15 ejemplares localizados recientemente en Castilla-La Mancha.
Hábitat
Coto de Doñana.

El lince ibérico se encuentra en el bosque y matorral mediterráneo, en zonas muy restringidas de la península ibérica. En España en muy pocas áreas, bien conservadas y aisladas de la actividad humana, mientras que en Portugal parece que se ha extinguido. Este tipo de hábitat le proporciona refugio y pastos abiertos para cazar conejos, que suponen el 90% de su dieta.

En Portugal se están haciendo esfuerzos denodados para la recuperación del hábitat del lince, como en la Reserva natural de la Sierra de la Malcata.

El tamaño del territorio que necesita cada ejemplar está condicionado por la abundancia de presas potenciales, pero como media un lince ocupa unos 10 km². En zonas ricas en alimento, el territorio del lince será algo menor que en zonas pobres. Dentro de este territorio suelen existir distintas residencias vitales para el lince, como las zonas de monte bajo para el descanso y las zonas de campeo, donde el lince estará en activo, y que coinciden con las de máxima densidad de conejos.

Las preferencias examinadas del hábitat del lince en el área de Doñana, incluyendo el parque y los alrededores, revelan que el lince está generalmente ausente en las tierras de cultivo y en plantaciones de árboles exóticos (eucalipto y ciertos pinos), donde también escasean los conejos. En el parque, la radiotelemetría muestra que más del 90% de los puntos de reposo del día usados por el lince se localizan dentro del matorral denso. El lince se encuentra principalmente entre los 400 y 900 m de altura, pero este intervalo puede extenderse hasta los 1600 m.
Comportamiento
Lince ibérico

En la mayoría de los casos, el lince ibérico vive de manera solitaria y nómada, y es muy territorial, mostrándose más sociable en la época de celo. Es un ágil cazador. Se aproxima sigilosamente a la presa y salta sobre ella con rapidez. Menos frecuentemente espera oculto a que pase cerca una presa.

Cuando las temperaturas máximas aumentan, los linces pasan más tiempo descansando, al contrario que cuando hay precipitaciones. Los linces juveniles son básicamente crepusculares y diurnos, con un aumento de su actividad nocturna después de su primer año de vida. Durante el invierno, los linces pueden tener actividad durante las 24 horas del día, contrastando con sus hábitos casi estrictamente nocturnos en verano.

Un estudio de radiotelemetría en el parque nacional del Coto de Doñana mostró linces principalmente nocturnos, con la actividad concentrada en el crepúsculo, y cuando los animales se movían de sus lugares de reposo diurnos hacia los de caza nocturna. El recorrido diario realizado fue como promedio de siete kilómetros, con los machos viajando generalmente más lejos que las hembras.
Alimentación
Ejemplar de lince ibérico.

El lince ibérico es el único carnívoro considerado como especialista en conejos. Esta especie le aporta del 80 al 90% de su alimentación. También consume anátidas, ungulados, perdices, pequeños mamíferos y otras aves. La aparición de estas presas en su dieta depende de la época del año, de la disponibilidad de presas y de la zona.

Por el peso, el 93% de la presa del lince ibérico durante la estación del verano está compuesto por conejos, que sufren en determinada época la mixomatosis. La proporción de conejos en la dieta disminuye levemente en los meses del invierno, cuando el número de conejos están en un punto bajo anual. En este tiempo, cazan cervatillos y muflones juveniles. En las marismas del Coto de Doñana, a lo largo de la costa sudoccidental española, los patos son un recurso alimenticio estacional importante desde marzo a mayo, durante la época de cría. Las necesidades energéticas del lince ibérico se ha estimado que equivalen a aproximadamente un conejo por día
Reproducción
Perfil de un lince ibérico.

La época del celo comienza entre enero y febrero, adelantándose en las regiones meridionales desde finales del mes de diciembre hasta mediados del mes de febrero. El lince, a pesar de ser un animal de hábitos solitarios, en esta época del año suele permanecer con su pareja.

Eligen las madrigueras en lugares bien protegidos y escondidos como roquedos o árboles huecos. La gestación dura de 65 a 72 días, de lo que se deduce que la época del nacimiento se sitúa entre los meses de marzo y abril. Las camadas suelen constar de una a cuatro crías, siendo lo más habitual dos cachorros. A las cuatro semanas la madre lince cambia de madriguera, y a los dos meses los cachorros son capaces de acompañar a su madre en las cacerías. Éstos son independientes a los 7 ó 12 meses (más o menos cuando la hembra entra de nuevo en celo) y permanecen en su territorio natal hasta los 20 meses. Suelen sobrevivir a la independencia entre uno y dos linces por hembra.

Las hembras pueden criar en su primer invierno, pero la época de la primera reproducción depende de factores demográficos y ambientales. En una población de alta densidad, como la de Doñana, la edad en la primera reproducción depende de cuando una hembra adquiere un territorio. Esto ocurre normalmente debido a la muerte o a la expulsión de un residente. Es posible que una hembra no se reproduzca hasta transcurridos cinco años de edad, y solamente cuando su madre muera y adquiera un territorio se reproducirá (lo que no favorece la repoblación del lince). Suelen vivir unos 13 años, siendo fecundos hasta los 10 años.
Estado de conservación
Evolución de la población de linces en España (1960–2011).10

La distribución del lince ibérico se ha restringido desde toda la península ibérica y el Mediodía francés, donde estaba presente hasta el siglo XIX, a muy pocas zonas de la península ibérica en el XXI. Durante el Pleistoceno las poblaciones europeas de conejo migraron hacia el sur y una importante población se refugió en la península ibérica. Hoy la especie que ocupa esta área alcanza la mitad de la talla de sus congéneres de Europa central.

La península ibérica es la única parte de la región paleártica que posee una relativamente alta densidad de lagomorfos (conejos), similar a la encontrada en Norteamérica, donde hay espacio para dos especies de linces cazadores de lagomorfos: el bobcat o lince rojo (Lynx rufus) y el lince canadiense (Lynx canadensis).

El efectivo total del lince ibérico, incluyendo subadultos pero no las crías, no excedía probablemente de 1.200 a principios de los años 1990, con solamente cerca de 350 hembras reproductoras. La población se ha visto reducida en los últimos 10 años en más de un 50%. De las 31 zonas en las que habitaba el lince en 1960, solamente quedan linces en 8. La evolución de la distribución de la especie ha sido claramente regresiva. Sólo en puntos muy concretos parece que la especie se ha mantenido en buen estado.

Solamente la población del sur de España, que consiste en tres subpoblaciones, se cree que es viable, estando compuesta por unos cientos de linces. Los efectivos de las subpoblaciones restantes se reparten en pequeños núcleos, difícilmente viables, de unas decenas de individuos.

El lince ibérico fue declarada especie en peligro en 1986 por el centro de seguimiento de la IUCN. Este estatus se mantuvo en las revisiones periódicas de este organismo hasta 2002 en que se cambió a una categoría de mayor amenaza, En Peligro crítico.11 Es la única especie de felino catalogado en esta categoría de la Lista Roja de la UICN.

El lince ibérico está incluido en la Directiva Hábitats12 (Anejos I, II*, IV), en el Convenio de Berna: (Anejo II)y en el Convenio CITES (Anejo I).

En España está categorizada como En Peligro de extinción desde el 5 de abril de 1990 en el Catálogo Nacional de especies amenazadas (RD 439/1990),13 y En Peligro crítico en el Libro Rojo Nacional.14

También está incluida en los Catálogos Regionales de Cataluña (Categoría: A. Anexo II), Navarra (Extinguida), Castilla-La Mancha, Murcia y Madrid (En peligro de extinción).
Amenazas

Las principales amenazas sobre la especie son la mortalidad inducida por el hombre, sobre todo por atropellos con vehículos de motor, pero también por caza furtiva directa, instalación de cepos y lazos dirigidos a otras especies, envenenamiento ilegal, etc.

Desde el año 2000, han muerto en Doñana 57 linces, 24 de los cuales fueron atropellados. El índice de mortalidad es alto en las carreteras que unen Matalascañas con las poblaciones cercanas, donde murieron 8 animales en la última década. La cifra es elevada si tenemos en cuenta que el número de linces que habitan en el parque no supera el medio centenar. Cuatro de cada diez linces atropellados mueren en estas carreteras, ya que la vía atraviesa una de las zonas que utilizan los linces para sus desplazamientos.

La reducción de las poblaciones de conejo como consecuencia de la mixomatosis, neumonía vírica, así como la ganadería intensiva, con la consiguiente sobreexplotación del estrato herbáceo, que limita a su vez las poblaciones de conejos y repercute en los linces ibéricos es también una amenaza a tener en cuenta. Para evitar atropellos se han instalado ecoductos15

Una especie cuyos ejemplares están distribuidos únicamente en poblaciones mínimas encuentra su principal amenaza en la fragmentación de su área de distribución por construcción de infraestructuras, lo que provoca que las poblaciones se separen paulatinamente unas de otras hasta llegar a estar totalmente incomunicadas, fragmentadas y aisladas por barreras de distintos tipos que impiden el intercambio genético entre poblaciones. Éste es un claro ejemplo de fragmentación de área.
Ejemplar en un programa de cría en cautividad.

Problemas comunes a muchas otras especies que provocan la pérdida de hábitat, como los incendios forestales, la urbanización del medio natural y las reforestaciones inadecuadas con especies de crecimiento rápido (pino y eucalipto) que son incompatibles por razones de alopatía con el desarrollo del matorral tienen graves consecuencias cuando afectan a las zonas ocupadas por estas poblaciones.13
Programa de cría en cautividad
Artículo principal: Pacto Ibérico (2007)

Las dos metas principales del Programa de cría en cautividad consisten en asegurar a corto plazo la conservación del material genético de la especie y crear, a medio y largo plazo, nuevas poblaciones de lince ibérico a través de programas de reintroducción.

Esto implica el mantenimiento de 60 reproductores en cautividad, cuyos cruces se seleccionarán de modo óptimo para evitar la endogamia, así como la preparación de animales para su reintroducción a partir del año 2010. Para cubrir debidamente las necesidades de espacio del Programa de Cría, será necesario incorporar centros adecuados para la reproducción y el mantenimiento de ejemplares de lince ibérico.

El programa de cría se desarrolla en la actualidad en el Centro de cría de El Acebuche (en el Parque nacional y natural de Doñana), con capacidad para 11 ejemplares y en el Zoobotánico de Jerez, con siete instalaciones de diferentes tamaños que pueden ser utilizadas como cuarentena, para mantenimiento de cachorros o para albergar tanto a cachorros o jóvenes como a ejemplares subadultos. El zoo tiene previsto construir dos instalaciones para ejemplares reproductores, según informa el Boletín de Plan de Cría en Cautividad del Lince que elabora el equipo de protección de esta especie en peligro de extinción.16
Resultados del programa

Después de cuatro temporadas consecutivas de reproducción en el Acebuche, en el programa han sobrevivido 24 linces nacidos en cautividad. A estos se suman 28 provenientes de la naturaleza de tal manera que en julio de 2008 contaba ya, después de la incorporación de algunos jóvenes capturados en el campo, procedentes de camadas numerosas y por tanto con pocas expectativas de supervivencia, con 5217 ejemplares, repartidos en tres centros, El Acebuche, la Olivilla y el Zoo de Jerez.
Trabajo de la revista Molecular Ecology

Según un trabajo realizado por la revista ``Molecular Ecology´´, los linces ibéricos sólo tienen un linaje genético, una escasez de diversidad del ADN que se da también en otras especies de félidos como los guepardos o los leones del cráter de Ngorongoro en Tanzania. Según investigadores españoles, su número ha sido siempre escaso debido a su excesiva especialización predadora, restringida prácticamente a una única especie: los conejos.18

Ha recibido 245 puntos

Vótalo:

Lobo

2. Lobo

El lobo (Canis lupus) es una especie de mamífero placentario del orden de los carnívoros. El perro doméstico (Canis lupus familiaris) se considera miembro de la misma especie según distintos indicios, la secuencia del ADN y otros estudios genéticos.2 Los lobos fueron antaño abundantes y se... Ver mas
El lobo (Canis lupus) es una especie de mamífero placentario del orden de los carnívoros. El perro doméstico (Canis lupus familiaris) se considera miembro de la misma especie según distintos indicios, la secuencia del ADN y otros estudios genéticos.2 Los lobos fueron antaño abundantes y se distribuían por Norteamérica, Eurasia y el Oriente Medio. Actualmente, por una serie de razones relacionadas con el hombre, incluyendo el muy extendido hábito de la caza, los lobos habitan únicamente en una muy limitada porción del que antes fue su territorio.

Aunque está clasificada como una especie poco amenazada para su extinción, en algunas regiones, incluyendo la parte continental de los Estados Unidos de América, la especie está listada como en peligro o amenazada. Los lobos son cazados en muchas áreas del mundo por la amenaza que representan para el ganado, así como por deporte.

El lobo, que es un depredador, se halla en una gran cantidad de ecosistemas. Este amplio territorio de hábitat donde los lobos medran refleja su adaptabilidad como especie, ya que puede vivir en bosques, montañas, tundras, taigas y praderas.

Etimología
Los lobos suelen tener el pelaje de varios colores mezclados.

El término "lobo" deriva del latín lupus, con el mismo significado. En zoología se usa también para definir una especie de pez teleósteo de doce centímetros de largo, un pez selacio de dos metros de longitud, para la foca, si se añade el adjetivo "marino", y para el lince, si se añade el adjetivo "cerval". También designa una máquina usada en hilandería para el trabajo del algodón y como sinónimo de embriaguez (en desuso). En Uruguay designa a un hombre sensualmente atractivo mientras que en Perú se usa como sinónimo de astuto.3

Se habla de un "lobo de mar" para referirse a un marinero experimentado mientras que, cuando se dice que un grupo de personas son "lobos de una camada", lo que significa en realidad es que comparten intereses comunes que les llevan a mantener una relación cordial.4 Por otra parte, el término "loba" solía usarse para calificar a las rameras. De hecho, según Tito Livio, es posible que la historia de la loba Luperca fuera usada para encubrir a una prostituta.
Paleontología
Fragmento mandibular de Canis lupus mosbachensis, lobo del Pleistoceno medio europeo. Cueva de L'Aragó, Tautavel, Francia.

Miacis es un representante de un grupo de carnívoros primitivos que fueron los antepasados de los carnívoros modernos (orden Carnivora), pero solo la especie M. cognitus es un auténtico carnívoro.5 Así pues, Miacis puede ser considerado el género de mamíferos carnívoros precursor de los caniformes modernos. Se cree que el antepasado común de los miácidos y de los viverrávidos (los carnívoros basales precursores de los feliformes) vivió durante el final del Cretácico superior.6

La separación entre la rama de los carnívoros modernos y el resto de miácidos, incluyendo Miacis, tuvo lugar a mediados del Eoceno, con la aparición de grupos como el de los amficiónidos, que podrían ser los precursores de los osos modernos; o los hesperoquioninos, que representan el primer grupo de cánidos en aparecer después de esta separación. Hesperocyon vivió hace entre 26 y 38 millones de años y es considerado como el antepasado más lejano del perro actual.7 Posteriormente, dicha línea evolutiva dio lugar a la especie Eucyon davisi hace unos 10 millones de años y se cree que fue la especie que pasó a través del estrecho de Bering hacia Eurasia y África, donde aparecieron muchos cánidos modernos.
Anatomía
Esqueleto de lobo.

El peso y tamaño del lobo puede variar considerablemente a lo largo del mundo, y tiende a incrementarse proporcionalmente con la latitud, como predijo la regla de Bergmann. En términos generales la altura varía entre los 60 y los 90 centímetros hasta el hombro, y tienen un peso de entre 32 y 70 kilos. Aunque raramente encontrados, especímenes de más de 77 kg han sido hallados en Alaska y Canadá;8 el lobo salvaje más pesado, matado en Alaska en 1939, pesaba 80 kg.9 Hay algunos casos sin confirmar de lobos cazados en el nordeste de Rusia que alcanzaban los 100 kg. Los lobos más pequeños son las sub-especies de lobos árabes, las hembras de éstas pueden pesar unos 10 kg en la madurez. Las hembras en una población dada pesan alrededor de un 20% menos que los machos.10 Los lobos pueden medir entre 1,3 a 2 metros desde el hocico hasta la punta de la cola, siendo ésta aproximadamente un cuarto de la longitud total del cuerpo.

Los lobos poseen rasgos ideales para viajes de larga distancia. Su estrecho pecho y su potente espalda y piernas facilitan una locomoción eficiente. Son capaces de cubrir varios kilómetros trotando a una velocidad de 10 km/h, pudiendo alcanzar velocidades punta de 65 km/h en una persecución. Mientras corren a gran velocidad pueden cubrir cinco metros por salto.11 Las patas de los lobos están diseñadas para andar con facilidad por una amplia variedad de terrenos, especialmente nieve. Tienen una pequeña membrana entre cada dedo, lo que les permite moverse por la nieve con más facilidad que a sus presas. Los lobos son digitígrados,12 y cuentan con patas traseras más largas y un quinto dedo vestigial, solo presentes en las delanteras,13 siendo sus garras de coloración oscura/negra y no retráctiles. Pelos erectos y garras desafiladas realzan el agarre en superficies resbaladizas, y vasos sanguíneos especiales evitan el enfriamiento de las almohadillas de las patas.14 Unas glándulas les ayudan a moverse por grandes extensiones mientras informa a los otros acerca de su paradero.

El mayor tamaño y longitud de las patas, ojos amarillos y mayores dientes hacen distinguir a los lobos adultos de otros cánidos, particularmente perros. Existe una glándula odorífica presente en la base de la cola de los lobos, la cual le confiere a cada individuo un rastro aromático único, que les sirve para poder identificarse entre ellos.
Dentadura

Los lobos y la mayoría de los perros grandes comparten idéntica dentadura; el maxilar tiene seis incisivos, dos caninos, ocho premolares y cuatro molares. El maxilar inferior tiene seis incisivos, dos caninos, ocho premolares y seis molares.15

Los cuatro premolares superiores y los primeros molares inferiores constituyen los dientes carnasiales, los cuales son herramientas esenciales para cortar carne. Los largos dientes caninos son también importantes, ya que están adaptados para mantener y contener a la presa. Por tanto, cualquier lesión en la mandíbula o en los dientes puede ser devastador para un lobo, destinándolo a la inanición o a la incapacidad.
Sentidos
Joven lobo con ojos amarillos-dorados.

Pueden cazar tanto de día como de noche gracias a su agudísimo sentido del olfato y a su visión nictálope, para poca luz, dado que sus ojos poseen un tapetum lucidum tras la retina. Sus largos y poderosos hocicos ayudan a distinguirlos de los coyotes y chacales, los cuales tienen hocicos más estrechos; y de los perros que generalmente los tienen más pequeños. Los lobos difieren también en ciertas dimensiones craneales, teniendo un ángulo orbital más pequeño que, por ejemplo, los perros (53º estos y 45º los lobos), así como en una mayor capacidad cerebral, siendo la bóveda craneana un 20% más grande.
Pelaje

En ocasiones un lobo parece más pesado de lo que realmente es, debido a su voluminoso pelaje, compuesto por dos capas. La primera capa está adaptada para repeler el agua y la suciedad. La segunda es un denso subpelaje resistente al agua que aísla al lobo. Éste se torna en una gran mata de pelo a finales de primavera o comienzos de verano. Un lobo se frota normalmente contra objetos tales como rocas y ramas para fomentar la pérdida del pelaje. El subpelaje es usualmente gris sin tener en cuenta la apariencia del pelaje exterior. Los lobos tienen distintos pelajes en invierno y en verano que alternan en primavera y otoño. Las hembras tienden a conservar sus pelajes invernales más allá de la primavera a diferencia de los machos.

La coloración varía; va del gris al gris marrón, a través del espectro canino del blanco, rojo, marrón y negro. Estos colores tienden a mezclarse en muchas poblaciones para formar individuos predominantemente mezclados, aunque no es infrecuente que un individuo o una población entera sea de un mismo color, normalmente todos negros o todos blancos. El color del pelaje a veces corresponde con el ambiente en el que una población de lobos se desenvuelve; por ejemplo; todos los lobos blancos son mucho más comunes en áreas nevadas. Con el crecimiento van adquiriendo un matiz grisáceo en sus pelajes. Normalmente se cree que la coloración del pelaje del lobo sirve como mecanismo de camuflaje. Esto no es totalmente correcto, dado que algunos científicos han demostrado que la mezcla de colores tiene más que ver con enfatizar gestos, tanto como la sombra de ojos o el lápiz de labios en los humanos.16

Al nacer, los cachorros tienden a tener el pelaje más oscuro y los ojos azules que se volverán amarillos-dorados o naranjas cuando tengan entre 8 a 16 semanas.17 Aunque es extremadamente inusual, es posible que un adulto retenga los ojos azules.18
Etología
Lobo vigilando su madriguera.

La gestación de los lobos dura de 60 a 63 días. Los cachorros, con un peso de medio kilo, nacen ciegos, sordos y completamente dependientes. Nacen entre cuatro y seis lobeznos por camada.19 Los cachorros residen en la madriguera y se quedan allí hasta que cumplen las tres semanas de edad. La madriguera está normalmente en tierras altas cerca de una fuente de agua, y tiene una "habitación" abierta al final de un túnel que puede medir unos pocos metros. Durante este tiempo, los cachorros llegarán a ser más independientes, y comenzarán finalmente a explorar el área más próxima a la madriguera, antes de alejarse más del lugar, ya con cinco semanas.

Tras esas cinco primeras semanas de vida, los cachorros comienzan a acercarse a la entrada de la guarida y, pasadas otras dos semanas, se atreverán a alejarse para comenzar sus pequeñas exploraciones comenzando a buscar algo comestible. Los lobeznos suelen recibir lecciones de vida por parte de su "niñera", que es elegida por la hembra alfa antes del nacimiento de sus crías, con el fin de continuar con su cuidado y educación tras el destete, entre las cuatro y seis semanas de vida. Según la raza de lobo, la manada puede optar por criar a los lobeznos o dejarle el trabajo a la madre, lo que permite a la hembra alfa dedicarse de nuevo a dirigir la manada. Empiezan comiendo alimentos regurgitados y después de dos semanas, cuando les salen sus dientes de leche, se destetarán. Durante las primeras semanas de su desarrollo, la madre permanece con su camada sola, pero finalmente la mayoría de los miembros de la camada contribuirán en el cuidado de los cachorros de algún modo.
Lobezno.

Los lobeznos son instruidos en la comunicación a través de los aullidos a una edad temprana, tres o cuatro semanas aproximadamente, recibiendo comida y elogios como recompensa. Cada cachorro aprende a aullar según su rango.

Tras dos meses, los inquietos cachorros, que empiezan a cambiar los tonos negruzcos por los colores de su capa definitiva,20 serán movidos a un lugar seguro donde permanecen mientras la mayoría de los adultos salen a cazar. Uno o dos adultos se quedan para asegurar su seguridad. Después de unas pocas semanas, a los cachorros se les permite reunirse con los adultos si éstos pueden, y recibirán prioridad sobre cualquier presa cazada pese a su bajo rango. A los cinco meses les sale la dentadura definitiva y empiezan a denominarse lobatos.20 Los lobatos serán observadores hasta los ocho meses, cuando son suficientemente grandes para participar.

Los lobos alcanzan su madurez sexual tras dos o tres años, cuando muchos de ellos son obligados a dejar sus manadas de nacimiento y buscar parejas y sus propios territorios.21 Los lobos que alcanzan la madurez generalmente viven de seis a ocho años en estado salvaje, aunque en cautividad pueden vivir dos veces esa edad. Las altas tasas de mortalidad les dan en general una baja expectativa de vida. Los cachorros mueren cuando el alimento escasea; pueden asimismo caer presa de predadores tal como el oso pardo o el puma, o, menos frecuentes, osos negros, coyotes, zorros u otros lobos.

Las causas más significativas de mortalidad para lobos maduros son la caza, la caza furtiva, accidentes de coche y heridas infligidas por presas. Aunque los lobos adultos pueden ocasionalmente ser matados por otros predadores, los lobos de manadas rivales son generalmente sus enemigos no-humanos más peligrosos. Un estudio acerca de la mortalidad de los lobos indicó que del 14% al 65% de las muertes de lobos se debieron a otros lobos.22 Los lobos son susceptibles a las mismas enfermedades que afectan a perros domésticos.
Hábitos alimenticios

Los lobos se alimentan principalmente de ungulados de medio y gran tamaño, incluyendo ovejas, cabras, rebecos, cerdos, ciervos, antílopes, renos, caballos, alces, yaks y bisontes. Otras presas incluyen mamíferos marinos como las focas23 y ballenas varadas.24 El canibalismo entre los lobos ha sido documentado en tiempos de escasez de alimentos.25 Los lobos solitarios dependen más de animales pequeños que pueden cazar saltando encima de ellos y sujetándolos con sus patas delanteras, aunque se han documentado casos de lobos solitarios que han cazado animales de gran tamaño sin ninguna ayuda.26 Algunas manadas de Alaska y el oeste de Canadá han sido vistas alimentándose de salmón.27 28

También cazan roedores, aves y otros animales pequeños. Un solo lobo puede comer entre 3,2 a 3,5 kilos de comida de una vez, aunque pueden llegar a comer 13 a 15 kg cuando están hambrientos.29 El alimento anual requerido es de alrededor de 1,5 toneladas de carne.29 Pueden sobrevivir largos períodos sin probar bocado. El caso extremo lo muestra un registro ruso que afirma que un ejemplar sobrevivió 17 días sin alimento.30 Estudios han mostrado que dos semanas sin alimento no debilitan la actividad muscular del lobo.29 Después de comer, los lobos ingerirán copiosas cantidades de agua para prevenir problemas urémicos.30 El estómago de un lobo puede albergar 7,5 litros de agua.29
Obtención del alimento
Una manada hostigando a un bisonte.

Los lobos evitarán una presa potencial que no se ajuste a lo que experimentaron durante sus vidas. Generalmente cuanta mayor discrepancia haya respecto a lo que están acostumbrados, mayor será su reticencia a explorarlo. Dicho comportamiento se intensifica si la nueva presa actúa con valentía, de forma asertiva y sin temor.[cita requerida]

No obstante, incluso cuando no hay escasez de alimento, los lobos explorarán una presa alternativa si interactúan con frecuencia y se habitúan mutuamente.31 Las manadas muestran poca estrategia de cooperación al cazar, a diferencia de los leones, aunque parejas de lobos han mostrado un comportamiento estratégico cuando atacan presas de gran tamaño.26 Al cazar presas grandes, normalmente intentarán ocultarse a medida que se aproximan al animal elegido. Por norma general, esperarán a que la presa paste, momento en el cual está distraída. No gustan de prolongadas persecuciones, deteniéndose tras una persecución de 10 a 180 metros, aunque hay casos documentados de seguimientos de más de 36 km.29 Usualmente matan a las presas grandes, lanzándose sobre la zona trasera y el área del perineo, provocando un desangramiento.29 En ocasiones, atacan a la garganta, dañando severamente la yugular y la tráquea.32

Un único mordisco puede causar una perforación de entre 10 a 15 cm de longitud. Un gran ciervo que goce de una óptima salud sucumbirá en tres mordiscos en la zona del perineo tras haber sufrido una persecución de 150 metros. Una vez que la presa se desploma, los lobos abrirán la cavidad abdominal y comenzarán a devorar al animal, a veces cuando la presa está aún viva.29 En algunas ocasiones no presionarán a la presa sino que esperarán a que fallezca a causa de las heridas para empezar a alimentarse.33 El estatus de la manada se refuerza durante la alimentación. La pareja reproductora suele comer primero, comenzando por el corazón, hígado y pulmones. Los lobos de un rango intermedio prevendrán a los lobos de estatus inferior a que se abstengan de alimentarse hasta que la pareja dominante finalice.34 Comen el estómago, dejando el contenido intacto. Los músculos de las piernas son las siguientes siendo los huesos lo último en ser comido.26 Existen excepciones, habiendo sido documentado que algunas manadas muestran más preferencia por los depósitos de grasa de la presa que por los órganos internos.35

Aunque generalmente se centran en animales enfermos,36 hay poca evidencia que demuestre que se limitan a esa clase de blancos. Más al contrario, la evidencia asevera que los lobos se centrarán en las opciones más accesibles y válidas, lo cual si bien supone que animales enfermos sean presas potenciales, también se incluye a animales jóvenes y a hembras encintas.29 Las investigaciones de la antigua Unión Soviética muestran que, e.g, en algunos casos, el 93% de todas las presas pueden no haber tenido ninguna enfermedad o incapacidad.29 En Nenetsia, se observó que los lobos seleccionaban renos domesticados encinta antes que ejemplares enfermos, con algunos estudios mostrando que sorteaban a los animales convalecientes por preferir ejemplares sanos.29

Los lobos suelen ceder cuando se enfrentan a una presa valerosa. Usualmente son ineficientes dando caza a presas de gran tamaño, con tasas de éxito del 20%, lo cual es causado, en parte, por el gran tamaño y las capacidades defensivas de su presa.37

En alguna ocasión se ha observado cómo se dedican a cazar para tener un excedente. Un ejemplo de ello fue documentado por el Conservation Officer for the Minnesota Department of Natural Resources, declarando que durante una tormenta de nieve primaveral, dos lobos mataron 21 ciervos, consumiendo sólo dos.38 La caza excedentaria ocurre en los meses invernales cuando la densa nieve impide el movimiento de las presas de gran tamaño.29 En ocasiones atacan a ungulados preñados para alimentarse del feto, dejando a la madre intacta.39 Ocasionalmente complementan su dieta con vegetación. En algunas zonas de la antigua Unión Soviética se documentaron los daños que los lobos habían causado a las plantaciones de sandía.29
Sociología
Una manada de lobos italianos en el Parc des Loups.

Los lobos suelen organizarse en manadas siguiendo una estricta jerarquía social. Se cree que este alto nivel de organización social tenía que ver con el éxito en la caza. Teorías recientes sugieren, empero, que tal organización está más relacionada con un éxito reproductivo.

La manada la lideran dos individuos que están en lo más alto de la jerarquía social: el macho alfa y la hembra alfa. La pareja alfa tiene una gran libertad social en comparación con el resto de la manada. Aunque no son líderes en el sentido humano del término, ayudan a resolver cualquier disputa dentro de la manada, y disponen de un gran control de los recursos, como la comida, y aún más importante, mantienen a la manada unida. Poseyendo fuertes instintos de compañerismo, el resto de la manada normalmente los sigue.

Mientras que la mayoría de las parejas alfa son monógamas, existen excepciones.40 Un animal alfa podría preferir emparejarse con un animal de baja posición en la jerarquía, especialmente si está relacionado con el otro alfa (un hermano o hermana verbigracia). La muerte de uno de los alfas no afecta al estatus del otro alfa, quien se emparejará rápidamente.
Manada de lobos en el Parque Nacional Yellowstone.

El tamaño de la manada puede cambiar a lo largo del tiempo y se controla por diversos factores, incluyendo el hábitat, las personalidades de los miembros dentro de la manada, y las reservas de comida. Las manadas pueden contener desde dos a veinte lobos, aunque en una manada normal suele haber ocho. Nuevas manadas se forman cuando un lobo deja su manada de nacimiento, encuentra una pareja, y reclama un territorio. Lobos solitarios en busca de otros individuos pueden viajar grandes distancias. Lobos dispersos deben evitar los territorios de otros lobos porque los intrusos en territorios ocupados pueden ser ahuyentados o matados. Es tabú para un lobo viajar hacia otro territorio sin ser invitado. La mayoría de los perros, excepto quizás los de gran tamaño, no tienen nada que hacer contra una manada de lobos protegiendo su territorio de un intruso.

Los lobos que actúen de un modo inusual dentro de la manada, tal como cachorros epilépticos o adultos malheridos por una trampa o por una escopeta son normalmente matados por los miembros de su propia manada. Un cachorro de lobo alfa puede pasar al puesto de su padre, o de su madre a través de unas pruebas].[cita requerida]
Reproducción

Normalmente, sólo la pareja alfa puede procrear una camada de cachorros. El apareamiento tiene lugar entre enero y abril; a mayor latitud, mayor tardanza. En general, aumenta la agresividad de la hembra alfa hacia las hembras subordinadas. El aumento de estrés de las subordinadas, junto a la actitud y presencia de la hembra alfa, suele ser un estímulo inhibitorio para impedir que las demás hembras entren en celo.

El instinto reproductivo conduce a los lobos jóvenes fuera de sus manadas de nacimiento, yendo en busca de pareja y territorios. La dispersión ocurre en todos los momentos del año, siendo típicamente de lobos que han alcanzado la madurez sexual en la época de reproducción anterior. Durante la época de apareamiento, la reproducción hace que los lobos sean muy cariñosos anticipándose al ciclo de ovulación femenino. En general, la tensión en las manadas crece ya que cada lobo maduro se siente impulsado a aparejarse.

Cuando la hembra alfa está en periodo de receptividad sexual, lo cual ocurre una vez por año y dura de 5 a 14 días,41 ella y su pareja pasarán una gran cantidad de tiempo aislados. Las feromonas en la orina de la hembra y el hinchamiento de su vulva informarán al macho de la situación de la hembra. Ésta no es receptiva los primeros días del ciclo estral, durante los cuales perderá el recubrimiento interno de su útero. El pene del macho tiene en su interior una formación ósea conocida como hueso peneano o báculo, el cual tiene la función de facilitar la penetración inicial en la hembra, además de mantener la rigidez previa a la erección completa.

El macho montará a la hembra firmemente por detrás. Tras lograr el coito, los dos forman una cópula una vez que el bulbus glandis, un tejido eréctil del macho localizado cerca de la base del pene, se expande y los músculos de la vagina de la hembra se aprietan. La eyaculación se induce con los empujes de la pelvis del macho y la ondulación del cuello uterino de la hembra. Los dos estarán físicamente unidos entre 10 y 30 minutos, durante los cuales el macho eyaculará múltiples veces.42 Tras la eyaculación inicial, el macho levanta sus patas por encima de la hembra, quedando ambos mirando en direcciones opuestas. Se cree que es una medida defensiva ya que uno cuida la espalda del otro. El ritual de apareamiento se repite muchas veces a lo largo del breve periodo de ovulación de la hembra.
Comportamiento territorial
Un lobo olfateando su territorio.

Los lobos son animales territoriales. Estudios han mostrado que el tamaño medio del territorio de una manada ronda los 200 km2.43 Las manadas viajan constantemente en busca de presas, cubriendo alrededor de un 9% de su territorio por día, 25 km/día plus minusve. El núcleo de su territorio es en promedio de unos 35 km2, en donde pasan el 50% del tiempo.44 La densidad de presas tiende a ser mucho mayor en los territorios adyacentes. A pesar de dicha abundancia, los lobos tienden a evitar la caza en los márgenes de su territorio, a menos que sea ineluctable, a causa de los tensos encuentros con otras manadas vecinas.45 Las manadas establecidas, raramente aceptan extraños dentro de sus territorios. Un estudio de mortalidad de los lobos en Minnesota y en el Parque nacional y reserva Denali, concluyó que entre el 14 y el 65% de las muertes de lobo eran causadas por la predación de otros lobos.46 De hecho, el 91% de las muertes ocurrían dentro de 3,2 km de las fronteras, entre los territorios vecinos.47

La comunicación entre estas fronteras se logra mediante la marcación del territorio y los aullidos. Aullar es el principal medio en las poblaciones de lobos ya que comunica la localización del núcleo del territorio, amén de hacer cumplir una barrera de territorio independiente alrededor de la manada. Este es el medio para evitar encuentros con manadas vecinas cerca de las fronteras territoriales.48 Los lobos solitarios raramente responden a los aullidos.

Los lobos, como otros caninos, marcan el territorio para dejar un reclamo sobre algo, desde territorio, hasta presas frescas.49 Los lobos alfa marcan el territorio con más frecuencia; los machos lo hacen más que las hembras. La orina es lo que más emplean para marcarlo. Los machos y hembras alfa orinan objetos con una pata levantada mientras que el resto de miembros se agacha para hacer cumplir el rango y el territorio. Usan también marcadores para identificar la comida y para reclamar las muertes en nombre de la manada. Las marcas por defecación se usan por los mismos propósitos que la orina, y sirven como advertencia más visual. Estas marcas son particularmente útiles para ubicarse, evitando que la manada pase por el mismo terreno demasiado y también permitiendo a cada lobo ser consciente del paradero de su manada. Sobre todo, las marcas se usan para informar a otros lobos y otras manadas que un determinado territorio está ocupado, y que por tanto deberían pasar con cautela.

Los lobos tienen glándulas por todo el cuerpo, incluyendo la base de la cola, entre las patas, los ojos, los genitales y la piel. Las feromonas secretadas por dichas glándulas identifican a cada lobo. Un lobo dominante frotará su cuerpo contra los lobos subordinados para marcar a tales lobos como miembros de una manada particular. La gran dependencia de los lobos en las señales olorosas muestra su gran olfato. Pueden detectar virtualmente cada olor, incluyendo marcas, desde grandes distancias, y pueden distinguir entre ellas tan bien o mejor que los humanos pueden distinguir a otros humanos visualmente.
Comunicación
Expresión corporal
Expresión defensiva.
Expresión de temor.
Suspicacia.

Los lobos pueden comunicarse visualmente con una impresionante variedad de expresiones y modos, que van desde signos sutiles o ligeros movimientos, hasta expresiones más obvias como mostrar una completa sumisión rodando boca arriba.50

Agresividad: Un lobo agresivo gruñe y eriza el pelaje. Puede agacharse, preparado para atacar si fuera necesario.
Caza: Un lobo que está cazando está tenso, y por tanto la cola está horizontal y recta.
Defensa: Un lobo defensivo aplana sus orejas contra la cabeza.
Dominio: Un lobo dominante permanece rígido y alto. Las orejas están erectas y hacia delante. Esta muestra hace valer el rango del lobo al resto de la manada. Un lobo dominante puede mirar fija y penetrantemente a uno sumiso, montar en sus hombros o incluso subirse a sus patas traseras.
Enfado: Las orejas de un lobo enfadado están erectas, así como su pelaje. Muestra los incisivos. El lobo puede asimismo arquear la espalda, atacar o gruñir.
Felicidad: Tal como hacen los perros, un lobo puede menear la cola si está jovial. La lengua asimismo puede sobresalir.
Miedo: Un lobo asustado trata de hacer que su cuerpo parezca pequeño y por lo tanto menos llamativo. Las orejas se aplanan contra la cabeza, y la cola puede ser introducida entre las patas, como un lobo sumiso. Puede gimotear o ladrar de temor, arqueando la espalda.
Relajación: La cola apunta hacia abajo, y el lobo puede colarse emulando a una esfinge. Cuanto más abajo esté la cola, más relajado está.
Sumisión (activa): Durante la sumisión activa, baja el cuerpo entero, y echa los labios y las orejas hacia atrás. En ocasiones se lame el hocico. Coloca la cola abajo, o a mitad o completamente entre las patas, y con el hocico normalmente apunta al animal más dominante. Puede tener la espalda parcialmente arqueada.
Sumisión (pasiva): La sumisión pasiva es más intensa que la activa. El lobo rueda boca arriba exponiendo vulnerable la garganta.
Suspicacia: Estrechan los ojos. La cola está recta, paralela al suelo.
Tensión: Puede agacharse preparado para saltar.

Expresión vocal
Lobo aullando.

Aullar ayuda a los miembros de la manada a mantenerse en contacto, permitiéndoles comunicarse con efectividad en bosques densos o en grandes distancias. Aullar también ayuda a llamar a los miembros de la manada a una localización específica. Puede también servir como declaración del territorio, mostrando una tendencia dominante en una imitación humana de un lobo “rival” en un área que el lobo considera suya. Este comportamiento es estimulado cuando una manada tiene algo que proteger, tal como una presa fresca. Manadas adyacentes pueden responder a los aullidos de otros, lo cual puede significar un problema para la manada más pequeña. Los lobos, por lo tanto, tienden a aullar con sumo cuidado.51

Aúllan también por razones de comunidad. Algunos científicos especulan que fortalecen la camaradería y la unión social. Durante tales sesiones corales, los lobos aullarán en voces diferentes y variando los tonos, resultando difícil estimar el número de lobos implicados. Esta confusión del número hace que una manada rival sea cauta a la hora de escoger la acción a realizar. Por ejemplo, la confrontación Expresión vocal
Lobo aullando.

Aullar ayuda a los miembros de la manada a mantenerse en contacto, permitiéndoles comunicarse con efectividad en bosques densos o en grandes distancias. Aullar también ayuda a llamar a los miembros de la manada a una localización específica. Puede también servir como declaración del territorio, mostrando una tendencia dominante en una imitación humana de un lobo “rival” en un área que el lobo considera suya. Este comportamiento es estimulado cuando una manada tiene algo que proteger, tal como una presa fresca. Manadas adyacentes pueden responder a los aullidos de otros, lo cual puede significar un problema para la manada más pequeña. Los lobos, por lo tanto, tienden a aullar con sumo cuidado.51

Aúllan también por razones de comunidad. Algunos científicos especulan que fortalecen la camaradería y la unión social. Durante tales sesiones corales, los lobos aullarán en voces diferentes y variando los tonos, resultando difícil estimar el número de lobos implicados. Esta confusión del número hace que una manada rival sea cauta a la hora de escoger la acción a realizar. Por ejemplo, la confrontación puede ser desastrosa si la manada rival subestima el número de miembros de la otra. Las observaciones de las manadas sugieren que el aullido tiene lugar más a menudo durante las horas del crepúsculo, precediendo la partida de los adultos para cazar y siguiendo su retorno.

El gruñido, es la muestra auditiva de advertencia más efectiva que emplean los lobos. El gruñido del lobo tiene un claro e intenso tono, similar a un bajo, y los emplean normalmente para amenazar a los rivales, aunque no necesariamente para defenderse a ellos mismos. Pueden gruñir a otros lobos mientras son agresivamente dominantes.

Los lobos ladran cuando están nerviosos o cuando quieren advertir a otros lobos de un peligro. Ladran muy discretamente, y generalmente no ladrarán ni fuerte ni repetidamente como los perros; en cambio, usan un poco intenso tono y una audible respiración para llamar la atención de otros lobos. Asimismo emiten una especie de ladrido-gruñido añadiendo un breve gruñido al final del ladrido. Hacen esto, por la misma razón que ladran. Generalmente los cachorros ladran-gruñen con mayor frecuencia que los adultos, utilizando estas vocalizaciones para llorar y obtener atención, cuidados o comida.

Un sonido menos conocido es el sonido de unión. Este sonido similar a un ladrido es empleado normalmente como muestra de sumisión al macho alfa de la manada por otros lobos.52 Pueden también gimotear, habitualmente cuando se someten a otros lobos. Los cachorros gimotean cuando necesitan seguridad de sus padres u otros lobos.
Subespecies
Artículo principal: Subespecies de Canis lupus
Lobo ibérico (C. lupus signatus).

Los lobos son todavía, a pesar de la persecución de que han sido objeto, los cánidos con la distribución más amplia. Habitan en toda Eurasia y América del Norte, y han sido introducidos en Australia. Su hábitat varía desde los témpanos de hielo de Groenlandia a los desiertos de Arabia o las selvas de la India.

Tan vasta distribución ha permitido la aparición de distintas subespecies, que se diferencian en el tamaño, color y longitud del pelaje o proporciones del morro o las orejas. Se han descrito más de 50 subespecies de lobo, pero no se ha encontrado un verdadero consenso al respecto, y la lista ha sido también condensada, reduciendo las subespecies entre 13 y 15. Modernas clasificaciones de ácido desoxirribonucleico, anatomía, distribución y migración de varias colonias de lobos indican que en 2005 había unas 37 subespecies descritas en las que se incluye al dingo y al perro (subespecie doméstica del lobo bajo el nombre de Canis lupus familiaris).53
Estado histórico y actual
Distribución actual de las subespecies de lobo.

El lobo ha sido uno de los mamíferos que más se ha distribuido a lo largo del mundo, viviendo en el norte a una latitud de 15° N en América del Norte y a 12° N en Eurasia.54 Sin embargo, aunque fue muy abundante, el lobo habita actualmente en un pequeña parte de su antiguo territorio debido a la destrucción de su hábitat y los encuentros de los lobos con los humanos que casi provocaron su extinción.54 Esta reducción ha sido muy grande en algunas áreas de Europa, Asia, México y los Estados Unidos debido al envenenamiento y a la persecución deliberada.54

En 1982 y hasta 1994, el lobo estuvo incluido en la lista de animales en peligro de extinción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). Cambios en la protección de estos animales, los cambios demográficos a áreas urbanas y el uso de la tierra han parado la disminución en la población del lobo.54 Además, la re-colonización y los programas de reintroducción han aumentado las poblaciones del lobo en Europa Occidental y en la zona occidental de los Estados Unidos.54 Por ello, en 1996, el IUCN redujo el estado de riesgo del lobo, pasando a ser de menor preocupación.54 Actualmente, el estado de conservación de los lobos varía enormemente, ya que en algunas áreas son protegidos y en otras son cazados por deporte o son exterminados como amenazas para la ganadería y los animales domésticos.
Relación con el ser humano

En muchas partes del mundo el lobo es respetado y reverenciado, mientras que en otras partes es odiado. En ocasiones han sido criados como animales domésticos y de trabajo, aunque no sin dificultad, debido al mayor problema de socialización que tienen con respecto a los perros y su instinto depredador.55 56 Por ello necesitan un entrenamiento y una correcta motivación, igual que los perros.57

Félix Rodríguez de la Fuente tuvo varias manadas de lobos, de los que fue líder. En una época de persecución acérrima al lobo, este naturalista y etólogo estudió su comportamiento tratando de descubrir los motivos del odio ancestral del hombre hacia este animal, descubriendo "la verdad del lobo", que desarrolló en numerosos artículos, logrando la preservación, por ley, de la subespecie ibérica. Tras su muerte, los trabajos para la preservación del lobo continuaron.58
Ataques a humanos

Los lobos salvajes son normalmente tímidos y evitan el contacto con las personas, su reacción depende muchas veces de las experiencias anteriores que hayan tenido con humanos más que de un comportamiento natural propio.59 60 Cuando su hábitat es extenso, con suficiente comida, siendo ocasionalmente cazados, la tendencia es a evitar el contacto con la gente,61 incluso llegan al punto de abandonar una cacería o una pieza cazada si notan que un humano se acerca. De todos modos existen una serie de circunstancias que hacen que los lobos puedan mostrarse agresivos como la provocación, la habituación, la rabia, la identificación equivocada, la presencia de cachorros, la escasez de presas estacionales o el cruce con perros. En general los ataques suelen ser efectuados por lobos rabiosos pero se conocen también casos de ataques de lobos sanos.62 63 Históricamente y en contra de lo que se suele suponer, la mayoría de ataques se producen en los meses de verano, especialmente junio y julio, en los que las víctimas suelen ser mujeres y niños.62 64 65 Estos ataques se producen solo durante un intervalo de tiempo, es decir, son temporales, dando a entender que el ser humano no es una presa típica del lobo, aun así los lobos que han atacado seres humanos pueden acabar por desarrollar y mantener una conducta depredadora sobre éstos hasta su muerte.62

En comparación con otros depredadores carnívoros, la frecuencia con la que se han dado casos de ataques de lobos hacia personas es bastante baja y más si tenemos en cuenta su tamaño y su potencial predatorio, no obstante antes del siglo XX, parece que el riesgo era mucho mayor sin duda debido a la presencia de la rabia.66 Según registros históricos, en Francia hubo 3.069 personas muertas por lobos entre 1580-1830, de las cuales casi la mitad murieron de rabia.67 En la India los ataques solían darse con relativa frecuencia, incluso en la actualidad, en Hazaribagh (Bihar) se contabilizaron 122 niños muertos y 100 heridos por ataques de lobo entre 1980 y 1986.68 América del Norte ha tenido muchos menos casos que Europa; el biólogo Mark McNay ha compilado unos 80 casos en Alaska y Canadá; aun así son recientes varios ataques en Canadá que se saldaron con la muerte del estudiante de geología Kenton Carnegie en Points North (Saskatchewan, Canadá) el cual aparentemente fue atacado por lobos durante un paseo vespertino por una zona boscosa cercana y parcialmente devorado; cabe destacar que en ese mismo lugar se habían producido incidentes de provocación y habituación con lobos días antes.69
Caza
La caza del lobo de Alexandre-François Desportes.

Los lobos han sido habitualmente cazados por deporte, por su piel, para proteger la ganadería y en algunos casos raros para proteger a las personas. Históricamente, la caza de lobos era enorme, era una operación que requería mucho capital y mano de obra, requiriendo miles de redes, carros y cobertizos para almacenar sus pieles y secarlas. La amenaza para la ganadería así como para la gente eran motivos más que suficientes para que pueblos enteros se alistasen para cazarlos.59 Algunas culturas, como la apache, cazaban lobos como rito de paso.70 Por lo general son difíciles de cazar debido a su naturaleza evasiva y a sus agudos sentidos, siendo tan difíciles de cazar como el puma, aunque no se defienden tan agresivamente como ellos o como el oso pardo.71 72

La caza deportiva se realiza por lo general a finales de otoño y a principios del invierno, cuando sus pieles son de primera calidad, debido a que la nieve pesada hace que su rastro sea más fácil.71 Ocasionalmente se cazaron como alimento siendo su gusto parecido al pollo.73

Mientras que originalmente se aprobaba en muchos países la caza del lobo, actualmente en algunos de ellos hay una gran polémica al respecto. Los opositores lo ven como cruel, innecesario y basado en ideas falsas, mientras los defensores argumentan que es vital para la conservación de las reses.74
Reintroducción
Reintroducción del lobo en Yellowstone.

La reintroducción del lobo implica la restauración artificial de una población de lobos en áreas donde habían desaparecido anteriormente. La reintroducción del lobo es considerada solamente donde las extensiones de páramo son suficientemente grandes y donde las presas son abundantes para apoyar una población. En el Parque Nacional Yellowstone y en Idaho los lobos han sido introducidos satisfactoriamente de nuevo, aunque existen opositores, debido a la depredación de la ganadería o a dificultades económicas causadas por los lobos.75

Estas reintroducciones fueron la culminación de más de dos décadas de investigación y debates. En última instancia, los problemas económicos de la industria local se solucionaron cuando se creó un fondo para compensar a los rancheros por el ganado perdido, debido a lobos.76 En marzo de 1998, otra campaña de reintroducción comenzó en el Bosque Nacional de Apache-Sitgreaves, en Arizona. Hoy, el número de lobos salvajes mexicanos en Arizona y Nuevo México puede ser de 50, siendo el objetivo final una población de unos 100 individuos.77
Mitología
Rómulo y Remo de Peter Paul Rubens (Roma).

Los lobos han tenido una gran influencia en la mitología por su estimada agresividad hacia los humanos. Si bien, en ciertas ocasiones, ésta ha sido alabada, otras veces, ha sido criticada con bastante severidad. Según la mitología griega, Licaón es convertido en lobo tras intentar alimentar al dios Zeus con la carne de su propio hijo. En la mitología romana, Rómulo y Remo fueron amamantados por la loba Luperca cuando el rey Amulio los perseguía para matarlos.

En la mitología nórdica, el lobo Fenrir es hijo de Loki y Angrboda78 y tiene un papel importante en Ragnarök al raspar con su hocico la tierra y el cielo. Por otra parte, Sköll persigue a la diosa Sól todos los días mientras que Hati persigue al dios Máni todas las noches. También existe un lobo llamado Amarok en la mitología inuit y es conocida la imagen del hombre lobo o lobo hechizado.
Heráldica
Escudo del Valle de Salazar.

A principios de la expansión del cristianismo era habitual ver lobos en los escudos de familias nobles. En heráldica se habla de "lobo cebado" cuando lleva una presa en la boca mientras que, el "lobo escorchado", es aquél que se representa desollado.3
Literatura

En la Biblia, Jacob asemeja a su hijo Benjamín a un lobo pues su tribu acabó siendo luchadora. En dicho grupo de libros ya se habla de la fiereza de los lobos y las malas personas son comparadas con dichos animales. A continuación se da una cita del Antiguo Testamento:

Y sus caballos han resultado más veloces que leopardos, y ellos han resultado más fieros que lobos nocturnos.
Habacuc 1:8

En el Nuevo Testamento los lobos representan a falsos profetas que quieren corromper la congregación cristiana:

Guárdense de los falsos profetas que vienen a ustedes en ropa de oveja, pero por dentro son lobos voraces.
Mateo 7:15

Huellas de lobo.

Finalmente, en el libro de Isaías los lobos son convertidos en animales mansos gracias a la acción del Reino de Dios:

Y el lobo realmente morará por un tiempo con el cordero, y el leopardo mismo se echará con el cabrito, y el becerro y el leoncillo crinado y el animal bien alimentado todos juntos; y un simple muchachito será guía sobre ellos.
Isaías 11:6

Se compara a lobos a los príncipes sin escrúpulos de Judá (Eze 22:27), los falsos profetas (Mt 7:15), los despiadados opositores del ministerio cristiano (Mt 10:16; Lu 10:3) y los falsos maestros que desde dentro pondrían en peligro a la congregación cristiana. (Hch 20:29, 30.)79

También son habituales en los proverbios chinos, kazajos (20 proverbios) y rusos (253 proverbios).80 Por otra parte, cierto proverbio latino dice que "cuando el lobo aprende salmos, echa de menos los corderos".

Esopo realizó una gran cantidad de fábulas entorno al lobo, tales como El lobo y el cordero, El perro y el lobo y La grulla y el lobo, al igual que Félix María Samaniego y los Hermanos Grimm, con Caperucita Roja, El lobo y las siete cabritillas o Los tres cerditos con la imagen del lobo feroz. Son también dignas de mención las obras El lobo gris, de George MacDonald, La auténtica historia de los tres cerditos, de Jon Scieszka y Lane Smith, Colmillo Blanco de Jack London y la historia de la loba "Patas Doradas" en Sangre derramada (Det blod som spillts) de la sueca Åsa Larsson.

En el poema Los motivos del lobo (1913), Rubén Darío hace una comparación metafórica entre la naturaleza pura de los animales y la maldad que de antaño existe en el ser humano. El poeta se inspiró en el relato contenido en el capítulo XXI de las Florecillas de San Francisco, que refiere cómo Francisco de Asís amansó por virtud divina al feroz lobo de Gubbio.81

Ha recibido 190 puntos

Vótalo:

Comadreja

3. Comadreja

La comadreja común, comadreja menor o, simplemente, comadreja (Mustela nivalis) es una especie de mamífero mustélido ampliamente distribuido en Eurasia y Norteamérica.2 Es la especie más pequeña de mustélido y lo es también de todos los integrantes del orden Carnivora. La especie cuenta con una... Ver mas
La comadreja común, comadreja menor o, simplemente, comadreja (Mustela nivalis) es una especie de mamífero mustélido ampliamente distribuido en Eurasia y Norteamérica.2 Es la especie más pequeña de mustélido y lo es también de todos los integrantes del orden Carnivora. La especie cuenta con una amplia distribución y no se encuentra amenazada dentro de la Lista Roja de la UICN. A pesar de su pequeño tamaño es un cazador eficiente que puede abatir presas entre 5 y 10 veces su propio peso.
Descripción física
Cráneos de Mustela frenata (arriba), a Mustela erminea (abajo a la izquierda) y Mustela nivalis (abajo a la derecha), ilustrado en el texto de Clinton Hart Merriam Synopsis of the Weasels of North America

La comadreja común tiene un cuerpo pequeño, muy alargado y extremadamente flexible con un hocico pequeño, aunque algo alargado, cabeza roma que no supera el grosor del cuello. Los ojos son grandes, prominentes y de color oscuro. Las extremidades y cola son relativamente cortas; esta última abarca menos de la mitad de su longitud corporal. Las patas están provistas de garras afiladas y las plantas son bastante peludas.3 El cráneo, especialmente las del grupo rixosa, poseen una apariencia infantil al compararlas con los demás miembros del género Mustela.4 El cráneo en líneas generales es similar al del armiño (Mustela erminea), pero más pequeño, aunque el cráneo de los machos grandes puede compararse en tamaño con el de las hembras pequeñas de armiño.5 Tienen normalmente cuatro pares de pezones visibles solamente en las hembras. El báculo es corto (16-20 mm), grueso y de eje recto. La grasa se deposita a lo largo de la espina dorsal, riñones, hígado y mesenterio intestinal, y en las extremidades. Posee una glándula anal muscular bajo la cola que mide 7 x 5 mm y contiene sulfuros volátiles, incluyendo tietanos y ditiaciclopentanos. El olor y la composición química de esta secreción son diferentes de los del armiño.5 La comadreja común se moviliza por medio de saltos, la distancia entre los miembros delanteros y traseros varía entre 18-35 cm.6

Sus dimensiones varían dependiendo de la ubicación geográfica, en una proporción inusual entre los mamíferos. Por ejemplo, los ejemplares del grupo vulgaris pueden superar en tamaño a la razas más pequeñas en casi cuatro veces. En algunas subespecies grandes, el macho puede ser 1,5 veces más grande que las hembras. La proporción del tamaño de la cola también es variable, constituyendo del 13-30% de la longitud corporal. La longitud promedio en machos es de 130-260 mm, mientras el promedio en la hembras es de 114-204 mm. La cola mide de 12-87 mm en machos y 17-60 mm en las hembras. Los machos pesan entre 36-250 gramos, mientras las hembras pesan de 29,5-117 gramos.7

El pelaje de invierno es denso, pero corto y ceñido al cuerpo. En las subespecies del norte, el pelo es suave y sedoso, pero es más tosco en las del sur. El pelaje de verano es muy corto más ralo y áspero. En latitudes más altas el pelaje durante el verano es oscuro, pero varía geográficamente de pardo leonado oscuro o chocolate oscuro a pardo rojizo pálido o rubio rojizo. El vientre y zonas inferiores, incluyendo la mandíbula y cara interna de los miembros, son blancas. La línea divisoria entre la zona oscura superior y la inferior más clara, es homogénea, pero en ocasiones describe una línea irregular. Durante el invierno, el pelaje de esta zona es blanco puro y solo presenta pelo negro en circunstancias excepcionales.4
Características

La comadreja es el mustélido más pequeño. Es similar al armiño (Mustela erminea), del que se diferencia en el tamaño y sobre todo en el pelaje: en el armiño, el extremo de la cola permanece negro tanto en verano como en invierno. Vive en cualquier hábitat, aunque prefiere los paisajes abiertos, en entornos rurales, con campos, praderas, lindes de los bosques y terrenos baldíos invadidos por la maleza. Pese a su epíteto específico nivalis, no tiene preferencia especial por los medios de montaña, al contrario que ocurre con el armiño en las regiones más meridionales de su área (Blanco, 1998).
Biología

Es un animal bastante común. Las comadrejas pueden presentar sorprendentes variaciones de tamaño. Éstas se deben, por una parte, al dimorfismo sexual, ya que las hembras son bastante más pequeñas que los machos y, por otra, a la existencia en las poblaciones de individuos de tamaño muy reducido, considerados hasta hace poco como pertenecientes a una especie autónoma.
Carácter
Dos comadrejas peleándose.

A pesar de su pequeño tamaño, es un mustélido bastante agresivo, siempre dispuesto para un ataque. Es tal su agresividad, que se ha informado que un ejemplar logró dar muerte a un ave de rapiña que la había capturado [cita requerida]. Más casos se han dado similares a este. No obstante, la comadreja alpina tiene que estar todo el día enfrentándose a animales más grandes que ella, como lo son sus presas. Quizás, entre todas las aves de rapiña, la única adaptada para capturar a este animal es el azor.
Alimentación

Su minúsculo tamaño no le impide capturar presas mayores que ella, como ratas, ratones y topillos, roedores a los que sorprende introduciéndose en sus propias madrigueras en las que cabe gracias a su extremada finura. Los machos, más grandes que las féminas, cazan conejos y liebres. Las aves y, especialmente las que anidan en el suelo, son presas también consumidas con mucha frecuencia. No sólo se conforma con las adultas, sino que saquea y destroza los nidos de los progenitores. Está físicamente muy bien dotada: sabe trepar, correr, escabullirse por pequeños agujeros, nadar e incluso bucear. Esto le permite un diversificado régimen alimentario en el que también se incluyen lagartos, serpientes (incluso las venenosas), ranas y peces. Los insectos le gustan bastante y también come otros invertebrados (crustáceos y moluscos, principalmente)..
Hábitat y distribución
Mauswiesel.jpg

La comadreja tiene una distribución holártica, viviendo en toda Europa, excepto en Irlanda, algunas islas del Mediterráneo e Islandia, en buena parte de Asia al norte de los Himalaya y de los desiertos centrales, en el Norte de África y en la mitad norte de Norteamérica, excepto las regiones más frías, septentrionales (Blanco, 1998). Ha sido introducida en Nueva Zelanda y Australia.

Vive en casi cualquier hábitat siempre que haya abundancia de presa (micromamíferos) y cierta cobertura vegetal, desde el nivel del mar hasta la alta montaña, en medios naturales o rurales, sin rehuir la cercanía de los asentamientos humanos (Blanco, 1998). Es abundante en entornos rurales, donde suele ser vista en la cercanía de muros de piedra, setos, montones de leña, en paisajes mixtos con prados, cultivos y bosques, que son ricos en micromamíferos (Blanco, 1998).

Ha recibido 189 puntos

Vótalo:

Mapache

4. Mapache

El mapache boreal y racuna (Procyon lotor), también denominado zorra manglera y gato manglatero, es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los prociónidos muy común en Norteamérica. Es omnívoro y de tamaño mediano. Desde el siglo XX, los mapaches también se extendieron por Europa... Ver mas
El mapache boreal y racuna (Procyon lotor), también denominado zorra manglera y gato manglatero, es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los prociónidos muy común en Norteamérica. Es omnívoro y de tamaño mediano.

Desde el siglo XX, los mapaches también se extendieron por Europa, principalmente el Cáucaso, tras escapar de granjas peleteras. Los mapaches acostumbran a vivir en pequeños grupos. Antaño fueron muy perseguidos por sus pieles. Su número se redujo considerablemente, aunque se está recuperando.
Apariencia

Su peso varía dependiendo del hábitat, variando desde 5,5 a 15 kg. Es característica la coloración oscura de su piel alrededor de los ojos, y la cola con colores claros y oscuros alternados como anillos. El pelaje puede ser de color gris, marrón o negro, muy raramente albino. Los mapaches tienen 40 dientes adaptados a una dieta omnívora. Los molares no son tan anchos como los de los herbívoros ni los incisivos tan afilados y puntiagudos como los de los carnívoros.
Reproducción y costumbres

El apareamiento tiene lugar durante los meses de enero y febrero, naciendo las camadas en abril o mayo según el clima. Los mapaches acostumbran a vivir en los huecos de los árboles, madrigueras en el suelo, o pequeñas cuevas. Frecuentemente merodean a lo largo de los cursos de agua en busca de comida. El cuidado de las crías queda al cargo de las hembras. A finales del verano, éstas se independizan de sus madres. Cuando el clima invernal es severo pueden aletargarse, aunque no hibernan.
Su esperanza de vida ronda los 12 años en estado salvaje, y 20 en cautividad. Normalmente la mayoría mueren entre un año y medio y tres años debido a enfermedades, la caza, accidentes de tráfico, o la desaparición de la madre. En la década de los 80 se contabilizaron 5 millones de mapaches cazados en EEUU.
Hábitat

Su hábitat original son los bosques mixtos o caducifolios, junto a cursos de agua.

Se han adaptado muy bien a vivir en áreas urbanas, donde se pueden alimentar de basuras y alimentos para las mascotas. Muchas veces entran dentro de los garajes o áticos en búsqueda de alimento. Cuando son acosados por los humanos o los animales domésticos, pueden presentar un carácter muy agresivo. Normalmente su actitud es indiferente y se limitan a observar la actividad humana con curiosidad.
Distribución

Los mapaches boreales son muy comunes desde el sur de Canadá hasta Panamá. Se desconoce con exactitud el momento en el que se extendieron por Europa, pero se piensa que fue a consecuencia de su introducción deliberada o al escaparse accidentalmente de granjas a mitad del siglo XX. Se han establecido con éxito al carecer de grandes depredadores.

En la actualidad el comercio como mascota ha disparado los escapes y sueltas de estos animales ya que se trata de un animal muy poco apropiado para convivir pues es de hábitos nocturnos, muy activo y agresivo.

Una vez en libertad fuera de sus ecosistemas originales causan graves daños ya que se trata de animales voraces y oportunistas, capaces de cazar, depredar nidos, etc. Esto ha provocado que el Ministerio de Medio Ambiente español lo incluya en la lista de EEI de urgente erradicación.2

Debido a su potencial colonizador y constituir una amenaza grave para las especies autóctonas, los hábitats o los ecosistemas, esta especie ha sido catalogada en el Catálogo Español de Especies exóticas Invasoras, aprobado por Real Decreto 1628/2011, de 14 de noviembre, estando prohibida en España su introducción en el medio natural, posesión, transporte, tráfico y comercio.

Ha recibido 188 puntos

Vótalo:

Gato Montés

5. Gato Montés

El gato montés (Felis silvestris), también conocido como gato salvaje o, más formalmente, como gato montés euroasiático, es una especie de mamífero carnívoro salvaje de la familia de los félidos y que habita en Eurasia y África. Tiene muchas subespecies, como el gato montés europeo (Felis... Ver mas
El gato montés (Felis silvestris), también conocido como gato salvaje o, más formalmente, como gato montés euroasiático, es una especie de mamífero carnívoro salvaje de la familia de los félidos y que habita en Eurasia y África. Tiene muchas subespecies, como el gato montés europeo (Felis silvestris silvestris), el gato salvaje asiático (Felis silvestris ornata) y el gato salvaje africano (Felis silvestris lybica). Se puede hibridar con los gatos domésticos que han sido abandonados en la naturaleza o se han escapado del cautiverio.
Descripción

Es un felino de pequeño tamaño, y el antecesor salvaje de los gatos domésticos (Felis silvestris catus).

Los gatos salvajes generalmente son de constitución más robusta que sus parientes caseros. Suelen ser de color predominante pardo grisáceo atigrado, más claro y ocráceo en el vientre y partes inferiores, con cuatro rayas negras longitudinales en la frente, que van a converger en una línea que recorre toda la espina dorsal.

Los ejemplares de la subespecie europea (Felis silvestris silvestris) tienen una capa de pelo más espesa y la cola más poblada y ancha que la del gato doméstico, con su punta negra y al menos dos franjas negras anchas junto a ella.

El gato montés euroasiático a veces puede ser confundido con un gato doméstico asilvestrado de capa parda rayada pero, en el caso de la forma euroasiática, puede diferenciarse por su espesa cola, más robusta y ancha, con terminación roma y redondeada, y con al menos tres anillos negros completamente cerrados. La única prueba morfológica indudable para distinguir al gato salvaje del doméstico es la medición de la capacidad craneana, ligeramente mayor en el primero.

Dimensiones corporales: cabeza y cuerpo, 51 a 76 cm; cola, 26 a 31 cm.
Peso: 2,8 a 5,8 kg.
Su apariencia general es la de un gato doméstico atigrado muy robusto, con la cabeza proporcionalmente más grande y la cola más corta y gruesa, redondeada en la punta.
El color general es gris oscuro con tonos amarillentos. Cuatro líneas negras recorren la parte dorsal del cuello, y el cuerpo tiene un esbozo de franjas transversales oscuras, que son las que le confieren aspecto de gato atigrado. En la cola se observan de dos a cuatro anillos negros (raramente cinco), más o menos bien definidos, y una franja ancha, también negra, en la punta. La garganta y el vientre son de color mucho más pálido, mientras que las plantas de los pies son negras.
Presenta dimorfismo sexual: el macho es ligeramente más grande que la hembra (entre un 15 y un 25%).

Subespecies

Aunque anteriormente se establecían muchas más, según estudios de ADN realizados en 2007, hay cinco subespecies de gato salvaje:1

Felis silvestris silvestris (gato montés europeo, Europa y Península de Anatolia).
Felis silvestris lybica (gato salvaje africano, África del norte, Asia occidental hasta el mar de Aral).
Felis silvestris cafra (África subsahariana).
Felis silvestris ornata (gato salvaje asiático, Asia Central y Oriental, Pakistán, noroeste de la India).
Felis silvestris bieti (norte de China).
Felis silvestris catus (gato doméstico, extendido por todo el mundo).

El gato salvaje africano (Felis silvestris subespecie lybica) es menos tímido que otras subespecies de gato salvaje, lo que facilitó su domesticación y dio origen a todos los gatos domésticos (Felis silvestris subespecie catus).
Distribución y hábitat

El área de distribución del gato montés euroasiático abarca Europa, Oriente Medio, sur y centro de Asia y gran parte de África. La subespecie europea (Felis silvestris silvestris) está distribuida desde el Cáucaso y Asia Menor, por toda Europa central y meridional, llegando hacia el norte hasta Escocia y las proximidades del mar del Norte y del mar Báltico.

El gato salvaje vive en bosques, y en lugares poco degradados y alejados de los núcleos urbanos. Típicamente forestal, puede ocupar, asimismo, las malezas y los matorrales densos que le ofrecen suficiente cobertura, así como las zonas con abrigos rocosos.
Estado de conservación

El gato salvaje fue exterminado por el ser humano en numerosas regiones del centro de Europa en el transcurso del siglo pasado, y hoy en día no se encuentra en gran número más que en los montes Cárpatos.

Se halla protegido desde hace varios años mediante su inclusión en el anexo II del convenio CITES.2

En la Península Ibérica su distribución y su número se han reducido enormemente; históricamente ocupaba la práctica totalidad del territorio ibérico, y en la actualdad sigue presente en prácticamente todas las provincias españolas y portuguesas, pero sólo en zonas de bosque.3

Se cree que su población europea está en franca regresión aunque, quizás por la dificultad de estudio mencionada, la UICN lo incluye en su Lista Roja con un prudente aunque ambiguo «amenazado».4
Comportamiento

Fuera del período en que alimenta a su camada, el gato montés euroasiático es un animal solitario, cuyo territorio puede abarcar unos 2 km². Es de carácter esquivo, territorial, vespertino y nocturno, lo que dificulta notablemente su estudio. Muy arisco y agresivo, rehuye la presencia humana, por lo que es difícil de ver. Sin embargo, en la época de celo, los machos pueden buscar hembras domésticas en los alrededores de las masías y granjas.
Alimentación

Solitario, sale a cazar preferentemente al crepúsculo y por la noche, aunque puede mantenerse activo durante veintidós horas del día. Se alimenta de pequeños roedores y otros micromamíferos, invertebrados, pájaros y anfibios.
Reproducción

El apareamiento del gato montés tiene lugar en febrero y marzo; y en mayo las crías nacen en las grietas de las rocas, en las madrigueras abandonadas por otros mamíferos o en los huecos de los árboles. El gato montés es polígamo y una sola hembra puede ser emparejada por uno o más machos. La gestación tiene una duración de 63 a 69 días y la hembra pare en abril o mayo una sola camada anual de 1 a 8 cachorros, aunque, normalmente, son 3 o 4. Las crías, al nacer, pesan unos 200 g y no abren los ojos sino hasta los 10 a 12 días. A los 3 o 4 meses se independizan, pero continúan cazando con su madre durante algún tiempo. La madurez sexual les llega a los 10 meses de edad.
Longevidad

Puede llegar a vivir entre 6 y 12 años en libertad, excepcionalmente 15.

Ha recibido 187 puntos

Vótalo:

Oso Pardo

6. Oso Pardo

El oso pardo (Ursus arctos) es una especie de mamífero omnívoro de la familia Ursidae propio de Eurasia y Norteamérica. Descripción Es un habitante característico de los bosques maduros de Europa, Asia templada y América del Norte. En este vasto territorio aparece bajo cierto número de... Ver mas
El oso pardo (Ursus arctos) es una especie de mamífero omnívoro de la familia Ursidae propio de Eurasia y Norteamérica.
Descripción

Es un habitante característico de los bosques maduros de Europa, Asia templada y América del Norte. En este vasto territorio aparece bajo cierto número de subespecies, que se diferencian unas de otras por la coloración y el tamaño, hasta tal punto que antiguamente se les consideraba como especies autóctonas. Podemos citar, por ejemplo, a los grandes grizzlys (Ursus arctos horribilis) y el kodiak (Ursus arctos middendorffi); este último es la subespecie de mayor tamaño.

Su longevidad es de 25 a 30 años (máximos conocidos de 34 años en estado silvestre y 47 en cautividad). Tiene una longitud corporal de entre 1,50 y 2,95 m, dependiendo de la subespecie, y una altura en la cruz de hasta 1,30 m. Su peso también varía, desde los 100 hasta los 675 kg. El color es muy variable de un individuo a otro. Puede variar entre el marrón muy oscuro y el dorado claro, pasando por diversas gamas de grises. Las crías suelen presentar un collar blanquecino más o menos amplio alrededor del cuello, marca que habitualmente desaparece a partir de la primera muda al año de edad, pero puede quedar algún resto en los adultos. El pelaje se renueva una vez al año, en la época estival. La visión no la tiene muy desarrollada; comparada con otros sentidos, aunque sí puede ver en color durante la noche. A larga distancia reconocen formas pero no detalles, y detectan mucho mejor animales u objetos en movimiento que inmóviles.

Son plantígrados. En algunas situaciones desfavorables pueden erguirse sobre sus patas traseras para aumentar su campo de visión. Su oído es extremadamente agudo y desarrollado al igual que el olfato, que es excelente, finísimo y, sin duda, su sentido más desarrollado y el que más les ayuda en su vida cotidiana. Gracias a él pueden detectar a larga distancia muchas de sus fuentes de alimento y también el estado sexual de otros ejemplares durante la época de celo. Sus mandíbulas tienen 4 caninos o colmillos, puntiagudos y robustos como los de otros carnívoros. Sin embargo, la presencia de incisivos aptos para cortar hierba y tallos, y de molares amplios y aplanados capaces de triturar alimentos de origen vegetal, hacen que la dentadura de este carnívoro esté perfectamente adaptada a un régimen omnívoro.
Dimorfismo sexual

El dimorfismo sexual es algo claramente notorio en los osos pardos; un ejemplo son los osos kodiak: en estado salvaje, los machos de esta subespecie normalmente alcanzan un peso de alrededor de 450 kg (esto sin el peso adicional que adquieren durante la migración del salmón, antes de la hibernación), mientras que las hembras suelen pesar unos 250 kg, siendo considerablemente más pequeñas. Pasa lo mismo con el grizzly: los machos generalmente pesan algo menos de 400 kg y las hembras alrededor de 200. Esto sucede también con todas las demás subespecies.
Reproducción
Dimorfismo sexual

El dimorfismo sexual es algo claramente notorio en los osos pardos; un ejemplo son los osos kodiak: en estado salvaje, los machos de esta subespecie normalmente alcanzan un peso de alrededor de 450 kg (esto sin el peso adicional que adquieren durante la migración del salmón, antes de la hibernación), mientras que las hembras suelen pesar unos 250 kg, siendo considerablemente más pequeñas. Pasa lo mismo con el grizzly: los machos generalmente pesan algo menos de 400 kg y las hembras alrededor de 200. Esto sucede también con todas las demás subespecies.
ReproducciónLos osos alcanzan la madurez sexual entre los 3 y los 5 años, son polígamos y su celo tiene lugar entre mayo y julio. En las hembras, la cópula provoca la ovulación -en lenguaje técnico se llama "ovulación inducida"-, lo que incrementa sus posibilidades de quedar preñadas. La implantación es diferida; es decir, el óvulo fecundado flota libremente en el útero y no se implanta hasta el otoño; sólo entonces comienza la verdadera gestación, que dura unos dos meses. En plena hibernación en el mes de enero y en la seguridad de la osera, la hembra pare de una a tres crías, excepcionalmente cuatro, que pesan al nacer unos 350 g, y los oseznos alcanzan 20 a 25 kg al cumplir su primer año de vida. Viven con la madre aproximadamente un año y medio. El intervalo entre dos partos es de, al menos, dos años.
Longevidad

Los osos pardos en estado salvaje viven una media de 25 años.2 Al contrario de lo que suele ser habitual, los ejemplares cautivos tienen mayor esperanza de vida.
Distribución

Está distribuido por amplias zonas de Europa, Asia templada y norte de América, pero con una población desigual y fragmentada en pequeños núcleos.
Alimentación

Los osos son omnívoros: en primavera y otoño su alimentación es sobre todo vegetal, pero también aprecian las carroñas. Su alimento preferido son los panales de miel. Además cazan pequeños vertebrados e insectos y, en el momento de remonte de los salmones en los ríos, se hacen pescadores, concentrándose cerca de las orillas. Algunos individuos se especializan en la captura de grandes presas, sobre todo ciervos y algunos otros ungulados. Debido a su carácter de superdepredador, los osos no tienen predadores naturales, por lo que el hombre es su única amenaza.
Costumbres

Los osos pasan el invierno en un estado de hibernación, utilizando la mayor parte del tiempo en prepararse para el letargo invernal, guardando en los tejidos adiposos un 75% de la energía obtenida de los alimentos. En las últimas comidas antes de la hibernación ingiere hierbas y tierra junto a la comida para que se mezcle con la saliva formando un bolo alimenticio que al llegar al intestino grueso colapse el orificio secretor e impida su salida. Gracias a ese "tapón" los alimentos se van amontonando para que así, aparte de la grasa acumulada, también se puedan extraer nutrientes realizando la digestión, eso sí, de una forma más lenta.

También utilizan tierra y hierba para acomodar sus madrigueras, en las que duermen con un sueño entrecortado, sin variaciones en su temperatura corporal.

Cuando despierta, la obstrucción se expulsa sin problemas y es también en este período cuando las osas paren (diciembre-enero) y comienzan a criar a sus hijos.

Las hembras suelen moverse por áreas de algunas decenas de km² que utilizan de forma intensa. Por el contrario, los machos tienen grandes áreas de campeo, que engloban las de varias hembras. Un macho adulto radiomarcado en el actual Parque Regional de Riaño (León) se movió durante cuatro años por una extensión de 2.447 km². La calidad del hábitat tiene una notable influencia sobre la extensión del área de campeo. Los ejemplares que viven en los bosques boreales de coníferas -mucho menos productivos que los bosques caducifolios templados más típicos de España- tienen áreas de campeo mucho mayores. Por ejemplo, los machos estudiados en Suecia y Noruega se mueven por extensiones de 5.430 km² de media, mientras que las hembras tienen áreas de campeo medias de 345 km².
Estatus poblacional de la especie

A nivel general se encuentra en una situación vulnerable con extinciones parciales en toda su distribución coincidiendo las zonas más humanizadas con las subespecies en más alto riesgo de extinción.
Amenazas

Las amenazas a las que se enfrentan son variadas: cambio climático, destrucción del hábitat, caza furtiva, caza accidental (con lazos), aumento de presión sobre el hábitat, etcétera.
Subespecies

Wilson & Reader reconocen 16 subespecies,3 pero la taxonomía del oso pardo es controvertida:

Ursus arctos arctos - oso pardo europeo. En la península Ibérica en los tiempos de Argote de Molina, montero de Felipe II, el oso pardo llegaba hasta los valles del Alberche y del Manzanares. El oso pirenaico (Ursus arctos pyrenaicus) se caracteriza por tener las patas muy oscuras o negras y el resto del pelaje más claro.
Ursus arctos alascensis
Ursus arctos beringianus
Ursus arctos californicus†
Ursus arctos collaris
Ursus arctos crowtheri† - oso del Atlas
Ursus arctos dalli†
Ursus arctos gyas†
Ursus arctos horribilis - oso grizzly
Ursus arctos isabellinus - oso del Himalaya
Ursus arctos lasiotus
Ursus arctos middendorffi - oso kodiak
Ursus arctos pruinosus - oso azul del Tíbet
Ursus arctos sitkensis
Ursus arctos stikeenensis
Ursus arctos syriacus - oso pardo sirio
Ursus arctos nelsoni † - oso pardo mexicano

Ha recibido 139 puntos

Vótalo:

Zorro Rojo/Común

7. Zorro Rojo/Común

El zorro común o zorro rojo (Vulpes vulpes) es una especie de mamífero muy conocida, de la familia de los cánidos, de distribución holártica, aunque también fue introducido en Australia en el siglo XIX.2 Es un animal silencioso y muy cauteloso, que caza sobre todo por la noche. Durante el día... Ver mas
El zorro común o zorro rojo (Vulpes vulpes) es una especie de mamífero muy conocida, de la familia de los cánidos, de distribución holártica, aunque también fue introducido en Australia en el siglo XIX.2 Es un animal silencioso y muy cauteloso, que caza sobre todo por la noche. Durante el día permanece oculto entre los matorrales o en sus madrigueras, excavadas en parajes secos y escondidos, a menudo entre las rocas, los barrancos herbosos y las espesuras.

Su nombre científico, Vulpes vulpes, no es más que la repetición de la palabra latina, vulpes, que significa zorro. Su nombre común de zorro rojo viene de su coloración más habitual en la naturaleza, el pardo rojizo, aunque existen individuos de una gran gama de colores, dándose variedades como el denominado zorro plateado, que es de tonos grises y que se ha criado en cautividad con fines peleteros.

El zorro común es de lejos la especie de zorro más abundante, encontrándose en casi cualquier hábitat del hemisferio norte, ya sean bosque caducifolios o de coníferas, praderas, zonas costeras, la tundra alpina, la taiga o las mesetas montañosas. Es un generalista capaz de coexistir con especies más especializadas de zorros como el zorro ártico. El zorro es capaz de sobrevivir en zonas urbanizadas y densamente pobladas por el hombre.

El zorro está presente en la mitología de muchas culturas y también aparece en innumerables cuentos y fábulas generalmente representando la astucia y la inteligencia.
Distribución
Zorro (V. v. schrenckii) tumbado en la nieve en Hokkaidō (Japón).

Actualmente el zorro común está extendido por Eurasia y Norteamérica, el sur de Australia, y varias poblaciones en el Norte de África. En Australia el zorro rojo fue introducido y resulta un problema para las especies autóctonas.3 La introducción se produjo alrededor de 1850, con fines cinegéticos.4

En Norteamérica el zorro rojo es nativo en las regiones boreales e introducido en las regiones templadas.5 6 Existe registro fósil de los zorros rojos en la Norteamérica septentrional, y una de sus subespecies se extendía al sur de las montañas rocosas.7 Los zorros introducidos en las zonas templadas norteamericanas proceden de los zorros comunes europeos que fueren introducidos en el sudeste de Estados Unidos entre 1650-1750,8 9 para ser usados en la caza del zorro.10 Desde allí fueron también introducidos hasta California para proporcionar pieles para el comercio. La primera introducción se atribuye a Robert Brooke, del que se comenta que importó 24 zorros de Inglaterra.11 Los zorros europeos introducidos hibridaron con los escasos individuos autóctonos de la zona produciendo una población mestiza.12
Zorro común con su capa de verano en Dinamarca.

El zorro común es nativo de toda la región paleártica, extendiéndose desde la península ibérica hasta Japón. En África se encuentra en la región mediterránea y a lo largo del río Nilo. Hay tres subespecies de zorro común en el subcontinente indio: Vulpes vulpes montana (el zorro tibetano), que se localiza en Ladakh y el Himalaya, Vulpes vulpes griffithi (el zorro cachemir) en Jammu y Cachemira menos el sector de Ladakh, y Vulpes vulpes pusilla (el zorro del desierto) que se encuentra en el desierto de Thar en Rajasthan y en Kutch, Gujarat.
Descripción
Variaciones de color del zorro común en una exposición de ejemplares disecados.
Los individuos melánicos se denominan zorros plateados.
Ejemplar norteamericano
(V. v. fulvus)
con su capa de invierno.
Ejemplar de Vulpes vulpes anatolica.
Vulpes vulpes crucigera.

Es una especie de cánido pequeña, aunque es el más grande del género Vulpes: los zorros verdaderos. Los ejemplares adultos de zorro común pesan de 3,6 a 7,6 kg dependiendo de la región donde habite, siendo los que viven el en latitudes más septentrionales mayores que los que viven en el sur, según la regla de Regla de Bergmann; los zorros que viven en Canadá y Alaska tienden a ser mayores que los que viven en el Reino Unido, que a su vez son mayores que los que viven en el sur de EE. UU.13 14 Los individuos más grandes pueden llegar a pesar más de 14 kg.15 La longitud cabeza-cuerpo va de 46 a 90 cm, con una cola de unos 55 cm.16 15 Los zorros presentan cierto dimorfismo sexual, siendo los machos un 15% mayores que las hembras.17 Su tamaño se puede estimar por las huellas. Las huellas de zorro común son de media de 4,4 cm de ancho y 5,7 cm de largo. La distancia normal entre pasos al trote para un zorro es de entre 33 a 38 cm.18

El zorro común generalmente es de color rojizo, con las punta de las orejas y los extremos de las patas negros, con una cola poblada cuya punta es blanca, como lo es su panza. Esta tonalidad roja puede variar desde el pardo rojizo hasta el rojo anaranjado, pero la gama de colores de su pelaje es amplia pudiendo ser de colores ocres, grises e incluso negros y blancos, y aunque su capa superior suele ser más o menos uniforme puede presentar manchas y franjas. Los zorros grises y negros, que en peletería son denominados zorros plateados, en la naturaleza son aproximadamente el 10% pero son la variedad de color que más se cría en cautividad. Alrededor del 30% tienen otros patrones de color oscuros, como manchas en la cara, muslos o lomo, dos franjas (una que recorre los hombros y otra a lo largo de la columna) que son denominados zorros cruzados en peletería. En Norteamérica el pelaje de los zorros suele ser largo y suave mientras que los zorros europeos lo tienen más corto y menos esponjoso.19 Durante el otoño y el invierno los zorros se cubren con una capa de pelo más larga y espesa. Esta capa de invierno está destinada a protegerles de las bajas temperaturas y se cae al iniciarse la primavera, quedándose con una capa de verano más corta y menos poblada.

El color de los ojos del zorro varía del anaranjado al amarillo dorado. Sus pupilas no son redondas sino elípticas y orientadas en posición vertical. Aunque es de hábitos nocturnos su visión en la oscuridad de la noche es pobre,20 guiándose más por el olfato y el oído. Sus fuertes patas le permiten alcanzar velocidades considerables de hasta 72 km, que le hacen capaz de alcanzar veloces presas o evadirse de sus predadores.21

Su larga y poblada cola, que suele llevar en posición horizontal, forma parte de su imagen icónica. Mide aproximadamente una tercera parte de su longitud total. La usa para multitud de tareas: como almohada cuando duerme, para protegerse de la radiación solar, para comunicarse o espantar insectos. Además le sirve para mantener el equilibrio cuando corre o salta. Su distintiva punta blanca nos sirve para identificarlo rápidamente y distinguirlo de otros cánidos.22

Los zorros carecen de los músculos faciales necesarios para enseñar los dientes como hacen los demás cánidos.14
Subespecies

Se conocen 45 subespecies de Vulpes vulpes.23

Vulpes vulpes vulpes
Vulpes vulpes abietorum
Vulpes vulpes alascensis
Vulpes vulpes alpherakyi
Vulpes vulpes anatolica
Vulpes vulpes arabica
Vulpes vulpes atlantica
Vulpes vulpes bangsi
Vulpes vulpes barbara
Vulpes vulpes beringiana
Vulpes vulpes cascadensis
Vulpes vulpes caucasica
Vulpes vulpes crucigera
Vulpes vulpes daurica
Vulpes vulpes deletrix
Vulpes vulpes dolichocrania
Vulpes vulpes dorsalis
Vulpes vulpes flavescens
Vulpes vulpes fulvus
Vulpes vulpes griffithi
Vulpes vulpes harrimani
Vulpes vulpes hoole
Vulpes vulpes ichnusae
Vulpes vulpes indutus
Vulpes vulpes jakutensis
Vulpes vulpes japonica
Vulpes vulpes karagan
Vulpes vulpes kenaiensis
Vulpes vulpes kurdistanica
Vulpes vulpes macroura
Vulpes vulpes montana
Vulpes vulpes necator
Vulpes vulpes niloticus
Vulpes vulpes ochroxantha
Vulpes vulpes palaestina
Vulpes vulpes peculiosa
Vulpes vulpes pusilla
Vulpes vulpes regalis
Vulpes vulpes rubricosa
Vulpes vulpes schrenckii
Vulpes vulpes silacea (la ibérica)
Vulpes vulpes splendidissima
Vulpes vulpes stepensis
Vulpes vulpes tobolica
Vulpes vulpes tschiliensis

Ecología
Comparación entre huella de perro (1) y de zorro (2).
Cráneo de zorro

El zorro común se encuentra un una gran variedad de biomas y ecosistemas, desde las praderas, al monte bajo y el bosque. Aunque es más abundante en las latitudes más bajas de sus zona de distribución se aventura muy al norte, compitiendo directamente con el zorro polar en la tundra. Los zorros rojos también son corrientes en los ambientes suburbanos de algunas las ciudades Europeas y Norteamericanas, aunque no existan zorros totalmente urbanos.
Alimentación
Zorro con una presa.

Aunque está clasificado entre los carnívoros el zorro propiamente dicho es un omnívoro y un gran oportunista. Puede cazar presas de una gran variedad de tamaños, desde insectos de 0,5 cm a aves de metro y medio como la Grulla de Manchuria. Su dieta además consta de un gran espectro de diferentes presas: invertebrados (como los insectos, lombrices, cangrejos y moluscos) y pequeños mamíferos (como roedores, conejos y topos), aves, huevos, anfibios, pequeños reptiles y algún pez. Entre las materias vegetales que consume, destacan las bayas y otro tipo de frutas.24 Se sabe que los zorros pueden matar cervatillos. En Escandinavia la depredación del zorro rojo es la mayor causa de mortalidad neonatal entre los corzos.25 Suelen consumir carroña y cualquier material comestible que encuentren, en las zonas urbanas comen en los vertederos y roban la comida de las mascotas que se dejan en los jardines. Los estudios de la dieta de los zorros de zonas salvajes y las urbanas demuestran que los zorros de zonas silvestres cazan más que los urbanos.26

Los zorros generalmente cazan solos. Con su sensible sentido del oído pueden localizar pequeños mamíferos entre la hierba espesa, saltando en el aire para caer sobre ellos. también pueden acechar a presas como los conejos manteniéndose escondidos hasta que se acercan lo suficiente como para atraparlos en una carrera corta y repentina. Los zorros tienden a ser muy posesivos con su comida y no suelen compartirla con otros, con excepción de la época de cortejo o las madres con sus cachorros.14

La cantidad de comida que consumen va de 0,5 a 1 kg al día. Los zorros comunes tienen estómagos pequeños en relación con su tamaño y sólo pueden ingerir la mitad de lo que pueden tomar de una vez los lobos o los perros en proporción con sus cuerpos. En periodos de abundancia los zorros almacenan los excedentes de comida para el futuro. Generalmente los entierran en pequeños agujeros, de 5 a 10 cm. Tienden a hacer muchos pequeños escondites de comida diseminados por su territorio en lugar de hacer un almacén grande. Se cree que realiza esto así para minimizar la posibilidad de perder toda la reserva porque otro animal la encontrara.27
Relaciones interespecíficas
Zorreznos de zorro común.

Los principales depredadores de los zorros comunes son las águilas reales, los lobos, los pumas y los osos.15 Los linces boreales también depredan sobre ellos y tienden a disminuir las poblaciones de zorros en las zonas donde coinciden. Las muertes de zorros por los linces son poco frecuentes, y se producen por lo general en invierno y primavera, el periodo en el que los zorros exploran nuevos territorios.28

Junto al zorro gris el zorro rojo es la especie de zorro más abundante de América del norte. Las dos especies prefieren hábitats diferentes. Los zorros rojos prefieren las áreas despejadas, las colinas con bosques, las marismas y las riberas de los ríos. Los zorros rojos se encuentran en las zonas con arbustos, en los pantanos, y los terrenos escarpados y montañosos. Donde sus zonas de distribución se solapan, el zorro gris que es más agresivo tiende a ser la especie dominante, a pesar de ser más pequeño.29 En cambio los zorros comunes dominan a los zorros árticos en las zonas donde cohabitan, ya que son mucho más grandes y agresivos que ellos.30 Los zorros rojos también compiten con los zorros kit que son más pequeños y están en peligro de extinción.31

En las zonas donde las poblaciones de zorro y de coyote coinciden, los territorios de los zorros tienden a situarse fuera de los territorios de los coyotes. Se cree que la principal causa para esta separación es que los zorros evitan activamente a los coyotes. Las interacciones que se han observado entre las dos especies en la naturaleza varían de la activo antagonismo hasta la indiferencia. La mayoría de los encuentros agresivos son iniciados por los coyotes, aunque existen algunos pocos registros de ataques de los zorros a los coyotes como cuando están presentes sus zorreznos. También se han observado a ambas especies comiendo juntas.32

En Israel los zorros comunes coinciden con los chacales dorados. Donde sus áreas se solapan compiten porque sus dietas son idénticas. Los zorros ignoran las marcas olorosas y rastros de los chacales de su territorio, pero evitan la proximidad física con los chacales. Los estudios muestran que en las zonas donde los chacales son muy abundantes la población de zorros baja significativamente, aparentemente porque la fuerte competencia los excluye.33

Algunas veces los zorros rojos compiten con los tejones europeos por los alimentos como lombrices, huevos o frutas y el uso de las guaridas. Se han observado a tejones matando a los cachorros de los zorros, sin embargo la violencia entre ambas especies es poco frecuente, y en la mayoría de los encuentros muestran indiferencia mutua.34 Y en ocasiones los zorros comparten guaridas con los tejones europeos.35
Comportamiento
Los zorros suelen vivir en solitario, excepto en la época de reproducción.

Al vivir en una gran variedad de hábitats los zorros tienen que adaptarse con formas de comportamiento muy variados, llegando a al extremo de que dos poblaciones de zorros distintas pueden comportarse de forma tan diferente como lo harían dos especies distintas.36
Adulto jugando con su cachorro.

El zorro es un animal principalmente crepuscular, con tendencias nocturnas en las zonas donde la interferencia humana es muy grande (y además hay luz artificial). Por lo tanto están más activos al anochecer que a plena luz del día. Generalmente son cazadores solitarios. Si consigue más comida de la que puede comer en el momento la enterrará para poder acceder a ella más tarde. Los zorros suelen ser territoriales, defendiendo un territorio por parejas sólo en invierno, y en solitario en verano. Sus territorios pueden llegar a ser de 50 km², aunque la media es más reducida, unos 12 km² en hábitats donde la comida es abundante. Los zorros marcan sus territorios con una glándula olorosa que tiene junto a la cola. La sustancia olorosa que segrega esta glándula está compuesta por tioles y tioacetatos, muy parecidos aunque en menor cantidad que los producidos por las mofetas, esto le da a los zorros un hedor característico detectable por los humanos que se encuentran cerca (a 2 o 3 metros). Los zorros no pueden proyectar esta sustancia olorosa a otros animales para defenderse como lo hacen las mofetas.

A lo ancho de su territorio tiene varias guaridas, que puede haber escavado él mismo o arrebatado a otros animales como marmotas o tejones. La guarida principal, más grande, es la que usará para pasar el invierno, dar a luz y criar a los recién nacidos, las guaridas más pequeñas diseminadas por el resto del territorio son usadas en caso de emergencia o para almacenar comida

Los miembros de un grupo familiar se comunican con los demás mediante el lenguaje corporal y emitiendo sonidos. Tienen un espectro de vocalizaciones bastante amplio, que pueden indicar alarma o llamarse unos a otros. También se comunican con otros individuos mediante el olor, por eso marcan los alimentos y el territorio con orina, además de heces y las sustancias de la glándula olorosa.
Reproducción
Zorra con su cachorro.

Los zorros practican la monogamia, aunque no siempre, ya que existen pruebas de comportamientos polígamos (tanto poliginia como poliandria), entre los que se cuentan salidas del macho a otros territorios durante la época de cría buscando otros posibles acoplamientos y territorios de machos que se solapan con los de dos o más hembras con las que se aparean. Se cree que esta flexibilidad del comportamientos reproductor es una adaptación a la disponibilidad de espacio y recursos alimenticios de los territorios.1
Zorrezno en un bosque de Normandía.

La época de cría de los zorros varía a lo largo de su amplia zona de distribución. Los zorros de las poblaciones meridionales crían entre diciembre y enero, las poblaciones de zonas intermedias crían de enero a febrero y las poblaciones del norte lo retrasarán al periodo entre febrero y abril. Las hembras sólo tienen un periodo de celo que dura de 1 a 6 días. Aunque la hembra se aparee con más de un macho (que puede que peleen entre ellos por el derecho de acceder a la hembra) sólo se emparejará con uno de ellos al año. La gestación dura de 52 a 53 días. Las parejas monógamas formadas durante el invierno cooperaran para criar una camada de 4 a 6 cachorros (llamados zorreznos) cada año, siendo la media 5 y la camada más grande registrada de 13. Los zorreznos nacen completamente cubiertos de borra, no abren los ojos hasta los 8-14 días, y a las 4 ó 5 semanas salen del cubil. Con 8 semanas ya pesan más de un kilo y presentan un pálido color crema. El destete tiene lugar hacia la novena semana (los zorreznos ya pesan 2-2,5 kg). A las 7 ó 10 semanas abandonan por completo la madriguera. Con cinco meses pesan más de 3 kg y alcanzan la madurez sexual a los 9 ó 10 meses, pudiendo reproducirse en la temporada de cría siguiente a su nacimiento. Los zorros en cautividad pueden vivir hasta los doce años pero en la naturaleza no suelen sobrepasar los tres.
Zorros y humanos
Escultura de un espíritu zorro, kitsune, en un templo de Japón.

Los zorros siempre han tenido una imagen ambivalente entre los humanos: por un lado era considerado una alimaña que predaba sobre las gallinas y las especies de caza menor, por otro ha sido admirado por su belleza y ha protagonizado innumerables relatos representando a la inteligencia y la audacia. Además su piel ha sido tradicionalmente muy apreciada por su suavidad en peletería.

En tiempos más recientes, ser vector de algunas enfermedades como la rabia no ha contribuido a mejorar su imagen. En cambio sí lo ha sido su aparición en numerosos documentales de naturaleza mostrando su biología y difundiendo el conocimiento de su contribución a la agricultura al reducir las poblaciones de roedores que acechan las cosechas. Prueba de esta mejora en su prensa entre las personas es la prohibición de la tradicional caza del zorro en el Reino Unido, en Escocia en 2002 y en Inglaterra y Gales en 2004.37 Aunque el único lugar del mundo donde es considerado una especie protegida es Hong Kong.38
En la cultura
Ilustración de la fábula de Esopo La zorra y las uvas.

Los zorros aparecen en el folclore, mitología y literatura de muchas culturas de Europa, Asia y Norteamérica. Generalmente son mostrados como personajes astutos y embaucadores que tratan de tentar y engañar a los demás en su favor.
El zorro Reynard en un libro infantil de 1869.

En la tradición fabulística europea los zorros son protagonistas desde la antigüedad, como en las fábulas de Esopo, y continuada por fabulistas posteriores como La Fontaine o Samaniego.39 En las fábulas el zorro casi siempre destaca por su inteligencia y astucia, desempeñando papeles que van desde el villano (como en La zorra en el gallinero), el pícaro embaucador (El cuervo y la zorra), el estafador que recibe su merecido (La zorra y la cigüeña), el inteligente que vence a los fuertes y hasta el sabio observador de los acontecimientos (La zorra y el busto). Esta misma imagen es la que se muestra en los cuentos tradicionales y relatos europeos como por ejemplo los de Reynard o en Pinocho. Según algunos historiadores desde la edad media hasta la Revolución francesa el zorro simbolizó en los relatos las estrategias de supervivencia de los campesinos. El campesinado admiraba la astucia y la inteligencia, y la consideraba la mejor estrategia para sobrellevar el poder de la aristocracia, la iglesia y el estado, al igual que sabían que el pequeño zorro se las arreglaba para sacar partido de los gallineros oculto en la oscuridad.40
Zorro de nueve colas, del libro Shan Hai Jing de la dinastía Qing.

En el folclore y mitología japonesa existe la figura del kitsune (狐?), unos espíritus del bosque con forma de zorro, cuya función clásica es la de proteger los bosques y las aldeas. Al igual que en la tradición europea estos zorros son seres inteligentes que además poseen habilidades mágicas, que se incrementan con la edad y la adquisición de conocimientos, haciéndose patente por el aumento del número de colas, siendo el más poderoso un kitsune de nueve colas. Los kitsunes están estrechamente asociados al dios shinto, Inari, dios de la fertilidad y la agricultura, siendo sus mensajeros y sirvientes. Entre sus poderes más sobresalientes se encuentra la capacidad de adoptar la forma humana, concretamente de mujer joven. En los cuentos tradicionales el kitsune aprovecha su capacidad de metamorfosis para hacer travesuras y gastar bromas a las personas, en otras ocasiones, el animal metamorfoseado desempeña funciones de fiel guardián, amiga, amante o esposa. A los kitsumes se les hacen ofrendas como si fuera una deidad. El origen histórico de este papel central del zorro en el folclore japonés está en su convivencia armónica con el ser humano en el Antiguo Japón por ser considerado un benefactor de la agricultura al cazar roedores, de lo que se derivó en un creciente respeto hacia él y surgiendo leyendas atribuyéndole poderes. El Kitsune japonés tiene figuras parecidas en culturas vecinas como el huli jing de China y el kumiho de Corea.
Comercio de pieles
Pieles de zorro de distintos colores.

El zorro común ha sido apreciado en la industria peletera desde antiguo. Los nativos de Nueva Inglaterra consideraban que la piel de un zorro plateado valía lo mismo que 40 pieles de castor. Cuando un jefe indio aceptaba que le regalaran una piel de zorro plateado se consideraba un acto de reconciliación.41 La variedad de color más apreciada es la de zorro plateado. Los zorros plateados se criaron en cautividad para ser comercializadas sus pieles por primera vez en la isla del Príncipe Eduardo, Canadá, en 1878. Actualmente los zorros comunes son los animales que más comúnmente se crían en las granjas peleteras, junto a los visones americanos.42 Sus pieles se utilizan para realizar todo tipo de prendas o partes de prendas, destacando las estolas, cuellos, manguitos, gorros, chaquetas y abrigos.19
Depredador doméstico
Zorro urbano intentando acceder a la jaula de un conejo mascota, Reino Unido.

Los zorros comunes se consideran el principal depredador silvestre de las aves de corral, conejos domésticos y pequeñas mascotas lo que le ha hecho objeto de odio para muchos granjeros. La opción más segura para evitarlo es separar físicamente al zorro de los animales de granja mediante vallas o jaulas. Para ser totalmente seguras las vallas deben tener al menos 2 m de altas y no tener elementos cercanos en los que el zorro pueda auparse para saltar por encima. Se han registrado casos en los que un zorro muy motivado ha trepado por una valla metálica.43 Además la base de la valla debe ser dura para que el zorro no pueda excavar por debajo de ella. Una vez que el zorro ha accedido al interior le será muy fácil la caza en un espacio reducido y a menudo matará a varias aves que intentará llevarse para enterrar como excedentes pero que si los humanos llegan antes dejará abandonados.

Aunque las aves de corral son sus presas domésticas más frecuentes, de vez en cuando también pueden atacar a las crías del ganado como pequeños corderos y cabritillos. En circunstancias muy excepcionales pueden atacar a alguna oveja subadulta o adulta o a algún ternero recién nacido.18 Los zorros generalmente matarán a los corderos mordiéndolos repetidamente en el cuello y la espalda, señal de que los atacaron cuando estaban tumbados. Los resultados del ataque del zorro en los animales de corral se diferencian del de los lobos o perros en el hecho en que raramente causaran fracturas en los huesos de sus presas al alimentarse de ellas.18 Los zorros también destacan por llevarse los pequeños cadáveres enteros a sus guaridas para alimentar allí a sus cachorros y ellos mismos por lo que las aves o corderos desaparecerán sin dejar rastro.18 Estudios científicos realizados en Reino Unido mostraron que de las muertes de corderos viables sólo entre el 0,5 % y 3 % se debía a los zorros, lo que muestra su pequeño impacto en comparación con otras causas de mortalidad como la exposición a los elementos meteorológicos, las enfermedades o la inanición.44
Zorros introducidos en Australia
Zorro en el Parque Nacional de la Península de Mornington.

Los zorros introducidos en Australia suponen un grave problema de conservación de las especies autóctonas. Según el gobierno australiano el zorro común fue introducido en Australia para poder ser usado como especie cinegética en 1855. Desde entonces se ha extendido sin control y se considera el responsable del declive de varias especies de animales nativos del continente australiano que están en estado crítico de extinción. Por ello está incluido en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo45 de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Las autoridades australianas ha intentado erradicarlos. En un programa conocido como Western Shield (escudo occidental), el gobierno de Australia Occidental realiza batidas aéreas y terrestres de unos 35,000 km² (8.75 million acres) para controlar a los zorros y los gatos asilvestrados. El departamento de conservación de Australia Occidental estima que los depredadores introducidos en el continente son los responsables de la extinción de diez especies nativas en el estado, y el programa Western Shield intenta conservar a otras 16.

En Australia los zorros son controlados con trampas con cebo o se les dispara con la ayuda de luces en la oscuridad ya que sus ojos relucen en la oscuridad, al reflejarse la luz en su Tapetum lucidum. También se ha observado una reducción de las poblaciones de zorros en las zonas donde se ha reintroducido a los dingos, lo que ha originado que aumentaran las poblaciones de fauna nativa.46

Ha recibido 125 puntos

Vótalo:

Gineta/Gato Almizclero

8. Gineta/Gato Almizclero

La gineta, jineta o gato almizclero (Genetta genetta) es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los vivérridos, una de las dos que se consideraban antes de esta familia y se pueden encontrar actualmente en Europa; la otra es la mangosta llamada meloncillo, que hoy en día se adscribe... Ver mas
La gineta, jineta o gato almizclero (Genetta genetta) es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los vivérridos, una de las dos que se consideraban antes de esta familia y se pueden encontrar actualmente en Europa; la otra es la mangosta llamada meloncillo, que hoy en día se adscribe a la familia Herpestidae.

La gineta está presente en la península ibérica, las Islas Baleares y Francia, y parece expandirse actualmente hacia el norte y el este del continente. También se puede encontrar en Oriente Medio y en buena parte del continente africano, con la excepción principal de las zonas desérticas. Se cree que su presencia en Europa es reciente y que fue introducida por el hombre de forma tal vez involuntaria, como mascota que se asilvestró, como simple polizón en alguno de los barcos que siempre han cruzado el Estrecho de Gibraltar o introducida para cazar ratas en los alrededores de las granjas, ya sea por los árabes o por los romanos.
Origen del nombre

Algunos autores[¿quién?] han apuntado a que la palabra "jineta" podría proceder de la palabra de origen árabe "jinete" (zenete), pues los musulmanes que guerreaban a caballo durante la Reconquista adornaban su silla con las pieles de este animal.2 3
Origen y dispersión de la especie
Verde: Autóctona.
Rojo: Introducida.
Negro: Introducida y extinta.

Llegó a Europa desde el norte de África a través de la Península ibérica. Está muy extendida la teoría de que fue precisamente durante la ocupación árabe en el siglo VIII. Sin embargo, esta teoría goza de poco prestigio en la actualidad, y se cree que la introducción de la jineta habría sido más temprana.[cita requerida]

Se tiene constancia de que los romanos tenían jinetas como mascotas en sus casas antes de que los gatos domésticos fuesen importados desde Egipto, y que en tiempos de Augusto se introdujo en las Baleares un misterioso animal bajo el nombre de ictis para que acabara con la plaga de conejos cimarrones que entonces infestaba las islas. Dado que el gato no era conocido por este nombre y que en las Baleares no existen indicios del meloncillo ni de otras mangostas, tal ictis sólo pudo ser la jineta o, si acaso, alguna especie de marta.[cita requerida]
Descripción

Por su aspecto, de estampa felina, la gineta se asemeja a un gato alargado de pelo amarillento a grisáceo, salpicado de motas negras en el cuerpo, y en la cola manchas anilladas. En la cola el pelo es más largo y cumple funciones estabilizadoras en los saltos y persecuciones. El cuerpo puede llegar a los 55-60 centímetros, longitud que iguala o supera la cola, pudiendo superar el metro de longitud desde la cabeza a la cola. La altura en la cruz es de 20 centímetros, y el peso oscila entre 1,2 y 2,5 kilos. La gineta tiene una cabeza cónica que se afina hacia el hocico. Los ojos grandes de color pardo están enmarcados sobre manchas de color blanco que contrastan con una franja negra que rodea la base del hocico; a ambos lados del éste, hay bigotes largos y muy sensibles. Las orejas son grandes y erectas, y redondeadas en su extremo. El cuerpo es alargado y elástico, con unas patas anteriores cortas en contraste con las traseras, más largas y musculadas, que facilitan los hábitos trepadores de este animal. Los pies son redondeados, con uñas semirretráctiles.
Hábitat

Viven generalmente en bosques, pero pueden adaptarse a las praderas, y trepan bastante bien. Se adaptan con facilidad a todo tipo de medios gracias a su escasa especialización (de hecho, resultan bastante parecidas a los miácidos, los primeros carnívoros que aparecieron en el Eoceno y dieron lugar a todos los grupos actuales). Las poblaciones europeas parecen estar desarrollando una resistencia al frío cada vez mayor.[cita requerida]
Comportamiento

Las ginetas son depredadores nocturnos que viven y cazan de forma solitaria, aunque toleran la presencia de otros individuos de su misma especie en las cercanías. Ocasionalmente, las hembras cooperan en la caza con sus crías subadultas o con algún macho.

En libertad, las ginetas viven alrededor de 10 años, pero en cautividad llegan a los 20. No tienen auténticos depredadores, aunque a veces pueden ser cazadas por algunas aves de presa o por zorros.

En el norte de África se las domestica con cierta regularidad en las zonas rurales, donde, al igual que los gatos, libran a las granjas de pequeños animales. Son animales de mordisco fácil: los ejemplares criados en cautividad deben manejarse con precauciones, pues se van tornando más ariscos con la edad.
Alimentación

De alimentación esencialmente depredadora y carnívora, sus presas principales son insectos, mamíferos pequeños, lagartos y aves; a veces ingieren también frutos, en especial higos y frutos del bosque (moras, bayas, manzanas silvestres, etc.).
Reproducción

Las hembras paren 2 ó 3 crías por camada en el hueco de un árbol. Las hembras entran en celo durante la temporada de lluvias. La cópula, que sigue a unos rituales de cortejo que pueden alargarse hasta una hora, tiene una duración de sólo cinco minutos, durante los cuales tanto el macho como la hembra maúllan. El período de gestación es de 10 o 11 semanas, tras el cual la hembra da a luz entre 1 y 3 crías, las cuales nacen ciegas e indefensas. Los cachorros son destetados a las 8 semanas, ya que poco antes empiezan a tomar pequeñas cantidades de alimento sólido. Los jóvenes alcanzan la madurez sexual alrededor de los 2 años de edad.

Ha recibido 125 puntos

Vótalo:

Cabra Montés/Íbice Ibérico

9. Cabra Montés/Íbice Ibérico

La cabra montés o íbice ibérico (Capra pyrenaica)2 es una de las especies de bóvidos del género Capra que existen en Europa. Las otras especies del género son el íbice alpino o cabra de los Alpes (Capra ibex), el íbice siberiano (Capra sibirica), el tur del Cáucaso occidental (Capra caucasica... Ver mas
La cabra montés o íbice ibérico (Capra pyrenaica)2 es una de las especies de bóvidos del género Capra que existen en Europa. Las otras especies del género son el íbice alpino o cabra de los Alpes (Capra ibex), el íbice siberiano (Capra sibirica), el tur del Cáucaso occidental (Capra caucasica), el tur del Cáucaso oriental (Capra cylindricornis), la cabra salvaje o cabra bezoar (Capra aegagrus), el marjor (Capra falconeri), el íbice de Nubia (Capra nubiana) y el íbice de Etiopía (Capra walie). Antiguamente repartido por el sur de Francia, Andorra, España y Portugal, el íbice ibérico es un endemismo que actualmente se encuentra principalmente en las áreas montañosas de España y del norte de Portugal.3 4
Descripción
Cría de la subespecie C. p. victoriae.
Detalle de la cabeza del macho.

El íbice ibérico es una especie con fuerte dimorfismo sexual, al igual que muchos otros bóvidos. Las hembras miden unos 1,20 metros de largo y otros 60 de altura en la cruz, pesando entre 30 y 45 kilos. Tiene cuernos bastante cortos y se parece bastante a una cabra doméstica, aunque la cabra doméstica tendría su origen en la cabra bezoar (Capra aegagrus) y/o en el marjor (Capra falconeri).5 Los machos, en cambio, pueden llegar a los 148 centímetros de largo y tener una altura de 77 centímetros en la cruz, alcanzando un peso máximo de 110 kilos. Los cuernos de los machos son notablemente gruesos y pueden llegar a ser el triple de largos que los de las hembras. Están más separados entre sí que los cuernos de otras especies del género Capra. Los machos adultos tienen también una cara más alargada y la típica barba de chivo oscura bajo la mandíbula.

El color y longitud del pelaje varía según las subespecies y la época del año, tornándose más largo y grisáceo en invierno. Tras las mudas de pelo de abril y mayo, el color es pardo o canela, con manchas oscuras en la parte inferior de las patas que en los machos adultos pueden extenderse hacia los costados, hombros y vientre. La parte central de éste es blanca en ambos sexos, y la cola negra y corta (12-13 cm.). La fenología del pelaje podría ser uno de los factores importantes en los ciclos estacionales de algunos parásitos transmitidos por contacto como son por ejemplo los ácaros causantes de la sarna sarcóptica.6
Hábitos

Esta especie se desenvuelve por igual de día y de noche, aunque sus máximas horas de actividad se localizan por la mañana y a finales de la tarde, cerca del crepúsculo. En invierno desarrollan su actividad en las horas centrales del día, que es cuando hace más calor.

Son animales sociables, pero cambian a menudo de manada. Ésta puede estar constituida por machos adultos, hembras con sus crías o adolescentes de ambos sexos (en este último caso, sólo durante el verano). Los machos y las hembras adultas se reúnen en la época de celo, en los meses de noviembre y diciembre -caracterizados por los violentos combates cabeza contra cabeza de los machos. La inversión en masa testicular es un factor muy importante en los procesos de selección sexual. En el íbice ibérico esta inversión es mayor durante la temporada de celo, especialmente en edades en las que los individuos son subordinados que optan por una estrategia reproductiva de persecución y no de monopolización de la hembra.7 Las crías (una por parto) nacen en mayo.

Habitan tanto en bosques como en extensiones herbáceas, en cotas montañosas de entre 500 y 2500 metros de altura. La dieta es predominantemente herbácea, aunque en invierno se torna más arbustiva. Si es necesario, excavan en la nieve para acceder hasta la vegetación.
Subespecies

Se reconocen cuatro subespecies de cabras monteses, dos de las cuales se han extinguido en tiempos recientes.8 No obstante, varios autores han puesto en duda su validez.9 Estas subespecies son las siguientes:

Capra pyrenaica hispanica, con una distribución discontinua que se extiende por las cordilleras cercanas al mar Mediterráneo. Alcanza su mayor concentración en Sierra Nevada.
Capra pyrenaica victoriae, distribuida de forma desigual en las cordilleras del centro y norte de España. Su principal población está en la Sierra de Gredos, donde moran unos 10000 ejemplares. Considerada subespecie cinegética, bajo ciertas restricciones.
Capra pyrenaica pyrenaica, subespecie-tipo situada originalmente en los Pirineos franceses y españoles, llamada popularmente bucardo. El último ejemplar murió en enero de 2000.
Capra pyrenaica lusitanica, era conocida como mueyu. Distribuida originalmente por las montañas fronterizas entre Galicia y Portugal, se extinguió en 1892 en la Sierra de Geres (Portugal).

Estado de conservación
Macho Montés negociando una empinada bajada, en la Sierra de Gredos, en España
Ejemplar en la provincia de Salamanca.

La cabra montés cuenta con lobos, osos y águilas como depredadores naturales, pero éstos han desaparecido en los últimos tiempos de amplias zonas de su distribución. La caza de esta especie por parte del hombre se producía ya en la Prehistoria, primero a cargo del hombre de Neandertal y desde hace 40000-35000 años, por nuestra especie. Son abundantes sus restos en las cuevas paleolíticas y aparece representada con frecuencia en las pinturas rupestres de toda la Península Ibérica.

Con la introducción de la agricultura y el aumento de la población humana (y con ello, de la caza), su población desapareció de varias zonas y en otras menguó ostensiblemente. En tiempos recientes, el hecho de ser una especie única en el mundo, endémica de la Península, la convirtió en una cotizada especie de caza mayor. Se tiene constancia de la llegada expresa de cazadores procedentes de Francia y el Reino Unido durante los siglos XIX y XX, especialmente al Pirineo, buscando cazar algún ejemplar y conseguir un trofeo.

Al igual que para otras especies de ungulados de montaña, los parásitos y las enfermedades tienen también un papel importante como regulador de las poblaciones. Sin embargo, alteraciones en las relaciones ‘parásito-hospedador’ conducen en ocasiones a marcados desequilibrios y a epizootias. Por ejemplo, la sarna sarcoptica, endemia en algunas zonas, también es capaz de poner en riesgo algunas poblaciones.10 11 Esta enfermedad, a veces mortal para los íbices, afecta de forma desigual a los machos y a las hembras,12 y limita las capacidades reproductivas de los individuos.13

Ya a finales del siglo XIX, la población de cabra montés estaba en rápida regresión, habiéndose extinguido la subespecie gallego-portuguesa. Alfonso XIII de España creó en 1905 el Refugio Real de Caza de la Sierra de Gredos para limitar la caza de este animal en la zona y salvar así a la entonces reducida población local, pero no tomó mayores medidas por el salvamento de la especie. No fue hasta 1950 cuando comenzaron a crearse numerosas reservas para proteger la cabra montés, aunque en muchos casos no se crearon políticas adecuadas al efecto. La extinción reciente del bucardo se debe en buena medida a ello, reducido a sólo 20 ejemplares en 1970 y condenado por tanto a la desaparición en unas pocas décadas. La falta de cabras monteses para las cacerías intentó cubrirse durante el tardo franquismo con la introducción de otros bóvidos foráneos, como el muflón y el arruí, especies que han tenido un impacto desigual sobre la flora y fauna local y en algunos casos han puesto aún más en aprietos a la cabra montés, pues compiten con ella por los mismos recursos.14 La competición por el alimento con el ganado doméstico,15 el riesgo de hibridación con la cabra doméstica2 y el riesgo de selección artificial por y para la actividad cinegética2 16 son también factores de riesgo para la conservación de algunas poblaciones.

Las subespecies que sobreviven podrían sumar cerca de 50.000 ejemplares, presentes en su mayor parte en Sierra Nevada, Gredos, las Batuecas, Els Ports, Muela de Cortes, Serranía de Cuenca, Alcaraz, Sierra Madrona, Sierra Mágina, Sierra de Cazorla, Sierra de Segura, los Filabres, Sierra de las Nieves y montes de Cádiz. También se han introducido unas cuantas cabezas en varios puntos del sector peninsular, como la Sierra de Guadarrama o el término municipal de Albaladejo (Ciudad Real).

En el año 2006 trece ejemplares de cabra fueron reintroducidos en Doney de la Requejada, Sanabria.17

La Junta de Galicia lleva a cabo un plan de reintroducción a gran escala en la comunidad autónoma gallega desde 2003. Mientras que la caza de la especie no está permitida en muchas zonas, en otras, como en Gredos, se usa como medio para controlar su población debido a la escasez de depredadores naturales, a la vez que proporciona valiosas aportaciones a las economías locales.[cita requerida]

Ha sido reintroducida en la cordillera Cantábrica a partir del núcleo cautivo de Riaño, existiendo diversos núcleos en los Ancares y el Parque Regional de Picos de Europa en Castilla y León y observándose individuos dispersivos en Asturias y Liebana. A medio plazo recolonizará todo el sistema montañoso.[cita requerida]

Ha recibido 119 puntos

Vótalo:

Turón

10. Turón

El turón o turón europeo (Mustela putorius) es un pequeño carnívoro de la familia de los mustélidos, distribuido por gran parte de Europa, el norte de África y Asia occidental. El turón fue domesticado en tiempos antiguos con el fin de cazar conejos para el hombre, dando como resultado al hurón... Ver mas
El turón o turón europeo (Mustela putorius) es un pequeño carnívoro de la familia de los mustélidos, distribuido por gran parte de Europa, el norte de África y Asia occidental. El turón fue domesticado en tiempos antiguos con el fin de cazar conejos para el hombre, dando como resultado al hurón (Mustela putorius furo).
Características físicas

Este animal posee un cuerpo alargado y flexible, con patas cortas, apto para moverse con rapidez por el fondo del bosque e introducirse dentro de las madrigueras de roedores y conejos, de los que se alimenta. La cabeza es pequeña, ancha y aplastada, y sus diminutas orejas redondeadas apenas sobresalen. La longitud de cabeza y cuerpo es de unos 30 a 50 centímetros, mientras que la cola (muy poblada) mide de 10 a 19. Mientras que los machos pueden superar ligeramente el kilo de peso, las hembras alcanzan sólo entre 650 y 850 gramos. Éstas disponen de 8 glándulas mamarias con las que amamantan a sus crías durante el periodo de lactancia.

El color del pelaje varía entre gris, marrón y amarillento en el dorso, siendo negro en patas y vientre. Un par de bandas blancas rodean los ojos, aislando un característico antifaz oscuro en torno a ellos. También son blanquecinos el hocico y el borde de las orejas. Poseen un total de 34 dientes.

Normalmente, en libertad no superan los 4 o 5 años.
Hábitat
Ilustración de 1927, de Gustav Mützel para la obra de A. E. Brehm.

El turón puede vivir casi en cualquier lugar que le procure un escondrijo desde donde acechar a sus presas, incluyendo bosques, zonas de maleza, praderas, terrenos rocosos y riberas de ríos. El territorio que reclama cada animal puede llegar a los 2 kilómetros cuadrados.

La distribución de esta especie en la Península Ibérica es muy amplia, aunque en los últimos años se ha visto expulsado de algunas zonas debido a la desertización y los incendios forestales. Se encuentra protegida en gran parte de Europa.

Sus principales enemigos son las rapaces nocturnas, las grandes serpientes como la víbora y la culebra bastarda y los carnívoros grandes como zorros y lobos y, sobre todos, el tráfico automóvil, del que son frecuentes víctimas por atropellamientos.
Identificación en la naturaleza
Huellas de turón.

Aunque son harto difíciles de ver por el naturalista aficionado, dada su capacidad para ocultarse en la maleza y el sotobosque, se pueden identificar fácilmente varios indicios de su presencia, como pueden ser las huellas, sonidos y excrementos.

Las huellas son similares a las de la marta cibelina, pero de menor tamaño. Constan de 4 o 5 dedos con la impresión de las garras no retráctiles bien desarrollada. Las huellas de las patas traseras miden más que las de las patas delanteras, y ocasionalmente aparecen acompañadas de la marca dejada por la cola en el barro o la nieve.

El sonido más característico de esta especie suena parecido a un ¡que, que, que!. Chilla de forma más aguda si está asustado o enfadado, y también cuando la hembra trata de alertar a sus crías de un peligro. Su vocabulario también incluye bufidos y gruñidos de menor consideración.

Los excrementos miden de 6 a 8 centímetros de largo, aunque sólo tienen 9 milímetros de grosor. El color varía según lo que el turón haya comido, pero generalmente son de color negro, retorcidos y con puntas afinadas. Se depositan en puntos determinados de su territorio, generalmente al lado de su madriguera, y en ellos se pueden apreciar a veces varios restos de sus víctimas, como plumas, pelo, caparazones y trozos de hueso, más raramente espinas de pescado, lo que los distingue de los de visones o nutrias.
Alimentación

Además de pequeños mamíferos (ratas, ratones, conejos, liebres, topos, musarañas...), el turón puede capturar también aves, anfibios, reptiles y cangrejos de río. Complementa su dieta con lombrices, insectos y las larvas de éstos, así como semillas y bayas. También consume huevos, aunque no rompe la cáscara de éstos, sino que sólo la perfora y bebe su interior a través de un pequeño agujero. Su bajo perfil y versatilidad le permite cazar en cualquier sitio, incluso bajo el agua. Localiza sus presas con facilidad gracias a su fino oído, vista aguda y sobre todo por el olfato.
Reproducción

Los turones son animales solitarios, por lo que sólo conviven con otros miembros de su especie durante la época de celo y cría. El periodo de apareamiento acontece entre febrero y abril, fecha en que los machos dejan sus hábitos nocturnos, se vuelven agresivos y pueden observarse fácilmente chillando y peleándose durante todo el día. Cuando uno de ellos resulta vencedor, se aproxima a la hembra y la somete con un mordisco en el cuello, procediendo a copular mientras lanza todo tipo de ruidos característicos.

Tras 6 semanas de gestación la hembra pare de 3 a 12 crías que nacen casi desnudas y totalmente desvalidas en su guarida, generalmente una madriguera de conejo ampliada o un hueco en la base de un árbol. El poco pelo que tienen es completamente grisáceo y no empieza a diferenciarse hasta las 3 semanas de edad. Después de la cuarta semana abren los ojos y dejan de mamar antes de la séptima. Tras ser adiestrados en la caza por su madre, los jóvenes turones se independizan a los dos o tres meses, pero no pueden reproducirse hasta después de los nueve meses, llegando a veces a tardar hasta dos años en realizar su primera cópula.
Subespecies

Se han identificado las siguientes subespecies:2

Mustela putorius anglia (Pocock, 1936)
Mustela putorius aureola (Barrett-Hamilton, 1904)
Mustela putorius caledoniae (Tetley, 1939)
Mustela putorius furo Linnaeus, 1758
Mustela putorius mosquensis Heptner, 1966
Mustela putorius putorius Linnaeus, 1758
Mustela putorius rothschildi Pocock, 1932

Ha recibido 107 puntos

Vótalo:

Gamo Europeo/Común

11. Gamo Europeo/Común

El gamo común o europeo (Dama dama, a veces llamado Cervus dama) es una especie de cérvido nativa de la región mediterránea. Se diferencia del otro gran cérvido europeo, el ciervo común (Cervus elaphus), en su menor tamaño, sus astas palmeadas y su bello manto de pelo pardo-rojizo salpicado de... Ver mas
El gamo común o europeo (Dama dama, a veces llamado Cervus dama) es una especie de cérvido nativa de la región mediterránea. Se diferencia del otro gran cérvido europeo, el ciervo común (Cervus elaphus), en su menor tamaño, sus astas palmeadas y su bello manto de pelo pardo-rojizo salpicado de motas blancas en primavera y verano (ocasionalmente con una banda oscura en el lomo).
Morfología
Macho y hembras con pelaje de invierno.
Un juvenil en zoo de Uruguay.

El gamo presenta un notable dimorfismo sexual. Únicamente los machos tiene astas que están inclinadas hacia atrás, y presentan tres candiles y una zona palmeada, típicos de la especie. La cornamenta muda anualmente, como en la mayoría de los cérvidos, cayéndose a finales de marzo o principios de abril para empezar a crecer inmediatamente, completándose su crecimiento a finales de junio y julio.2 La longitud del gamo varía entre los 129-155 cm de los machos y los 118-140 cm de las hembras. El peso medio para los machos es de 58 kg y 45 kg para las hembras.2

El diseño de su escudo anal es característico, tiene el fondo blanco y está enmarcado por dos franjas negras que le dan forma de corazón partido, al estar atravesado por la cola de dorso negro (de hasta 19 centímetros).2 Este diseño permite diferenciar especialmente a las hembras del gamo de las ciervas, con las que se las podría confundir, ya que aunque en primavera y verano su patrón de manchas blancas en el lomo las diferencia mucho, en invierno desaparecen las motas blancas del lomo al volverse su pelaje más oscuro y ligeramente grisáceo; aunque el vientre, glúteos y parte inferior de las patas y la cola permanecen blancos todo el año.

La especie presenta gran variedad individual en el color de capa, que va desde el blanco que presentan algunos individuos, no albinos ya que sus ojos presentan coloración normal,3 hasta el gris oscuro casi negro de individuos melánicos, aunque el color pardo rojizo con un patrón de manchas blancas, único en cada individuo, es el más habitual. También es corriente en algunos ejemplares tener una franja oscura que recorre toda la columna dividiendo el lomo en dos paneles.

Está estrechamente emparentado con el gamo persa Dama mesopotamica, considerado por algunos autores una subespecie de Dama dama.
Macho con capa de verano.
Distribución y hábitat
Grupo de hembras con un macho al que le empieza a crecer la cuerna.

La especie ocupó gran parte de Europa durante el último periodo interglaciar, pero se extinguió de gran parte de su territorio, quedando reducida su distribución a Asia menor y posiblemente el Mediterráneo oriental, hasta que fue reintroducida en gran parte de su antiguo ámbito, incluida la Península Ibérica, en tiempos históricos.4 En la actualidad los gamos se han introducido en gran parte de Europa y además en Estados Unidos, México, Perú, Chile, Argentina, Uruguay, Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda e islas Fiyi.5 6

Esta especie prefiere los bosques de hoja caduca relativamente húmedos, donde se alimenta preferentemente de hojas de árboles y arbustos y en menor medida de hierbas. En la antigüedad, el gamo se convirtió en una presa codiciada por los cazadores, sobre todo los pertenecientes a las clases altas. Esto, paradójicamente, contribuyó a su conservación e introducción en varios lugares donde antes no estaba presente o se había extinguido durante la última era glacial. La mayor expansión se produjo durante el Imperio romano y la Edad Media, cuando la especie fue introducida en Europa central, las Islas Británicas y el sur de la Península Escandinava y Finlandia. A su pariente, el gamo persa (Dama mesopotamica), le fue incluso peor, y llegó a creerse extinta hasta que se redescubrieron unas cuantas cabezas en una región remota del sureste de Irán. Los gamos europeos suelen ser habitantes habituales de los parques y jardines de varios países, donde se crían con fines ornamentales.
Gamo blanco.

Al contrario que otros cérvidos de su tamaño, no forma manadas sino que vive en grupos familiares de menos de 10 individuos, o bien lleva una vida solitaria. Un macho se une a uno de estos grupos durante la época de celo, normalmente en octubre. En junio las hembras preñadas paren una cría, rara vez dos o incluso tres.
Reproducción

El gamo es una especie polígama. La época de apareamiento tiene lugar a principios de otoño, recién terminada la de los ciervos, este periodo recibe el nombre de la ronca,7 en referencia al sonido que emiten los machos para advertir a sus oponentes y atraer a las hembras. Los machos adultos marcan su territorio y compiten con otros machos por el dominio y derecho a cubrir a las hembras. El periodo de gestación dura 8 meses y generalmente tienen una cría por cada embarazo, produciéndose los partos a partir de finales de mayo.

Ha recibido 99 puntos

Vótalo:

Ardilla Roja

12. Ardilla Roja

La ardilla roja (Sciurus vulgaris), o simplemente ardilla común, es una especie de roedor esciuromorfo de la familia Sciuridae. Es una de las ardillas más extendidas por los bosques de Europa. Características Su cuerpo mide entre 20 y 30 cm y su cola entre 15 y 25 cm. Pesa de 250 a 340 g. Su... Ver mas
La ardilla roja (Sciurus vulgaris), o simplemente ardilla común, es una especie de roedor esciuromorfo de la familia Sciuridae. Es una de las ardillas más extendidas por los bosques de Europa.
Características

Su cuerpo mide entre 20 y 30 cm y su cola entre 15 y 25 cm. Pesa de 250 a 340 g. Su pelaje es de color rojizo. Cuando llega el invierno aparecen unos penachos de pelos en las orejas. En sus patas anteriores o manos tiene cuatro dedos mientras que en las posteriores tiene cinco. No presentan dimorfismo sexual.

Su fórmula dentaria es la siguiente: 1/1, 0/0, 2/1, 3/3 = 22.2
Comportamiento
En otoño.
Ardilla roja en el Parque del Buen Retiro de Madrid.

Es habitante habitual de los bosques de coníferas, aunque también está presente en otras formaciones arbóreas. Desarrolla su actividad durante el día buscando y consumiendo frutos, semillas, cortezas e incluso insectos, huevos y aves. No hiberna sino que se mantiene activa consumiendo lo que ha ido almacenando en diferentes oquedades de los árboles y las rocas. Desarrolla su actividad en los árboles aunque no duda en bajar de ellos para recoger alimento. También nada con soltura.
Reproducción y mortalidad

El periodo reproductivo ocurre a fines del invierno, y en verano. Una hembra tiene dos camadas por año, usualmente con tres o cuatro cachorros, excepcionalmente seis. La gestación dura 38-39 días. Nacen desvalidos, ciegos, sordos, pesando 10-15 g; su cuerpo se cubre de pelo a los 21 días, ojos y orejas abren después de 3-4 semanas, desarrollan su dentadura a los 42 días. Comienzan a comer sólido a los 40 días, y el destete a las 8-10 semanas.

Los machos detectan las hembras en estro por su olor, y aunque no hay cortejo, y múltiples machos avanzan a una sola hembra fértil, finalmente el macho dominante, usualmente el más grande del grupo, se junta con ella. Machos y hembras se aparean múltiples veces con muchos compañeros. La hembra debe alcanzar un mínimo peso corporal antes de entrar en estro, y la hembra más pesada produce más crías. Si el alimento escasea, la preñez puede perderse. Típicamente, una hembra produce su primera camada al segundo año.

La esperanza de vida es en promedio de tres años, aunque puede llegar a 7, y 10 en cautiverio. La supervivencia está positivamente vinculada a la disponibilidad de semillas en otoño–invierno. El 75-85% de los jóvenes muere durante su primer invierno, y la mortalidad es aproximadamente de 50% para los inviernos subsiguientes.3
Taxonomía
Ardilla roja.
Ardilla en la nieve.

Se llegaron a nombrar hasta 40 subespecies, aunque el estatus taxonómico de muchas es incierto. Un estudio de 1971 reconocía 16 subespecies y sirvió de base para trabajos taxonómicos posteriores.4 5 En la actualidad, el número de subespecies reconocidas es de 23.6

S. v. alpinus. Desmarest, 1822. (Sinónimos: S. v. baeticus, hoffmanni, infuscatus, italicus, meridionalis, numantius, segurae o silanus.)
S. v. altaicus. Serebrennikov, 1928.
S. v. anadyrensis. Ognev, 1929.
S. v. arcticus. Trouessart, 1906. (Sinónimo: S. v. jacutensis.)
S. v. balcanicus. Heinrich, 1936. (Sinónimos: S. v. istrandjae o rhodopensis.)
S. v. chiliensis. Sowerby, 1921.
S. v. cinerea. Hermann, 1804.
S. v. dulkeiti. Ognev, 1929.
S. v. exalbidus. Pallas, 1778. (Sinónimos: S. v. argenteus o kalbinensis.)
S. v. fedjushini. Ognev, 1935.
S. v. formosovi. Ognev, 1935.
S. v. fuscoater. Altum, 1876. (Sinónimos: S. v. brunnea, gotthardi, graeca, nigrescens, russus o rutilans.)
S. v. fusconigricans. Dvigubsky, 1804
S. v. leucourus. Kerr, 1792.
S. v. lilaeus. Miller, 1907. (Sinónimos: S. v. ameliae o croaticus.)

A squirrel in South Korea.jpg

S. v. mantchuricus. Thomas, 1909. (Sinónimos: S. v. coreae o coreanus.)
S. v. martensi. Matschie, 1901. (Sinónimo: S. v. jenissejensis.)
S. v. ognevi. Migulin, 1928. (Sinónimos: S. v. bashkiricus, golzmajeri o uralensis.)
S. v. orientis. Thomas, 1906.
S. v. rupestris. Thomas, 1907
S. v. ukrainicus. Migulin, 1928. (Sinónimo: S. v. kessleri.)
S. v. varius. Gmelin, 1789.
S. v. vulgaris. Linnaeus, 1758.7 (Sinónimos: S. v. albonotatus, albus, carpathicus, europaeus, niger, rufus o typicus.)

Ha recibido 98 puntos

Vótalo:

Conejo Común/Europeo

13. Conejo Común/Europeo

El conejo común o conejo europeo (Oryctolagus cuniculus) es una especie de mamífero lagomorfo de la familia Leporidae, y el único miembro actual del género Oryctolagus. Está incluido en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo2 de la Unión Internacional para la... Ver mas
El conejo común o conejo europeo (Oryctolagus cuniculus) es una especie de mamífero lagomorfo de la familia Leporidae, y el único miembro actual del género Oryctolagus. Está incluido en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo2 de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
Etimología

El término orycto viene del griego ορυκτό (oriktó, "desenterrado, fósil") y éste de ορύσσω (orisso, "cavar"), haciendo referencia a las costumbres excavadoras características de ésta especie en estado salvaje, mientras que el término griego λαγός (lagos) significa estrictamente liebre.3

Para descubrir el origen del nombre de la especie así como de su nombre común hay que remontarse hasta algunos siglos antes de Cristo. El conejo era un animal desconocido para los griegos y romanos de la Antigüedad que visitaron la Península Ibérica. El historiador griego Polibio (siglo II a. C.) lo describe por primera vez:

Visto de cerca se asemeja a una liebre pequeña, más cuando se le tiene en las manos se ve que es de forma muy diferente, y sabe también de modo distinto al comerlo; vive la mayor parte del tiempo bajo tierra.4

Su nombre vernáculo, conejo, proviene del término íbero (o "prerromano", según la Real Academia Española) kyniklos (κύνικλoς), que después derivó al término latino cuniculus, y al español conejo.5 En la actualidad, su área de distribución abarca el norte de África y toda Europa hasta Rusia, siendo introducido en muchos lugares del continente con motivos cinegéticos. A lo largo de la Historia también ha sido llevado al estado de Washington (Estados Unidos), Chile, Sudáfrica y Australia, donde los conejos cimarrones se han convertido en la principal plaga del país debido a la ausencia de depredadores y competidores naturales.6
Hábitat

Vive en áreas secas próximas al nivel del mar con un suelo arenoso y blando para facilitar la construcción de madrigueras. Habitan en bosques aunque prefieren campos extensos cubiertos por matorrales donde pueden esconderse. Antiguamente también eran frecuentes en tierras de cultivo aunque los nuevos métodos de arado incluyen la destrucción de madrigueras de conejos. A pesar de ello, ésta especie se ha adaptado a la actividad humana viviendo en parques, campos de césped o incluso cementerios. En ocasiones se encuentran en cultivos agrícolas donde se alimentan de lechuga, granos o raíces cuyo fin era la ingesta humana.
Comportamiento

El conejo es un animal gregario y territorial (territorios de menos de 15 m², en ocasiones solo 1 ó 2). En óptimas condiciones de terreno y alimento prefieren vivir en largas y complejas conejeras o madrigueras En ellas habitan de 6 a 10 individuos adultos de ambos sexos. La jerarquía de dominancia es importante en los machos ya que establece quién tiene prioridad para el apareamiento.

Animal de hábitos nocturnos y crepusculares, se alimenta desde que anochece hasta que amanece y pasa la mayor parte del día en sus madrigueras.

Habitualmente son muy silenciosos pero emiten fuertes chillidos cuando están asustados o heridos. Otros tipos de comunicación son los olores y el contacto físico.

Ante la presencia de un potencial depredador permanece inmóvil intentando pasar desapercibido antes de huir a la carrera hasta un refugio. Este comportamiento provoca muchos atropellos, especialmente durante la noche.

Golpean el suelo con sus patas traseras, y lo pueden hacer varias veces dependiendo de lo exaltados que estén, cuando se enfadan, tienen miedo o las hembras no se dejan cubrir durante la reproducción.
Alimentación
Excrementos finales de un conejo de conejar (los puntos del papel distan 0,5 cm.)

La abundancia de la especie, se basa, además de en su capacidad reproductora, en su condición de fitófago con doble digestión, asemejándose a los rumiantes. En efecto, el conejo practica la cecotrofia, de modo que las heces blandas (cecotrofos), ricas en bacterias y proteínas, son reingeridas para un segundo tránsito digestivo. Estos excrementos son más frecuentes por las mañanas, cuando los animales se encuentran en reposo. Como otros lagomorfos, el conejo ha estado considerado mucho tiempo como un rumiante, con los que no tiene ninguna relación; ello se fundamenta en la observación del comportamiento del conejo, que pasa largas horas removiendo las mandíbulas de derecha a izquierda. En realidad, estos movimientos no se explican por la rumia sino por la alimentación en dos tiempos. Primero, el conejo digiere la hierba que consumió; la celulosa es digerida por las bacterias Anaerobacter a ácidos grasos volátiles que sirven de nutrientes. Resulta de ello son los cecotrofos, excrementos verde oliva, blandos y brillantes que el conejo toma de salida del ano y vuelve a ingerir. Los excrementos finales del conejo son de un marrón oscuro, más gruesos (7 a 12 mm de diámetro) y duros.

En general seleccionan plantas compuestas, leguminosas y gramíneas vivaces de escasa talla y con tendencia a formar céspedes. En invierno su régimen consta de tallos y cortezas de arbustos. Puede cavar la tierra para encontrar raíces, semillas y bulbos; también es capaz de escalar arbustos y matorrales para comer los más jóvenes retoños.

Un adulto consume de 200 a 500 gramos de plantas al día. Cuando los conejos están presentes en densidad importante, su impacto sobre el medio es importante: traban la reproducción de ciertas especies de plantas pero también, en consecuencia, de animales.[cita requerida]
Reproducción

Son fértiles durante todo el año pero la mayor cantidad de nacimientos se dan durante la primera mitad del año. El periodo de gestación dura 32 días y las camadas oscilan normalmente entre 4-12 individuos. Pueden tener varias camadas al año aunque los abortos y la reabsorción de embriones son comunes, posiblemente debido al estrés al que esta especie está siempre sometida.

Los neonatos, llamados gazapos, nacen sin pelo y ciegos. La madre sólo los visita unos pocos minutos al día para cuidarlos y alimentarlos con su leche. Los pequeños son destetados a las cuatro semanas de vida y tanto machos como hembras alcanzan la madurez sexual hacia los 8 meses de edad. Aunque pueden llegar a vivir 10 años, el 90% de los ejemplares no supera el primer año de vida.

Gran parte del éxito reproductivo del conejo doméstico reside en la ovulación inducida, donde los óvulos sólo son liberados en respuesta a la copulación. Por otro lado, la placenta permite un alto grado de contacto entre la circulación materna con la de los fetos, al igual que la humana. Por esto mismo son muy útiles para el estudio de la embriología humana.[cita requerida]
Amenazas a la conservación
Cepo utilizado para cazar conejos
Plagas víricas

El conejo doméstico constituye una plaga en numerosos países, donde se ha tratado de controlar su número mediante la introducción deliberada de enfermedades contagiosas. El más claro ejemplo es la mixomatosis, introducida en 1950 en Australia y en 1952 en Francia, desde donde se extendió a toda Europa.
Mixomatosis

Es una enfermedad vírica que se transmite a través de vectores (artrópodos hematófagos como garrapatas y pulgas) y en condiciones silvestres presenta 9 días de incubación; la sintomatología de la enfermedad se manifiesta característicamente con una inflamación palpebral. El virus de la mixomatosis terminó con el 90% de los conejos silvestres y a pesar de los planes de recuperación que se llevan realizando desde los años 80, las poblaciones aún no han superado el bache. Como consecuencia de ello, un gran número de especies que se alimentaban de conejos han sido gravemente mermadas, como es el caso del lince ibérico y el águila imperial ibérica. Actualmente se efectúan vacunas en ejemplares silvestres en primavera para contrarrestar el virus. Por otro lado los conejos han adquirido resistencia y la mortalidad de la enfermedad es ahora menor. Los ejemplares adultos suelen ser resistentes a la mixomatosis por haberla superado de jóvenes.

En Australia surtió el efecto buscado al disminuir el número estimado de conejos desde 600 millones hasta alrededor de 100 millones. Sin embargo la resistencia natural de los conejos ha hecho fracasar los posteriores intentos de reproducir el éxito de los años cincuenta, donde la enfermedad fue fatal en el 99% de los casos. El gobierno australiano se niega a legalizar una vacuna para la mixomatosis, lo que ocasiona numerosas muertes en conejos como mascotas o de uso industrial.
Hemorragia vírica

Fue detectada por vez primera en España en 1988 aunque años atrás ya se habían dado casos de la enfermedad en China. Su origen parece estar en una mutación de un virus no patógeno presente en los lagomorfos. Se trata de una enfermedad muy contagiosa que resulta letal en la mayoría de los casos. Los ejemplares jóvenes tienen más posibilidades de sobrevivir a la infección y desarrollar resistencia frente al virus. La vacuna se suministra en primavera y se debe dejar un periodo de dos semanas entre la vacuna de la mixomatosis y la de la hemorragia vírica.

También se pretendió usar el calicivirus causante de la enfermedad en Australia, intentando reproducir el éxito de la mixomatosis. No obstante la enfermedad no fue tan efectiva como habrían esperado ya que sólo el 65% de los animales infectados murió frente al 99% de la mixomatosis. En parte se debe a que existe otro calicivirus menos virulento en las zonas húmedas y frías, que inmuniza a los conejos contra la hemorragia vírica. Al contrario que con la mixomatosis, sí existe una vacuna legalizada de la hemorragia vírica en Australia.
Relación con el ser humano
Un conejo de casa compartiendo una manzana con su dueña.
Los conejos de casa suelen llevarse bien con otras mascotas.

Se llama cunicultura o producción cunícola a la cría sistemática de conejos. El conejo puede ser también una mascota que se adapta perfectamente a la compañía del hombre y que no requiere excesivos cuidados: limpieza de la jaula, alimentación, etc.

Por otro lado, el conejo es protagonista de las explicaciones típicas sobre genética y herencia de los caracteres, ya que según la presencia de dos de los cuatro alelos distintos posibles para un mismo gen, desarrolla un tipo de pelaje u otro: salvaje o agutí, chinchilla, himalaya o albino.
Domesticación

Se trata de un animal de relativamente reciente domesticación. Hay datos históricos que demuestran que los romanos en el siglo I a. C. ya mantenían conejos en cautiverio con el fin de producir carne. Entre el siglo VI y X, los monjes franceses comenzaron a seleccionar conejos para formar una línea descendente de mayor aptitud cárnica. Dichos monjes tenían por costumbre comer "laurines" en periodo de Cuaresma, ya que estaban incluidos en los "platos acuáticos".

No obstante, sólo hasta el siglo XVI aparecen las primeras variaciones de la capa de pelaje del conejo y las primeras razas pioneras definidas.
El conejo como animal de compañía

A los conejos es fácil entrenarlos para que hagan sus necesidades, en una caja de desechos, que puede ser cualquier caja adaptada para ellos. Además que su dieta se compone por pasto, frutas y vegetales, y son unas mascotas muy silenciosas. No es recomendable tenerlos en casa donde habiten niños pequeños debido a que los conejos se espantan por cualquier ruido fuerte.

Los conejos son animales muy sociales, y se convierten en parte de la familia, tal como los gatos, los perros y los pájaros, e incluso se llevan muy bien con estos animales. Por eso no es raro ver a un conejo de casa jugando con un perro, un gato u otro conejo. La socialización toma tiempo, especialmente cuando son dos conejos machos, y pelean por el territorio, por lo que puede ser contraproducente tenerlos.

Generalmente suelen huir de los humanos, aun cuando se tienen como mascotas, debido a que son animales muy nerviosos. Por ello es importante mostrarles siempre que se puede confiar en las personas.
Conejo relajado

A veces, cuando son criados en cautividad, podemos encontrar que son agresivos (muerden, gruñen),esto puede ser motivado por diferentes causas:

Intento frustrado de cortejo. Estas manifestaciones suelen desaparecer con la castración.
Son animales muy territoriales y pueden sentirse amenazados.
Porque estén asustados.
Porque se sienten agobiados y es una forma de indicar que necesitan tranquilidad.

Subespecies y razas

Tradicionalmente se consideran dos subespecies: O. cuniculus cuniculus (Linnaeus, 1758), extendido por toda la Península Ibérica, y O. cuniculus huxleyi, conocida también como O. cuniculus algirus (Haeckel, 1874), restringido a Galicia, Portugal, suroeste de España y norte de África. Ésta última subespecie es más primitiva, pequeña y menos robusta que la primera y se supone que su introducción en África se debe a la acción del hombre. Está protegida en las islas del Mediterráneo y Atlántico.7

Se considera que las razas domésticas descienden de la subespecie O. cuniculus cuniculus.

Debido a que en el siglo XIX se prohibieron las pieles de armiño, se impuso buscarles rápidamente un sustituto. Y este fue el conejo Polaco, que era tan pequeño como el conejo silvestre pero de color blanco inmaculado y ojos rojos (albino). Los primeros conejos enanos fueron obtenidos por los ingleses a través del conejo Polaco. Había nacido el conejo Armiño. En el siglo XX, cuando se descubrió en América el factor hereditario (Simbolizado con DW, de Dwarf = Enano), que fue responsable de la típica apariencia de estos enanos. De ahí en adelante no fue difícil crear razas enanas a voluntad.[cita requerida]
Conejo enano pedegree mini crema.
Razas cárnicas
Conejo enano neerlandés.

Azul americano y blanco americano: sur de California en Pasadena por Lewis H. Salisbury. Su origen es difícil de clasificar ya que fueron varias razas las que intervinieron en su formación entre la que podemos destacar la "Beveren". En un principio la raza se llamó azul alemán pero se renombró al finalizar la Primera Guerra Mundial. Rápidamente se convirtió en uno de las razas de capa azul más populares de la época. Más tarde, en 1925, se introdujo la capa blanca. Pesa de 4 a 5,5 kg. Visto de lejos, su forma recuerda a la de una mandolina. Es un conejo de mediana constitución y cabeza pequeña. Cuerpo largo, hombros bajos, grupa inclinada y lomo ancho musculoso. En un principio esta raza tenía una doble o incluso triple actitud carne-piel-exposición pero ahora esta raza, al igual que muchas otras, no puede competir con las razas compactas creadas posteriormente como son la "californiana" y "neozelandesa".

Azul de Beveren y blanco de Beveren: razas formadas en Bélgica sobre el 1900 a partir del "gigante de Flandes". Pesa de 3,5 a 5 kg. El pelo es espeso y brillante de color azul con ojos azules oscuros o blanco con los ojos rosados, según la variedad. Orejas finas, largas y derechas tomando la forma de una V. Cuello corto. La forma del cuerpo recuerda a una pera, la conformación del tronco es correcta, los hombros quedan bajos y la grupa inclinada. Es una raza peletera y cárnica.

Belier o Lop: formada a partir de grandes conejos regionales ingleses, esta raza pesa entre 5 y 7 kg. En el "belier inglés" original de 1720 se admitían todas las capas. Otros países adoptaron la raza y la seleccionaron según sus preferencias, existiendo variedades francesa, holandesa y alemana entre otras. El "belier inglés" tiene la cabeza grande y ancha de perfil convexo, orejas largas y caídas a ambos lados de la cabeza y ojos pardos. Cuello imperceptible, cuerpo bien conformado, hombros altos, grupa inclinada y extremidades fuertes. Esta raza también es usada como animal de compañía debido a sus originales rasgos físicos como sus largas orejas y a su vivo carácter, habiéndose conseguido variedades enanas y miniatura de la raza.

Californiano o ruso grande: raza formada en California en 1928 por Western con el objetivo de crear una raza de doble actitud cárnica-pelo. Para ello se cruzaron conejos de raza "rusa" con raza "chinchilla" y los machos resultantes con hembras de "neozelandés" para estabilizar la raza. Capa blanca con ojos rosados y pigmentaciones negros en lugares concretos: hocico, orejas, patas y cola. Esto es debido a que la enzima responsable de la pigmentación negra solo actúa a menos de 30º y por tanto en las zonas más frías del cuerpo. Al no ser albinos son menos exigentes en cuanto a temperatura. Pesa entre 4 y 5 kg. Cabeza redondeada, orejas largas y erectas con la punta redondeada. Cuello corto y grueso con posible papada manifiesta en hembras. Tronco robusto y bien conformado, hombros a la altura de la grupa, grupa plana y extremidades fuertes. Aunque en general son de carácter dócil, suelen desconfiar de personas o animales extraños llegando a inquietarse en exceso. Incluso las hembras pueden llegar a abandonar a las crías si oyen un ruido fuerte. Posee un buen rendimiento a la canal y una carne muy sabrosa.

Chinchilla: raza creada en Francia a partir de conejos silvestres cruzados con "Himalaya" y "azul de Beveren" en 1913 y mejorada en Alemania al chinchilla gigante" en torno a 1920. No se debe confundir con el roedor chinchilla de Sudamérica cuyo color da nombre a esta raza. El "chinchilla normal" pesa en torno a 3 kg y es usado principalmente por su piel, siendo su carne algo secundario. Sin embargo las variedades "chinchilla americano" (de 4,5 a 5 kg) y el "chinchilla gigante" (en torno a 6 kg) son apreciados por su carne. Cabeza mediana y de mayor finura en hembras. Orejas medianas e inclinadas levemente hacia atrás. El cuerpo de la variedad normal es corto y rechoncho, con extremidades cortas y fuertes. La variedad gigante tiene el cuerpo cilíndrico con el torso bien conformado, hombros a la altura de la grupa, grupa plana y extremidades fuertes.

Gigante de España: creada a principios del siglo XX, está en franca decadencia desde la introducción de las razas "neozelandesa" y "californiana" en los años 1960, hecho que se agravó aún más tras la industrialización de la cunicultura en los 1980, donde la raza estuvo a punto de desaparecer. Actualmente se está intentando recuperar y fomentar sus condiciones de rusticidad y como banco de genes. Capa parda con tonos leonados o grisáceos. Pesa entre 5 y 8 kg. Orejas grandes y erectas, ojos pardos, cabeza grande, papada presente solo en hembras y extremidades fuertes. Los machos se muestran muy activos y persistentes en presencia de conejas mientras que éstas tienen un comportamiento nervioso todo el tiempo.

Gigante de Flandes: raza muy antigua, datada del siglo XVI. Fue formada en Bélgica, en la región de Flandes, a partir de conejos regionales. Pelo corto y liso de color gris-marrón aunque se admiten diversas variedades, desde albino con ojos rojos hasta negro, pasando por una gran gama de grises y azules. Pesa entre 6 y 8 kg, siendo una efectiva raza mejoradora de tamaño. Cabeza redondeada de perfil recto, orejas largas, anchas y erectas acabadas en punta redondeada. Cuello corto y papada solo apreciable levemente en hembras. Cuerpo largo y ancho, tronco bien desarrollado, hombros bajos, grupa plana y patas fuertes. Su lento crecimiento, su poca rusticidad y la fibrosidad de su carne no la hacen competente en cuanto a cría industrial aunque se usa como línea madre para mejorar el tamaño de otras razas.

Liebre Belga: aparece en Bélgica alrededor de 1880 a partir de cruzamientos de "gigante de Flandes". En un principio sólo existía la capa rojo agoutí pero actualmente los criadores han introducido las capas rojo intenso acanelado (pelos negros dispersos por todo el cuerpo) y albino. En cualquier caso el pelo es muy brillante. Su peso ronda los 3 a 4 kg. Su cuerpo delgado y arqueado, sus largas orejas y su enérgico temperamento dan a la raza el pseudónimo de liebre a pesar de ser un conejo doméstico. En cualquier caso su cuello está bien pronunciado, su cuerpo es muy largo y estilizado, su tronco está bien desarrollado, sus hombros quedan altos, su grupa baja, sus patas son largas y defectuosas.

Mariposa Francés: raza originada en el siglo XIX a partir de una mutación de "gigante de Flandes" en Francia. Su capa es blanca con manchas negras esparcidas, algunas en lugares concretos: una raya negra que recubre todo el dorso, orejas negras, unos círculos negros alrededor de los ojos y una mancha en la nariz. Los particulares rasgos de su cara recuerdan a los de una mariposa, de donde recibe su nombre. El tercio posterior del animal está repleto de manchas negras. También existen la capa mariposa habana y mariposa azul, aparte de la ya descrita mariposa negra. Pesa entre 3,5 y 4 kg aunque la variedad "mariposa gigante francés" puede llegar a sobrepasar los 6 kg. Los ojos son castaños, orejas erectas y gruesas, cuello con papada abundante. Cuerpo esbelto y cilíndrico. Tronco bien desarrollado, hombros a la altura de la grupa, grupa plana y extremidades fuertes. De carácter dócil, esta raza se usa actualmente más para hobby que por su aptitud cárnica debido a la original distribución de su vello.

Neozelandés: conejo muy extendido por todo el mundo al que incluso se puede considerar de doble actitud carne-pelo. Nacido en 1912 en Estados Unidos con la función de producir carne. En un principio la única capa era leonada pero los cruzamientos posteriores con "blanco americano" y "angora" dieron la variedad blanca tan cotizada por los peleteros por la facilidad que tiene de ser teñida, y los cruces con la raza "chinchilla" dieron lugar a la variedad negra. El pelo es suave y brillante en todas las variedades. Pesa entre 4 y 5 kg. Cabeza redonda y orejas erguidas con la punta redondeada. Cuello corto y grueso como es habitual en razas destinadas a carne. Presencia de papada en hembras. Las hembras son muy fértiles, producen abundante leche y son buenas madres. En general es una raza prolífica, con buenos índices de crecimiento y buen rendimiento a la canal.

Ruso o Himalaya: pesa de 2 a 2,5 kg aunque se ha obtenido una raza de iguales características pero de mayor peso llamado "gigante ruso". Tiene el pelo corto y fino. Su capa es blanca pura con la nariz, orejas, patas y cola de color negro. Cabeza corta y ancha en machos, algo más alargada en hembras. Orejas finas y cortas, muy próximas entre sí y echadas levemente hacia adelante. Su carne es de excelente calidad.

Satín: raza originaria de EE.UU. durante la primera mitad del siglo XX a partir de una mutación en una camada de raza "Habana". Debido a una mutación, su vello exterior posee una cubierta cristalina que le otorga un intenso brillo a su capa. Todas las capas están aceptadas en esta raza. Su peso oscila entre 3 y 3,5 kg. Es una raza que puede ser usada de triple actitud carne-pelo-piel. Buen rendimiento a la canal, buenas madres, alto índice de crecimiento unidos a sus atractivos colores hacen de ésta una raza muy versátil.

Leonado de Borgoña: raza originaria de Francia, modificada con un cruce. Es bastante pedida en carne y pelaje.

Razas peleteras

Habana: el primer conejo de esta raza apareció en Holanda en 1898. Se sospecha que fue un cruce de "conejo holandés" con otras razas sin determinar, de donde salió un conejo pequeño y redondeado, de cabeza también pequeña y cuello corto. Esta raza, en un principio solo de capa chocolate, fue ganando fama por toda Europa a principios del siglo XX y ya en su segunda mitad aparecieron las capas azul y negra aunque la más popular continúa siendo la capa chocolate. Pesa de 2 a 3 kg. Cabeza redonda y ancha, de mayor finura en hembras. Orejas erguidas y pequeñas, ojos castaños y no se admite papada en ninguno de los dos sexos.

Rex: apareció en Francia en 1919 en una granja de propiedad de M. Goyon, quien encontraba entre las crías de una hembra "liebre belga" conejos raquíticos y con una fina vellosidad corporal debida a la ausencia de pelo largo de protección. Cruzó entre sí tales animales, manteniendo el característico pelo corto hasta formar la raza actual. En un principio, el único color de la raza era castor, aunque actualmente se han fijado prácticamente todos los colores: azul, chinchilla, gris perla Lince, zibelina, zibelina azul, gamuza, nutria, oro, habana, blanco, negro, dálmata y tricolor. La cabeza del macho es fuerte y es más alargada en la hembra. Orejas largas, juntas y puntiagudas. Cuello corto y en hembras puede existir una ligera papada. Tronco bien desarrollado, hombros a la altura de la grupa, la cual es plana. El suave y sedoso subpelo que queda al descubierto lo hacen muy apreciado por la industria peletera. A nivel cárnico, a pesar de ser una raza compacta y musculosa se enfrenta al problema que para el pelaje se requieren animales de unos 7 meses, momento en el cual la carne ya es demasiado madura.

Razas de pelo

Angora: la "raza de Angora" es la única explotada por su pelo a nivel mundial. Su origen es un tanto incierto aunque la creencia más extendida es que tiene su origen en Ankara, Turquía y posteriormente fue mejorada en la Europa Mediterránea, siendo Francia la fijadora de sus caracteres y siendo mejorada por Inglaterra después. También es posible que su nombre provenga de su parecido al gato de Angora. En cualquier caso se trata de una raza muy antigua, de principios del siglo XVIII, aunque no fue descrita como raza hasta finales del siglo XIX.

En 1744 existían ya dos tipos bien diferenciados: el "angora inglés"', caracterizado por el penacho de su cabeza, y el "angora francés", con pelos de protección en la superficie y lana de subpelo. Este último es el que menos cuidados requiere de todos los conejos Angora y fue cruzado con la raza "satín" para formar el "agora satín" cuya brillante y sedosa lana está muy bien valorada por la industria textil aunque su productividad es bastante escasa.

El "angora alemán"' o "conejo de seda", poseedor de una gran belleza estética, fue formado por Mayers como resultado del cruce con algunas razas locales alemanas. De ahí pasó a Suiza donde existían conejos de 6 cm de pelo, pero color pardo o grisáceo con los que fue cruzado para formar el "angora suizo".

El tipo italiano es el resultado de cruzar entre sí los tipos francés, inglés y alemán. Como resultado surgió el "angora italiano" que reúne las condiciones estéticas, cualidades caloríficas, flexibilidad, facilidad a la torsión en el hilado y suavidad al tacto de todos ellos, con algunas modificaciones adaptándose perfectamente a las exigencias de la industria.

Por último, el "gigante de Angora" es el más eficiente y económicamente rentable de todos los conejos de Angora, con una elegante lana y unas producciones capaces de satisfacer al mercado.

No obstante, no todas las razas anteriormente citadas están oficialmente reconocidas como tales. Al ser ejemplares elegidos por su pelo y con tal cantidad de sub-razas sus cualidades no son uniformes y es difícil establecer un patrón racial para sus características físicas.

Zorro Suizo: esta raza era poco común hasta finales del siglo XX. Sus orígenes son inciertos aunque se achacan a conejos autóctonos alemanes o suizos. Las capas aceptadas son albina, azul, negra y habana, sin ser nunca demasiado brillantes. Lo más característico de ésta raza es su largo pelaje, de más de 5 cm. de largo. Pesa de 2,5 a 3 kg. Cabeza bien conformada, hocico bien conformado, ojos del mismo color que la capa (excepto albino, que los tiene rojos) y cuello poco destacable. Su cuerpo es en general fuerte y musculoso, lo que lo hace también interesante para la industria cárnica. Extremidades de mediana longitud y robustas. Las particularidades de su pelaje requieren excesivos cuidados por lo que no suele ser una mascota habitual. Además es propenso a contraer toda clase de enfermedades relacionadas con la piel. Compitiendo en concursos, se debe tener en cuenta que la longitud de su pelo no sobrepase las medidas expuestas.

Ha recibido 98 puntos

Vótalo:

Muflón Europeo/Común

14. Muflón Europeo/Común

El muflón común o europeo (Ovis orientalis musimon)1 2 3 es un gran artiodáctilo de la subfamilia Caprinae que se puede encontrar en muchas partes de Europa. Se extinguió hace milenios de este continente debido a la caza excesiva y los cambios climáticos, y quedó relegado a las islas de Córcega... Ver mas
El muflón común o europeo (Ovis orientalis musimon)1 2 3 es un gran artiodáctilo de la subfamilia Caprinae que se puede encontrar en muchas partes de Europa. Se extinguió hace milenios de este continente debido a la caza excesiva y los cambios climáticos, y quedó relegado a las islas de Córcega, Cerdeña y Chipre, habiendo sido reintroducido en esta última isla durante el Neolítico. En siglos posteriores volvió al continente de mano del hombre, donde se adaptó perfectamente y hoy en día es una especie en expansión, sobre todo en las zonas montañosas. Existen grandes poblaciones en Alemania y República Checa. En tiempos recientes se ha llevado también a la Península Ibérica, las islas Canarias, Estados Unidos, Hawái y numerosos cotos de caza en todo el mundo, incluso en lugares tan lejanos como Chile.4
Descripción
Detalle de la cabeza de un macho.

El muflón europeo es un animal bastante grande que puede pesar hasta 50 kilos. Se asemeja a una oveja estilizada, de patas y cuello proporcionalmente más largos. La lana es mucho más corta y de color pardo oscuro, volviéndose blanquecina en morro, ojos, mitad inferior de las patas, glúteos y vientre. Los machos son más grandes y robustos que las hembras y están dotados de grandes cuernos que se curvan a ambos lados de la cabeza; las hembras, en cambio, no presentan cuernos o los tienen de muy escasa longitud. En invierno, los machos desarrollan en los costados unas manchas blancas que no aparecen en los individuos del otro sexo. Los machos tienen unos cuernos grandes, similares a las del marrano, que se curvan hacia atrás hasta casi cerrar un círculo y de mayor tamaño cuanto más viejo es el animal (máximo 80-90 cm ). Las hembras, si tienen cuernos, son muy pequeños, de 18 cm como máximo. Las diferencias entre machos y hembras no sólo son patentes en la cornamenta: los machos son más grandes, tienen una gorguera de pelo en el cuello y el pecho y presentan una coloración general más oscura. El pelaje invernal es de color marrón chocolate con manchas blancas en las patas, la cara y la grupa, que es atravesada por una cola corta de color oscuro. El vientre es blanco. Los machos adultos también presentan una gran mancha blanca muy conspicua en medio de los flancos. El pelaje de verano es mucho más claro que el de invierno y las manchas blancas casi desaparecen por completo, salvo la de los flancos de los machos.

Dimensiones corporales: cabeza + cuerpo (127 a 145 cm), cola (3,5 a 6 cm) y altura a la cruz (70 -80cm).

Peso: las hembras pesan entre 25 y 35 kg, mientras que los machos oscilan entre los 35 y los 40 kg
Hábitat

El hábitat natural de los muflones son los espacios abiertos de montaña, preferiblemente de terrenos accidentados, secos y duros que en el invierno no queden cubiertos de una gruesa capa de nieve.
Distribución en España

El muflón está distribuido en España por los Puertos de Tortosa-Beceite, entre Tarragona, Teruel y Castellón, Tenerife (Parque Nacional de las Cañadas del Teide), Sierras Cazorla (Jaén) y Alcaraz (Albacete), la reserva de caza de la Muela de Cortes (Valencia), la sierra del Cid (Alicante), la Serranía de Cuenca, Serranía de Ronda (Málaga), el Parque Natural de los Alcornocales (Cádiz), en el Pirineo Catalán, en la reserva de caza del Alt Pirineu (Lérida), y ha sido introducido en los montes do Invernadoiro (Orense).
Distribución en Europa

El muflón está ampliamente distribuido por Europa, merced a las introducciones con fines cinegéticos. Sin animo de ser exhaustivo, podemos citar las poblaciones francesas en el Macizo Central, Pirineo oriental, Alpes Marítimos y por supuesto Córcega, donde recibe el nombre de muvra.

En Italia, además de Cerdeña, ha sido introducido en el Apenino tosco-emiliano, algunas islas como Elba, Giglio, Zanone, o Marettimo (islas Egadas), y se puede encontar en algún valle de Piamonte cercano a Francia, y en el Trentino-Alto Adige.

La tercera población autóctona europea es la de Chipre, que se sitúa en los montes Troodos.

Los muflones, en Alemania, habitan en los macizos centrales (Mittelgebirge), algunas regiones de Brandenburgo (Fläming) y la isla de Hiddensee. Están igualmente presentes en las Ardenas de Luxemburgo (Ösling); en los Países Bajos hay poblaciones en la Veluwe.

La población checa es muy pujante, y también hallamos muflones en la vertiente polaca de los montes Sudetes. En Hungría habita, por ejemplo, en los montes Pilis y montes de Buda. Hay poblaciones en Austria, Bulgaria, Península de Crimea (Ucrania), Suecia (Bohüslan) y Croacia, entre otros países.
Comportamiento
Hembra con recién nacido.

Básicamente diurno, en el invierno se le puede ver alimentarse desde el amanecer hasta la puesta del sol, mientras que en el verano muestra actividad sobre todo en las primeras horas de la mañana y la noche.

Se trata de un animal social que vive en rebaños de composición y número variable según la época del año. En primavera y verano las hembras y los jóvenes forman en pequeños grupos familiares en el caso de las hembras y sus crías (una por parto), a los que se agrega un macho en la época de celo que es solitario el resto del año. Para poder incorporarse a una de estas manadas, los machos deben medir antes sus fuerzas con otros rivales, entrechocando sus cuernos violentamente. La bóveda craneana está reforzada para disminuir los efectos del impacto, pero esto no logra evitar un leve aturdimiento de los contendientes tras un golpe especialmente potente.

La alimentación es puramente vegetariana, y suele realizarse por la noche, cuando el muflón europeo es más activo. Sus enemigos más peligrosos son los lobos y en menor medida los osos, mientras que los linces y águilas suelen depredar sobre los individuos más jóvenes.
Rastro

Los excrementos son similares a los de la oveja: unas bolitas negras de 1 cm de diámetro (más pequeños que los de las liebres). Las hembras y las crías de muflón balan como las ovejas.
Especies emparentadas

El rebeco y la cabra montés tienen aspecto de cabra y no de oveja y les faltan las manchas blancas en las patas, la grupa y el hocico. Las tres especies de bóvidos son fáciles de diferenciar gracias a la forma de los cuernos.

Aunque no es frecuente, el muflón puede aparearse con ovejas domésticas (Ovis orientalis aries) descarriadas, ya que ambos pertenecen a la misma especie, de tal manera que entre los rebaños de muflones podría observarse algún ejemplar con características intermedias.

El muflón europeo, que domesticado originó la oveja, mantiene un estrecho parentesco con otros muflones y carneros salvajes del resto del mundo:

Muflón asiático (Ovis orientalis orientalis)
Argalí o argal (Ovis ammon)
Urial (Ovis vignei)
Oveja de las nieves o siberiana (Ovis nivicola)
Muflón de las Rocosas o muflón canadiense (Ovis canadensis)
Carnero de Dall (Ovis dalli)

Ha recibido 98 puntos

Vótalo:

Erizo Moruno

15. Erizo Moruno

El erizo moruno (Atelerix algirus) es una especie de mamífero erinaceomorfo de la familia Erinaceidae. Vive en el noroeste de África, en Malta, en las costas del sur y suroeste de Francia, en las islas Baleares, en la Península Ibérica y en Canarias. La subespecie de la Península Ibérica... Ver mas
El erizo moruno (Atelerix algirus) es una especie de mamífero erinaceomorfo de la familia Erinaceidae. Vive en el noroeste de África, en Malta, en las costas del sur y suroeste de Francia, en las islas Baleares, en la Península Ibérica y en Canarias. La subespecie de la Península Ibérica (Cataluña, Comunidad Valenciana, Región de Murcia y Andalucía) se clasifica como Atelerix algirus algirus. En estas zonas remplaza al erizo común.

En Europa se encuentran además otra especie emparentada, el erizo común (Erinaceus europaeus), que se diferencia sobre todo en algunos detalles de la coloración, aunque no dejan de ser criterios poco precisos. En zonas de convivencia entre ambas especies, Atelerix algirus habita las zonas más áridas, de hasta 400 msnm.
Descripción

Mide alrededor de 20 cm. Externamente es difícil distinguirlo del erizo común. Su tamaño es algo menor y su coloración es más clara. Sus orejas son más grandes y su frente prominente, existiendo una banda de separación entre el pelo y las púas.

Habita en zonas abiertas como prados con matorral o cultivos. Es un mamífero nocturno. Consumen grandes cantidades de insectos, gusanos, caracoles e incluso frutos caídos del árbol, ocasionalmente puede capturar pequeños vertebrados. Como el otro erizo distribuido en la península ibérica, hiberna en aquellas áreas de su distribución donde los inviernos son fríos, como por ejemplo en la Depresión del Ebro. La época de reproducción es entre abril y octubre. Las hembras paren unas cuatro o cinco crías por camada.
Distribución

Su distribución natural se extiende por el norte de África, desde Mauritania hasta Libia, incluida la isla de Djerba. Fue introducida en islas cercanas a este continente, Malta, en las cuatro mayores Islas Baleares, Canarias (Fuerteventura, Lanzarote, Gran Canaria y Tenerife) y en la franja mediterránea de la península ibérica, llegando a colonizar grandes espacios interiores de la depresión del Ebro.

En Canarias fue introducida inicialmente en Fuerteventura en 1892 procedente de Cabo Juby (Tarfaya), siendo observada por primera vez en Tenerife en 1903.2

Fue también introducido en Puerto Rico, aunque no llegó a instalarse. Se ha citado su presencia en el sur de Francia (Lecques, Bormes, Hyères, La Rochelle), aunque parece haberse extinguido.3
Hábitat

Bosques y matorrales perennifolios: encinares, alcornocales, pinares, carrascales, maquias, etc. También ronda alrededor de los cultivos y cerca de las granjas.
Costumbres

Solitario y nocturno, está activo desde el crepúsculo hasta el amanecer, pero es difícil de ver, ya que huye a esconderse así que oye el más pequeño ruido. Parece que no hiberna y está activo todo el año.
Reproducción

Puede llegar a tener dos camadas al año y su período de gestación es de 25-28 días.
Rastro

Se pueden encontrar ejemplares de esta especie aplastados en las carreteras, si bien con menos frecuencia que en el caso del erizo europeo.
Especies similares

El erizo europeo no presenta "raya" en las espinas de la frente y tiene manchas oscuras en la cara.

Ha recibido 96 puntos

Vótalo:

Jabalí

16. Jabalí

El jabalí (Sus scrofa) es un mamífero artiodáctilo de la familia de los suidos presente en Europa, aunque hay también subespecies en América, África y Asia. El jabalí se puede encontrar en la península Ibérica, donde su población es abundante y es considerado como pieza de caza mayor. Está... Ver mas
El jabalí (Sus scrofa) es un mamífero artiodáctilo de la familia de los suidos presente en Europa, aunque hay también subespecies en América, África y Asia. El jabalí se puede encontrar en la península Ibérica, donde su población es abundante y es considerado como pieza de caza mayor. Está incluido en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo2 de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
Descripción de la especie
Morfología

Longitud del cuerpo: 120 cm
Longitud de la cola: 22 cm
Alzada a la cruz: 65 cm
Peso: los machos entre 70 y 90 kg, las hembras entre 40 y 65 kg (puede llegar a alcanzar los 150 kg).
Grado de amenaza: en España y en Europa es una especie cinegética, por lo que no se encuentra en peligro ni amenazada.

Cráneo de un jabalí salvaje encontrado en Lan Lo Au, Hoi Ha Wan, Parque Marino, Hong Kong
Esqueleto de jabalí en Royal Natural History Volume 2[2]. Richard Lydekker.

El jabalí es un mamífero de tamaño mediano provisto de una cabeza grande y alargada, en la que destacan unos ojos muy pequeños. El cuello es grueso y las patas son muy cortas, lo que acentúa aún más su rechoncho cuerpo, en el que es mayor la altura de los cuartos delanteros que los traseros, a diferencia del cerdo doméstico, que por evolución genética ha desarrollado más la parte posterior de su cuerpo, donde se localizan las piezas que alcanzan más valor en el mercado de las carnes.

El jabalí compensa su mala vista con un importante desarrollo del olfato, que le permite detectar alimento, como trufas o vegetales y animales bajo tierra, o incluso enemigos a más de 100 metros de distancia. El oído está también muy desarrollado y puede captar sonidos imperceptibles para el ser humano.

Sus pelos son gruesos y negros midiendo entre 10 y 13 cm en la cruz y unos 16 cm en la punta de la cola. El color de la capa o pelo es muy variable y va desde colores grisáceos a negro oscuro, pasando por colores rojizos y marrones. Las patas y el contorno del hocico son más negras que el resto del cuerpo. La crin que recorre el lomo a partir de la frente, se eriza en caso de cólera. El cambio de pelo tiene lugar hacia mayo o junio, aunque la hembra con crías muda más tarde. En verano, las cerdas son más cortas.
Las crías
Crías de jabalí siendo amamantadas

Las crías o jabatos nacen con unas características rayas longitudinales a lo largo del cuerpo, lo que les ha dado el nombre de rayones o listones. Éstas desaparecen a lo largo de los primeros meses de vida y su pelaje se oscurece, pasando del rojo bermejo al año de edad y al marrón o negro en los ejemplares adultos.
Subespecies

En la Península Ibérica se localizan dos subespecies que se diferencian por el pelaje:

Albar (Sus scrofa castilianus): tiene una distribución más norteña, un mayor tamaño corporal y un pelaje más claro y tupido.
Arocho (Sus scrofa baeticus): es más pequeño que el anterior, con menos pelo y más negro, su distribución es propia del sur peninsular.

Otras subespecies son:3

Sus scrofa scrofa: es la subespecie más común y extendida; su distribución original va de Francia hasta la parte europea de Rusia; ha sido introducida en Suecia, Noruega, Estados Unidos, Argentina y Canadá.3

Sus scrofa meridionalis: una subespecie pequeña propia de Cerdeña.

Sus scrofa majori; subespecie de pequeño tamaño, pero con un cráneo más alto y ancho; es propia de Italia central y meridional; desde que, en 1950, se introdujo S. s. scrofa.

Sus scrofa attila: una subespecie muy grande que habita en Rumanía, Hungría, Transilvania, y Cáucaso hasta el Mar Caspio; se supone que el jabalí de Ucrania, Turquía e Irán pertenezca a esta subespecie.

Sus scrofa ussuricus: subespecie propia del norte de Asia y Japón.

PeterMaas-India-MudumalaiNationalPark-WildBoar.jpg

Sus scrofa cristatus: subespecie de Asia Menor e India.
Sus scrofa vittatus: subespecie propia de Indonesia.

2010 07 19400 7206 Wenshan District, Taipei, Zoo, Sus scrofa taivanus, Formosan wild boar, Taiwan.JPG

Sus scrofa taivanus: subespecie de Taiwán.4


El cerdo doméstico es considerado con frecuencia una subespecie más: Sus scrofa domestica.
Etología

El jabalí es de comportamiento muy sociable, no es muy territorialista, y se desplaza en grupos matriarcales, normalmente de tres a cinco animales formados por hembras y sus crías, aunque de vez en cuando se pueden ver grupos superiores a los veinte individuos. La jabalina (hembra del jabalí) dominante es la de mayor edad y tamaño. Los jóvenes machos de un año, llamados bermejos, viven en la periferia del grupo. Exceptuando el período de celo, los machos en edad reproductora son más bien solitarios, aun cuando los individuos mayores y más viejos, llamados macarenos, suelen ir acompañados por un macho más joven conocido como el escudero.
Cotidiano

El jabalí durante el día es normalmente sedentario, pero durante la noche puede recorrer distancias considerables, entre 2 y 14 km por noche, normalmente al paso cruzado o al trote ligero (J. Reichholf, 1995), mientras que en las huidas puede practicar un vivo galope, que sin embargo sólo puede mantener durante un corto período.

En el bosque utiliza casi siempre los mismos pasajes para sus correrías, pero en el caso de las hembras preñadas o con crías, se vuelven más sedentarias.
Periodo de celo

Durante el período de celo, de noviembre a enero, el jabalí macho busca hembras receptivas de un modo tan activo que a veces llega a olvidarse de su propia alimentación. En cuanto encuentra una piara, comienza expulsando a los jóvenes del año anterior. En caso necesario, lucha contra sus rivales para conquistar a las jabalinas, generalmente dos o tres, y en ocasiones hasta ocho.
Los baños de barro
Jabalí tomando un baño de barro

Los baños de barro desempeñan un importante papel en la ecología de la especie, considerándose que tienen varias funciones. Así aseguran su regulación térmica, en cuanto que el jabalí no suda al tener las glándulas sudoríparas atrofiadas. De igual modo se ha considerado que los baños de barro tienen un importante papel en las relaciones sociales de la especie e incluso se ha descrito un papel en la selección sexual, de modo que si mientras en el verano usan los baños de barro todos los jabalíes, sin distinciones de sexo ni edad, durante la época de celo parecen reservadas casi exclusivamente a los machos adultos, de modo que se ha considerado (Pedro Fernández-Llario,5 2004), que estos baños pueden estar ligados a la persistencia de los olores corporales sobre un sustrato estable como el que proporciona una capa de barro adherida al pelo (incluso para perder rastros con los perros de caza), sin olvidar las funciones de marca territorialista, y sobre todo sanitarias que tienen para la especie los baños en barro.
Hábitat
Huellas de jabalí albar en Las Fraguas (Soria)

El jabalí se adapta a todo tipo de hábitats siempre que disponga de una mínima cobertura y alimento (acuden mucho a los chaparros por la bellota), aunque prefiere los lugares con una vegetación alta donde poder camuflarse (carrasca, aulagas, junqueras, espinos...), y donde abunde el agua (para beber, revolcarse en el lodo o el barro y regular su temperatura). Sus hábitats predilectos son los encinares y los macizos forestales caducifolios o mixtos, sobre todo si están poco visitados y su nivel inferior es rico en maleza, zarzas y espinos donde pueda revolcarse en seco y al abrigo del viento. Pero también se le encuentra en el matorral mediterráneo (maquia) y marismas, sin desdeñar las áreas de cultivo, siempre que mantengan una mínima cobertura de arbolado o arbustos donde protegerse. En caso necesario, nada bien y durante mucho tiempo. Soporta fácilmente los rigores del invierno gracias a su pelaje y dura capa de piel lo que le permite permanecer en invierno en la zona de alta-media montaña sin mayores problemas que los derivados de la falta de alimentos.6
Otros países

En diversos países americanos, como Perú, Argentina, Chile, Bolivia, México, Uruguay y más recientemente todo el sur y desde el 2011 alcanzando partes de los centro-oeste y sudeste de Brasil (originarios del vecino Uruguay desde 2007), esta especie fue introducida de forma incontrolada para la práctica de la caza mayor al estilo europeo y la Caza de Montería. Desgraciadamente esto causó un enorme impacto en los ecosistemas autóctonos, acabando con especies no preparadas para competir con el jabalí y provocándose una superpoblación al carecer de depredadores naturales. En algunos de estos lugares se mezcló con cerdos domésticos asilvestrados, propiciando un crecimiento aún más incontrolado de las poblaciones de jabalí, como es el caso del javaporco de Brasil, donde ahora están entre las mayores plagas agrícolas.
Gastronomía
Venado(izqda.) y Jabalí(dcha.) en salsa

Es muy típico su consumo en la cocina tradicional andaluza. En la Patagonia argentina suele también servirse como un plato típico de la región. Sin olvidar que es un plato típico en las regiones de alta montaña, como en los Pirineos y en zonas catalanas, donde abundan los jabalíes y donde se crean unos estofados con una salsa característica.7

Ha recibido 87 puntos

Vótalo:

Armiño

17. Armiño

El armiño (Mustela erminea) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Mustelidae muy extendido por Europa. Habita bosques y estepas, encontrándose generalmente en campo abierto. Está incluido en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo2 de la Unión... Ver mas
El armiño (Mustela erminea) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Mustelidae muy extendido por Europa. Habita bosques y estepas, encontrándose generalmente en campo abierto. Está incluido en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo2 de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
Descripción
Armiño con su característico pelaje invernal

Es uno de los carnívoros más pequeños del mundo; tiene el cuerpo alargado y extraordinariamente flexible. Su peso varía entre los 100 y los 300 g.

En el verano, el pelaje es pardo o marrón en el dorso, y blanco o blanco amarillento en el pecho y en el vientre; pero siempre conserva el extremo de la larga cola de color negro, lo que es en toda época un buen rasgo para la identificación.

En la llanura y en las regiones meridionales conserva su pelaje marrón con el vientre blanco durante todo el año. En la montaña y en las regiones más frías cambia de color después de su muda de otoño, volviéndose enteramente blanco; solamente el pincel de pelos que adorna el remate de su cola permanece siempre negro.
Comportamiento

El armiño suele establecer su madriguera bajo un montón de piedras o disimulada en el interior de una mata espinosa. Se alimenta principalmente de roedores, a los cuales persigue incluso hasta dentro de sus propias madrigueras.

Es una especie de hábitos tanto nocturnos como diurnos; pasa el día en varias fases de actividad entrecortada por periodos de sueño más o menos prolongados. El armiño es terrestre y no trepa, se mueve de forma rápida y ágil y es capaz de dar grandes saltos.
Relación con el hombre

Antiguamente se cazaba al armiño por su suave piel, de una gran calidad, y de la que se confeccionaban pellizas y abrigos. Actualmente, la piel de visón de granja ha sustituido en gran medida a la de armiño.

Ha recibido 85 puntos

Vótalo:

Corzo

18. Corzo

El corzo (Capreolus capreolus) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Cervidae. Es el cérvido más pequeño de Eurasia. Su área de distribución se extiende desde Europa occidental, donde sólo está ausente en Irlanda, Grecia y el norte de Escandinavia, hasta el norte de China... Ver mas
El corzo (Capreolus capreolus) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Cervidae. Es el cérvido más pequeño de Eurasia. Su área de distribución se extiende desde Europa occidental, donde sólo está ausente en Irlanda, Grecia y el norte de Escandinavia, hasta el norte de China.
Características

Su dieta alimentaria consiste en el consumo de hojas de arbustos y árboles bajos, así como bayas y brotes tiernos. Es un animal más ramoneador que de pastos, aun cuando se adapta fácilmente a esta dieta donde falta la masa arbustiva. En estado adulto el corzo tiene una altura en la cruz de unos 75 centímetros como máximo y un peso de entre 20 y 30 kilos. Los machos presentan cuernas pequeñas, de tres puntas, que mudan cada año a principios del invierno y se han terminado de desarrollar ya cuando comienza la primavera. Las poblaciones desplazadas desde centro y norte de Europa para repoblación cinegética son de mayor tamaño que las razas del sur de Europa. El pelaje es pardo-rojizo en ambos sexos durante el verano, volviéndose grisáceo en invierno, al tiempo que aparece una mancha blanca sobre la grupa. El vientre es de color más claro que la espalda. Los animales de origen meridional son más oscuros, teniendo un tono castaño achocolatado. Las crías, por el contrario, presentan un manto rojizo salpicado de numerosas motas blancas para aumentar su camuflaje con el entorno. Son característicos los gritos que emiten ambos sexos, similares a ladridos.
Biología y ecología

El corzo es un animal tremendamente adaptativo, pudiendo vivir tanto en bosques cerrados, como en amplias praderas. Es una especie solitaria, a diferencia de la mayoría de cérvidos europeos, que son gregarios, con gran capacidad de adaptación, facilitada por la falta actual de predadores naturales, excepto el hombre. Habita gran variedad de latitudes y altitudes, tipos de hábitats por los que se distribuye y especies vegetales que consume. No rechaza habitar cerca de poblaciones donde se le puede ver en cementerios, parques suburbanos, carreteras y vertederos, acudiendo a comer y beber a establos, cultivos, abrevaderos, acequias, casas deshabitadas y otras construcciones humanas. Es por eso la especie más conocida de su área.

Gracias a su enorme adaptabilidad puede ocupar todo tipo de medios forestales: caducifolios, mixtos y de coníferas, pero también se ha adaptado a bosques en etapas de degradación con condiciones más duras, como son matorrales o zonas adehesadas.

Prefiere paisajes con un mosaico de bosques y tierras de cultivo, con estratos arbóreo, arbustivo y herbáceo, y por ello está bien adaptado a las zonas agrícolas modernas.

En función de los recursos se da una mayor o menor densidad de población. De este modo a mayor abundancia, mayor densidad y viceversa. A pesar de esto, la densidad está condicionada por su expansión desde zonas donde ya está presente, ocupando las zonas más propicias y retirándose a zonas más inaccesibles y menos propicias para la actividad cinegética.

Actualmente en España la distribución del corzo sigue en expansión, apareciendo nuevas poblaciones donde hace pocos años no las había. El hecho está relacionado con el abandono de las actividades rurales, la despoblación de estas mismas zonas y la recuperación de la masa vegetal debida a la desaparición del uso de las mismas para producir carbón vegetal. Sus hábitos son crepusculares, es decir, es activo preferentemente al anochecer y al amanecer, cuando las temperaturas son más suaves, viéndosele rara vez durante el día, que suele pasar escondido entre la espesa vegetación o en lugares deshabitados.
Comportamiento
Cornamenta de un corzo macho.

Al final del otoño y durante el invierno los corzos son especialmente tolerantes unos con otros, siendo posible ver pequeños grupos en algunas de las áreas, donde el alimento es más abundante. Ello es debido a una estrategia de supervivencia invernal, porque así limitan el riesgo de verse sorprendidos por depredadores. También se pueden juntar a rebaños de ganado doméstico, como ovejas. Sin embargo a finales de febrero o marzo se van dispersando.

Las hembras viven con una o dos crías que hayan tenido ese año. Es normal que éstas pasen escondidas la mayor parte del tiempo y la hembra sólo se acerque para amamantarlas, aunque siempre se mantenga vigilante en las inmediaciones. Algunas personas, al descubrir una cría en la espesura, la creen abandonada y se la llevan. Éste es probablemente el mayor peligro que acecha al corzo, pues rara vez se adapta a la domesticación y muere a los pocos días.

Por su parte los machos pueden ser solitarios o vivir con una hembra y sus crías. En su ciclo anual se dan épocas en las que los machos son territoriales. La territorialidad es parte del comportamiento reproductivo. A principios de la primavera empiezan a delimitar sus territorios. Aunque los machos muestran comportamientos territoriales durante la primavera, existe una tolerancia entre sexos, solapándose sus territorios. Un buen territorio para un macho estará solapado con el de diversas hembras, de forma que pueda cubrir a varias a lo largo de la temporada de celo. En la época de celo, a inicios del verano, se vuelven fuertemente territoriales y tratan de mantener a los otros machos lejos de su área de influencia en todo momento, al tiempo que tratan de atraer a las hembras para aparearse con ellas. Lejos de lo que pueda parecer, la agresividad del corzo frente a otros machos en el periodo de celo es brutal, pudiendo llegar a dar muerte a su rival. Los corzos presentan una cornamenta de tres puntas por cuerno, como formación normal, pero pueden darse casos de cuernos con más de tres puntas, o rectos, sin puntas; estos últimos son muy peligrosos para el resto de corzos. El corzo es uno de los pocos ungulados con implantación diferida, por lo que ésta no se da casi nunca en el momento del apareamiento, sino a veces incluso meses después. De todos modos, lo normal es que el alumbramiento de las crías (una sola en las madres primerizas, dos en los partos siguientes) se produzca en el mes de mayo.

El corzo es una especie cinegética en toda su distribución, siendo su caza una actividad muy frecuente sobre todo en Europa central y en España. En este último país abunda especialmente en la parte norte, aunque llega por el sur hasta el mar de Alborán. En la provincia de Cádiz está en regresión debido a la pérdida de arbolado.
Subespecies

Al ocupar tan vastas regiones del Paleártico, existen numerosas formas locales. Sólo en la Península Ibérica se han descrito tres subespecies: C. c. decorus, C. c. canus y C. c. garganta (Meunier, 1983) o corzo morisco, variedad andaluza de las provincias de Cádiz y Málaga que presenta ciertos rasgos propios, como la ausencia de babero blanco en el cuello, menor tamaño, dimorfismo sexual más acentuado y cráneos más cortos y anchos.

Ha recibido 85 puntos

Vótalo:

Liebre Ibérica

19. Liebre Ibérica

La liebre ibérica (Lepus granatensis) es un mamífero lagomorfo endémico de la península ibérica. Esta especie tiende a ser confundida con los conejos ―especialmente con el conejo europeo (Oryctolagus cuniculus)― . Tiene tamaño mediano: mide entre 44 y 50 cm. posee garras alargadas y mucho pelaje... Ver mas
La liebre ibérica (Lepus granatensis) es un mamífero lagomorfo endémico de la península ibérica. Esta especie tiende a ser confundida con los conejos ―especialmente con el conejo europeo (Oryctolagus cuniculus)― . Tiene tamaño mediano: mide entre 44 y 50 cm. posee garras alargadas y mucho pelaje cubriendo sus dedos. Es una especie herbívora y nocturna (de día está generalmente durmiendo). Una hembra puede dar a luz una o dos crías en su primer parto (esto puede ocurrir en cualquier época del año). Se puede adaptar a cualquier territorio. Sus orejas son más largas que las del conejo, pueden llegar a medir de de 9,3 a 10,5 cm. Normalmente su peso es de 1.500 a 2.600 g. Forma parte de la alimentación de muchos depredadores, pero entre ellos destacan: el hombre, los lobos y los zorros.
Descripción

De tamaño mediano, mide entre 44 y 50 cm. su pelaje es suave y corto, con el dorso color marrón rojizo con una mancha blanca en la parte de arriba y el vientre blanco hasta las patas delanteras. La cola tiene la punta negra. Sus orejas son más largas que las del conejo, debido a que miden de 9,3 a 10,5 cm.3 Las hembras son de mayor tamaño. Son muy veloces, debido a su esqueleto liviano y a sus grandes patas traseras. Tiene un sistema circulatorio muy desarrollado: su gran corazón le permite bombear una gran cantidad de oxígeno.
Huella

La liebre ibérica tiene una pata con cinco dedos y unas grandes garras en; sus rasgos en las patas tienen gran parentesco a las del conejo, por eso normalmente tienden a confundirla . Su pata tiene tanto pelaje en las plantas y dedos que no se logra ver perfectamente, la liebre marca el talón en forma de línea longitudinal para alertar a sus compañeros que corren algún riesgo. Un científico comprobó que la huella del conejo y la liebre se puede diferenciar porque el conejo al correr sobre terreno blando o nieve marca una letra «Y» y la liebre al correr deja una letra «L».4
Comportamiento

Al igual que el conejo, este animal es una especie fundamentalmente crepuscular y nocturna. Durante el día permanecen en estado de reposo.4

Se establece una jerarquía, defendida mediante persecuciones y demostraciones de fuerza adoptando posiciones intimidatorias. Cuando comen en grupo, los animales dominantes ocupan los mejores sitios, dejándoles a los más jóvenes las de menos alimentos; para lograr esto utilizan su habilidad de ser animales disuasorios la cual consiste en extender todas sus patas y arquear su cuerpo, está habilidad es apta para que los demás sepan que se deben retirar de esa zona de alimentos, Mayormente se encuentran manadas nocturnas.

Ya que esta especie es nómada no comprenden ningún territorio al que puedan defender, pero aun así existen peleas frecuentemente entre los machos para aparearse con las hembras. Existen algunas peleas que pueden llegar hacer mortales cuando alguien realiza un modelo de esclavitud en terrenos de pequeño alcance.5
Alimentación

Como todos los lagomorfos, la liebre ibérica es herbívora.

La liebre produce dos tipos de excrementos, uno claro y uno oscuro. Esta características se denomina cecotrofia. El excremento que se deshecha, de apariencia dura y clara puede ver en campos, hogares y praderas. El otro tipo de excremento es oscuro y cubierto de mucus, el animal lo ingiere directamente desde el ano cuando se encuentra en estado de reposo, aprovechando el contenido de vitaminas y nutrientes de las células vegetales.6
Reproducción

Las liebres ibéricas son animales solitarios que pueden reproducirse en cualquier época del año, aunque la mayoría de los partos se concentran entre febrero y abril y luego en junio y julio. El primer parto incluye una o dos crías, mientras que lo normal en los posteriores son tres o cuatro, que nacen de 42-44 días. Las hembras tienen la capacidad de aparearse y guardar el esperma de un macho incluso después de ser fecundadas con otro, lo que les capacita para tener una nueva camada en poco tiempo. Si por alguna razón se interrumpe el embarazo, la hembra no aborta, ya que su cuerpo puede reabsorber al embrión muerto.

Las crías nacen en un simple encamamiento, el mismo que la madre usa para dormir. Son notablemente precoces y en un año ya son maduros sexualmente. Las liebres pueden vivir hasta nueve años en libertad y doce en cautividad. Las crías carecen del olor típico de los adultos, algo que unida a su capacidad para agazaparse las mantiene a salvo de los depredadores,4 Las crías al nacer ya tienen un delgado pelaje y sus ojos abiertos.
Distribución

Se encuentra ampliamente distribuida por la península ibérica (con la excepción de la Cornisa Cantábrica y los territorios situados al norte del río Ebro) donde ha desaparecido o se encuentra en declive.

En la isla de Mallorca fue probablemente introducida hace siglos y en la actualidad es muy rara.

Se pueden encontrar otras dos especies de liebre en la península: la liebre europea (Lepus europaeus), al norte del río Ebro, desde las costas de Asturias hasta la costa catalana y la liebre de piornal (Lepus castroviejoi) con una distribución restringida a los montes de León donde puntualmente coincide con L. granatensis.6

Junto con el conejo de monte sirve de alimento diversos depredadores, mejora la fertilidad del suelo y dispersa las semillas de las plantas que consume contribuyendo a mantener la diversidad dentro de su hábitat.

Su abundancia se dispara en sistemas agrícolas intensivos, donde puede llegar a causar importantes daños económicos.7
Hábitat

El hábitat requerido por la liebre ibérica es sumamente variable, pero por lo general abierto y más o menos llano. Habita por igual en marismas (es notablemente abundante en el Coto de Doñana) que en praderas secas, al nivel del mar o en prados de alta montaña, en llanuras herbáceas o cubiertas de matorral o árboles bajos. Se adapta sorprendentemente bien al impacto humano sobre el ambiente, hasta el punto de que no es rara verla en campos de cereales, huertas, olivares o viñedos. En estos últimos lugares suele ser perseguida porque devora los frutos y brotes de las plantas cultivadas, además de por su mismo valor cinegético. No obstante, es una especie no amenazada, al menos en la península ibérica.
Depredadores, conservación y amenazas

Entre sus depredadores habituales, aparte del hombre, se encuentran los lobos (Canis lupus signatus), zorros (Vulpes vulpes), gatos monteses (Felis sylvestris) búho real (Bubo bubo), águila imperial (Aquila adalberti) y águila real (Aquila chrysaetos) , si bien se calcula que hasta una treintena de especies animales (incluyendo mamíferos, aves y reptiles) pueden alimentarse ocasionalmente de la liebre ibérica. Para evitar esto, las liebres se valen fundamentalmente de sus agudos oído y olfato y su capacidad para correr hasta 70 km/h.
Enfermedades

A pesar de que a la liebre ibérica no le afectan las mismas enfermedades del conejo (es decir, no sufre ni de mixomatosis, ni EVH), sí contrae la fiebre de la liebre (fibre "deer fly"), la cual es generada por el virus Francisella tularensis, citado por primera vez en España en 1994 y en Castilla-León en 1997. Tal parece esta enfermedad fue introducida a España por las liebres que no tenían control veterinario. Esta enfermedad es transmitida por la picadura de un mosquito que haya absorbido la infección de otra liebre, también puede ser transmitida a través de una garrapata. Esta enfermedad se desarrolla en muy poco tiempo puede llevar de uno a diez días de incubación, esta enfermedad zoonótica puede afectar al perro y al hombre. Esta enfermedad está registrada como amenaza en Oficina Internacional de Epizootias ya que puedo transmitirse de un animal al hombre. La única manera existente de detectar esta enfermedad es en el esqueleto de la liebre, ya que las que padecen de esta enfermedad tienen a tener sangre en forma de espuma en el cráneo.8

La liebre no se contagia de mixomatosis, pero desde 1994 se vienen observando casos de tularemia.

Otra amenaza para esta especie es la mortandad causada por las cosechadoras mecánicas en los campos de cereales.8

Ha recibido 83 puntos

Vótalo:

Visón Europeo

20. Visón Europeo

El visón europeo (Mustela lutreola) es un mustélido en peligro de extinción cuyas poblaciones se extienden desde los bosques de España hasta los Urales. Identificación Pequeño mustélido de color marrón uniforme, con labios de color blanco. Se distingue del visón americano porque éste es un... Ver mas
El visón europeo (Mustela lutreola) es un mustélido en peligro de extinción cuyas poblaciones se extienden desde los bosques de España hasta los Urales.
Identificación

Pequeño mustélido de color marrón uniforme, con labios de color blanco. Se distingue del visón americano porque éste es un poco más grande y no tiene blanco el labio superior.
Biología
Hábitat y comportamiento

Especie ligada a ambientes acuáticos desde el nivel del mar a los 1.500 msnm, ríos, arroyos, lagunas, zonas pantanosas, canales, marismas y zonas costeras. Su hábitat preferente son cursos medios y bajos de ríos, con corriente lenta, densa cobertura vegetal en las riberas y buena calidad del agua. De hábitos crepusculares y nocturnos, es una especie solitaria y territorial.
Visón europeo en su madriguera
Alimentación

Su dieta es muy variada incluyendo peces, pequeños mamíferos, aves, anfibios, reptiles y crustáceos.
Reproducción
Ilustración de 1927, obra de Gustav Mützel.

Tiene el celo en marzo-abril y las hembras paren 2-6 crías en mayo-junio que permanecen un mes en la madriguera. Alcanzan la madurez sexual a los 9-10 meses aunque adquieren el tamaño adulto a los tres meses de edad.
Distribución

Antiguamente el visón europeo ocupaba una amplia franja del oeste del continente euroasiático, que actualmente se ha visto reducida a unos pocos enclaves en Francia, España, Rumanía, Moldavia, Bulgaria, Bielorusia, las repúblicas bálticas y Rusia occidental.

En la península Ibérica su área ocupa parte de Navarra, La Rioja, País Vasco, norte de Soria y nordeste de Burgos.
Conservación

Las poblaciones ibéricas han descendido a la mitad desde principios de los 90, actualmente (2000-2001) habitan en la Península unos 500 adultos.2 La introducción del visón americano en Europa a partir de escapes de granjas peleteras le ha perjudicado notablemente al tratarse de una especie más prolífica y oportunista que puede llegar a desplazar a la especie autóctona llevándola a su extinción. Además, el visón americano transmite el parvovirus de la enfermedad aleutiana del visón que ataca al visón europeo de forma mucho más agresiva que a su huésped original.

Ha recibido 81 puntos

Vótalo:

Rebeco Pirenaico/Sarrio

21. Rebeco Pirenaico/Sarrio

El rebeco pirenaico o sarrio (Rupicapra pyrenaica) es un bóvido de la subfamilia Caprinae presente en algunas cadenas montañosas del suroeste de Europa. Estudios genéticos recientes confirman la separación de las dos especies reconocidas, R. pyrenaica y R. rupicapra, aunque esto no es algo que... Ver mas
El rebeco pirenaico o sarrio (Rupicapra pyrenaica) es un bóvido de la subfamilia Caprinae presente en algunas cadenas montañosas del suroeste de Europa. Estudios genéticos recientes confirman la separación de las dos especies reconocidas, R. pyrenaica y R. rupicapra, aunque esto no es algo que haya sido adoptado aún por toda la comunidad científica internacional por las discrepancias sobre la fecha en que ambas especies divergieron4 (entre 57.000 y 280.000 años). Sin embargo todas las fechas propuestas coinciden con el periodo interglacial del Riss-Würm.
Descripción

Es un bóvido de pequeño tamaño, menor y más esbelto que la cabra montés, Capra pyrenaica. Ambos sexos poseen cuernos, con forma de gancho, siendo los de los machos más gruesos y con el gancho más cerrado. Cabeza y gagarta claras y una mancha oscura que cubre los ojos a modo de antifaz. El color del cuerpo es uniforme, con una línea oscura que recorre longitudinalmente el dorso. Los machos suelen ser algo más pesados que las hembras.


Distribución

La especie ocupa tres núcleos de población, en las montañas del suroeste de Europa, dos núcleos en la Península Ibérica, R. p. pyrenaica en los Pirineos y R. p. parva en la Cordillera Cantábrica, desde Galicia hasta la Sierra de Híjar y R. p. ornata en los Apeninos, en grave peligro de extinción.
Subespecies
Rebeco pirenaico (R. p. ornata) de los Abruzos

R. p. ornata (Apeninos)
R. p. parva (Cordillera Cantábrica)
R. p. pyrenaica (Pirineos)


Hábitat

Es una especie típica del piso subalpino, que en la mayor parte de las montañas ibéricas, fue deforestado para ganar superficie de pastos. Se mueve entre el límite superior de los bosques y los pastos supraforestales, ocupando en verano las máximas altitudes. Prefiere pendientes fuertes y rocosas donde la nieve se acumula poco. Hábita desde entre los 1.000 y 2.800 metros en los Pirineos y entre los 400 y 2.400 m en la Cordillera Cantábrica.


Depredadores

En España es una especie cinegética. En los Pirineos, ante la ausencia casi total de grandes depredadores, las únicas especies que predan sobre el rebeco son el águila real (Aquila chrysaetos) y el zorro (Vulpes vulpes). En los lugares donde aún están presentes, se ha descrito también depredación por parte del lobo (Canis lupus signatus) y el oso pardo (Ursus arctos).

Ha recibido 79 puntos

Vótalo:

Ciervo Común

22. Ciervo Común

El ciervo común (Cervus elaphus), también llamado ciervo europeo, ciervo rojo, ciervo colorado o venado, es una especie de cérvido ampliamente distribuida por el Hemisferio Norte. Se han documentado unas 27 subespecies distintas con un área de distribución que se extiende desde el Magreb,2 la... Ver mas
El ciervo común (Cervus elaphus), también llamado ciervo europeo, ciervo rojo, ciervo colorado o venado, es una especie de cérvido ampliamente distribuida por el Hemisferio Norte. Se han documentado unas 27 subespecies distintas con un área de distribución que se extiende desde el Magreb,2 la Península Ibérica y Gran Bretaña3 hasta gran parte de América del Norte, que se diferencian entre sí por el tamaño, longitud y color del pelo y forma de las cuernas. Las seis subespecies de uapitíes norteamericanos, antaño clasificados en la especie propia Cervus canadensis, se clasifican actualmente como subespecies de Cervus elaphus.4 Los venados llegan a la pubertad al año de nacer. Está incluido en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo5 de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
Descripción

El ciervo común es un ciervo de gran tamaño (sólo superado por el alce dentro del conjunto de los cérvidos vivos), con un tamaño ordinario de 160 a 250 cm de longitud y un peso en los machos de hasta 200 kg.6 7 Esta especie presenta dimorfismo sexual, siendo las hembras más pequeñas y menos corpulentas que los machos; algunas presentan pequeñas cuernas. Los individuos de sexo masculino presentan cuernas que renuevan cada año y, en algunas subespecies, una densa melena de pelo oscuro en cuello y hombros. El color del pelo es normalmente pardo en todo el cuerpo salvo en el vientre y los glúteos, blanquecinos, y puede variar en la intensidad de su tonalidad según los individuos. Las crías de pocos meses presentan una coloración rojiza, con manchas y rayas blancas que les ayudan a esconderse de los depredadores.8

La dieta de esta especie es exclusivamente vegetariana, con más peso de las hojas sobre las hierbas.9
Vida social
Manada de ciervos.

Los ciervos son animales herbívoros que forman grupos en función de su edad y altura. Las hembras viven en manadas de decenas de ejemplares con sus retoños más jóvenes, mientras que los machos se mueven de forma solitaria o en grupos mucho más reducidos, de menos de 5 individuos.10 Sólo se acercan a las hembras en la época de celo (entre agosto y septiembre del hemisferio norte, o entre marzo y abril del hemisferio sur, según zona y clima) momento en que comienzan a luchar con los otros machos por el control de un harén.11
Ciervos luchando cabeza contra cabeza.

Para ello, los cuernos se han estado desarrollando durante el verano, adquiriendo mayor tamaño, longitud y número de puntas a medida que avanza la edad del ejemplar. En otoño las cuernas pierden la piel protectora que las recubre (el terciopelo), que los machos se encargan de hacer desprenderse frotándose la cabeza contra los troncos de árboles.12 Durante toda la época de reproducción, los machos no se alimentan y pasan todo el día luchando entre ellos o copulando con las hembras que se hayan ganado, de tal manera que no es raro que muchos mueran de hambre y puro agotamiento si el año ha sido malo y no han acumulado reservas suficientes para el invierno. Esto suele afectar en mayor medida a los individuos jóvenes, que suelen terminar la estación sin reproducirse, derrotados por animales de mayor edad y fuerza. Debido a ello, la esperanza de vida media para los machos de esta especie es de apenas 5 o 6 años, aunque si les va bien pueden alcanzar los 20.

Tras la época de celo, los machos abandonan normalmente la manada conquistada, aunque algunos se quedan en ella durante una temporada. Para febrero (o agosto del hemisferio sur) todos los individuos han perdido ya sus cuernos y procederán en los meses siguientes a renovarlos. Las hembras preñadas durante el otoño paren una cría o dos 8 meses después, a comienzos del verano. Los cervatos pueden levantarse y seguir a su madre al poco de nacer, pero ella suele esconderlos entre la vegetación del bosque y acudir regularmente para amamantarlos, cosa que hacen hasta los 3 meses. A los 2 años las hembras ya son adultas, mientras que los machos alcanzan la madurez a los 3, pero tardarán unos años más en poder vencer la resistencia de los veteranos y aparearse.
Depredadores
Ciervo perseguido por un tigre siberiano (escena recreada en el Museo de Ciencias Naturales de Milán, Italia).

El ciervo común es presa de múltiples carnívoros. Los adultos y crías pueden caer víctimas de linces, lobos, osos, tigres y leopardos (en Siberia y Manchuria), y pumas (en América). Los individuos muy jóvenes, además, son cazados también por zorros, gatos salvajes y águilas. Ante estos animales sólo tienen el recurso de la huida y en el caso de los más pequeños el camuflaje, pues los machos rara vez usan sus cuernos para luchar contra ellos por ser poco efectivos contra los carnívoros.

No obstante, estas amenazas no son suficientes para poner en peligro la especie. En zonas donde se han exterminado a gran número de carnívoros, los ciervos pueden llegar a ser una plaga y amenazar la población de ciertas plantas. Por ello su caza es muy común en todo el mundo, aunque tiende a ser regulada para que no resulte excesiva: las subespecies que vivían en los Montes Apalaches, el valle del río Misisipi y el sur de las Montañas Rocosas se extinguieron en el siglo XIX precisamente por el exceso de capturas, y varias subespecies más corren peligro de desaparecer. Entre las subespecies amenazadas están las de Andalucía (C. e. hispanicus), Córcega (C. e. corsicanus), Bactriana (C. e. bactrianus), ciervo del Turquestan Ruso, constituyó la presa predilecta del tigre del Caspio en determinadas regiones, los montes Tian Shan (C. e. songaricus) y Yellowstone (C. e. nelsoni).
Subespecies

8 4
C. e. bactrianus.

Ciervo de Bactriana, Ciervo del Turquestán Ruso o Ciervo de Bokara (Cervus elaphus bactrianus), en Uzbekistán. Falta el primer candil, horquilla terminal larga, simple, color amarillento, patas cortas.
Ciervo de Berbería (Cervus elaphus barbarus), norte de Argelia y Túnez, reintroducido actualmente en Marruecos(Parques Nacionales Tazekka e Ifrane). Presenta manchas de color pardo oscuro, alternadas con otras manchas claras aisladas. Sin horquilla frontal.
Ciervo de Crimea (Cervus elaphus brauneri), Península de Crimea.

C. e. corsicanus.
Ejemplar de Cerdeña.

Ciervo de Córcega (Cervus elaphus corsicanus), Córcega y Cerdeña. De pequeño tamaño y pelaje oscuro; carece de horquilla frontal.13
Ciervo de Cachemira o hangul (Cervus elaphus hanglu), antaño presente en toda Cachemira, se extinguió en la zona controlada por Pakistán. Tiene la cornamenta en un plano, la horquilla frontal más corta que el primer candil, una mancha blanca pequeña bordeada de negro y la cola negra.
Ciervo de Manchuria o isubra (Cervus elaphus xanthopygos), valle del río Amur y montañas adyacentes. Coloración semejante a la del ciervo común. Mancha blanca ancha en invierno. Cornamenta corta, bifurcada simple. Otra raza es (Cervus elaphus lühdorfi).

Ciervo de Schezuan (Cervus elaphus macneilli), Meseta del Tíbet.
Shou (Cervus elaphus affinis), Tíbet y Bután. Cornamenta curvada hacia delante en la parte superior; Color del rabo como la mancha blanca.
Ciervo de Yarkand, ciervo de Yarkanda o del Tarim (Cervus elaphus yarkandensis), Cuenca del Tarim (China). vivió en la región de desiertos y semiestepas del Turquestan Chino: hoy esta raza parece extinguida. De color rojo pardo claro, con una gran mancha blanca, que incluye el rabo. La horquilla terminal apunta hacia delante.
Ciervo de Ala-Shan (Cervus elaphus alshanicus), noreste de China.

C. e. sibiricus.

Ciervo siberiano o del Altai (Cervus elaphus sibericus), Mongolia y China septentrional. La horquilla frontal y el primer candil nacen muy juntos. Astas largas.

C. e. hippelaphus en Renania (Alemania).

Ciervo europeo (Cervus elaphus hippelaphus), la cornamenta está más desarrollada, con formación de una corona de ramas. Mayor parte de Europa, desde España a Turquía.
Ciervo de Kansu (Cervus elaphus kansuensis), Corredor de Kansu, China central.
Ciervo rojo del mar Caspio, Ciervo del Cáucaso o Maral (Cervus elaphus maral), Anatolia, el Kurdistán e Irán. Mayor que el ciervo común típico, con un pelaje más grisáceo (agrisado) y la región de los hombros y la parte interior casi negros, cornamenta pesada, corona simple.
Ciervo de los Cárpatos (Cervus elaphus montanus), zonas montañosas de Rumanía.
Ciervo de Noruega (Cervus elaphus atlanticus), de menor tamaño y color más apagado que el ciervo común típico. Noruega suroccidental.
Ciervo Escocés (Cervus elaphus scoticus), algo menor que el ciervo común típico y con una librea estival más oscura. Antaño presente en la mayor parte de las Islas Británicas, reducido hoy a Escocia y otros lugares donde ha sido introducido (por ejemplo, Nueva Zelanda).

C. e. hispanicus.

Ciervo Ibérico (Cervus elaphus hispanicus), de pequeño tamaño; librea estival pardogrisácea. Península ibérica.
Ciervo de Suecia (Cervus elaphus elaphus), parecido al ciervo Centroeuropeo, pero la mancha blanca carece de borde negro. Sur de Suecia.
Ciervo de Tian Shan (Cervus elaphus songaricus), Montes Tian Shan.
Ciervo de Wallich (Cervus elaphus wallichi), cordillera del Himalaya.

Existen otras seis subespecies (dos extintas en tiempos recientes) nativas de América del Norte, que reciben el nombre de uapitíes.3 Clasificadas inicialmente como una especie aparte (Cervus canadensis), de mayor tamaño que el ciervo común, dependiendo de la subespecie, color pardoamarillento, con la cabeza, el cuello y las patas de tonalidad pardo oscura. Mancha blanca grande y amarillenta. En la actualidad se consideran subespecies de Cervus elaphus:
Uapití, ciervo norteamericano.

Ciervo de Yellowstone o de las Montañas Rocosas (Cervus elaphus nelsoni), oeste de Estados Unidos.
Ciervo de Manitoba (Cervus elaphus manatobensis), sur de Canadá y parte de Dakota del Norte.
Ciervo de Roosevelt (Cervus elaphus roosevelti), zonas costeras desde el norte de California a Oregón y Washington.
Ciervo de California (Cervus elaphus nannodes), California central.
Ciervo del Canadá (Cervus elaphus canadensis)†, antaño en el este de EEUU y Canadá, se extinguió en 1898.
Ciervo de Merriam (Cervus elaphus merriami)†, antiguamente presente en Nuevo México y Arizona, desapareció en 1923.14

Especie exótica invasora

Debido a su valor como especies de caza, el ciervo se ha introducido en varios países como Argentina, Chile, Australia y Nueva Zelanda. En América del Sur se considera que el ciervo tiene un efecto negativo en la ecología local, compitiendo con especies nativas de los herbívoros y los cambios en la flora.

Ha recibido 76 puntos

Vótalo:

Nutria Europea/Paleártica

23. Nutria Europea/Paleártica

La nutria europea o paleártica (Lutra lutra) es un mamífero carnívoro de la familia de los mustélidos de hábitat acuático.2 Índice Descripción Como todos los mustélidos, tiene el cuerpo alargado, patas cortas, hocico chato y cráneo alargado. Se caracteriza por su gran tamaño (el cuerpo... Ver mas
La nutria europea o paleártica (Lutra lutra) es un mamífero carnívoro de la familia de los mustélidos de hábitat acuático.2

Índice
Descripción

Como todos los mustélidos, tiene el cuerpo alargado, patas cortas, hocico chato y cráneo alargado.

Se caracteriza por su gran tamaño (el cuerpo mide entre 62 y 69 cm y la cola de 37 a 42 cm, y pesa unos 11 kg). Tiene el pelaje pardo y corto, con una característica mancha blanca en la garganta y membranas entre los dedos de las extremidades anteriores y posteriores.

Se distingue de otros mustélidos acuáticos como el visón por su corpulencia, pelaje más claro, y por nadar con el cuerpo sumergido y la cabeza afuera, mientras que el visón hace emerger medio cuerpo al vadear. Se sumerge con movimientos rápidos, y bucea durante de 10 a 40 s.
Comportamiento

Come crustáceos, peces, ranas, etc., y a menudo juega con sus presas durante un rato, cosa que le ha válido el nombre de gato de agua en algunos sitios[cita requerida].

Al andar, como el resto de sus parientes, da saltos arqueando todo el cuerpo para contrarrestar el efecto de sus cortas patas. Se refugia en cuevas entre las rocas, entre raíces o incluso en zarzales. En algunos sitios hace toboganes trazados en el barro o la nieve para llegar rápidamente al agua.
Distribución

Está prácticamente presente en gran totalidad del continente Euroasiático y en el Norte de África.

Ha recibido 75 puntos

Vótalo:

Tejón Europeo/Común

24. Tejón Europeo/Común

El tejón común, europeo o eurasiático (Meles meles) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Mustelidae. Es de tamaño medio y propio del Viejo Mundo. Descripción El tejón tiene complexión robusta, cuerpo mucho más largo y ancho que alto, con patas cortas y cola también corta con el... Ver mas
El tejón común, europeo o eurasiático (Meles meles) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Mustelidae. Es de tamaño medio y propio del Viejo Mundo.
Descripción

El tejón tiene complexión robusta, cuerpo mucho más largo y ancho que alto, con patas cortas y cola también corta con el extremo romo. Su forma general es algo acuñada, con la cabeza alargada y triangular y proporcionalmente pequeña. El cuerpo también es alargado.

Mide entre 67 y 80 cm de largo, más 13 a 18 cm de la cola. Algunos ejemplares pueden llegar a pesar unos 15 kg, aunque el rango normal de peso está entre los 11 y los 13 kg.

Sus patas son muy cortas y fuertes. Las patas anteriores presentan el mayor desarrollo muscular. El hocico es prominente, móvil y musculoso, encontrándose particularmente adaptado a excavar y hozar, mientras que el cuello es corto y ancho.
Pelaje

El pelaje es largo y fuerte en el lomo. Los pelos tienen una característica división de color, claro en la raíz y la punta y oscuro en el medio, lo que da una impresión general de gris, excepto en ciertas áreas blancas o negras puras. El vientre y las patas son casi enteramente negros. La cabeza es blanca, con dos franjas negras longitudinales, paralelas, muy características de la especie, que abarcan los ojos. El borde de las orejas y el extremo de la cola son blancos. No son raros los casos de albinismo y otras variaciones de coloración como el melanismo o el rojo. El pelo sufre una caída anual en primavera.

El pelo de tejón tiene unas características muy especiales, particularmente por su suavidad y elasticidad, que lo hacen ideal para algunos usos tradicionales como pinceles artísticos, cepillos y, sobre todo, brochas de afeitar.
Huellas.
Huellas

Habitualmente marca los 5 dedos con sus uñas. Las huellas delanteras, incluidas las uñas pueden medir 8 x 5 cm y las traseras 7 x 4 cm. En los ejemplares jóvenes no se marcan las uñas, aunque la huella tiene la misma fisonomía plantar que el adulto.

Cuando el animal camina al paso, la huella anterior y posterior prácticamente coinciden, con una distancia de avance de unos 50 cm; cuando corre se produce un adelantamiento relativo de la huella del pie posterior sobre el anterior siendo la distancia de avance de 70 a 80 cm.
Hábitat
Cráneo de tejón europeo
Ilustración de Walter Heubach (1865 - 1923)

El hábitat va desde zonas semiáridas hasta zonas de alta montaña. Aún cuando el hábitat preferido es el de las estribaciones montañosas con cierta cobertura vegetal, preferiblemente bosque claro de frondosas combinado con pastizales amplios, donde puede encontrar lombrices de tierra, insectos y frutos. La presencia de ganado (especialmente vacuno) también se ha descrito como beneficiosa para la especie. Otro requisito para su presencia es la existencia de terrenos aptos para excavar las tejoneras.
Orígenes

El tejón es una especie que habita nuestro planeta desde la antigüedad, estimándose por los palenteólogos, que ya tenía las características actuales hace 4 millones de años considerándose que su dentición ha sido lo que más ha evolucionado.

Así mientras que en los albores de los tiempos exclusivamente estaba adaptado al consumo de carne fresca, posteriormente se adaptó al consumo tanto de carne como de vegetales, lombrices e insectos. Sus restos óseos han aparecido en diferentes yacimientos paleontológicos de Eurasia, así se ha encontrado en la Cueva de Gabasa en Huesca como también se han localizado restos fósiles en la depresión de Guadix-Baza correspondientes al periodo holoceno.

Aunque no está unánimemente admitido por la comunidad científica, en la Península Ibérica se localiza la subespecie M. meles marianensis, descrita en el siglo XIX por el naturalista Mariano de la Paz Graells. Su distribución es exclusivamente ibérica, alcanzando hasta los Pirineos, donde se mezcla con la nominal M. meles meles, que tiene un tamaño mayor y colores más oscuros en el pelaje del dorso y flancos.[cita requerida]
Comportamiento

Los tejones son animales sociables y suelen vivir en grupos de 2 a 12 individuos, con un promedio de 4 a 6 adultos, aún cuando se han llegado a citar grupos de hasta 23 individuos,[cita requerida] que habitan en tejoneras subterráneas excavadas por ellos mismos que pueden tener una gran longitud (también son conocidas como cados o huras).[cita requerida]

El tejón es un animal de hábitos nocturnos, pudiendo comenzar sus salidas al crepúsculo, siendo muy raro observarlo a plena luz del día. Puede trepar, aunque no está bien adaptado para ello, y puede nadar relativamente bien. También puede correr con cierta rapidez.

En caso de peligro o verse acorralado emite aullidos. Es muy juguetón con sus congéneres, tanto de jóvenes como de adultos y participa en el aseo corporal de los compañeros de especie.
Alimentación

Los tejones son omnívoros, se alimentan de insectos, particularmente abejas y miel, de donde proviene su nombre latino de «Meles» (miel en latín), de otros invertebrados, de mamíferos, de reptiles pequeños, maíz, frutas y plantas, en general, sin desdeñar la carroña.

En las islas Británicas y norte de Europa el componente básico de su dieta son las lombrices y gusanos, mientras que en Europa meridional los tejones comen sobre todo insectos, lombrices, fruta y cereales.
Sentidos

El olfato y el oído del tejón están muy desarrollado, mientras que la vista la tienen más limitada, pues sus hábitos de vida, la han adaptado prácticamente al uso nocturno y en la oscuridad de su madriguera.
Vida social

Seguimientos con radiotransmisores han puesto igualmente de manifiesto que las hembras se quedan con más frecuencia que los machos en la tejonera en que han nacido. Al frente de la tejonera suele haber un varón dominante, una hembra dominante, y sus descendientes subordinados.

Los dos miembros que forman el par dominante son generalmente los únicos individuos que producen con éxito crías, aunque todas las hembras se acoplen con el varón dominante. Las hembras subordinadas aún cuando pueden quedar preñadas no suelen completar la cría de los nacidos.

Los clanes de tejones son territoriales, defendiendo agresivamente sus territorios, especialmente los machos, contra la presencia de tejones extraños, pudiendo infligirse graves heridas, mientras que es inusual la lucha dentro del grupo social.
Reproducción

El apareamiento ocurre principalmente entre comienzos de primavera y final de verano. Durante el acoplamiento el macho suele morder el cuello a la hembra. La cópula puede durar de 2 a 90 minutos y se estima que solo las cópulas de más de 10 minutos fecundan a la hembra.

El tejón dispone de una implantación retardada, es decir, que la hembra puede guardar el óvulo fecundado varios meses. El desarrollo del huevo o cigoto puede detenerse hasta 10 meses, hasta que las condiciones ambientales (duración y temperatura del día) sean apropiadas para la implantación en el útero.

La gestación dura unos 65 días después de la implantación, del óvulo en el útero. La mayoría de los nacimientos ocurren entre febrero y marzo.

Los partos suelen ser de 2 a 6 individuos. Las crías miden entre 12 a 15 cm, sin incluir la cola y están cubiertos de un pelo blanquecino del que destaca un pigmento oscuro en la cabeza, que luego serán las características bandas negras. Abren los ojos después de 1 mes. A las 9 a 10 semanas salen a la superficie.

La lactancia dura unos tres meses. La madre permanece largos períodos junto a las crías durante el amamantamiento. Por su parte el macho no se ocupa de las crías. Cuando cualmina la lactancia todos los jóvenes permanecen agrupados en una misma dependencia, conocida como litera o cuna.
Tejonera
Tejón cavando para hacer su guarida.
Entrada a una tejonera.

Un área de 50 a 150 ha, es el generalmente el territorio en el que se localiza una tejonera, la que además cuenta con varias áreas de campeo, que pueden solaparse con la de otros ejemplares. Territorialmente marcan su territorio con heces que a diferencia de las colocadas en letrinas, en las proximidades de la tejonera, suelen colocar en piedras o arbustos en los que igualmente imprimen las secreciones odoríferas de las glándulas supracaudales.

La excavación de una tejonera, que es citada de forma habitual por la literatura científica, reveló que contaba con 879 metros de túneles, 50 compartimientos, y 178 entradas. Los investigadores estimaban que su construcción requirió extraer 70 toneladas de tierra y empleó varios siglos de trabajo, Ello evidenció que se trataba de una tejonera heredada por generaciones.[cita requerida]

Las tejoneras han sido muy estudiadas por los naturalistas desde la antigüedad, que se han sentido atraídos por estas catedrales subterráneas, asignándole una serie de denominaciones a las diferentes partes del habitáculo. Así se denominan:

Cámara principal: aposento de alojamiento y cría de la especie. En algunas tejoneras puede haber varias. Puede tener hasta 3 ó 4 m de altura y suele aparecer acolchada con restos vegetales.
Conductos principales: los utilizados habitualmente para acceder a la cámara principal.
Conductos de ventilación: los que sirven para llevar aire puro verticalmente al interior de la guarida. También penetra la luz a través de ellos por su construcción vertical, siendo esta última una importante función de la luminosidad de la guarida y regulación de la actividad del animal, a la que no se ha prestado mucha atención en los estudios de tejoneras.
Conductos de escape: vías accidentalmente utilizadas para salir de la tejonera en caso de peligro o inundación.
Letrina o retrete: cámara secundaria que se habilita junto a la cámara principal para defecar.
Litera o cuna: cámara secundaria en la que se agrupan los ejemplares jóvenes, para continuar recibiendo los cuidados maternos.

Depredadores

Los grandes carnívoros como el oso, lobo o lince, zorros, gato montés y gineta predan sobre los ejemplares jóvenes, al igual que las grandes rapaces nocturnas y diurnas.[cita requerida]

Ha recibido 72 puntos

Vótalo:

Liebre Europea/Común

25. Liebre Europea/Común

La liebre común o liebre europea (Lepus europaeus) es una especie de mamífero lagomorfo de la familia Leporidae que se encuentra entre las principales piezas de caza. Descripción Es la liebre de mayor tamaño de la Península Ibérica, sin dimorfismo sexual acentuado, las hembras son algo más... Ver mas
La liebre común o liebre europea (Lepus europaeus) es una especie de mamífero lagomorfo de la familia Leporidae que se encuentra entre las principales piezas de caza.
Descripción

Es la liebre de mayor tamaño de la Península Ibérica, sin dimorfismo sexual acentuado, las hembras son algo más pesadas. Extremidades y orejas largas, estas últimas con el extremo de color negro, el pelo es de color pardo amarillento, a excepción de la zona ventral de color blanquecino y poca extensión.
Distribución

Su área de distribución se extiende por toda Europa con excepción del norte de la península Escandinava, de una gran parte de la península Ibérica y de algunas islas del Mediterráneo. También se encuentra en el norte de África y en la parte occidental de Asia. Ha sido introducida en América del Norte y del Sur, en Siberia, en Australia y en Nueva Zelanda. Su expansión todavía se acrecienta en nuestros días especialmente en la ex-U.R.S.S. En España se localiza desde la costa catalana al norte del Ebro, hasta la región central de Asturias y desde el sur aragonés, páramos burgaleses y palentinos hasta la frontera de Francia y la costa cantábrica.
Hábitat

De origen estepario, abunda sobre todo en las zonas agrícolas despejadas, tanto en la llanura como en la meseta y, excepcionalmente, también en los bosques de cierta extensión o en la montaña. Altitudinalmente se extiende desde el nivel del mar hasta la alta montaña, donde puede llegar hasta los 2.000 metros.

A diferencia del conejo, la liebre se oculta en madrigueras poco profundas, ya que cuenta para disimularse con su coloración mimética. Con excepción del período de celo, vive en solitario. El celo dura de enero a octubre, y las crías nacen con vista y con pelo.
Depredación

Son presa habitual del lobo (Canis lupus), zorro (Vulpes vulpes), gato montés (Felis silvestris) y grandes aves rapaces.
Patologías

Sufren diversas enfermedades, favorecidas por las repoblaciones, el síndrome de la liebre parda, que ha provocado elevadas mortalidades en Europa y llegó a España en 1991, la tularemia, enfermedad peligrosa por su posible transmisión al hombre.

Ha recibido 70 puntos

Vótalo:

Erizo Común/Europeo

26. Erizo Común/Europeo

El erizo común (Erinaceus europaeus) es una especie de mamífero erinaceomorfo de la familia Erinaceidae, anteriormente incluido dentro del antiguo orden Insectivora. Al igual que el resto de erizos, posee una envoltura de pinchos formada por varios millares de púas rígidas, resultado de una... Ver mas
El erizo común (Erinaceus europaeus) es una especie de mamífero erinaceomorfo de la familia Erinaceidae, anteriormente incluido dentro del antiguo orden Insectivora.

Al igual que el resto de erizos, posee una envoltura de pinchos formada por varios millares de púas rígidas, resultado de una modificación de la piel.
Morfología y fisiología
Erinaceus europaeus.

El erizo común es más bien rechoncho, con una silueta redondeada. Pesa alrededor de 1 kg y mide de 130 a 300 mm de largo y de 120 a 150 de alto, siendo los machos ligeramente más grandes y más pesados que las hembras. Los ejemplares de Gran Bretaña pesan menos que los del continente. Justo antes de la hibernación, el erizo pesa aproximadamente el doble que a su término. La cola mide de 2 a 4 cm.
Esqueleto de Erinaceus europaeus.

El hocico es móvil y acaba en punta. Los ojos son pequeños. Las orejas también son pequeñas y redondeadas, de unos 2 ó 3 cm de longitud, con una distancia entre ellas menor que la que hay de los ojos al morro, y están recubiertas de piel.

La dentadura consta de 36 piezas: 20 superiores y 16 inferiores. Son 6 y 4 incisivos, 2 y 2 caninos, 6 y 4 premolares, y 6 y 6 molares.

Fórmula dentaria: 3/2-1/1-3/2-3/3.2

Los dos incisivos frontales superiores semejan caninos. Los huesos maxilares son fuertes. Los caninos maxilares están separados lo suficiente para que quepan entre ellos los mandibulares. Como ocurre también con muchos otros insectívoros, la dentición está muy desarrollada.
Pata de Erinaceus europaeus.

Posee almohadillas en los pies, igual que el perro. Las extremidades posteriores son ligeramente más largas que las anteriores, y los pies traseros más grandes que los delanteros. Cada pata tiene cinco dedos con garras, de los cuales el primero y el quinto son más pequeños que el resto. Los erizos son animales plantígrados.

En la cara, en el vientre y en las extremidades, el erizo común presenta pelo de color marrón. La pelambre, que se renueva constantemente, presenta una franja más oscura entre la frente y las púas de la cabeza, y otras, más anchas, en los laterales del hocico, desde el morro hasta los ojos. Los machos tienen el vientre de un color que varía entre el pardo y el marrón amarillento; las hembras, lo tienen de color gris.

Las zonas exentas de pelo (la de alrededor de los ojos, las orejas, las patas y el hocico) son de un color negruzco, si bien esa coloración tiende a ser más clara en los ejemplares del sur que en los del norte.

La envoltura de púas está formada por unas 5.000 púas rígidas que cubren el dorso y las superficies laterales del cuerpo, excluyendo las extremidades y la cara; esas púas pueden llegar a ser unas 6.0003 (según el inglés Pat Morris, que contó pacientemente las de numerosos ejemplares atropellados, hasta unas 7.000),4 y el conjunto se renueva por completo cada año y medio, más o menos.

Cada púa contiene espacios llenos de aire, separados entre sí por discos horizontales, que mantienen su estructura. En la base de cada una, hay un pequeño bulbo bajo la superficie de la piel que mantiene firme la púa en el cuerpo. Las púas desarraigadas durante la muda llevan consigo pequeñas porciones de escamas de piel.

Las púas son de un color crema blanquecino en la base y en la punta, con bandas de colores negro, marrón y blanco entre medias. Su grosor es de 1 a 2 mm. y su longitud es de 2 a 3 cm. Cada una de ellas tiene una duración de 12 a 18 meses antes de ser sustituida por una nueva.4 Crecen a partir de folículos en la piel. Al igual que los pelos, cada púa presenta un músculo estriado cuyas funciones son erguirlas y relajarlas. Cuando están erguidas, se entrecruzan unas con otras formando una masa difícil de penetrar. Esto ocurre cuando el animal se ve amenazado: se enrolla para esconder sus partes más vulnerables (cabeza y extremidades) y deja al descubierto las afiladas púas.

Estas púas, además de servir para proteger de los ataques, amortiguan los golpes debidos a las caídas o a otras causas: cada púa, cerca del folículo piloso, presenta un estrechamiento que la vuelve más flexible, de manera que es capaz de absorber la energía de colisiones de cierta intensidad.

La configuración del cerebro, muy ligada, como ocurre con la dentadura, a la de los mamíferos primitivos surgidos en el Cretáceo, está adaptada al empleo del olfato, que se considera que es el sentido principal del erizo. El morro es grande, negro, constantemente húmedo y muy móvil. Los canales olfativos también están constantemente humedecidos por una mucosa. El órgano de Jacobson también contribuye a la detección de presas y depredadores.

El tacto también está muy desarrollado.

A pesar de tener las orejas pequeñas y medio escondidas entre el pelo, el erizo común es capaz de oír frecuencias entre 250 y 60.000 Hz: las más altas se sitúan en el ámbito de los ultrasonidos.

Los ojos son redondos y pequeños. La vista se considera un sentido menos importante en la busca de alimento en el caso del erizo. Se han llevado a cabo estudios telemétricos en los que se incluían ejemplares ciegos en la población de estudio sin que se haya advertido deficiencia en la eficacia trófica de estos ejemplares con respecto a los otros.4 Se conocen casos de hembras ciegas que han criado con éxito.5

Debido a un gen recesivo, se dan algunos ejemplares conocidos como «erizos rubios», que presentan espinas de color crema y ojos más oscuros, pequeños y brillantes. Se dice de ellos que no tienen pulgas. Son muy escasos, excepto en Alderney, una de las Islas del Canal, donde constituyen una variedad local. Allí les llaman «spike girls» («chicas con piercing».) En la isla no había erizos en principio, pero en 1966 se compraron ejemplares al departamento de animales del almacén Harrods de Londres.4

Por el contrario, en Córcega, el erizo común es más oscuro que en el continente.6

Como ocurre entre otros animales, hay ejemplares albinos, con la piel de color rosado y los ojos rojos. Al ser el erizo un animal crepuscular y nocturno, al reducir este hábito la presión de depredación en sus poblaciones y al no suponer el albinismo en su caso un obstáculo para sobrevivir, pueden hallarse más ejemplares albinos entre los erizos que entre otros animales.5
Posibles subespecies

Algunos autores han considerado estas subespecies:

Erizo de Europa Occidental (Erinaceus europaeus europaeus)
Erizo de Portugal (Erinaceus europaeus hispanicus)
Erizo sardo (Erinaceus europaeus italicus)
Erizo transcaucásico (Erinaceus europaeus transcaucasicus)
Erizo coreano (Erinaceus europaeus koreensis)7

Rastro
Huellas de erizo común.

Las huellas del erizo común muestran más a menudo cuatro dedos, con sus uñas, que cinco, pues el pulgar no suele marcarse. Tanto las de los pies traseros como las de los delanteros son de unos 2,5 cm de longitud, aunque son bien distintas unas y otras, hasta el punto de parecer de animales diferentes. El paso suele ser andando, pero a veces es al trote.

Los excrementos se parecen a los del gato, pero presentan restos de artrópodos y trozos de concha de caracol.
Especies semejantes

Erizo moruno (Atelerix algirus): se puede distinguir porque la separación entre la frente y las púas de la cabeza es en forma de uve, y porque no tiene franja oscura ni en el hocico ni en la frente, además de que suele ser de un color más claro. Su distribución en Europa es mediterránea costera e insular, y, en principio, falta en el interior.

Erizo oscuro oriental (Erinaceus concolor): fue considerado durante mucho tiempo como la misma especie que el común, y, en concreto, como una subespecie de él. En su aspecto, se distingue del común por tener más clara la zona ventral, y a veces los flancos, por tener las franjas oscuras de los lados del hocico y de la frente menos definidas y por tener un hocico algo más largo. No obstante, en algunas zonas, como por ejemplo en Poitou, puede resultar difícil distinguirlos sólo por los rasgos de constitución. Podría servir de alguna ayuda prestar atención a la comunicación acústica y a la olfativa. Las dos especies son simpátridas en algunas zonas, como el Trivéneto (Véneto, Trentino-Alto Adige y Friuli-Venecia Julia).

Hábitat

El erizo común tiende a vivir en espacios abiertos cubiertos por matorrales, en terrenos cultivados, en dunas de arena, y hasta en pedregales, pero que en general no sean sitios demasiado húmedos ni demasiado fríos. Se halla en bosques perennifolios y caducifolios, y en sus lindes. Es frecuente en las inmediaciones de las poblaciones rurales, y en invierno puede acercarse a las construcciones humanas.

La extensión del territorio varía según la disponibilidad de alimento.

Puede encontrarse desde una altura al nivel del mar hasta los 2.400 msnm. En Córcega es raro encontrarlo por encima de los 500 msnm.6
Distribución

El área de distribución de esta especie corresponde a la Región Paleártica, descontando de ella el Himalaya y el Norte de África. También se halla en islas del Mediterráneo.

Ha sido introducido en Gran Bretaña y en Irlanda.

En las Hébridas Exteriores, donde también ha sido introducido, es considerado una plaga, ya que devora los huevos de estas aves:

Agachadiza común (Gallinago gallinago).
Correlimos común (Calidris alpina).
Archibebe común (Tringa totanus).

Algo similar ocurre en Nueva Zelanda, donde fue introducido accidentalmente en el siglo XIX, hibernante en balas de heno: allí es depredador de varios invertebrados endémicos, como los caracoles gigantes del género Powelliphanta y los ortópteros llamados weta.
Comportamiento

De olfato muy desarrollado, con el que es capaz de oler el alimento enterrado a 3 cm de profundidad, el erizo común es animal sobre todo nocturno. Se piensa que este hábito no es tanto una estrategia de protección como de depredación, dado que sus presas son mucho más abundantes durante la noche. Sale al atardecer y retorna al alba; pero también tiene algo de actividad diurna en días húmedos. Los otros días, suele pasarlos en su guarida, hecha de hojarasca y otras materias vegetales, además de pelo, en la base de matorral espeso, en una cavidad, donde puede pasar durmiendo 18 horas. Aunque cuando sale en busca de alimento suele hacer el mismo recorrido de la noche anterior, tiene varios de estos refugios repartidos por su territorio, y cambia de uno a otro con frecuencia. Bien protegido por su armadura de púas, no teme cruzar espacios abiertos. Traiciona su paso con los ruidos que produce al andar y al rozar los objetos y, sobre todo, con su sonora respiración. Dormido, es frecuente que ronque.

Es excelente nadador y escalador, y puede llegar a recorrer 2 ó 3 km en una noche, a una velocidad media de 3 m por minuto.

Es solitario por naturaleza salvo en la época de reproducción. Sin embargo, cuando se juntan en una misma área varios ejemplares, existe algún tipo de comunicación mediante pequeños mordiscos.

En general, los individuos establecidos en zonas despejadas se desplazan más que los que viven en zonas de más vegetación. Los machos son agresivos, y tienden a considerar territorio suyo una zona mucho más grande que la que emplean para la caza. Las hembras, que se desplazan con mayor lentitud, tienen campos de acción de menor extensión.

Este animal presenta comportamientos de acicalado: se arregla con las patas las púas; y con la lengua, el vientre.
Erizo común salivándose la púas.

Además, como otros erinacinos, tiene la costumbre de ensalivarse las púas de los flancos: a veces, sin motivo aparente; otras, tras haber olido o gustado sustancias de carácter astringente, o de sabor fuerte, como puede ser la piel de un sapo, una colilla de tabaco, un trozo de cuero, o una mancha de pintura. En este fenómeno, sea reactivo o no, interviene el órgano de Jacobson, que da lugar a una sobresalivación. Se desconoce aún la utilidad de este rasgo del comportamiento, pues ni contribuye a la limpieza del cuerpo ni sirve para repeler a los numerosos parásitos cutáneos que puede tener el erizo. No obstante, algunos autores sugieren que esta costumbre sirva para aumentar la protección al hacer que el armazón de púas sea ligeramente venenoso en virtud de la actividad química de la flora bacteriana presente en la saliva. Otros sugieren que se trate de una suerte de reclamo sexual, dada la gran capacidad olfativa de estos animales.
Alimentación

El erizo común es omnívoro. Consume grandes cantidades de alimento, en especial artrópodos, gusanos, moluscos, pequeños vertebrados (ranas, pequeños saurios, culebras, musarañas, pequeños roedores, polluelos), huevos, bayas, bellotas y castañas.
Erinaceus europaeus en el museo Museum für Naturkunde, Alemania.

Prefiere, según algunos, sobre todo, las babosas, las lombrices de tierra (Lumbricinae), entre ellas la común, los milpiés Glomeris marginata y Tachypodoiulus niger y el escarabajo de tierra (Carabidae) Carabus nemoralis.8 Sin embargo, Neumeier indica que las babosas no están entre sus alimentos favoritos, y que sólo representan entre un 1 y un 5 % de su dieta.9 Otras de las presas principales del erizo común son las tijeretas. Por su parte, Morris indica que los caracoles rara vez son presa del erizo común, ya que la dentadura de éste no es muy apta para romper las conchas de aquéllos.4 Asimismo, Lohmann indica que los huevos de gallina son demasiado grandes para que el erizo pueda cascarlos con facilidad con su dentadura, por lo que no es frecuente que los coma, y atacará más bien a los polluelos.5

En su dieta pueden entrar igualmente las serpientes venenosas, a las que llegará a vencer mediante hábiles ataques, aunque no está inmunizado, como se creía en otros tiempos, contra el veneno. No es habitual que las víboras sean presa del erizo común, pero en ocasiones las atacará, y su protección consiste en que los colmillos de la víbora son más cortos que las púas del erizo.
Reproducción

El período de apareamiento va desde abril hasta septiembre, y el de nacimientos, desde mayo hasta octubre, cuando hay mayor disponibilidad de alimento. Las hembras pueden tener varias camadas en ese tiempo, pues generalmente hay dos períodos de celo. La mayor cantidad de apareamientos se produce en mayo y en junio. La mayor cantidad de nacimientos se produce en agosto: en Europa Central, en torno al 61%.9
Archivo:Young Erinaceus europaeus calling.ogv
Llamada de un ejemplar juvenil.

Para llamarse, los erizos comunes emiten unos sonidos parecidos a silbidos.

Durante el cortejo, el macho corre en círculos alrededor de la hembra durante varias horas antes de acercarse. La hembra que no está receptiva, mantendrá erizadas las púas, e incluso atacará al macho si se acerca demasiado. También puede verse a varios machos en tropel siguiendo a la hembra con el hocico arrimado a la cola de ella.

El pene es de tamaño reducido y, salvo en el período del acoplamiento, está pegado al vientre. Se halla a unos cinco centímetros del ano.4 Los testículos no son visibles externamente. Por su parte, el vestíbulo vulvar está a unos dos centímetros del ano.4

El macho mordisquea las púas de la hembra. Ella, cuando esté lista, agachará el lomo y relajará las púas para que no supongan un impedimento. Sin embargo, son resbaladizas, de modo que el macho debe sujetarse con los dientes al hombro de la hembra durante la cópula, que dura entre unos 30 y unos 180 minutos. Tras varias cópulas consecutivas, una y otro seguirán su camino en solitario.
Composición de la leche de erizo 10 Nutrientes Cantidad por cada 100 g
Materia seca 45,2 g
Energía 1353 kJ
Proteínas 16 g
Grasas 25,5 g
Lactosa 0,07 g
Calcio 0,41 mg
Fósforo 0,27 mg
Magnesio 0,03 mg
Sodio 0,09 mg
Potasio 0,15 mg
Hierro 1,79 mg
Cobre 0,31 mg
Zinc 3,02 mg

Tras un mes o un mes y medio, la hembra dará a luz entre 1 y 10 crías altriciales; por término medio, 4 ó 5. La hembra, igual que el macho, tiene cinco pares de pezones. Si la camada nace temprano, es posible que la hembra pueda volver a quedar preñada ese mismo año.

Los recién nacidos, que miden de 6 a 9 cm y pesan entre 11 y 25 gramos, tienen un color rosado en la parte ventral, y grisáceo en la dorsal, donde ya tienen en torno a las 150 púas, cubiertas aún por una membrana que, como medio de protección, está dilatada por el agua y ha servido para proteger también a la madre durante el parto. Conforme se vaya reabsorbiendo esa agua, las púas irán sobresaliendo de la piel.

La primera cubierta de púas es de color blanquecino. La segunda cubierta, que aparece 36 horas más tarde en sustitución de la primera, es más oscura. A los 10 días del nacimiento, una tercera capa, ya más duradera, sustituye a la segunda, y la cría ya es capaz de ensalivarse las púas de los flancos.
Madre con una cría en Avesta (Suecia). 26 de Julio del 2010.

A los 11 días, los pequeños erizos ya son capaces de enrollarse en una bola, y a los 14 días abren los ojos. Mamarán durante 20 días, y el destete se producirá al mes de vida, momento a partir del que ya se asemejarán por completo a los adultos y acompañarán a la madre en sus salidas.

Un mes después de la separación, la madre ya no los tratará como hijos si se los encuentra.

A los 10 meses, los jóvenes erizos alcanzarán la madurez sexual.
Mortandad y longevidad

Vive de 5 a 7 años en estado salvaje, y hasta 10 en cautividad. En el primer año de vida, la mortandad es del 70%, aproximadamente.
Letargo invernal

Pasa la estación invernal, de octubre a abril, bien protegido en alguno de sus refugios, resguardado por una capa de hojas secas y musgo. Los machos tienden a entrar en el período de letargo antes que las hembras; y los ejemplares mayores, antes que los más jóvenes. Si el animal no ha acumulado suficiente grasa, puede morir de inanición; eso les ocurre más a los ejemplares jóvenes, debido al menor tamaño, que hace que presenten más superficie de contacto con el exterior, y a lo más tardío del comienzo de la hibernación.

La temperatura corporal, que normalmente es de unos 35º, desciende hasta unos 20 y hasta unos 10. La frecuencia cardíaca baja de 190 a 20 por minuto. Para combatir la acidosis debida a las hipotermias, ha de despertar al menos una vez a la semana aproximadamente, y durante esos despertares se reduce su reserva de grasa. Dormido, consume unos 2 g de grasa cada día. Cuando tiene muy poca, ha de salir a buscar alimento.
Depredadores
Egagrópila de búho real regurgitada tras la ingestión de un erizo.

Además de ser víctima del hombre y de los perros y los gatos, el erizo común es presa habitual del zorro, el tejón, la garduña, el turón, el jabalí, las águilas, el ratonero común, el búho real, las lechuzas y el cárabo común. El zorro orina encima del erizo y lo obliga a salir de su armadura; después, le muerde en el hocico. El erizo puede ser atacado también por el cuervo y por la urraca.
Parásitos

El erizo es víctima de ácaros, pulgas, garrapatas y parásitos intestinales y de las vías respiratorias.

Los erizos desnutridos pueden sucumbir a las infecciones provocadas por los parásitos.5
Relación con el hombre

Los parásitos del erizo pueden ser vehículo de transmisión de enfermedades a los humanos.
Domesticación por romanos

En el siglo IV a. C., los romanos domesticaron y criaron al erizo común por su carne y por su piel. La piel, al estar cubierta de púas, resultaba útil para cardar la lana, para evitar que los terneros volviesen a mamar una vez destetados y como parte de los látigos con que se fustigaba a los caballos de los carros. Por lo tupido de la cobertura de espinas, se asoció ésta con la salud capilar, de manera que se empleaba ceniza de erizo mezclada con resina como remedio infalible contra la calvicie. La piel del vientre y la sangre se emplean en homeopatía: Erinaceus europaeus (Erin-eu.)
Ejemplares en cautividad

Es fácil de tener en cautividad, y no es difícil conseguir que se reproduzca. En cautividad y en contacto con el hombre, acepta la comida deshidratada para perros, y se aficiona con facilidad a la de los gatos y al pescado cocido. Por gustarle también los huevos y los polluelos, el erizo común no está bien visto por los dueños de los gallineros. Sin embargo, en líneas generales, se considera útil, pues destruye gran número de insectos perjudiciales. Mucha gente lo atrae a su huerto o a su jardín para que mantenga a raya a los ratones y a los saltamontes.
Erinaceus europaeus enroscado ante la presencia humana. Teià (Barcelona), 2011

.Como retribución de sus servicios y para atraerlo, muchas veces se le pone un cuenco con pan y leche, pero no debe hacerse: el erizo no digiere el pan, que puede causarle oclusión intestinal; y, como les ocurre a muchos otros mamíferos, incluido el ser humano, el erizo adulto no suele producir suficiente lactasa como para ser capaz de digerir la leche, al menos la de vaca, incluso aunque se trate de un erizo joven, por lo que es desaconsejable emplearla para la alimentación de los ejemplares que visiten el jardín o el huerto, ya que es muy fácil que les resulte letal, siendo además, como son, golosos. Si se ha de alimentar crías, se puede emplear leche artificial específica para cachorros de perro, tal vez mezclada con decocción de semillas de hinojo; aun así, ha de vigilarse la proporción de cada componente, y no se ha de dejar que el animal se atiborre hasta morir, cosa de la que es capaz dada su voracidad.
Protección ambiental

En la mayor parte de los países europeos, el erizo común se halla protegido, lo que no impide que se realicen grandes masacres con el paso de los automóviles y el empleo de pesticidas y herbicidas.

Los vehículos de ruedas, voltean al animal, que no tiene protección en el vientre: entre dos y tres millones de ejemplares perecen bajo las ruedas cada año. En el Reino Unido, se cuentan los hallados muertos en la carretera para llevar a cabo el censo. En Suiza, se calcula una muerte al año por cada 300 m de carretera.

Son especialmente peligrosas para la población de erizo común las bolitas de color azul que se emplean para envenenar las babosas con metaldehído.

En Europa, donde está protegido por el Anexo III del Convenio de Berna, es ilegal mantener a un erizo común como mascota. No obstante, debido a su alta eficacia como controlador de plagas, mucha gente trata de atraerlo con comida a sus jardines para que controle la población de insectos, costumbre que se fomenta en Dinamarca, donde además se permite recoger y dar abrigo en invierno a los ejemplares que no hayan acumulado suficiente grasa para la hibernación en el ámbito silvestre. Se aconseja devolverlos a la naturaleza justo después del letargo, igual que en el caso de los criados en casa, ya que resultará menos difícil su integración en el medio al haber perdido durante el letargo los hábitos adquiridos en contacto con el hombre.

En el Reino Unido, el erizo común se incluye en la lista de las especies y los hábitats que han de gozar del más alto grado de protección.11 En Alemania, fue declarado «animal del año 2009» por la organización Schutzgemeinschaft Deutsches Wild. El erizo común es el emblema de la localidad de Rojan (Hérault).

Ha recibido 66 puntos

Vótalo:

Marta

27. Marta

La marta (Martes martes) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Mustelidae.2 Es común en casi toda Europa, así como en algunas zonas de Oriente Medio. Descripción Mide unos 25 cm de altura y 50 cm desde la cabeza hasta el arranque de la cola, que mide cerca de 30cm. Un ejemplar... Ver mas
La marta (Martes martes) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Mustelidae.2 Es común en casi toda Europa, así como en algunas zonas de Oriente Medio.
Descripción

Mide unos 25 cm de altura y 50 cm desde la cabeza hasta el arranque de la cola, que mide cerca de 30cm. Un ejemplar adulto pesa alrededor 1,5 kg. Posee una cabeza pequeña, un hocico agudo, un cuerpo delgado, patas cortas aunque más largas que otros mustélidos y pelaje espeso y suave, marrón oscuro en casi todo el cuerpo, excepto en la garganta y el vientre, que son de un color crema amarillento.

La marta posee un total de 38 dientes, observándose en la mandíbula superior 6 incisivos, 2 colmillos, 8 premolares y 2 muelas, y en la inferior, 2 muelas más.

También tiene marcas faciales de color más claro que el resto del cuerpo. Se distingue de la garduña (Martes foina) por tener las orejas más grandes, el hocico más afilado y la garganta color crema en vez de blanca.

En cautiverio viven hasta 18 años, mientras que su vida silvestre apenas supera los cuatro años. Llegan a su madurez sexual a los dos años. Sus crías suelen nacer en marzo o abril, después de un período de gestación de alrededor de un mes. Su peso al nacer es de aproximadamente 30 g.
Hábitat y distribución

Generalmente habita en bosques, sobre todo en coníferas, bosques mixtos, hayedos y robledales.

Vive en lo más profundo del bosque, apartados del medio humano, Puede recorrer todo su territorio en una sola noche. También puede adaptarse a la vida desde el nivel del mar, hasta los 1.700 msnm.

Se distribuye por casi todo el continente europeo desde escandinavia hasta algunas islas del mediterráneo y Asia menor así como el norte de las islas británicas.

Encuentra el límite meridional de su área de distribución en la península ibérica, donde únicamente aparece en una franja que va desde el norte de Portugal hasta el norte de Lérida.
Comportamiento
Huellas en la nieve.

Sus hábitos son nocturnos, suelen vivir en los árboles y se alimentan de pequeños mamíferos, pequeñas aves, insectos y ranas. También comen algunos frutos y huevos de pájaros.
Reproducción

La marta entra en celo entre los meses de junio y agosto, este periodo dura aproximadamente 15 días. En este lapso se observa más movimiento dentro de los territorios, varios machos se juntan para disputarse a la hembra. El macho vencedor, juega y lucha con la hembra, , y tras la fecundación , la abandona. La hembra fecunda los espermatozoides hasta el mes de enero y su periodo de gestación dura 9 semanas. Puede tener hasta 7 crías, pero normalmente nacen entre 2 y 4, las cuales nacen entre marzo y mayo.

Los individuos jóvenes abandonan a la madre hasta que ésta entra en celo de nuevo al verano siguiente, alcanzando la madurez sexual el macho entre los 15 y 40 meses, y la hembra sobre los 27 meses.
Conservación y amenazas

Las martas son presas de águilas, búhos y zorros. Pero su mayor enemigo es el hombre, que las captura con trampas por su fina piel, las envenena para proteger especies cinegéticas y las atropella accidentalmente con automóviles.

Ha recibido 57 puntos

Vótalo:

Murciélago Orejudo Dorado

28. Murciélago Orejudo Dorado

El murciélago orejudo dorado (Plecotus auritus) es un murciélago europeo. Tiene orejas muy particulares, de un gran tamaño y con un pliegue característico. Es muy parecido al orejudo gris, un mamífero mucho menos común, pero ambas especies se separaron en la década de 1960 por los científicos... Ver mas
El murciélago orejudo dorado (Plecotus auritus) es un murciélago europeo. Tiene orejas muy particulares, de un gran tamaño y con un pliegue característico. Es muy parecido al orejudo gris, un mamífero mucho menos común, pero ambas especies se separaron en la década de 1960 por los científicos.

Un murciélago orejudo dorado adulto tiene un cuerpo de 4,5 a 4,8 centímetros, una cola de 4,1 a 4,6 y sus alas alcanzan los 3,9 cm de largo, distinguiéndolo de otras especies de murciélagos.

Son voladores relativamente lentos, comparándolos con el resto de los murciélagos.
Hábitat

Puede encontrarse al norte de Eurasia, desde Inglaterra y Francia hasta el norte de Kazajistán. La distribución del animal en Gran Bretaña puede hallarse en National Biodiversity Network[2].[3]

La especie prefiere las cuevas para posarse, pero también lo hace en los orificios de los árboles, en los edificios y en lugares similares. Cuando se posan en los árboles deben estar cerca del suelo.

Caza por los bosques, durante el día, principalmente polillas, que consigue de hojas de árboles y de las cortezas. Es uno de los murciélagos cuya vista es sumamente importante para capturar a sus presas.
Ecolocalización

La ecolocalización es utilizada para cazar a sus presas. La frecuencia utilizada por esta especie de murciélago yace entre los 27 y 56 kHz, con una duración promedio de 2.5 ms.2 3
Subespecies

P. auritus subsp auritus, Linnaeus, (1758).
P. auritus subsp begognae, de Paz, (1994).
P. auritus subsp homochrous, Hodgson, (1847).
P. auritus subsp sacrimontis, G. M. Allen, (1908).
P. auritus subsp uenoi, Imaizumi y Yoshiyuki, (1969).

Ha recibido 55 puntos

Vótalo:

Garduña

29. Garduña

La garduña (Martes foina) es un mamífero carnívoro de la familia Mustelidae. Es un depredador nocturno de tamaño mediano. Distribución Se encuentra desde Dinamarca, la península Ibérica e Italia hasta Mongolia y el Himalaya, incluyendo las islas de Creta, Rodas y Corfú. Hay, también, una... Ver mas
La garduña (Martes foina) es un mamífero carnívoro de la familia Mustelidae. Es un depredador nocturno de tamaño mediano.
Distribución

Se encuentra desde Dinamarca, la península Ibérica e Italia hasta Mongolia y el Himalaya, incluyendo las islas de Creta, Rodas y Corfú. Hay, también, una población establecida en Wisconsin (Estados Unidos) proveniente de ejemplares huidos del comercio de mascotas. En la península Ibérica se encuentra en el norte de Cataluña, Aragón, La Rioja, Castilla, Álava, Cáceres, Granada, Almería, Murcia y Galicia . No vive ni en las Baleares ni en las Islas Canarias.
Características

En estado adulto, la garduña mide entre 40 y 50 cm de longitud, la cola mide entre 21 y 27 centímetros, y su peso oscila entre 1 y 2 kg. Muy parecida a la marta (Martes martes), no en vano tienen antepasados comunes, pero es ligeramente más paticorta y corpulenta, tiene el hocico más chato y las orejas más pequeñas, y se distingue de aquella por su babero de color blanco que se abre en horquilla hacia las extremidades delanteras. Tiene un excelente oído y muy buena vista y olfato.

Su fórmula dentaria es la siguiente: 3/3, 1/1, 4/4, 1/2 = 38.2
Hábitat

Es estrictamente nocturna, y se puede ver por toda la Península Ibérica por bosques, matorrales, roquedos o zonas rurales y suburbanas. Extinta en Ibiza. Vive en zonas muy soleadas, normalmente prados, zonas montañosas y rocosas con poca vegetación. Se ha adaptado a lugares donde vive el hombre y caza en granjas, pero también se puede encontrar en bosques como encinares.
Comportamiento y alimentación

Se alimenta de pequeños roedores, pequeños mamíferos, pájaros, anfibios, huevos, fruta y miel. Es un animal solitario. Se desplaza rápidamente a saltos por su amplio territorio de caza que puede ser de 2 a 10 km y no duda en defenderlo de otros machos adultos. Suele disponer de varias madrigueras entre rocas y tocones de árboles viejos las cuales ocupa indistintamente. Muy a menudo vive sola en su madriguera (un hueco entre rocas, en un árbol u ocupado anteriormente por otro animal), marca su territorio que, normalmente, es de 80 hectáreas y es básicamente nocturna y silenciosa.
Reproducción

Las garduñas alcanzan la madurez sexual entre los 18 meses y los 3 años. La garduña tiene dos épocas de reproducción al año, la primera durante el mes de febrero y la otra entre junio y agosto. Los machos se pelean y gritan, recorren largas distancias hasta encontrar una hembra. Este período de salida dura unos 15 días. La hembra retendrá los espermatozoides vivos del macho en su interior hasta más o menos el mes de enero debido a la implantación diferida. La gestación dura unos 56 días. Cría a partir del mes de marzo en madrigueras o bajo las cavidades de los bloques de piedras. Puede tener de 3 a 7 crías. Las alimentan gracias a sus cuatro glándulas mamarias.
Subespecies

Se reconocen las siguientes subespecies:3

Martes foina foina
Martes foina bosniaca
Martes foina bunites
Martes foina kozlovi
Martes foina intermedia
Martes foina mediterranea
Martes foina milleri
Martes foina nehringi
Martes foina rosanowi
Martes foina syriaca
Martes foina toufoeus

Ha recibido 55 puntos

Vótalo:

Lirón Careto

30. Lirón Careto

El lirón careto (Eliomys quercinus) es una especie de roedor esciuromorfo de la familia Gliridae. Es un pequeño roedor que presenta las características morfológicas del resto de lirones. Es una de las especies menores más características del panorama faunístico español por estar presente en todo... Ver mas
El lirón careto (Eliomys quercinus) es una especie de roedor esciuromorfo de la familia Gliridae. Es un pequeño roedor que presenta las características morfológicas del resto de lirones. Es una de las especies menores más características del panorama faunístico español por estar presente en todo el territorio con gran densidad de población, si bien el número de ejemplares está disminuyendo en los últimos tiempos.
Características

Es un roedor de tamaño mediano cuya longitud excluyendo la cola oscila entre 10 y 17 cm. De complexión rechoncha y con un pelaje contrastado que presenta una coloración pardo-rojiza en el lomo y blanca en la parte inferior. En la cabeza destacan dos orejas prominentes y dos características manchas negras que se extienden desde sus grandes ojos hacia atrás, a semejanza de un antifaz, y que son la causa de su nombre. Manos con cinco largos dedos, que le permiten trepar fácilmente a los árboles.

Posee además una larga cola, cuya longitud oscila entre 9 y 13,5 cm, acabada en un penacho de pelos más largos, el cual puede desprenderse si es agarrado por un depredador y regenerarse luego (aunque no hay posibilidad de renovación del hueso, como en las lagartijas). No presenta dimorfismo sexual, a excepción de las mamas (cuatro pares) que son visibles en las hembras durante la etapa de lactancia.

Las distintas subespecies presentan distintos pesos, que oscilan de 50 gramos en la menor de ellas, a 150 g. en la mayor. El lirón suele vivir unos tres años, aunque excepcionalmente puede alcanzar los siete.
Reproducción

Al terminar el período de hibernación se produce el primer periodo de celo en el que tiene lugar el cortejo y la cópula, justo antes del verano. La gestación dura aproximadamente de 21 a 23 días, siendo la primera camada usualmente de 4 ó 5 crías.

El segundo período de celo tiene lugar desde mediados de julio hasta mediados de septiembre, o después del periodo de estivación si el verano es muy seco, esta segunda camada suele tener un mayor número de crías que pueden oscilar entre 4 y 7 crías.

El tiempo de lactancia dura entre 25 y 30 días, transcurridos estos días los pequeños completaran por si solos su dieta en el exterior. Su crecimiento culmina entre los 93 y 146 días, interrumpiendo su crecimiento la segunda camada por el letargo del invierno.,3
Hábitat

El lirón vive generalmente en zonas boscosas típicas de la Península Ibérica, peñascales, pedrizas e incluso construcciones humanas, tanto en la vertiente Atlántica como en la Mediterránea, por lo que puede encontrársele tanto en bosques de coníferas como de caducifolios, dehesas y encinares, etc. Es posible encontrar ejemplares a gran altitud sobre el nivel del mar, por encima de los 2.500 metros.
Distribución

Es una especie que esta presente en toda Europa, exceptuando las islas Británicas, la península de Escandinavia. Se puede encontrar en los Urales y el Norte de África.1
Alimentación y costumbres

Es una especie nocturna, si bien durante el período de apareamiento aprovecha las últimas horas del día. Es un mamífero eminentemente adaptado a la ingesta de vegetales, con una dentición en forma de muela y unos incisivos adecuados, su dieta abarca cereales, frutos secos, bayas pero también ha desarrollado una faceta depredadora e incluye en su dieta pequeños invertebrados como caracoles, ciempiés, hormigas, saltamontes y arácnidos. Excepcionalmente puede comer polluelos de aves, anfibios, reptiles, huevos o incluso crías de otros roedores.

Al final del verano y comienzo del otoño, previamente a la hibernación su dieta pasa a componerse casi exclusivamente de frutos secos, que le permiten acumular grasas para pasar todo el invierno en estado de letargo. También hay que considerar por los restos de conejos hallados en contenidos de su estómago que es capaz de predar sobre conejos y liebres de pequeño tamaño. En cautividad se ha comprobado que captura con suma facilidad ratones de campo e incluso a urracas. En estado salvaje también puede atacar a esta especie, que en la noche se presenta sumamente vulnerable, así como sus huevos y polluelos. Estos ataques pueden ir dirigidos además de para procurarse el sustento para poder apropiarse del nido que utilizará para su propia reproducción.3

Los excrementos del lirón careto se localizan no muy lejos de su guarida presentando una gran variedad de matices debido a su variada dieta, son de un color negro o marrón muy oscuro, de 0,8 a 1,5 cm. y normalmente acabados en punta en uno de los extremos. Las heces presentan normalmente retorcimientos y cuando ha habido en su dieta insectos, son claramente visibles restos de quitina, dado que no es digerible.

Puede encontrársele con igual facilidad tanto en el suelo como en los árboles, donde no tiene dificultad alguna en trepar para encontrar alimento o refugio. Utilizando su larga cola para equilibrarse en su carreras y saltos entre los árboles. Esta cola también ha dado lugar a una treta defensiva que utiliza el lirón careto. Cuando se ve amenazado por algún depredador el lirón desvía la atención del depredador hacía el llamativo penacho que adorna el final de su cola para que este intente capturarlo, pero al aferrarse al penacho el depredador comprobará como este se desprende permitiendo al lirón comenzar su huida. Esto es posible gracias a que la piel no tiene fibras longitudinales y no está firmemente ligada a la capa muscular, estando dispuestos lo folículos pilosos en forma anular. De esta forma la piel se asemeja a una funda que el lirón tiene la capacidad de perder sin provocarle ninguna hemorragia y posibilitando ocasionalmente su regeneración.
Hibernación

Este lirón tiene un período de hibernación algo más extenso que el de otras especies semejantes, y que se prolonga desde mediados del otoño hasta bien entrada la primavera. Esta parte del año la pasa en un refugio acondicionado con pelo o plumas a modo de nido, que prepara en el interior de un tronco hueco o en un refugio subterráneo. Durante este período el lirón puede llegar a perder el 50% de su masa corporal. En veranos especialmente secos y calurosos, esta especie puede entrar en un letargo similar, aunque menos profundo, llamado estivación.
Enemigos y amenazas

El lirón careto es la base alimenticia, junto con otros roedores, de zorros, lobos, diversos mustélidos, felinos y rapaces nocturnas (en este caso es especialmente útil el estudio de las egagrópilas), siendo también sus depredadores, aunque en menor medida, serpientes y otras aves como el ratonero, o incluso urracas o cornejas que pueden asaltar sus nidos.

Si bien no es una especie amenazada, en la actualidad se viene observando un descenso importante en la población de lirones. Aunque se desconocen las causas de este hecho, y debería experimentar una tendencia inversa (sus enemigos naturales directos tienden a desaparecer por acción del hombre), se estima que esto puede estar relacionado con el uso de fertilizantes, pesticidas e insecticidas que afectan directamente a los insectos, de los que se alimenta el lirón careto. Esto puede tener algún efecto negativo en la fertilidad que provoque que el número de fecundaciones o de nacimientos de crías sanas esté reduciéndose progresivamente.
Subespecies

Son varias las subespecies catalogadas de lirón careto, cuatro de las cuales se distribuyen en la Península Ibérica e islas adyacentes:

E. q. dichrurus, presente en Sicilia.
E. q. gymnesicus, propio de las islas baleares de Mallorca y Menorca.
E. q. liparensis, de Lipari, pequeña isla junto a Sicilia.
E. q. lusitanicus, que se encuentra en el suroeste de la Península Ibérica, de tono rojizo.
E. q. quercinus, presente en el resto de la Península Ibérica, tiene una tonalidad más apagada y menor tamaño.
E. q. ophiusae, que vive en Formentera, con el mayor tamaño de las cuatro subespecies españolas.
E. q. pallidus, que se distribuye por la Península Itálica y Sicilia.
E. q. sardus, propio de Cerdeña y Córcega.

La subespecie E. q. ophiusae está catalogada como rara y de especial atención dado lo reducido de su área de distribución.

Ha recibido 54 puntos

Vótalo:

Marmota Alpina

31. Marmota Alpina

La marmota alpina (Marmota marmota) es una especie de roedor esciuromorfo de la familia Sciuridae. Es el roedor más grande de Europa y una de las dos especies de marmotas que se encuentran en este continente. Está emparentada con las ardillas, con las que comparten familia, pero su aspecto y... Ver mas
La marmota alpina (Marmota marmota) es una especie de roedor esciuromorfo de la familia Sciuridae. Es el roedor más grande de Europa y una de las dos especies de marmotas que se encuentran en este continente. Está emparentada con las ardillas, con las que comparten familia, pero su aspecto y costumbres difiere enormemente de las de éstas.

Está difundida por los montes Tatras, Alpes y Pirineos (donde fue reintroducida en 1948), entre los 800 y los 3.200 metros de altitud. Aunque ésta es la especie que comúnmente se conoce como marmota, existen al menos 14 especies más, difundidas por las zonas montañosas del hemisferio norte clasificadas dentro del género Marmota y que incluyen esta palabra en su nombre común.
Descripción

La marmota de los Alpes mide entre 50 y 58 centímetros de largo, a los que hay que añadir entre 13 y 16 centímetros de cola, bastante corta en comparación con otros roedores. El peso máximo registrado es de 8 kilos. La cabeza y cuerpo son gruesos, con patas cortas y orejas pequeñas como adaptación al frío del hábitat en que viven. El pelaje es pardo grisáceo en el dorso, con el vientre amarillento y el extremo de la cola de color negro. La subespecie de los Montes Tatra se caracteriza por su menor tamaño y su pelaje de color más claro.

Su fórmula dental es la siguiente: 1/1, 0/0, 2/1, 3/3 = 22.2
Hábitos

Es de hábitos diurnos y pasa la mayor parte del día buscando comida o sentada en su característica posición. Se relaciona con facilidad con otros animales de su especie, estén emparentados entre sí o no, hasta el punto de formar colonias de centenares de ejemplares que tienen sus madrigueras en la misma zona. Estas madrigueras acogen a varios individuos, y pueden llegar a tener varios metros de profundidad. Así, las marmotas quedan aisladas por completo del frío que se apodera de la superficie durante el invierno, que pasan en estado de hibernación. La temperatura corporal se reduce entonces a entre 4'6 y 7'6 grados, la respiración a dos o tres veces por minuto y las pulsaciones a diez por minuto. Con el fin de acumular reservas para el invierno, las marmotas devoran grandes cantidades de hierbas (raíces incluidas) y desarrollan una gruesa capa de grasa subcutánea durante el otoño.
Distribución

El registro fósil demuestra que las marmotas ampliaron enormemente su extensión durante los periodos en que las glaciaciones se abatían sobre el continente, desde Inglaterra y la Meseta Central castellana hasta Rusia. Ya entonces eran un aperitivo ocasional para los hombres primitivos, aunque su reducción a los montes Tatras y los Alpes debe adjudicarse exclusivamente a los cambios climáticos. No obstante, en tiempos recientes las marmotas fueron objeto de una caza exhaustiva debido a las supuestas propiedades medicinales de su grasa, que las llevó casi al borde de la extinción. En el siglo XIX se comenzaron a tomar medidas para evitar su desaparición, como la prohibición de la caza de marmotas en los Tatras en 1869. Durante el siglo XX se han llevado a cabo varias repoblaciones en Francia con éxito, hasta el punto de que las marmotas son ahora una especie en expansión en los Pirineos francés y español.
Subespecies

Se reconocen dos subespecies de Marmota marmota.3

Marmota marmota marmota
Marmota marmota latirostris

Ha recibido 54 puntos

Vótalo:

Mona (Macaco) de Gibraltar

32. Mona (Macaco) de Gibraltar

La mona o macaco de Gibraltar (Macaca sylvanus), también llamada mono de Berbería y mona rabona, es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae que se encuentra actualmente en algunas zonas reducidas de los Montes Atlas del norte de África y en el Peñón de Gibraltar, en el sur... Ver mas
La mona o macaco de Gibraltar (Macaca sylvanus), también llamada mono de Berbería y mona rabona, es una especie de primate catarrino de la familia Cercopithecidae que se encuentra actualmente en algunas zonas reducidas de los Montes Atlas del norte de África y en el Peñón de Gibraltar, en el sur de la Península Ibérica. Es el único primate, que puede encontrarse actualmente en libertad en Europa, y el único miembro del género Macaca que vive fuera de Asia.
Descripción

Es un cuadrúpedo de escaso tamaño, nunca superior a los 75 centímetros de longitud y los 13 kilos de peso. El cuerpo está recubierto de pelo pardo-amarillento, ligeramente grisáceo en algunos individuos. La cara, pies y manos son de color rosado, y la cola vestigial y poco apreciable a distancia. Los machos son mayores que las hembras.
Comportamiento

Los macacos de Berbería son animales diurnos y omnívoros, que viven en bosques mixtos hasta algo más de 2.100 metros sobre el nivel del mar. Se mueven constantemente a la búsqueda de frutas, hojas, raíces o insectos, en grupos de entre 10 y 30 individuos de estructura matriarcal dirigidos por una hembra. Tras cuatro o cinco meses de gestación, las hembras paren una cría (dos en casos excepcionales) que son cuidadas tanto por el padre como por la madre. Maduran a los 3 ó 4 años de edad y pueden vivir una veintena.
Hábitat y distribución

Se estima que la población total es de 1.200 a 2.000 ejemplares. La especie decrece conforme se talan los bosques del Atlas, su hábitat principal, y actualmente se la considera en estado vulnerable. Mientras que en el norte de África se la considera casi una alimaña (en gran parte debido a los prejuicios islámicos contra los monos, reflejados en el Corán), en Gibraltar se considera casi como una mascota no oficial, donde pasea sin inmutarse por los parques y tejados de las casas y es alimentada tanto por las autoridades como los lugareños. El origen de esta población es un misterio, pero parece claro que ha sido introducida. Aunque durante el Pleistoceno hubo momentos en que esta especie habitó en toda Europa (llegando por el norte hasta Alemania e Inglaterra) y las costas mediterráneas, decreció rápidamente con la llegada de las glaciaciones hasta extinguirse en la península Ibérica hace unos 30.000 años. Se cree que pudo volver en estado domesticado y luego se asilvestró. En cualquier caso, su presencia en el Peñón está documentada antes de que fuera capturado por los ingleses en 1704.
En Gibraltar
Macaca sylvanus

Como parte del patrimonio de Gibraltar, la alimentación y supervivencia de los macacos ha sido responsabilidad de la Royal Navy hasta que fue cedida al gobierno gibraltareño en 1991. La tradición popular dice que mientras las monas persistan en Gibraltar, éste seguirá bajo dominio británico, por lo que se ha llegado al punto de que durante la Segunda Guerra Mundial, cuando se temía una posible invasión hispano-germana, el propio primer ministro británico Winston Churchill ordenó traer varias docenas de ejemplares del norte de África para asegurar su exigua población.[cita requerida] Hoy la población de monos ha aumentado, llegando a unos 300 ejemplares.

Ha recibido 51 puntos

Vótalo:

Quebrantahuesos

33. Quebrantahuesos

Sugerido por soywebmaster el 12.06.2015 a las 21:33h.

Ha recibido 50 puntos

Vótalo:

Arruí

34. Arruí

El arruí, arrui o carnero de berbería (Ammotragus lervia) es un bóvido de la subfamilia Caprinae nativo de las zonas rocosas del Sáhara y el Magreb, del género monotípico Ammotragus. Asimismo, comienza a abundar en fincas privadas de caza, en donde es más difícil enumerar su presencia. Los... Ver mas
El arruí, arrui o carnero de berbería (Ammotragus lervia) es un bóvido de la subfamilia Caprinae nativo de las zonas rocosas del Sáhara y el Magreb, del género monotípico Ammotragus. Asimismo, comienza a abundar en fincas privadas de caza, en donde es más difícil enumerar su presencia. Los nombres arruí y aoudad, como se le conoce en varias lenguas europeas, proceden del idioma bereber.
Descripción

El tamaño máximo que alcanzan los machos (ligeramente más grandes que las hembras) es de 165 cm de largo y 110 de altura sobre los hombros, con un peso de hasta 145 kg. La cola es lanosa y notablemente larga en comparación con otros miembros de la subfamilia Caprinae, pues alcanza los 2 dm de largo. El pelaje es muy corto, salvo en la cola y la densa barba que recorre la parte delantera del cuello. El color es rojizo o pardo claro, similar al de la arena de los desiertos donde vive, ligeramente más claro en la parte inferior del cuerpo. Ambos sexos presentan barba y cuernos curvos, que en el caso de los machos son sólo un poco más largos que en las hembras. Estos cuernos pueden medir hasta 6 dm.
Hembra y cabritillo.

Al igual que el resto de animales del Sahara, el arruí se muestra más activo en las horas frescas del día. Se mueve de forma solitaria o en pequeños grupos, mostrando un paso asombrosamente seguro cuando camina por terrenos resbaladizos y rocosos. Incluso puede saltar de un risco a otro que éste a 2 m de altura. Su dieta se compone de líquenes, hierbas, arbustos y ramas de acacia, de donde saca la mayor parte del agua que necesita. Aun así, los arruís también beben grandes cantidades de agua cuando la encuentran. Los pequeños son vulnerables a los ataques del caracal, mientras que los adultos sólo cuentan con el leopardo (muy raro en el norte de África, hoy en día) y el hombre como depredadores.

El acoplamiento puede producirse en cualquier época del año, aunque es más frecuente entre septiembre y noviembre. Tras 160 días de gestación, las hembras paren generalmente una sola cría, aunque se conocen casos excepcionales en los que se alumbraron gemelos e incluso trillizos. Estas crías maman leche durante los primeros 3 ó 4 meses y maduran sexualmente a los 18. La esperanza de vida de la especie es de unos 20 años.
Subespecies

Las subespecies reconocidas de arruí son seis,1 distribuidas desde Marruecos a Egipto y llegando por el sur hasta Mauritania, Níger y Chad.

A. l. lervia: distribuida por los Montes Atlas de Marruecos, Argelia y Túnez. Los ejemplares introducidos en España son quizás de esta subespecie o híbridos.
A. l. angusi: en macizos montañosos de la frontera entre Malí, Argelia, Níger y Chad.
A. l. blainei: localizada únicamente al noroeste de Sudán.
A. l. fassini: presente solamente en una pequeña zona fronteriza entre Túnez y Libia.
A. l. ornatus: se creyó durante un tiempo extinta, pero se han localizado algunas poblaciones en las sierras meridionales de Egipto.
A. l. sahariensis: la más difundida, originalmente presente al sur de Marruecos, Sáhara Occidental, gran parte de Argelia, sur de Túnez, sureste de Libia, norte de Mauritania y Malí y los macizos de Tibesti y Aïr, llegando hasta la frontera entre Chad y Sudán.

Introducción en España

La introducción de esta especie en 1970 se encuadra dentro de la demanda de nuevas especies cinegéticas de caza mayor, corriente generalizada en varios países europeos desde mediados del siglo XX. Los principales ungulados introducidos en esa época en España fueron el arruí y el muflón.

La introducción del arruí se hizo inicialmente en el Parque Natural de Sierra Espuña, en la región de Murcia, a partir de ejemplares recluidos en el Zoo de Casablanca y el Zoo de Fráncfort del Meno. La abundancia de comida, la ausencia de depredadores y su alta tasa de natalidad determinaron su rápida expansión en muy poco tiempo. Actualmente en la misman región lo encontramos además en la vecina sierra del Cambrón, y la del Gigante ( cercana a Lorca) [1].

Su presencia por el sureste español y características ecológicas le convierten en un potencial competidor de la cabra montés en aquellas zonas donde entren en simpatría, aunque no existen datos científicos aún que hayan comprobado este hecho. Dado su carácter de especie foránea, y la rapidez con que se expande (cosa que ocurre también en Estados Unidos, pero no en África, donde disminuye) el arruí se caza activamente y no está sometido a protección alguna.

El arruí también está presente dentro del territorio de la Comunidad Valenciana en las sierras más altas de la Marina Baja de Alicante, área de Jijona (comarca del Alacantí), zonas serranas del Alcoià y el Comtat, y sierra del Cid (cercana a Petrel). Según parece, está población proviene de animales huídos de vallados cinegéticos [2].

En Andalucía encontramos poblaciones introducidas de arruí en las Sierra de María-Los Velez (Almería), y en la sierra de Orce (Granada) [3].
Taburiente.

Los arruís se introdujeron también en la zona norte de La Palma, con graves consecuencias para la flora insular autóctona. A pesar de ello, los arruís se expanden velozmente, incluso más rápido aún que en la Península porque suelen moverse por el Parque Nacional de la Caldera de Taburiente, donde cualquier tipo de caza está prohibida. Las demandas de los ecologistas y los biólogos que han estudiado el problema para que la especie sea trasladada o erradicada de la zona entra en conflicto directo con los intereses de las asociaciones de cazadores de la isla. Esto se debe en buena medida a los ingresos que los cazadores proporcionan cuando abaten arruís fuera del parque. Así y todo ha habido algún intento de erradicación autorizado por el cabildo insular, pero lo accidentado e innacesibilidad del terreno impidieron localizar a todos los ejemplares. A día de hoy la población de La Palma suma 250 individuos que se multiplican a razón de un 30%. En tiempos recientes se ha permitido la caza selectiva de algunos animales en el parque para controlar su exceso de población, objetivo que aún no se ha conseguido.

Ha recibido 49 puntos

Vótalo:

Visón Americano

35. Visón Americano

El visón americano (Neovison vison) es un mamífero carnívoro de la familia de los mustélidos que se asemeja a la marta. Tiene la cabeza ancha, orejas muy cortas y pelaje lustroso de color pardo uniforme, con una raya más oscura en el dorso y patas cortas con pies anchos. Su piel es muy estimada... Ver mas
El visón americano (Neovison vison) es un mamífero carnívoro de la familia de los mustélidos que se asemeja a la marta. Tiene la cabeza ancha, orejas muy cortas y pelaje lustroso de color pardo uniforme, con una raya más oscura en el dorso y patas cortas con pies anchos. Su piel es muy estimada por la industria peletera.

Puede ser transmisor de la plasmocitosis o enfermedad Aleutiana del Visón (ADV) causada por un parvovirus, que confiere a los ejemplares portadores de un determinado gen una importante deficiencia inmunitaria que llega a causar la muerte. Los ejemplares infectados que no poseen este gen, sin desarrollar la enfermedad son portadores de la misma, pudiendo transmitirla a otros mustélidos, especialmente visones europeos y americanos.

Originario de América, el área de distribución natural del visón ocupa la mayor parte de Estados Unidos y Canadá, desde los límites de la tundra hasta las regiones áridas del sur del continente.

Ha recibido 47 puntos

Vótalo:

Desmán Ibérico

36. Desmán Ibérico

El desmán ibérico, desmán de los Pirineos o almizclera (Galemys pyrenaicus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Talpidae que habita en la zonas montañosas del norte de la Península Ibérica y sur de Francia. Es un insectívoro semiacuático que habita las proximidades de riachuelos... Ver mas
El desmán ibérico, desmán de los Pirineos o almizclera (Galemys pyrenaicus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Talpidae que habita en la zonas montañosas del norte de la Península Ibérica y sur de Francia. Es un insectívoro semiacuático que habita las proximidades de riachuelos y torrentes, de hábitos principalmente nocturnos, cuya seña de identidad más característica es su morro con forma de trompeta.
Características

El desmán se parece anatómicamente a otros animales como la rata, el topo o la musaraña. De ahí los sobrenombres de «rata de agua», «topo de agua» o «rata trompetera».

Viven en parejas y pueden vivir alrededor de 3,5 años. Tienen entre 11 y 16 cm de longitud y la cola mide entre 12 y 16 cm. Pesa entre 35 y 80 g.

Las patas traseras recuerdan a las de la rata; son robustas y ágiles, y las usa para moverse con rapidez por el agua. La parte delantera del cuerpo es similar a la de un topo; las patas delanteras están adaptadas para escarbar la tierra y hacer madrigueras donde cría a su prole y se pone a salvo de sus predadores. El hocico es similar al de la musaraña, con una trompa muy desarrollada que le sirve para encontrar las larvas de las que se alimenta; es un órgano muy perfeccionado, indispensable para su supervivencia. Posee una glándula de almizcle en el arranque caudal.
Historia natural

Es un animal muy discreto, por lo que resulta difícil de ver. Se nutre principalmente de larvas acuáticas sensibles a la polución (larvas de tricópteros, plecópteros y efemerópteros) y de crustáceos. Por esta razón es considerado como un indicador de la limpieza y la salud de las aguas en las que habita. Es una de las 79 especies catalogadas como vulnerables por la World Conservation Monitoring Centre.1 Los principales predadores del Desmán Ibérico son el visón americano (Neovison vison), la nutria (Lutra lutra), y ocasionalmente algunas zancudas, como la cigüeña blanca (Ciconia ciconia) o la garza real (Ardea cinerea).2
Distribución

El desmán ibérico vive en ríos, torrentes y lagos del norte de la Península Ibérica: norte de Portugal, Galicia, Montes Cantábricos, ambas vertientes de los Pirineos y en determinadas zonas de los sistemas Ibérico y Central.3
Comportamiento

Son animales bastante territoriales, que forman parejas estables que controlan territorios de entre 200 y 400 metros de cauce. Para obtener sus presas se sujeta al fondo del curso acuático con las fuertes uñas de pies y manos, mientras escarba con el hocico entre las graveras.4 Su periodo de celo se da entre los meses de noviembre y mayo, y las hembras paren dos veces al año, con camadas de 1 a 5 crías por parto.5
Amenazas

El hábitat del desmán ibérico es muy vulnerable; las principales amenazas son la contaminación del agua y la fragmentación de su hábitat debido a la construcción de centrales hidroeléctricas y embalses, y la extracción de agua. En algunas zonas es perseguido por la errónea creencia de que es dañino para la pesca. La introducción de los visones americanos (Neovison vison) podría haber influido negativamente en sus poblaciones, aunque también la nutria (Lutra lutra) lo tiene entre sus presas habituales sin que eso haya repercutido de ningún modo aparente. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza prevé que con previsiones de un cambio climático con disminución de lluvias por debajo de los 1000 mm, el desmán podría extinguirse en gran parte de la península ibérica.1
Trompa característica de la especie.
Subespecies

Se conocen dos subespecies de desmán ibérico:6

Galemys pyrenaicus pyrenaicus, E. Geoffroy, 1811. Es más pequeño, y fue descrita para las poblaciones que habitan en la franja cantábrica y en las dos vertientes de los Pirineos.
Galemys pyrenaicus rufulus, Graells, 1897. Para las poblaciones que habitan en el Sistema Central.

En la actualidad, las pautas que fueron usadas en la descripción de las dos subespecies son cuestionadas por algunos autores y apoyadas por otros, sin que la estructura genética de las dos poblaciones haya sido suficientemente estudiada.7

Ha recibido 46 puntos

Vótalo:

Meloncillo

37. Meloncillo

El meloncillo (del latín meles, tejón) (Herpestes ichneumon), también conocido vulgarmente como mangosta común o egipcia, es una especie de mamífero carnívoro de la familia Herpestidae. Es un mamífero de pequeño tamaño y la única especie europea de su familia Descripción Ilustración de... Ver mas
El meloncillo (del latín meles, tejón) (Herpestes ichneumon), también conocido vulgarmente como mangosta común o egipcia, es una especie de mamífero carnívoro de la familia Herpestidae. Es un mamífero de pequeño tamaño y la única especie europea de su familia
Descripción
Ilustración de Herpestes ichneumon de 1896

El meloncillo tiene una silueta alargada y afilada,2 con el pelaje de coloración uniforme pardo grisáceo y los pelos color negro con la punta crema,3 los cuales son largos, midiendo entre 6 y 8 cm, bajo los que se encuentra una borra densa y suave.4 Las patas son oscuras3 y cortas, con cinco dedos en cada pie y garras afiladas y curvadas que utiliza para excavar5 y no son retráctiles.3 Tiene la cola ancha en su base y con mechón de pelos largos y negros en su punta y las orejas son cortas anchas y redondeadas.3 Un rasgo distintivo de esta especie es que tiene la pupila horizontal, algo excepcional entre los carnívoros.3 Además presenta una bolsa anal de gran tamaño, con dos aberturas glandulares.5

El cuerpo mide entre 48 y 60 cm; y la cola, entre 33 y 54 cm. Su peso oscila entre 1,7 y 4 kg.6

Su fórmula dentaria es la siguiente: 3/3, 1/1, 3-4/3-4, 1-2/1-2 = 32-40.2
Distribución y hábitat

Se encuentra principalmente en África al sur del Sahara, desde el sur de Senegal y Gambia hasta África oriental, así como en Angola, Zambia, Malaui y Mozambique.1 Falta en la mayor parte del África austral, aunque se encuentra en el noreste de Namibia, norte de Botsuana, noreste de Zimbabue y a lo largo de la costa de Sudáfrica.1 Además de en África, existe en la península del Sinaí, sur de Turquía, y en Europa, en la península Ibérica,1 donde muestra una ligera tendencia expansiva y ocupa la zona suroccidental, siendo principalmente abundante en el Algarve, Sierra Morena, Coto de Doñana y serranías de Málaga y Cádiz.7

Habita en zonas costeras, lacustres y ribereñas, como marismas y pantanos, evitando los bosques húmedos y desiertos extremos.1

Se piensa que su distribución en la península Ibérica se debe a una introducción antigua, debido a que la especie se encuentra ausente en el registro fósil europeo.1 Probablemente fuera introducido por los fenicios, con la intención de eliminar de sus casas los ratones y reptiles.8
Comportamiento

Tanto nocturno como diurno, el meloncillo cuando está con las crías se desplaza de una forma muy original, cada una de ellas, bajo la cola del siguiente, dando lugar a una forma de serpiente, lo que le ha valido el apelativo de serpiente peluda, y algún susto a algún cazador que ha creído ver una enorme serpiente que con el disparo se desvanecía en muchos trozos. Puede con serpientes venenosas como las víboras, a las que da muerte esquivando su venenosa mordedura.

Se alimenta de conejos, micromamíferos y reptiles, sobre todo culebras, aunque también come aves, insectos, carroña, etc.
Subespecies

Se reconocen las siguientes subespecies:9

Herpestes ichneumon ichneumon
Herpestes ichneumon angolensis
Herpestes ichneumon cafra
Herpestes ichneumon centralis
Herpestes ichneumon funestus
Herpestes ichneumon mababiensis
Herpestes ichneumon numidicus
Herpestes ichneumon parvidens
Herpestes ichneumon sabiensis
Herpestes ichneumon sangronizi
Herpestes ichneumon widdringtonii

Subespecie ibérica

En la península Ibérica se encuentra la subespecie Herpestes ichneumon widdringtonii, descrita por Gray en 1842. Para Cabrera, esta subespecie está bien definida, ya que se distingue claramente de las poblaciones que hay en el norte de África por su tamaño algo mayor, globos auditivos más inflamados, color más oscuro en las poblaciones ibéricas y, sobre todo, por sus dientes más grandes.10

Ha recibido 46 puntos

Vótalo:

Conejo enano español

38. Conejo enano español

http://tuselva.com/conejos-enanos/

Sugerido por Margarita.Sánchez el 21.06.2015 a las 16:50h.

Los conejos enanos españoles llevan siendo desde hace mucho tiempo una de las opciones más elegidas por aquellas personas que deciden tener una mascota, casi tanto como tener un perro o un gato.

Ha recibido 46 puntos

Vótalo:

Murciélago Común/Enano

39. Murciélago Común/Enano

El murciélago común o murciélago enano (Pipistrellus pipistrellus) es una especie de murciélago muy expandido por toda Europa (desde la Península Ibérica hasta Rusia),2 Norte de África, suroeste de Asia y probablemente Corea, Japón y Taiwán. Es el más pequeño de los murciélagos europeos y se... Ver mas
El murciélago común o murciélago enano (Pipistrellus pipistrellus) es una especie de murciélago muy expandido por toda Europa (desde la Península Ibérica hasta Rusia),2 Norte de África, suroeste de Asia y probablemente Corea, Japón y Taiwán. Es el más pequeño de los murciélagos europeos y se conocen colonias de más de 1.000 ejemplares. En casos excepcionales del centro y este de Europa se han llegado a encontrar más de 10.000 animales en iglesias y cavidades subterráneas. A lo largo de los años 90 se ha separado a la subespecie Pipistrellus pipistrellus mediterraneus en una especie propia, Pipistrellus mediterraneus.3

Puede vivir desde el nivel del mar hasta los 2.000 msnm. Es muy común encontrarlo en zonas habitadas por el hombre, viviendo en rincones o casas abandonadas, así como en jardines y parques de ciudad. Como refugio pueden usar huecos de árboles y rocas, así como grietas en edificios. Viven unos 5 años de media aunque se han dado casos de animales con 15 años de vida. La mortalidad es muy alta durante el primer año de vida, llegando a alcanzar el 80 %.
Descripción física

Mide de 3,5 a 5 cm, la distancia entre sus alas al moverlas de vaivén varían entre 19 y 25 cm y son estrechas. Pesa de 3,5 a 8 g. Sus orejas son cortas, triangulares y con los vértices redondeados. Al igual que otros murciélagos de la familia Vespertilionidae, Pipistrellus pipistrellus posee un trago arriñonado, de punta redondeada y especialmente largo y desarrollado.

El hueso premaxilar está fusionado al maxilar y su fórmula dentaria es de 2/3, 1/1, 2/2, 3/3 (arriba/abajo; incisivos, caninos, premolares y molares). Su hocico es corto y presenta abultamientos glandulares a ambos lados, que se desarrollan especialmente en otoño, junto a las glándulas labiales. Éstas últimas constituyen las llamadas boqueras, de color blanquecino.

Su piel es de color marrón, de tonalidades variables, pero normalmente más oscuras que en Pipistrellus pygmaeus. Las membranas de las alas y cola son más oscuras y carecen de pelo. La piel de la cara es más oscura que la del resto del cuerpo, llegando en ocasiones al negro.
Comportamiento

Normalmente son animales sedentarios aunque se han dado casos de ejemplares que han viajado varios centenares de kilómetros. Las hembras son más reacias a cambiar de territorio.

Es frecuente encontrarlos cerca de faroles y luces artificiales, cazando a los insectos que son atraídos hasta ellas. No son especialmente rápidos o maniobrables en vuelo pero si que muestran unas capacidades medias que les permiten cierta versatilidad tanto en terrenos abiertos como en pleno bosque.

Aunque usualmente hibernan, pueden verse en los días más calurosos del invierno bebiendo o cazando a las horas más calurosas.

Pipistrellus pipistrellus emite dos tipos de llamadas de ecolocalización: una corta de 4 ms con un rango de 80-56 kHz, y una larga de 51 kHz que llega a 10 ms. Las llamadas son usadas para localizar y cazar a sus presas, ya que sus ojos están poco desarrollados.
Menú
0:00
De caza
Menú
0:00
2 ejemplares de caza
Menú
0:00
Comunicación

Son animales muy intranquilos y nerviosos. Su corazón late 700 veces por minuto.
Reproducción
Pipistrellus p. en vuelo

La época de reproducción tiene lugar entre finales del verano y principios de otoño, de finales de agosto a finales de septiembre. Los machos defienden territorios con harenes de hasta 10 hembras. Realizan vuelos de cortejo alrededor de las hembras y emiten un fuerte olor a almizcle. Si la cópula se produce en un mal momento, las hembras pueden retrasar la fertilización de los óvulos, lo cual es una característica típica de los miembros de la familia Vespertilionidae.

Las hembras gestantes dan a luz una o dos crías a finales de primavera o principios de verano. A las tres o cuatro semanas de edad los recién nacidos ya son capaces de volar, y una semana después de su primer vuelo ya son capaces de alejarse varios kilómetros del refugio. Las hembras alcanzan la madurez sexual al año de vida y los machos a los dos años.
Distribución

Europa, Norte de África, Península arábiga y subcontinente Indio. En Europa se encuentra desde España meridional hasta Dinamarca, alcanzando residualmente el sur de Suecia. En España se encuentra en todo el territorio, excepto en las Islas Canarias. Su área de distribución se solapa con la del murciélago de Cabrera.

Ha recibido 45 puntos

Vótalo:

Topo Común/Europeo

40. Topo Común/Europeo

El topo común o europeo (Talpa europaea) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Talpidae. Se distribuye desde Europa occidental hasta los ríos Obi y Irtysh en Siberia.2 Características Esqueleto Presenta un cuerpo cilíndrico de unos 10-15 cm y una pequeña cola de unos 3 cm. La... Ver mas
El topo común o europeo (Talpa europaea) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Talpidae. Se distribuye desde Europa occidental hasta los ríos Obi y Irtysh en Siberia.2
Características
Esqueleto

Presenta un cuerpo cilíndrico de unos 10-15 cm y una pequeña cola de unos 3 cm. La cabeza termina en un hocico apuntado presentando ojos muy pequeños y careciendo de pabellones auditivos externos. Las patas delanteras tiene forma de pala siendo anchas y provistas de fuertes garras.
Distribución y hábitat

Se encuentra ampliamente distribuido en Europa y Asia, desde España y Gran Bretaña, a través de la mayor parte de Europa, hasta los ríos Obi e Irtysh, en Siberia.1 En España se distribuye en la zona noroeste de la península Ibérica, desde Asturias a Cataluña.3

Habita principalmente bosques caducifolios, aunque también prados, campos, llanuras y jardines, evitando suelos demasiado blandos o pedregosos, desde zonas costeras hasta los 2.400 m de altitud.4
Historia natural

Todas sus características son adaptaciones a su modo de vida, ya que es un animal cavador con una vida subterránea. Se encuentra en praderas evitando los suelos encharcados o demasiado secos. Su presencia es detectable por los pequeños montículos que aparecen en el terreno. Es difícil de observar en superficie. Desarrolla su actividad en una serie de galerías intercomunicadas por las que se desplaza buscando lombrices y otros invertebrados, base de su alimentación. En el fondo de una galería construye un nido que está tapizado por material de origen vegetal.
Subespecies

Se reconocen tres subespecies de Talpa europaea.2

Talpa europaea europaea
Talpa europaea cinerea
Talpa europaea velessiensis

Ha recibido 44 puntos

Vótalo:

Murciélago Ratonero Mediano

41. Murciélago Ratonero Mediano

El murciélago ratonero mediano (Myotis blythii) es una especie de quiróptero de la familia Vespertilionidae. Se le confunde habitualmente con la especies hermanas Myotis myotis y Myotis punicus, aunque es más esbelto y con un hocico más fino. Una mancha blanca en el pelaje frontal también ayuda... Ver mas
El murciélago ratonero mediano (Myotis blythii) es una especie de quiróptero de la familia Vespertilionidae. Se le confunde habitualmente con la especies hermanas Myotis myotis y Myotis punicus, aunque es más esbelto y con un hocico más fino. Una mancha blanca en el pelaje frontal también ayuda a diferenciarlo.
Distribución

Habita desde Portugal en todas las penínsulas mediterráneas europeas. También en el sur y el centro de Francia, en Suiza, cuenca del Danubio, sur de Ucrania, hasta el norte de la India y Manchuria al este.
Hábitat

Es una especie típica de estepas y praderas, que se ha extendido usando los prados de siega y pastizales artificiales. Utiliza como refugios cavidades subterráneas y en menor medida desvanes de edificios, aljibes y bunkers. En época de cría forman grandes colonias, que se disgregan a finales de agosto, siendo similar a las costumbres de M. myotis. Se alimenta de ortópteros, posados en los tallos altos, también sobre los árboles y en las hojas de estos.
Amenazas

Especialmente las derivadas de la destrucción o molestias en refugios, ya sea por intrusión de personas o restauración de edificios; al criar en grandes colonias la mortalidad, por mala gestión de accesos a sus refugios, sobre todo de cría, es habitualmente muy elevada.

Ha recibido 43 puntos

Vótalo:

Ratón Espiguero

42. Ratón Espiguero

El ratón espiguero (Micromys minutus) es una especie de roedor miomorfo de la familia Muridae. El género Micromys es monoespecífico, habiéndose separado de los géneros Apodemus y Mus en el Pleistoceno, hace unos 7 millones de años. Características Es el múrido más pequeño, con un rostro... Ver mas
El ratón espiguero (Micromys minutus) es una especie de roedor miomorfo de la familia Muridae. El género Micromys es monoespecífico, habiéndose separado de los géneros Apodemus y Mus en el Pleistoceno, hace unos 7 millones de años.
Características

Es el múrido más pequeño, con un rostro corto, hocico romo y orejas redondas, visibles entre el pelaje. El rasgo más caracteristico de la especie es la cola prensil, característica de un animal trepador. De color similar al de otros múridos, castaño rojizo en la parte dorsal y blanco en la parte ventral.
Distribución

Paleártica, desde la península Ibérica hasta Corea y Japón, ausente en el norte de Siberia y de los desiertos asiáticos. En Europa esta ausente de Irlanda, de la mayor parte de la Península Escandinava, de las penínsulas meridionales y de las islas mediterráneas. En España se localiza en la franja cantábrica, desde el norte de Navarra hasta la mitad este de Asturias, en el norte de Burgos y en Álava.
Hábitat

En las zonas de clíma atlántico suelen ocupar prados de siega con orlas de setos vivos y en cultivos cerealistas, desde los 200 metros hasta los 900 o 1000 m en zonas de Burgos.
Nido de ratón espiguero.
Depredación

Es depredado, sobre todo, por rapaces nocturnas siendo presa ocasional de predadores generalistas.
Amenazas

La siega mecanizada le afecta más que a otros roedores, al destruir sus nidos aéreos.
Patologías

Puede ser reservorio de organismos patógenos, parece haberse dado casos de leptospirosis.

Ha recibido 41 puntos

Vótalo:

Murciélago Mediterráneo de Herradura

43. Murciélago Mediterráneo de Herradura

El murciélago mediterráneo de herradura (Rhinolophus euryale) es una especie de quiróptero de un tamaño intermedio entre Rhinolophus ferrumequinum (murciélago grande de herradura) y Rhinolophus hipposideros (murciélago pequeño de herradura), de los que se diferencia por la forma de la silla, que... Ver mas
El murciélago mediterráneo de herradura (Rhinolophus euryale) es una especie de quiróptero de un tamaño intermedio entre Rhinolophus ferrumequinum (murciélago grande de herradura) y Rhinolophus hipposideros (murciélago pequeño de herradura), de los que se diferencia por la forma de la silla, que es puntiaguda y ligeramente inclinada. Se diferencia también por la forma de la herradura, que en el caso del murciélago mediterráneo cuenta con tres surcos verticales, también el color interior de sus orejas es rosado, mientras en los otros es oscuro; y su forma de envolverse con las alas durante el reposo, donde mantiene sus alas casi recogidas y mostrando casi toda su área pectoral.

Talla: Cabeza y cuerpo, entre 4,2 a 5,8 cm.
Longitud de la cola: 2,2 a 3 cm.
Envergadura: 38 cm.
Peso: de 8 a 17,5 g

Distribucción

Se extiende desde la Península Ibérica, sur de Europa, Marruecos, Argelia y Túnez, Oriente Medio y sur del Cáucaso, hasta Turkmenistán. En Europa el límite septentrional, pasa por el centro de Francia, norte de Italia y noroeste de Rumania, no habita en zonas de alta montaña o muy áridas.
Hábitat

Especie termófila, depende de espacios forestales heterogéneos y cultivos tradicionales, situados en cercanías de zonas con abundancia de cavidades para refugio. Se alimenta principalmente de polillas nocturnas, aunque también aprovechan explosiones demográficas de pequeños escarabajos del género Rhizotrogus. Captura sus presas volando sobre la floresta o bajo ella, o desde perchas al acecho.
Amenazas

Como en los casos de la mayoría de los quirópteros, las amenazas consideradas más importantes son las perturbaciones en los refugios, ya sean de cría o hibernación, como la pérdida y degradación de su hábitat y la disminución de presas disponibles por la utilización masiva de pesticidas agrícolas y forestales.

Ha recibido 39 puntos

Vótalo:

Murciélago Orejudo Gris

44. Murciélago Orejudo Gris

El murciélago orejudo gris, (Plecotus austriacus), es un murciélago de la familia Vespertilionidae, considerada hasta 1960 una subespecie de Plecotus auritus. Es un murciélago de tamaño medio, de orejas muy grandes unidas a la cabeza por sus bordes internos. El dorso es de color gris oscuro y la... Ver mas
El murciélago orejudo gris, (Plecotus austriacus), es un murciélago de la familia Vespertilionidae, considerada hasta 1960 una subespecie de Plecotus auritus. Es un murciélago de tamaño medio, de orejas muy grandes unidas a la cabeza por sus bordes internos. El dorso es de color gris oscuro y la zona ventral es blanquecina o gris muy pálida, de ahí su nombre. Las hembras son por lo general algo mayores. Las medidas del cuerpo van desde los 37 a los 45 mm y desde los 6,5 a los 15 gramos de peso. Emite pulsos de ecolocalización en FM desde 85 a 25 kHz, la intensidad de estos sonidos es muy débil y su alcance apenas supera los 5 metros, son indistinguibles de los P. auritus. Su fórmula dentaria es \frac{2.1.2.3}{3.1.3.3}.

Una forma considerada antaño como subespecie de P. austriacus ha sido elevada al rango de especie, al menos en lo que se refiere a las poblaciones de los Alpes: se trata de la llamada antes P. austriacus macrobullaris (Kuzyakin, 1965), nominada ahora como Plecotus macrobullaris.
Distribución

Se extiende por Eurasia occidental, norte de África y Asia menor, desde Madeira y las costas atlánticas de la Península Ibérica, Francia y sur de Inglaterra hasta Mongolia y el oeste de China. En África se le encuentra desde Marruecos hasta Egipto, Sudán y Etiopía, incluyendo las islas de Cabo Verde. En Europa es más abundante en el dominio de clima mediterráneo, aunque llega a alcanzar los Países Bajos, Alemania, Polonia y el extremo meridional de Escandinavia.
Hábitat

Son muy variados, desde bosques y áreas semiforestales a zonas cultivadas y paisajes abiertos sin cobertura arbórea. Sus preferencias por ambientes forestales son menores que en el orejudo dorado y están más ligadas al hábitat humano. Es una especie relativamente térmofila, en términos generales, habita en cotas de menor altitud que P. auritus.
Amenazas

La constante perdida de refugios de reproducción debido a la remodelación o derribo de edificios, la restauración de bajocubiertas o la reutilización o cierre de minas abandonadas, también la persecución por parte de los habitantes de edificios donde muchas de estas colonias se ubican. La utilización de insecticidas al habitar, principalmente, hábitat muy humanizados.

Ha recibido 37 puntos

Vótalo:

Ratón de Campo

45. Ratón de Campo

El ratón de campo (Apodemus sylvaticus) es un micromamífero del orden de los roedores que es muy abundante en su área de distribución, comprendido entre Europa y la cuenca mediterránea. En ocasiones provoca daños en cultivos, aunque de poca importancia. Anatomía, fisiología y reproducción El... Ver mas
El ratón de campo (Apodemus sylvaticus) es un micromamífero del orden de los roedores que es muy abundante en su área de distribución, comprendido entre Europa y la cuenca mediterránea. En ocasiones provoca daños en cultivos, aunque de poca importancia.
Anatomía, fisiología y reproducción

El ratón de campo es un pequeño roedor, de unos 8 a 10 cm de longitud, más otros 8 a 10 si se incluye la cola. Ésta está desprovista de pelo y siempre es igual o mayor que el resto del cuerpo. La coloración del animal es amarillo-rojiza en la parte superior, mientras que el vientre es blanquecino y está claramente delimitado por el color. El macho suele ser mayor que la hembra, aunque no se puede considerar que exista dimorfismo sexual. Los ojos son grandes y oscuros, la cabeza es grande y alargada y las orejas también son más grandes, lo que posibilita su diferenciación de ratones del género Mus.
Ratón de campo común comiendo una cereza.

Casi totalmente nocturno, vive en oquedades diversas o bien en madrigueras, excavando cámaras y galerías. Su longevidad muy raramente excede de los 2 años, y durante el invierno no experimentan letargo, sino que se van alimentando de las reservas almacenadas anteriormente. Su alimentación consiste en semillas de cierto tamaño, frutos y bayas, principalmente, aunque también pueden consumir pequeños invertebrados y brotes tiernos de plantas. Los frutos secos recientemente afectados por el ratón de campo pueden identificarse por presentar una corona en uno de sus vértices y un corte redondo. Lo provoca la costumbre de agarrar los frutos con las extremidades delanteras al consumirlos mientras los apoya en el pecho. Los incisivos van dejando las marcas características mientras el animal gira el fruto, hasta que consigue una abertura suficiente como para sacar la semilla de dentro del fruto. Comparten con los lagomorfos la costumbre de ingerir las heces de la madre cuando son jóvenes, para tener una fuente de vitamina B12 y de flora bacteriana que les posibilite digerir la celulosa.

No es posible establecer un período concreto de reproducción, puesto que se ve afectado por variables climáticas que influyan en la disponibilidad de alimento. Las camadas suelen ser dos al año, aunque en ocasiones pueden ser tres; para el nido construyen madrigueras o seleccionan oquedades de diverso tipo (árboles, rocas, etc). Durante la cría la pareja presenta territorialidad, aunque el resto del tiempo pueden convivir con otros individuos en el mismo refugio. La camada tiene un tamaño medio de cuatro a cinco crías. La gestación dura unos 25 días y la lactancia tres semanas más. La madurez sexual se alcanza unas semanas tras el destete.
Hábitat, distribución y depredadores

El ratón de campo ocupa un amplio espectro de ecosistemas, pues puede estar presente tanto en zonas semiáridas cercanas al mar como a alturas que rondan los 1.800 metros en zonas de clima templado y húmedo. Es más frecuente en ambientes con moderada cobertura vegetal, ya sea de árboles o de arbustos, pues así corre menor peligro de depredación, aunque también está en zonas descubiertas como pastizales o marismas, donde se muestra como especie estacional. Las zonas de vegetación muy cerrada tampoco le son preferibles, pues se beneficia de áreas de ecotono.

La especie se distribuye por toda Europa de forma homogénea desde la mitad sur de Escandinavia e Islandia, y también se encuentra en las islas del Mediterráneo. También se halla presente en Asia Menor y en el norte del continente africano.

Es depredado por un amplio espectro de animales. Puede tratarse de especialistas en la caza, como rapaces diurnas y nocturnas, mamíferos carnívoros y ofidios, pero también de animales menos especializados como garzas o jabalíes.
Taxonomía en la península Ibérica y Baleares

El ratón de campo cuenta con cuatro subespecies en el ámbito ibérico. Por una parte, A. s. callipides está distribuido en la mitad norte de la Península, mientras que A. s. dichrurus, de menor tamaño y coloración más oscura, se encuentra en la mitad sur y en las islas de Mallorca y Menorca. Las subespecies presentes en las islas de Ibiza y Formentera, A. s. eivissensis y A. s. frumentariae, respectivamente, también tienen induviduos más grandes y pálidos que los que se encuentran en el resto del archipiélago balear.
Historia de A. sylvaticus en las islas Shetland

El aislamiento geográfico y la reciente historia glacial de las islas Shetland han dado como resultado la reducción de los mamíferos de la fauna. El ratón de campo (Apodemus sylvaticus) junto con la rata de alcantarilla (Rattus norvegicus) y el ratón común (Mus musculus), son sólo tres de las especies de roedores presentes en la isla. Basada, en gran parte, en los estudios morfológicos de variaciones epigenéticas, el origen de la población estable se ha atribuido a Noruega en una fecha que obviamente se supone fue alrededor del siglo IX debido a la llegada de los vikingos. Sin embargo, las evidencias arqueológicas sugiere que esta especie ya estaba presente hacia la mitad de la Edad del Hierro (alrededor de 200 a. C. - 400), y una de las teorías alternativas sugieren que Apodemus fue introducido desde las Órcadas, donde habría existido una población desde finales de la Edad del Bronce.

Ha recibido 37 puntos

Vótalo:

Musaraña de Campo

46. Musaraña de Campo

La musaraña de campo (Crocidura suaveolens) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae. Descripción Es un sorícido de dientes blancos semejante a la musaraña gris (Crocidura russula). Con el dorso de color acastañado, vientre grisáceo a veces amarillento, con la cola con... Ver mas
La musaraña de campo (Crocidura suaveolens) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae.
Descripción

Es un sorícido de dientes blancos semejante a la musaraña gris (Crocidura russula). Con el dorso de color acastañado, vientre grisáceo a veces amarillento, con la cola con unos característicos pelos largos. En Europa continental y en la Península Ibérica sus dimensiones aumentan de norte a sur. La población de Menorca es la de mayor tamaño.
Distribución

De amplia distribución en el Paleártico, entre los 23º y los 56º N. Desde el sur de la Península Ibérica hasta Japón, Corea y China oriental. Presente en numerosas islas del Canal de la Mancha y del Mar mediterráneo. En España se localiza desde la desembocadura del Guadalquivir, costa onubense y de Portugal, límites del norte de Cáceres y sur de Salamanca, internandose en el valle del Tiétar, noroeste de Zamora, gran parte de Galicia, Cornisa Cantábrica, norte Burgos, Vizcaya, Álava, Guipúzcoa y Navarra. En el área mediterránea está presente en el noreste de Gerona. Ocupa la isla de Menorca.
Hábitat

En la Península Ibérica ocupa diversos medios en la zona de influencia atlántica, mientras que en la región mediterránea queda relegada a los ambientes húmedos. No parece colonizar medios antropizados como sí hace en otras partes de Europa.
Depredación

En Centroeuropa tiene una amplia relación de depredadores tanto reptiles como aves y mamíferos. En la Península es depredado principalmente por rapaces nocturnas. En Menorca es deprededa por la lechuza común (Tyto alba) y la marta (Martes martes).

Ha recibido 36 puntos

Vótalo:

Murciélago Ratonero Grande

47. Murciélago Ratonero Grande

El murciélago ratonero grande (Myotis myotis) es el mayor representante del género, Myotis en Europa. Descripción Las hembras son algo mayores que los machos, de pelo corto y denso, con una base oscura y con el dorso de castaño a pardo grisáceo y el vientre casi blanco; los especímenes... Ver mas
El murciélago ratonero grande (Myotis myotis) es el mayor representante del género, Myotis en Europa.
Descripción

Las hembras son algo mayores que los machos, de pelo corto y denso, con una base oscura y con el dorso de castaño a pardo grisáceo y el vientre casi blanco; los especímenes jóvenes son de un gris ceniciento, piel pardo rojiza.

El hocico es ancho y con abultamientos glandulares. El uropatagio es lampiño, con un espolón que cubre la mitad de su borde.

Su fórmula dentaria es \frac{2.1.3.3}{3.1.3.3}.
Distribución

Habita en Europa, Israel, Siria, Anatolia y las Islas Azores. En Europa, al sur de una línea que pasa por los Países Bajos, la costa germano-polaca (en el sur del Mar Báltico) y Crimea.
Hábitat

Ocupa zonas templadas. Sus territorios de caza y campeo suelen ser bosques abiertos de tipo adehesados y parques asociados con áreas marginales urbanas. Está considerada como una especie forestal.

Es una especie típicamente cavernícola, que utiliza como refugios cuevas, minas o cualquier tipo de cavidad subterránea. También se encuentra en desvanes y sótanos, sobre todo en Europa Central.

Gregario durante la cría, con colonias que pueden reunir miles de hembras a partir del mes de marzo. Los machos al principio mezclados con las hembras, se separan en pequeños grupos que vuelven a reunirse en agosto para el celo.
Amenazas

Las principales amenazas se derivan de la destrucción o inutilización de refugios y las molestias ocasionadas por espeleoturismo. La transformación y rehabilitación de edificios con colonias.

Ha recibido 35 puntos

Vótalo:

Topillo Agreste

48. Topillo Agreste

El topillo agreste (Microtus agrestis) es una especie de roedor de la familia Cricetidae ampliamente distribuido por Europa y algunas zonas de Asia. Descripción De tamaño mediano y de aspecto robusto. El hocico es bastante romo y con la cola relativamente corta, aunque las orejas están más... Ver mas
El topillo agreste (Microtus agrestis) es una especie de roedor de la familia Cricetidae ampliamente distribuido por Europa y algunas zonas de Asia.
Descripción

De tamaño mediano y de aspecto robusto. El hocico es bastante romo y con la cola relativamente corta, aunque las orejas están más cubiertas por el pelo, externamente tiene una morfología muy similar a la del topillo campesino, (Microtus arvalis), del que es difícil de distinguir. El pelaje es pardo grisáceo en el dorso con los flancos más pálidos, llegando a ser amarillentos; la garganta, el vientre y las patas son grises y la cola presenta una coloración más oscura.
Distribución

Extendido por toda la región euroasiática, desde el norte de la Península Ibérica hasta Siberia, el río Lena, el Lago Baikal y el noroeste de China. En Europa falta en Irlanda, Italia y Grecia así como en toda la zona de clima mediterráneo. En España se extiende por el tercio septentrional, en una franja que abarca los Pirineos, la Cornisa Cántabrica, Sierra de la Demanda, Galicia y zona norte de Castilla y León. Desde Galicia desciende por Portugal hacia el sur, llegando hasta Lisboa, Sierra de la Estrella y la Sierra de Gata, en Salamanca y Cáceres.
Hábitat

Fundamentalmente se le encuentra en praderas y herbazales espesos con poca o nula presión de pastoreo con requerimientos ambientales centroeuropeos, pero menos que el topillo rojo, (Myodes glareolus), ocupa también plantaciones forestales de árboles jóvenes con sustrato herbáceo desarrollado, siendo muy frecuente en zonas montañosas y boscosas. La cobertura espesa de gramineas es una de las condiciones ideales para la especie. En la Península Ibérica se localiza desde el nivel del mar hasta altitudes superiores a los 1.600 metros.
Depredación

Es presa de diferentes carnívoros, sobre todo mustélidos y gato montés (Felis silvestris) y aves rapaces. En la Península Ibérica puede llegar a ocasionar problemas puntuales para la agricultura, pero nunca como M. arvalis.

En Escandinavia, puede actuar como reservorio de la tiña y leptospirosis.

Ha recibido 35 puntos

Vótalo:

Musaraña Enana

49. Musaraña Enana

La musaraña enana (Sorex minutus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae ampliamente distribuida por Europa, estando presente desde Irlanda y la península Ibérica hasta Rusia. Descripción El pelaje es de color marrón oscuro en el dorso, que pasa gradualmente a marrón... Ver mas
La musaraña enana (Sorex minutus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae ampliamente distribuida por Europa, estando presente desde Irlanda y la península Ibérica hasta Rusia.
Descripción

El pelaje es de color marrón oscuro en el dorso, que pasa gradualmente a marrón claro en la zona ventral. La longitud de cabeza y cuerpo es de unos seis centímetros, siendo la cola de unas tres cuartas partes de esa longitud. El peso no sobrepasa los seis gramos. La musaraña pigmea es uno de los mamíferos más pequeños de Europa.

Tiene las puntas de los dientes de color rojo. Es un animal muy primitivo, cuya ocupación principal consiste en atacar y devorar todo lo que se presenta cerca de sus dientes acerados. En razón de su pequeña talla y de su metabolismo extremadamente acelerado, la musaraña pigmea se ve obligada a comer incesantemente. Devora una cantidad igual a su propio peso e incluso superior. Ni siquiera perdona a sus congéneres y ataca a los pequeños roedores de los bosque y campos.

Lleva una vida solitaria y no soporta la presencia de otras musarañas a su lado. Se la ve raramente por el suelo, ya que habita en madrigueras y en las galerías de los ratones de campo y de los topos. Huye de la luz, y los rayos del sol le son fatales. Se comunica por medio de ultrasonidos y puede morir de miedo.
Hábitat y distribución

Habita en zonas de vegetación eurosiberiana, principalmente robledales, hayedos, y los matorrales de sustitución de estos, aunque también se localiza en carrascales, roquedos y matorrales de alta montaña. Está ausente en zonas con precipitaciones por debajo de los 700 mm. Altitudinalmente se encuentra entre los 400 y los 2.000 metros.
Situación

No parece encontrarse amenazada, pero conviene tener en cuenta lo reducido de su área de distribución y el aislamiento geográfico de algunas poblaciones.

Ha recibido 34 puntos

Vótalo:

Murciélago Hortelano

50. Murciélago Hortelano

El murciélago hortelano (Eptesicus serotinus) es una especie de murciélago de la familia Vespertilionidae. Descripción Murciélago de talla grande y pelo monocolor con el dorso pardo oscuro y el vientre más claro, los jóvenes de color grisáceo. Orejas triangulares y cortas con el trago lineal... Ver mas
El murciélago hortelano (Eptesicus serotinus) es una especie de murciélago de la familia Vespertilionidae.
Descripción

Murciélago de talla grande y pelo monocolor con el dorso pardo oscuro y el vientre más claro, los jóvenes de color grisáceo. Orejas triangulares y cortas con el trago lineal con el extremo redondeado, las membranas alares se insertan en la base de los pies. Las hembras son mayores que los machos, tienen una medida de cuerpo entre 46 y 55 mm y un peso entre 17 y 28 gramos. Su fórmula dentaria es \frac{2.1.1.3}{3.1.2.3} .
Distribución

Se presenta en la mayor parte de Europa, de la Península Ibérica, en el sur de Inglaterra, sur de Suecia y en los Países Bálticos, en el centro de Rusia, sur de los Urales y en el Cáucaso, Noroeste de África, Cirenaica, Islas Mediterráneas, Turquía, Líbano, Israel, Siria, Irán, Afganistán, Kazajistán, Turkmenistán, Uzbekistán, Kirguistán, Mongolia, China, Península de Corea, Taiwán, Himalayas del noroeste de India, Tailandia hasta Laos por el este; y tal vez en África subsahariana. En España se localiza en Castilla y León, en el norte de Castilla-La Mancha, Valle del Ebro y País Vasco. En el resto tras una diferenciación reciente, utilizando técnicas moleculares, se ha comprobado la existencia de la nueva especie, Eptesicus isabellinus, antes una subespecie de E. serotinus, y que ocuparía las zonas más termofilas de la Península Ibérica y el Norte de África.
Hábitat

Murciélago preferentemente fisurícola, preferentemente en rocas y en mucha menos proporción huecos de árboles, están adaptados a los resquicios de todo tipo de construcciones humanas. Prefiere zonas bajas, aunque se ha encontrado hasta los 1.800 m en la Sierra de las Nieves, (Málaga).
Amenazas

El sellado inadecuado de las juntas de dilatación de las infraestructuras y edificios utilizados como refugio conllevan la desaparición de las colonias. En algunos países se potencian las poblaciones disponiendo resquicios adecuados en obras públicas (puentes, viaductos, etc.).
Patologías

Es el principal portador, en la saliva, de un virus rábico denominado EBL1, (European bat Lyssavirus). En brotes infecciosos virulentos la mortalidad puede verse aumentada un 30% por causa de la enfermedad.

Los casos de transmisión de la enfermedad de la rabia a mamíferos no murciélagos, incluido el hombre, son muy raros, a pesar de ello se debe evitar la manipulación de esta especie.

Ha recibido 34 puntos

Vótalo:

Murciélago Rabudo

51. Murciélago Rabudo

El murciélago rabudo (Tadarida teniotis) es una especie de murciélago microquiróptero la familia Molossidae. Es uno de los quiroptedos canarios de mayor tamaño con una longitud de 12 cm aproximadamente y alas largas y estrechas, con la cabeza típica del género Tadarida, con orejas rígidas... Ver mas
El murciélago rabudo (Tadarida teniotis) es una especie de murciélago microquiróptero la familia Molossidae. Es uno de los quiroptedos canarios de mayor tamaño con una longitud de 12 cm aproximadamente y alas largas y estrechas, con la cabeza típica del género Tadarida, con orejas rígidas orientedas hacia delante, la cola sobresale por fuera de la membrana caudal y se retrae en el uropatagio cuando está en vuelo. Las hembras de esta especie son de mayor tamaño que los machos.

El color del pelo es muy variable desde el pardo a el gris claro su caracteristica mas reconosible y de la que deriva su nombre vulgar. Algunos ejemplares presentan áreas canosas. Miden entre 57 y 64 milímetros y su peso se encuentra entre los 22 a 54 gramos. Su fórmula dentaria es \frac{1.1.2.3}{3.1.2.3} .

Muestran una gran variedad de llamadas sociales, tanto desde los refugios como en vuelo, con exhibiciones sonoras de los machos dominantes y fuertes emisiones durante las persecuciones aéreas. Emite entre 9 y 15 [kHZ], siendo audible para el oído humano. Poseen una dieta insectívora.
Distribución

Ocupa una estrecha franja latitudinal circunmediterránea, que abarca el sur de Europa y norte de África, Afganistán, China y Corea, llegando hasta Japón y Flores (Indonesia). En Europa se distribuye por la región Mediterránea, España, sureste de Francia, sur de Suiza, Italia y costas adriáticas hasta Grecia, incluyendo Madeira, Canarias y las islas mediterráneas.
Hábitat

Los refugios se localizan en farallones rocosos, acantilados marinos y estructuras artificiales como puentes o edificios. Se alimentan por encima de núcleos habitados y espacios abiertos en un amplio rango altitud, se les ha observado alimentándose a gran altura (de 200 a 300 metros) en las ciudades. Se le encuentra desde el nivel del mar hasta los 2.300 m de altitud. su dieta es principalmente de insectos.
Amenazas

Como ocurre a buena parte de los quirópteros y según los hábitats que ocupan, las molestias causadas a los vecinos de las construcciones que habitan, provocan la expulsión o fumigación de las colonias, así como la reparación de estos edificios taponando las fisuras donde anidan. El descenso en las poblaciones de lepidópteros nocturnos, que constituyen su alimento más importante, también afecta a la especie. Su vuelo alto y veloz, con grandes desplazamientos en busca de alimento, le hacen candidato al choque con las palas de los parques eólicos.

El murciélago rabudo está calificado como Casi Amenazado (NT) en el Atlas y Libro Rojo de los Mamíferos Terrestres de España, así como De Interés Especial en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas y como Vulnerable en el Catálogo de Especies Amenazadas de Canarias.

Ha recibido 34 puntos

Vótalo:

Capra Hispánica (Sierra de Gredos)

52. Capra Hispánica (Sierra de Gredos)

Sugerido por GuillermoT el 28.04.2015 a las 22:25h.

Antiguamente eran difíciles de ver, hoy en día están acostumbradas al contacto con las personas, tanto es así que en mi última visita a las 5 lagunas una se comió todo el pienso para perros que llevábamos

Ha recibido 34 puntos

Vótalo:

Musarañita/Musgaño Enano

53. Musarañita/Musgaño Enano

La musarañita o musgaño enano (Suncus etruscus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae. Es uno de los mamíferos más pequeños que existe, con una longitud corporal de unos 35 a 50 mm, una cola de 2-3 cm, y un peso 1,8 a 3 g.3 Vive en Europa meridional, norte de África y... Ver mas
La musarañita o musgaño enano (Suncus etruscus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae. Es uno de los mamíferos más pequeños que existe, con una longitud corporal de unos 35 a 50 mm, una cola de 2-3 cm, y un peso 1,8 a 3 g.3

Vive en Europa meridional, norte de África y Asia meridional hasta Malasia. Su pelo es suave de un tono gris oscuro en la zona dorsal y gris claro en la ventral. Los machos disponen de glándulas almizcleras en los flancos. Tiene un ritmo cardíaco elevadísimo, unas 1.200 pulsaciones por minuto.

Su hábitat lo constituyen las zonas con abundante vegetación, los pequeños cursos de agua y los cultivos y jardines. Difícil de observar por su tamaño y porque es fundamentalmente nocturno. Se alimenta de invertebrados.

Ha recibido 33 puntos

Vótalo:

Nóctulo Pequeño/Murciélago de Leisler

54. Nóctulo Pequeño/Murciélago de Leisler

El nóctulo pequeño o murciélago de Leisler (Nyctalus leisleri) es una especie de murciélago perteneciente a la familia Vespertilionidae. La especie recibió su nombre en honor al naturalista Johann Philipp Achilles Leisler. Descripción Es un murciélago de tamaño mediano, un poco más chico que... Ver mas
El nóctulo pequeño o murciélago de Leisler (Nyctalus leisleri) es una especie de murciélago perteneciente a la familia Vespertilionidae. La especie recibió su nombre en honor al naturalista Johann Philipp Achilles Leisler.
Descripción

Es un murciélago de tamaño mediano, un poco más chico que el nóctulo común. Tiene una longitud de 48 a 68 milímetros (en la cabeza y el cuerpo) y una amplitud de alas de 260 a 330 mm. El antebrazo alcanza entre 38 y 47 mm y el peso del murciélago varía entre once y veinte gramos. La cara, las orejas y las alas presentan una tonalidad oscura. El pelaje es marrón, más oscuro en el vientre que en el lomo, a diferencia del nóctulo común que es de color uniforme. La base de los brazos está recubierta por pelo, las orejas son cortas y presentan una forma redondeada similar a la de un hongo. Las alas son largas y estrechas.
Distribución

El nóctulo pequeño puede encontrarse a lo largo de Europa y el oeste asiático, llegando a lugares como los Montes Urales y la cadena montañosa Himalaya. También puede encontrarse en el noroeste de África, en las Islas Canarias y en Madeira. La forma de las Azores suele considerarse como una especie separada: Nyctalus azoreum o nóctulo de las Azores.

Por lo general habita los bosques, tanto de coníferas como de árboles de hoja caduda, pero también se adapta a áreas urbanas y sin árboles y frecuentemente anida en edificios.

En la mayor parte de su territorio, el nóctulo pequeño es poco común, pero en Irlanda es mucho más corriente. En el Reino Unido se conocen unas pocas colonias en Inglaterra y en Gales con ejemplares que ocasionalmente migran a Escocia. Las amenazas a su supervivencia incluyen la baja en la población de los insectos grandes, la pérdida de los árboles de los bosques y los químicos tóxicos que se utilizan en los edificios.
Alimentación

Los murciélagos salen de sus nidos poco después del atardecer para alimentarse de insectos voladores como polillas y escarabajos. Vuelan derecho y rápido sumergiéndose en aguas poco profundas, generalmente cercanas a los árboles. A menudo se alimentan cerca de los semáforos, atrapando a los insectos que se ven atraídos por las luces. Alcanzan su pico de actividad al amanecer y durante el crepúsculo y pueden viajar más de diez kilómetros al cazar.
Reproducción

Los nóctulos pequeños usualmente viven en colonias que constan de veinte a cincuenta individuos, pero en Irlanda pueden ser mucho más grandes. La colonia suele encontrarse en un árbol hueco o en un edificio; las cajas para murciélagos también son utilizadas. Las hembras dan a luz a uno o dos murciélagos, siendo más comunes los nacimientos dobles en los países más orientales.
Ecolocación

Las frecuencias utilizadas por esta especie de murciélagos para la ecolocalización varían entre 25-54 kHz, alcanzando el máximo de energía en los 29 kHz y con una duración promedio de 8,5 ms.1 2

Ha recibido 33 puntos

Vótalo:

Murciélago Grande de Herradura

55. Murciélago Grande de Herradura

El murciélago grande de herradura (Rhinolophus ferrumequinum) es una especie de quiróptero propio del sur de la región Paleártica. Es el representante del género Rhinolophus de mayor tamaño de Europa, es una de las especies más ubiquistas; prefiere los hábitat arbolados a los biotopos abiertos... Ver mas
El murciélago grande de herradura (Rhinolophus ferrumequinum) es una especie de quiróptero propio del sur de la región Paleártica. Es el representante del género Rhinolophus de mayor tamaño de Europa, es una de las especies más ubiquistas; prefiere los hábitat arbolados a los biotopos abiertos. Como todos los Rhinolophus emite los ultrasonidos, por la nariz y no por la boca como el resto del suborden de los microquirópteros; tampoco tiene trago.
Distribución

Se presenta por todo el sur de la región Paleártica, desde la Península Ibérica y Marruecos hasta Japón. En Europa, su límite septentrional se encuentra en el suroeste de Gran Bretaña, y el oriental de la distribución continua, en Grecia; más hacia el este, se halla presente en Crimea.
Hábitat

Utiliza refugios de variada naturaleza, comúnmente subterráneos durante el invierno, mientras que durante la época de actividad, en desvanes, bodegas y cavidades. Las áreas de caza se localizan entre 200 y 1000 metros de su refugio. Para cazar utilizan "perchas" o posaderos nocturnos, donde permanecen colgados hasta localizar una presa. Se distribuye desde el nivel del mar hasta los 1600 metros de altitud. Es una especie gregaria, forma colonias de hasta novecientos individuos, sedentaria con gran fidelidad por los refugios que reúnen condiciones adecuadas para la cría e hibernación.
Amenazas

Por su marcado gregarismo y la baja capacidad de regeneración, una sola cría anual, las perturbaciones o destrucción de las colonias de cría e hibernada, suelen ser catastróficas, con perdidas elevadas de especímenes. La utilización masiva e indiscriminada de insecticidas forestales, (en Israel la fumigación masiva de cuevas para combatir a Rousettus aegyptiacus le ha llevado al borde de la extinción) y la transformación del hábitat. Todas estas circunstancias favorecen su generalizada regresión.

Ha recibido 33 puntos

Vótalo:

Rata Almizclera

56. Rata Almizclera

La rata almizclera o rata almizclada (Ondatra zibethicus), es un roedor semiacuático de tamaño medio nativo de América del Norte e introducido en partes de Europa, Asia y América del Sur. Es la única especie del género Ondatra y la tribu Ondatrini, Se pueden encontrar ratas almizcleras en... Ver mas
La rata almizclera o rata almizclada (Ondatra zibethicus), es un roedor semiacuático de tamaño medio nativo de América del Norte e introducido en partes de Europa, Asia y América del Sur. Es la única especie del género Ondatra y la tribu Ondatrini, Se pueden encontrar ratas almizcleras en humedales de un amplio rango de climas y hábitats. Además de su importancia ecológica en dichos humedales, es un recurso alimenticio para los humanos y posee un cotizado pelaje. En gran parte de sus zonas habitadas se la considera una especie foránea.

La rata almizclada es la especie más grande de la subfamilia Arvicolinae que incluye otras 142 especies de roedores, la mayor parte de ellos arvicolinos o leminos. Las ratas almizcleras son a menudo llamadas «ratas» en un sentido general debido a sus características físicas, a su gran capacidad de adaptación y a su dieta omnívora. Sin embargo, estas ratas pertenecerían al género Rattus.
Etimología

El nombre de la rata almizclera probablemente proviene de la palabra de origen algonquin, muscascus (literalmente «es rojo») o de la palabra abenaki mòskwas que se refleja en el nombre que tenía en el inglés tradicional, musquash. Debido a la asociación con el olor almizclado que el animal utiliza para marcar su territorio y a su cola aplanada, el nombre cambió a castor almizclero, y más tarde evolucionó a rata almizclera por su parecido con las ratas.
Descripción física

Una rata almizclera adulta mide entre 40-70 cm, de los cuales la cola ocupa casi la mitad. Pesa entre 0,6 y 2 kg, unas cuatro veces más que la rata parda (Rattus norvegicus), a pesar de que la rata almizclera es sólo un poco más larga. Son mucho más pequeñas que los castores (Castor canadensis), con los que a menudo comparten su hábitat. Están cubiertas de un pelo corto y espeso, más ligero en la zona del vientre, que va del marrón oscuro al negro, aunque se vuelve gris con la edad. Su piel está formada por dos capas, lo cual les ayuda a protegerse del agua fría. Su larga cola no tiene pelo, sino que está cubierta y es aplanada, como la de los castores para ayudarles a nadar . Cuando caminan sobre la tierra, esta se arrastra por el suelo, y por ello su rastro sea fácil de reconocer.

Estos roedores pasan mucho tiempo en el agua y están adaptados a la vida semiacuática. Pueden nadar bajo el agua entre 12 a 17 minutos. Su cuerpo, como el de las focas o el de las ballenas , es menos sensible a la acumulación de dióxido de carbono que el de la mayoría de los mamíferos y sus patas traseras son aplanadas, aunque durante la natación, no son estas sino la cola su principal medio de propulsión. 2
Distribución y ecología

La rata almizclera se encuentra mayoritariamente en Canadá y Estados Unidos, y una pequeña parte del norte de México. Además fue introducida en Europa a principios del siglo 20. Habitan tanto en zonas salinas como en el agua dulce de humedales , ríos , lagos o estanques.3 Su población crece de manera rápida y abundante, por ello son capaces de acabar con gran parte de la vegetación de las zonas que habitan y desempeñan un papel importante determinando la vegetación de los humedales al eliminar selectivamente las especies de plantas que más les gustan. Algunas de estas especies afectadas son la totora y el lirio de agua amarilla.

Si bien gran parte del hábitat de humedales se ha eliminado debido a la actividad humana, con la construcción de canales y estructuras de riego también se ha creado un nuevo hábitat adecuado para la rata almizclera, capaz de vivir en entornos contaminados, junto a corrientes donde mueren otros animales. La rata almizclera se clasifica como un «nuevo organismo prohibido» bajo la ley de Nueva Zelanda, para evitar que sea importada al país.
Comportamiento

Las ratas almizcleras viven habitualmente en grupos formados por un macho y una hembra y su prole. Durante la primavera, se disputan violentamente con otras ratas almizcladas el territorio. En estas contiendas muchos ejemplares resultan heridos o incluso muertos. Las familias de estos singulares y habilidosos roedores construyen nidos para protegerse del frío y de los predadores.

Estos animales viven en «cabañas» construidas en los riachuelos, estanques o lagos, a las que acceden por un túnel cuya una entrada está bajo el agua. Estas entradas son de entre 15 y 20 centímetros. Utilizando barro y vegetación, estos simpáticos animales son capaces de levantar montículos de hasta un metro de altura. Además, en las zonas más frías, las ratas almizcladas tapan la entrada de la guarida con una “puerta vegetal” que renuevan cada día. Estas bellas construcciones animales a menudo son derruidas por las crecidas primaverales y deben ser construidas año tras año. Además de sus cubiles, las ratas almizcleras construyen plataformas de pesca en los humedales.

Otro comportamiento importante desde el punto de vista ecológico, es que, debido a sus costumbres, estos roedores controlan la vegetación, facilitando así la vida de otros animales como pájaros acuáticos.4

Las ratas almizcleras se muestran más activas durante la noche o en períodos cercanos al alba y al anochecer. Se alimentan principalmente de totoras y otras plantas acuáticas. Al contrario de lo que pasa con otros animales, no se aprovisionan de comida para el invierno; sin embargo, a menudo se comen el interior vegetal de su cubil. Si bien se las ha relacionado con el robo de comida a los castores, hay que destacar una posible relación con estos seres tal y como propuso David Attenborough en un documental de la BBC titulado The Life of Mammals. El 95% de su dieta está conformada por alimentos de origen vegetal, pero como buen omnívoro, también se alimentan de pequeños animales tales como mejillones, ranas, peces, cangrejos y pequeñas tortugas. Las ratas almizcladas, siguen las huellas y pistas que dejan en los pantanos y estanques. Cuando las aguas se congelan en invierno, siguen estos rastros bajo el hielo.

Las ratas almizcladas forman parte de los hábitos alimenticios de muchos animales. Entre los depredadores de este roedor se encuentran zorros, grandes mustélidos, coyotes, lobos, linces, osos, águilas, serpientes, cocodrilos, halcones y búhos. Las marmotas, las tortugas mordedoras y algunos peces de gran tamaño como el esturión atacan a las crías de las ratas almizcleras. El caribú y el ciervo canadiense cuando no encuentran en el bosque el sustento necesario se alimentan de la vegetación que conforma la cabaña de este gran arvicolino. En su congénere soviético, la rata almizclera cuenta con el chacal común como principal predador.

Las ratas almizcleras, como casi todos los roedores, son excelentes criadores. Las hembras pueden tener dos o tres camadas al año de seis a siete crías cada una. Cuando nacen no tienen pelo y solo pesan alrededor de 22 gramos. En ambientes meridionales maduran en seis meses, mientras que en el norte tardan cerca de un año. Las poblaciones de la rata almizclera comienzan con un patrón regular de crecimiento, seguido de un dramático descenso, cumpliendo este ciclo cada seis o diez años. Este modelo de crecimiento se encuentra en más especies de roedores, aunque es famoso por ser típico de la rata almizclera.
Relación con humanos

Los indios americanos durante mucho tiempo consideraron a la rata almizclera como un animal muy importante. Algunas predicciones sobre los niveles de nieve en invierno se basaban en la observación de las características físicas y el comportamiento de la rata almizclera, así como el tamaño de sus refugios.

En varios mitos indígenas sobre la creación, la rata almizclera es la responsable de que el barro sumergido en el "mar primordial" ascienda hasta crear la Tierra, después de que otros muchos animales fracasaran en la tarea. La rata almizclera también es y ha sido en ocasiones un recurso alimenticio para los humanos. En el sureste de Míchigan, se permite a los católicos comer rata almizclera en miércoles de ceniza y los viernes de cuaresma. Esta tradición se lleva a cabo desde principios del siglo XIX.

El pelaje de la rata almizclera es muy cálido, por ello la captura de la rata almizclera a fin de comercializar su piel se convirtió en una importante industria a comienzos del siglo XX. Fue entonces cuando se introdujo la rata almizclera en Europa como recurso peletero. En algunos países europeos como Bélgica y Holanda se considera este animal una plaga. Esto es debido a que excavan y destrozan diques de contención construidos para evitar inundaciones en zonas por debajo del nivel del mar. Además suelen comer maíz y otros productos propios de plantaciones familiares o industriales, afectando así a la producción agrícola. 5
Especie invasora en España

Debido a su potencial colonizador y constituir una amenaza grave para las especies autóctonas, los hábitats o los ecosistemas, esta especie ha sido catalogada en el Catálogo Español de Especies exóticas Invasoras, aprobado por Real Decreto 1628/2011, de 14 de noviembre, estando prohibida en España su introducción en el medio natural, posesión, transporte, tráfico y comercio.

Ha recibido 33 puntos

Vótalo:

Ratón Leonado

57. Ratón Leonado

El ratón leonado (Apodemus flavicollis) es un micromamífero del orden de los roedores que es muy abundante en su área de distribución, comprendido entre Europa y el este de Asia. Descripción Es de mayor tamaño que el ratón de campo (Apodemus sylvaticus). Tienen una coloración pardo rojiza... Ver mas
El ratón leonado (Apodemus flavicollis) es un micromamífero del orden de los roedores que es muy abundante en su área de distribución, comprendido entre Europa y el este de Asia.
Descripción

Es de mayor tamaño que el ratón de campo (Apodemus sylvaticus). Tienen una coloración pardo rojiza, clara y brillante en el dorso y blanca en la zona ventral.
Distribución

Generalmente centroeuropea, desde Francia hasta los Urales y desde Escandinavia hasta la Península Itálica y los Balcanes. Tiene poblaciones aisladas en el sur de Inglaterra y Gales, y se extiende hasta el Cáucaso y Palestina. En España está restringida al tercio norte, desde donde penetra muy poco al sur, su distribución es bastante homogénea por la Cornisa Cantábrica, desde donde penetra hacia el norte de León, Burgos, La Rioja y Soria. En Cataluña habitan las poblaciones más meridionales, en el Montseny y en las sierras litorales.

La reproducción tiene lugar desde febrero a noviembre en el norte y centro de Europa y en la España atlántica, en la región mediterránea puede reproducirse durante todo el año; el periodo reproductor está influido por el clima y la disponibilidad de alimento.

Consume frutos y semillas arbóreas, de gran valor energético, la facilidad para trepar le permite recoger los frutos antes de madurar. En épocas de abundancia almacenan la comida en galerías subterráneas, facilitando su germinación y la dispersión de árboles y arbustos.
Hábitat

Especie con requerimientos forestales estrictos, salvo excepciones, prefiere los bosques húmedos de caducifolios, formaciones de galería de riberas y arroyos, normalmente acompañado por A. sylvaticus. La pluviometría parece ser el factor que limita su distribución, quedando restringida a lugares de más de 1.000 mm de precipitación anual, su penetración en ambientes mediterráneos en la Península Ibérica no es importante, aunque si tiene lugar en Italia. La especie es muy rara en espacios abiertos, como brezales, prados y cultivos. Se le encuentra desde el nivel del mar hasta los 1.500 metros de altitud.
Depredación

Es presa habitual de carnívoros de mediano y pequeño tamaño, así como de rapaces diurnas y nocturnas.
Patologías

Destaca Taenia parva como el elemento regulador de poblaciones, pues los animales parasitados son más fáciles de ser depredados.

Ha recibido 33 puntos

Vótalo:

Lirón Gris

58. Lirón Gris

El lirón gris (Glis glis) es una especie de roedor esciuromorfo de la familia Gliridae común en Europa. Características Siebenschlaefer.jpg Es un pequeño roedor, pero de tamaño considerable en comparación con ratoncillos y topillos que el hombre acostumbra a observar, llegando a alcanzar... Ver mas
El lirón gris (Glis glis) es una especie de roedor esciuromorfo de la familia Gliridae común en Europa.
Características
Siebenschlaefer.jpg

Es un pequeño roedor, pero de tamaño considerable en comparación con ratoncillos y topillos que el hombre acostumbra a observar, llegando a alcanzar una longitud de 13 a 20 cm, más la cola de unos 11 a 17 cm. Las orejas miden alrededor de 25 y 32 mm, mientras que los ojos están entre 15'7 y 21 mm. El peso oscila entre los 75 y 220 g.2

Posee un suave pelaje de color gris plateado para el dorso y cola, tornando a un gris oscuro, casi negro, tan sólo una fina franja en torno a los ojos. Siendo de color blanco por debajo (a lo largo de toda la parte inferior). En su cara resaltan sus ojos (negros, redondos, grandes y saltones), su nariz (de un tono rosado) en medio de un pequeño hocico poblado de largos bigotes, y unas grandes orejas que destacan a simple vista. La cola es casi tan larga como el resto del cuerpo, tupida, toda ella poblada de abundante pelo, formando una capa uniforme. Las hembras tienen doce mamas, o lo que es lo mismo, seis pares de mamas, presentando dos pectorales, dos abdominales y dos inguinales. La fórmula dentaria de este lirón, es 1.0.1.3/1.0.1.3. El número de cromosomas para esta especie es (2n) = 62.2
Hábitat

Es arborícola. Vive y se desarrolla básicamente en bosques caducifolios de planifolios, en jardines, huertas y frutales, donde pueden encontrar abuntante alimento. Se encuentran muy cómodos en bosques de roble (Quercus robur), haya (Fagus sylvatica), castaño (Castanea) o avellano (Corylus). También habitan las zonas pedregosas del bosque, donde las rocas hacen las veces de refugio. En cuanto al rango de hábitat altitudinal, puede decirse que, aunque raras veces vive a una altitud superior de los 1.000 msnm, este rango se encuentra situado entre los 50 y 2000 m.
Distribución

Glis glis es una especie únicamente europea, se distribuye por toda Europa continental, desde el norte de la Península Ibérica hasta el norte de la antigua Persia (Irán). Presente también en Cerdeña, Córcega, Sicilia, Creta y Corfú, todas ellas islas. Hubo un intento en Gran Bretaña de introducir esta especie a principios del siglo XX, desembocando esto a un éxito moderado. En España se halla la subespecie Glis glis pyrenaicus, que ocupa la Cordillera Cantábrica, los Pirineos y el Sistema Ibérico.
Dieta

El régimen alimenticio de este lirón es preferentemente vegetariano. Sus alimentos preferidos son las semillas y los frutos secos; como por ejemplo bellotas, castañas, nueces y avellanas. De hecho, por su hábito o modo de vida, precisan de alimentos muy energéticos. Cuando llega la época, ingieren frutas y bayas, como manzanas, ciruelas, moras, zarzamora, arándanos, fresas, higos y peras. Como complemento habitual de su dieta, se decantan por artrópodos, flores, hongos y setas, brotes, o incluso las partes más verdes de algunas plantas. También se alimenta ocasionalmente de pequeños vertebrados, particularmente jóvenes aves a las que encuentra en el nido. En otoño, los lirones engordan muchísimo y almacenan poco alimento, constituyendo así buenas reservas energéticas para enfrentarse con el largo período de hibernación.
Miscelánea

En la edad media el lirón era consumido como alimento humano, actualmente el lirón gris todavía es consumido en Eslovenia, donde es considerado una exquisitez, aunque su uso como alimento fue más extendido durante la Segunda Guerra Mundial.3

Ha recibido 33 puntos

Vótalo:

Murciélago de Cabrera

59. Murciélago de Cabrera

El murciélago de Cabrera (Pipistrellus (Pipistrellus) pygmaeus ) hasta hace poco se consideraba una subespecie de Pipistrellus pipistrellus. Sin embargo, estudios recientes llevados a cabo a lo largo de la década de los 90 demostraron que en realidad eran dos especies diferentes.[cita requerida... Ver mas
El murciélago de Cabrera (Pipistrellus (Pipistrellus) pygmaeus ) hasta hace poco se consideraba una subespecie de Pipistrellus pipistrellus. Sin embargo, estudios recientes llevados a cabo a lo largo de la década de los 90 demostraron que en realidad eran dos especies diferentes.[cita requerida]

P. pygmaeus es el murciélago más pequeño de la fauna europea, con un color de pelaje variable entre pardo-oliva y arenoso pálido. En general es un murciélago más claro que P. pipistrellus, presentando parches claros en la piel de la cara que le confieren un aspecto característico. El pelaje ventral es más claro, y el pelaje del dorso del uropatagio es más denso y extendido que el correspondiente de P. pipistrellus.

Longitud de la cabeza y el cuerpo: entre 36 y 51 mm
Longitud de la cola: de 27 a 48 mm
Longitud del antebrazo: de 28 a 33,5 mm
Peso: de 3,5 a 8,5 g

Distribución

Se distribuye desde la Península Ibérica hasta China y Cachemira y desde en norte de África hasta el sur de Escandinavia. La especie parece extenderse sobre toda Europa, desde Escocia y el sur de Escandinavia hasta Iberia y Turquía, pero faltan citas en algunas regiones como el norte de los Balcanes y el sur de Italia. P. pygmaeus es más común en la zona norte y meridional de Europa, en Europa central está confinada a los valles de los grandes ríos. La distribución es más parcheada que en P. pipistrellus.1

En España su distribución no está clara, la especie parece no estar presente en la Cornisa Cantábrica, Navarra o la Cuenca del Duero.
Hábitat

Es una especie esencialmente fisurícola, que utiliza grietas y juntas de paredes y techos, huecos bajo tejas, contraventanas, cajas de persiana, etc. En el medio natural también aprovechan fracturas de paredes rocosas, huecos de nidales para pájaros, aunque también pueden usar grietas en el interior de las cuevas, árboles y minas. En el centro y este de Europa se han encontrado grandes grupos de invernada en iglesias y cavidades subterráneas, llegando a 100.000 individuos, este fenómeno no ha sido documentado en España.

Se comportan como animales generalistas que aprovechan como cazadero todo tipo de entorno, desde los medios urbanos a grandes zonas forestales. Pueden vivir desde el nivel del mar hasta los 2.000 metros, aunque en España las colonias pueden alcanzar los 1.500 metros en el sur y los 1.300 metros en el norte.
Amenazas

A pesar de ser una especie común y no amenazada en la actualidad, diferentes fuentes coinciden en que hace unas décadas era más abundante. Para esta especie, las principales amenazas provienen de la transformación de los refugios, especialmente en épocas críticas (cría e hibernación), dado que suelen usar grietas u otros orificios en edificios habitados (rehabilitación). También son susceptibles a la intoxicación por biocidas, ya que gran parte de la población explota ecosistemas altamente antropizados, frecuentando los terrenos agrícolas. También pueden sufrir persecución directa en áreas urbanas.

Ha recibido 32 puntos

Vótalo:

Rata Gris/Parda/de Alcantarilla

60. Rata Gris/Parda/de Alcantarilla

La rata parda, rata de alcantarilla, rata gris o rata marrón (Rattus norvegicus), también denominada rata china, rata noruega o guarén es una especie de roedor miomorfo de la familia Muridae.2 Es una de las ratas más conocidas y comunes; está ligada a las actividades humanas y gracias a ello ha... Ver mas
La rata parda, rata de alcantarilla, rata gris o rata marrón (Rattus norvegicus), también denominada rata china, rata noruega o guarén es una especie de roedor miomorfo de la familia Muridae.2 Es una de las ratas más conocidas y comunes; está ligada a las actividades humanas y gracias a ello ha colonizado todo el mundo desde sus orígenes en China, siendo una verdadera plaga. Ha dado origen a las ratas albinas y otras variedades utilizadas por el hombre como animal de laboratorio.3 No se reconocen subespecies.2
Características

Mide de 21 a 27 cm de longitud, la cola tiene de 17 a 22 cm y pesa de 280 a 520 g. El cuerpo es tosco y la cola cubierta de escamas en anillo; el manto es gris oscuro en el lomo. El hocico es más romo y las orejas más cortas que las de la rata negra (Rattus rattus).

Su fórmula dental es la siguiente: (1/1, 0/0, 0/0, 3/3) = 16.3
Historia natural

Tiene hábitos nocturnos y es muy hábil en el agua, aunque, a diferencia de la rata negra no es buena trepadora. Excava redes de túneles y cuevas. Es omnívora, aunque prefiere los cereales, huevos, carnes y animales pequeños. Su oído y olfato son excelentes. Las hembras, tras una gestación de 21 a 23 días, paren de 6 a 14 crías ciegas y sin pelo. Tienen de 2 a 8 camadas por año. Viven hasta tres años.

Es una especie gregaria, siendo cada individuo parte de un grupo jerárquico y disciplinado. Frecuentemente hay conflictos y a veces verdaderas guerras entre dos grupos.
Distribución y hábitat

Es originaria del sudeste de Siberia, noreste de China y algunas zonas de Japón,1 desde donde se extendió al norte de Europa y a Norteamérica.

Se adapta a cualquier hábitat excepto al desierto y los glaciares. Comensal de los asentamientos humanos, prolifera especialmente en las grandes ciudades, en las alcantarillas, bodegas y establos, frecuentemente cerca del agua.3
Vector de enfermedades

Esta especie tiene características de plaga, no sólo porque devora los alimentos de las casas y bodegas, sino especialmente porque transmite enfermedades graves, como Infecciones por Hantavirus, leptospirosis, criptosporidiosis, fiebre hemorrágica viral y fiebre Q.

Son una de las plagas mamíferas más importantes. En muy pocos casos, sus pulgas han transmitido la peste bubónica, que es generalmente transmitida por las pulgas de la rata negra.

Ha recibido 32 puntos

Vótalo:

Nóctulo Grande/Mayor

61. Nóctulo Grande/Mayor

El nóctulo mayor (Nyctalus lasiopterus) es una especie de murciélago de la familia Vespertilionidae, es el mayor murciélago europeo. No parece mostrar dimorfismo sexual en tamaño, pelo monocolor, denso, largo y lustroso, que se extiende por el patagio, color variable de castaño a rojizo, en el... Ver mas
El nóctulo mayor (Nyctalus lasiopterus) es una especie de murciélago de la familia Vespertilionidae, es el mayor murciélago europeo. No parece mostrar dimorfismo sexual en tamaño, pelo monocolor, denso, largo y lustroso, que se extiende por el patagio, color variable de castaño a rojizo, en el vientre más claro o amarillento. Orejas cortas, anchas y redondeadas, con el antitrago grueso, el trago, grande y de forma arriñonada. Alas largas y relativamente estrechas insertadas en el tobillo. Dentición robusta y con la fórmula dentaria \frac{2.1.2.3}{3.1.2.3}.
Distribución

Murciélago de distribución típicamente paleártica, se cita desde Portugal a Uzbekistán, y desde Marruecos y Libia a Polonia. En España es posiblemente discontinua.
Hábitat

Es una de las especies más desconocidas de la fauna europea. Parece estar básicamente asociado a bosques caducífolios (generalmente Quercus sp. y Fagus sylvatica) aunque se han encontrado también en pinares (Pinus sylvestris). Requiere bosques maduros con árboles viejos en los que encuentra oquedades para refugio. Tiene una gran capacidad de desplazamiento que le permite explorar áreas de caza distantes.

Se localiza desde el nivel del mar en Sevilla hasta por encima de los 1.350 metros en el Sistema Ibérico, aunque se ha detectado en collados por encima de los 2.000 en los Alpes. Por lo menos en España, el nóctulo mayor hiberna desde diciembre hasta febrero.
Hábitos alimentarios

Típico cazador aéreo con una dieta amplia que incluye desde grandes coleópteros a pequeñas aves. La predación sobre aves, especialmente cazándolas al vuelo en vez de cuando están posadas, es muy rara entre los murciélagos. De hecho, sólo se ha reportado esta forma de caza en el caso del nóctulo mayor, en estudios en Italia y España. Los estudios de España indicaron que durante la migración nocturna de aves sobre el Mediterráneo desde marzo a abril y desde agosto a noviembre, hasta un 70% de los excrementos del nóctulo mayor contenían restos de aves. Estudios de isótopos estables en esta especie corroboran la hipótesis de predación nocturna en paseriformes migratorias. Este murciélago emplea la ecolocalización y tiene alas evolucionadas para la cacería a cielo abierto. Sus frecuencias de ecolocalización incluyen aquellas que están por encima del rango auditivo de las aves, indicando que está bien adaptado o exaptado para cazar paseriformes en el aire durante la noche.

Ha recibido 31 puntos

Vótalo:

Murciélago Ratonero Gris

62. Murciélago Ratonero Gris

El murciélago ratonero gris (Myotis nattereri), cuyo nombre científico es en honor al naturalista austríaco Natterer, es un murciélago europeo de pelaje amarronado y alas de un tono más claro. Su color es también marrón en la membrana del ala, pasando a ser blanco en el vientre. Puede... Ver mas
El murciélago ratonero gris (Myotis nattereri), cuyo nombre científico es en honor al naturalista austríaco Natterer, es un murciélago europeo de pelaje amarronado y alas de un tono más claro. Su color es también marrón en la membrana del ala, pasando a ser blanco en el vientre. Puede encontrarse en la mayor parte del continente, pero no hay muchos ejemplares. Su fórmula dentaria es \frac{2.1.3.3}{3.1.3.3} .
Distribución

La distribución en el Reino Unido del murciélago de patagio aserrado puede encontrarse en el sitio web de la National Biodiversity Network (Red Nacional de Biodiversidad).2
Hábitat

En verano viven en árboles de hoja caduca, en coníferas, o en edificios cercanos a sus fuentes de alimento.
Protección

Estos murciélagos están protegidos por la Directiva de Hábitats de Europa.

En el Reino Unido, su rareza ha llevado a que los bosques fuesen considerados como Sitios de Interés Científico Especial o Áreas Especiales de Conservación, y se realizará un plan para ampliar esta protección en el ámbito nacional.
Ecolocación

La frecuencia utilizada para la ecolocación por esta especie de murciélago va entre 23 y 115 kHz, alcanzando picos de energía en los 53 kHz y con una duración que promedia 3.8 ms.3 4

Ha recibido 31 puntos

Vótalo:

Topillo Nival

63. Topillo Nival

El topillo nival (Chionomys nivalis) es una especie de roedor de la familia Cricetidae. Tradicionalmente se incluía en el género Microtus, pero estudios recientes, genéticos y morfológicos avalan su inclusión en el género Chionomys. Descripción Es uno de los arvicolinos de mayor tamaño, de... Ver mas
El topillo nival (Chionomys nivalis) es una especie de roedor de la familia Cricetidae. Tradicionalmente se incluía en el género Microtus, pero estudios recientes, genéticos y morfológicos avalan su inclusión en el género Chionomys.
Descripción

Es uno de los arvicolinos de mayor tamaño, de 92 a 140 mm y de 35 a 70 gr de peso. Su pelaje tiene una tonalidad, bastante uniforme, de color grisaceo con tonos pardos, región ventral de color blanco y los pies y la cola son monocolor, generalmente blanquecinos.
Distribución

Habita las zonas montañosas desde el suroeste europeo hasta el sureste asiático. En Europa se encuentra en los grandes macizos montañosos, Alpes, Montes Tatra, Cárpatos, Balcanes y Cáucaso. En la Península Ibérica ocupa las principales zonas montañosas, aunque su presencia no está confirmada en Portugal. En España ocupa la mayor parte de los Pirineos, llegando por el este hasta Gerona, en el norte peninsular aparece en las montañas gallegas de Lugo y la sierra de los Ancares, Picos de Europa, casi toda la Cornisa Cantábrica y País Vasco. Hacia el sur está presente en la sierra Cebollera y en la sierra de la Demanda (La Rioja, Soria), en las sierras de Gredos, Guadarrama y Ayllón (Comunidad de Madrid y Guadalajara) y en sierra Nevada (Granada).
Hábitat

Especie muy adaptada a la vida en zonas con acumulaciones rocosas estables y zonas de alta montaña (1.000-4.700 m de altitud). Es muy rara en altitudes menores. Es más común donde los acumulos de piedras y rocas son más frecuentes, siendo más escaso en zonas arbustivas y boscosas.

Son básicamente herbívoros y oportunistas, debido a las restricciones tróficas de las zonas donde habitan y complementan su dieta con insectos, pequeños invertebrados y crías de otros micromamíferos. Almacenan alimentos para el invierno.

La edad reproductora, en relación con otros topillos, es relativamente tardía, menores camadas y una elevada tasa de supervivencia juvenil.
Amenazas

La principal amenaza se deriva del escaso número de colonias, de su pequeño tamaño y de la escasa o nula conectividad entre colonias.

Ha recibido 31 puntos

Vótalo:

Murciélago Ratonero Patudo

64. Murciélago Ratonero Patudo

El murciélago ratonero patudo (Myotis capaccinii) es una especie de quiróptero de la familia Vespertilionidae. Aunque está presente de forma homogénea a lo largo de su zona de distribución, se trata de una especie escasa o rara, desconociéndose sus poblaciones globales.1 Descripción Tamaño... Ver mas
El murciélago ratonero patudo (Myotis capaccinii) es una especie de quiróptero de la familia Vespertilionidae. Aunque está presente de forma homogénea a lo largo de su zona de distribución, se trata de una especie escasa o rara, desconociéndose sus poblaciones globales.1
Descripción

Tamaño mediano. Sin dimorfismo sexual. Dorso gris claro, vientre casi blanco. Pie grande con cerdas, mayor que la mitad de la tibia. Tibia y zonas próximas del patagio cubiertas de pelo. Los ejemplares jóvenes presentan una mancha oscura en el mentón. ANT: 38,2-44,6 mm; Ps: 5,5-15,0 g. (Levante y Baleares). Similar a M. daubentonii, sin pelo en la tibia. Fórmula dentaria: \frac{2.1.3.3}{3.1.3.3.} .
Distribución

Esta especie se encuentra en casi toda la Europa mediterránea, desde Almería hasta el Mar Negro, el noroeste de África, el Próximo Oriente y Uzbekistán; y, con el sinónimo de Myotis macrodactilus, su distribución llegaría hasta Japón, las dos Coreas y China.
Hábitat

Esta especie se encuentra íntimamente ligada a zonas acuáticas de marcado ambiente litoral. Su óptimo es el clima termomediterráneo. En general vive a baja altitud, hasta los 700 msnm. Es exclusivamente cavernícola, y utiliza como refugios cuevas, minas, túneles, etc., siempre junto a ríos, embalses, acequias, zonas húmedas y zonas de regadíos.

En época de cría son gregarios por sexos, estando las hembras juntas y los machos en otros refugios. En los refugios de invierno, el murciélago patudo comparte hábitat con varias especies de quirópteros, como el murciélago grande de herradura (Rhinolophus ferrumequinum), el murciélago mediterráneo de herradura (Rhinolophus euryale), el murciélago ratonero grande (Myotis myotis) y el murciélago de cueva (Miniopterus schreibersii).

Ha recibido 30 puntos

Vótalo:

Murciélago de Borde Claro

65. Murciélago de Borde Claro

El murciélago de borde claro (Pipistrellus kuhlii) es una especie de murciélago microquiróptero de la familia Vespertilionidae. Suele vivir en colonias con un máximo de veinte individuos. Morfología Es un murciélago de hocico gordo y corto y orejas triangulares, provistas de un tragus de... Ver mas
El murciélago de borde claro (Pipistrellus kuhlii) es una especie de murciélago microquiróptero de la familia Vespertilionidae. Suele vivir en colonias con un máximo de veinte individuos.
Morfología

Es un murciélago de hocico gordo y corto y orejas triangulares, provistas de un tragus de punta redondeada. La cola solamente sobresale 1 mm del uropatagio y el quinto dedo mide unos 44 o 45 mm de largura. El color del pelaje es variable. En general, la región dorsal presenta tonalidades marrón amarillenta o marrón rojizas, y la ventral, grises claras o blancas grisáceas. Las orejas, el hocico y el patagio son de color marrón oscuro. El borde posterior de la membrana alar comprendida entre el quinto dedo y el pie se observa una franja blanca de unos 2 mm de grueso, muy visible y bien delimitada.

Dimensiones corporales: cabeza + cuerpo (40 - 50 mm), cola (30 - 40 mm), antebrazo (28 - 37 mm) y envergadura de alas (210 - 230 mm).

Peso: 5 - 10 g.
Hábitat

Vive en toda clase de ambientes, incluso las áreas habitadas por el hombre, sin ocupar, sin embargo, las poblaciones humanas demasiado grandes. Normalmente se refugia a las fisuras de las rocas o en grietas de construcciones humanas.
Costumbres

Sale de su refugio cuando anochece y caza alrededor de las farolas, en el agua o la vegetación, con un vuelo rápido y hábil
Especies similares

Pipistrellus nathusii: poco más o menos del mismo tamaño; puede presentar también una franja más clara en los alrededores del patagio, pero no tan blanca ni bien delimitada.

Pipistrellus pipistrellus: se caracteriza por un quinto dedo más corto, de menos de 43 mm.

Ha recibido 30 puntos

Vótalo:

Topillo Rojo

66. Topillo Rojo

El topillo rojo (Myodes glareolus) es una especie de roedor miomorfo de la familia Cricetidae.2 No se reconocen subespecies.2 Tiene el pelaje pardo rojizo y algunos parches grises. Vive en áreas boscosas y mide alrededor de 100 mm en longitud. Se halla en el oeste de Europa y el norte de Asia... Ver mas
El topillo rojo (Myodes glareolus) es una especie de roedor miomorfo de la familia Cricetidae.2 No se reconocen subespecies.2

Tiene el pelaje pardo rojizo y algunos parches grises. Vive en áreas boscosas y mide alrededor de 100 mm en longitud. Se halla en el oeste de Europa y el norte de Asia. Fue accidentalmente introducido al sudoeste de Irlanda. Se halla en toda Bretaña, y prefiere áreas de bosques con densa vegetación. Vive hasta 18 meses y es omnívoro, comiendo insectos y frutas.

Es el roedor más pequeño de Gran Bretaña. Tiene unas orejas muy grandes, y se distingue fácilmente de otras especies por su corta cola y hocico.

Vive en túneles con musgo y fibras vegetales. Y en su cámara almacenan alimentos.

Ha recibido 30 puntos

Vótalo:

Topillo Lusitano

67. Topillo Lusitano

El topillo lusitano (Microtus lusitanicus) es una especie de roedor de la familia Cricetidae. Descripción Es un topillo de pequeño tamaño, de orejas y cola cortas, la forma de sucuerpo refleja su vida de tipo subterráneo: cabeza grande, hocico romo, ojos pequeños y cuerpo cilíndrico. El... Ver mas
El topillo lusitano (Microtus lusitanicus) es una especie de roedor de la familia Cricetidae.
Descripción

Es un topillo de pequeño tamaño, de orejas y cola cortas, la forma de sucuerpo refleja su vida de tipo subterráneo: cabeza grande, hocico romo, ojos pequeños y cuerpo cilíndrico. El pelaje va desde el gris oscuro al sepia, vientre gris, cola bicolor, con el dorso más oscuro.
Distribución

Se distribuye por el cuadrante noroccidental de la Península Ibérica y el extremo suroccidental de Francia. En España el límite oriental se sitúa al norte de Navarra y Huesca, desde donde baja por La Rioja, Soria, sierras de Guadarrama, Gredos y Gata. En Portugal penetra por la sierra de la Estrella, llegando hasta Setúbal, al sur de Lisboa.
Hábitat

Aparece en lugares muy diversos desde orillas de pequeños ríos, bosques de castaños y robles como en plantaciones de patatas y zanahorias, arrozales y cultivos de frutales. Su presencia está condicionada por la existencia de suelos blandos y húmedos con una densa cobertura vegetal. Aparece desde el nivel del mar hasta los 2.000 metros en la sierra de Gredos y los Pirineos.
Depredación

Es presa habitual de la lechuza común (Tyto alba), y del cárabo, así como de diversos carnívoros de pequeño y mediano tamaño.

Ha recibido 28 puntos

Vótalo:

Musaraña Gris

68. Musaraña Gris

La musaraña gris (Crocidura russula) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae. Índice Descripción Es un crocidurino de mediana talla y cola relativamente corta, de 30 a 40 mm, cuerpo de 34 a 47 mm y de 7 a 14 gramos. Los ojos son pequeños con los pabellones auditivos... Ver mas
La musaraña gris (Crocidura russula) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae.

Índice
Descripción

Es un crocidurino de mediana talla y cola relativamente corta, de 30 a 40 mm, cuerpo de 34 a 47 mm y de 7 a 14 gramos. Los ojos son pequeños con los pabellones auditivos bien desarrollados, muy visibles. El pelaje varia por la edad, la época del año y la localización geográfica, en general, es gris uniforme en los juveniles, pardo o pardogrisaceo en verano y gris oscura en invierno.
Distribución

Norte de África y suroeste de Europa, desde Portugal hasta el río Elba, en Alemania, norte de Suiza, Austria y sureste de Francia, la vertiente norte de los Alpes es su límite suroriental. Se encuentra también en Gran Canaria, algunas islas atlánticas de Francia y Gran Bretaña.

Recientes estudios morfológicos y genéticos han revelado la separación en dos especies, los ejemplares que habitan desde el este de Argelia, Túnez, determinadas islas mediterráneas, este de Europa e Israel, pertenecen a Crocidura ichnusae (Huntterer, 2005).
Variación geográfica

La especie muestra una notable variación geográfica, tanto en su morfometría como en su coloración, manifestando una disminución de tamaño hacia el sur de la Península Ibérica.[cita requerida]
Hábitat

Es una especie de requerimientos básicamente mediterráneos, prefiere hábitat abiertos y márgenes de los bosques con buena cobertura vegetal a la altura del suelo, aparece también en campos de cultivo y en la maquia o en las zonas boscosas con sotobosque claro. Su distribución altitudinal varía según la localización geográfica, desde los 1.200 metros en Pirineos hasta los 2.000 en zonas más mediterráneas.
Depredación

Es una especie depredada por numerosas aves rapaces, tanto nocturnas como diurnas, además de por ciertos carnívoros como la gineta (Genetta genetta), el zorro rojo (Vulpes vulpes) y la comadreja (Mustela nivalis).

Ha recibido 27 puntos

Vótalo:

Musaraña Tricolor

69. Musaraña Tricolor

La musaraña tricolor o de Millet (Sorex coronatus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae. Características La musaraña tricolor presenta un aspecto corporal similar a la de la musaraña bicolor (Sorex araneus), pero con dimensiones ligeramente menores. Aunque el pelaje... Ver mas
La musaraña tricolor o de Millet (Sorex coronatus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae.
Características

La musaraña tricolor presenta un aspecto corporal similar a la de la musaraña bicolor (Sorex araneus), pero con dimensiones ligeramente menores. Aunque el pelaje muestra una notable variación geográfica, generalmente es tricolor, con el dorso pardo oscuro, los flancos más claros y el vientre pardo grisáceo.
Distribución

Ocupa el suroeste de Europa, desde el norte de España hasta el curso del río Elba, en Alemania y el extremo occidental de Austria. También está presente en la isla de Jersey (Reino Unido). Su distribución ibérica comprende la franja septentrional, desde el extremo oriental de Galicia hasta el noroeste del Pirineo Catalán y norte del Sistema Ibérico.
Hábitat

Es una especie de requerimientos básicamente atlánticos. Ocupa una gran variedad de hábitat, si bien requiere suelos húmedos con buena cobertura vegetal, como en bosques caducifolios, mixtos y de coníferas, así como prados alpinos, subalpinos y atlánticos. En la Península Ibérica su distribución abarca desde el nivel del mar hasta los 2.200 metros. Es probable que, como ocurre en Centroeuropa, en las zonas que coexiste con la musaraña bicolor, su presencia quede confinada a zonas de menor altitud, debido a la existencia de una exclusión mutua entre ambas especies.
Depredación

Por sus hábitos crepusculares y nocturnos es una especie depredada principalmente por rapaces nocturnas, como la lechuza común (Tyto alba), el búho real (Bubo bubo) y el búho chico (Asio otus), y por ciertos mamíferos carnívoros, como el armiño (Mustela erminia), el turón (Mustela putorius).

Ha recibido 27 puntos

Vótalo:

Rata Topera

70. Rata Topera

La rata topera (Arvicola terrestris) es una especie de roedor de la familia Cricetidae. La rata topera presenta dos formas ecológicas: la cavadora, que habita los macizos montañosos del suroeste y centro de Europa, y la semiacuática, que ocupa el resto de su área de distribución... Ver mas
La rata topera (Arvicola terrestris) es una especie de roedor de la familia Cricetidae.

La rata topera presenta dos formas ecológicas: la cavadora, que habita los macizos montañosos del suroeste y centro de Europa, y la semiacuática, que ocupa el resto de su área de distribución. Recientemente se ha propuesto una nueva configuración taxonómica: Arvicola terrestris, los representantes semiacuaticos, serían una subespecie de Arvicola amphibius, y los morfotipos cavadores, que ocupan ciertos macizos montañosos europeos, pertenecerían a Arvicola scherman. Según esta clasificación, las ratas toperas ibéricas corresponderían a esta última especie.
Descripción

Es especie de gran variabilidad morfológica a lo largo de su área de distribución. En España está representada por morfotipos de pequeño tamaño, con dimensiones corporales sensiblemente más menores que la rata de agua (Arvicola sapidus), y con la cola más corta. Especie sin dimorfismo sexual, la coloración del pelaje de A. scherman es diferente incluso a escala intrapoblacional, variando desde el pardo oscuro o pardo amarillento hasta el gris, los flancos desde el pardo amarillento u ocre hasta el gris claro; en la zona ventral predomina los tonos grisáceos y la cola es generalmente bicolor.
Distribución

Desde el norte de la Península Ibérica hasta Ucrania, faltando en el oeste y extremo suroriental de Francia; su límite septentrional está localizado al norte de Alemania y el meridional en los Alpes y en los Balcanes. En España se distribuye en una franja septentrional que iría desde el Pirineo Leridano (Valle de Arán) hasta las sierras de Los Ancares (Lugo), Sierra de Segundera (Zamora) y Montezinho (Portugal). Existe un aislamiento geográfico entre las poblaciones de los Pirineos, la Cordillera Cantábrica y el extremo nororiental de Guipúzcoa.
Hábitat

Especie herbívora, ocupa principalmente prados naturales situados en niveles altitudinales variables, desde el nivel del mar hasta prados alpinos próximos a los 2.000 metros. En terrenos cultivados y prados de forraje la rata topera puede llegar a constituir una plaga agrícola.

En algunas zonas de su área de distribución, puede constituir un reservorio de tularemia y ser huésped intermediario de varias especies de parásitos.
Depredación

Es presa habitual de las aves rapaces, como el búho chico, (Asio otus) y la lechuza común, (Tyto alba) y de carnívoros de tamaño medio.

Ha recibido 27 puntos

Vótalo:

Topillo Campesino

71. Topillo Campesino

El topillo campesino (Microtus arvalis) es una especie de roedor de la familia Cricetidae ampliamente distribuido por Europa y algunas zonas de Asia. Descripción Es un pequeño roedor, de 8-13 cm de longitud, de los que un cuarto corresponde a la breve cola. De constitución masiva, con orejas... Ver mas
El topillo campesino (Microtus arvalis) es una especie de roedor de la familia Cricetidae ampliamente distribuido por Europa y algunas zonas de Asia.
Descripción

Es un pequeño roedor, de 8-13 cm de longitud, de los que un cuarto corresponde a la breve cola. De constitución masiva, con orejas cortas, nada sobresalientes y cabeza ancha. El color dorsal es pardo-amarillento, y el ventral blanco-grisáceo; los jóvenes son grisáceos y no hay dimorfismo sexual en cuanto a color y porte. Es muy semejante a Microtus agrestis, del que se distingue con dificultad.
Hábitat y modo de vida

Se trata de un herbívoro estricto, de hábitos diurnos, que se alimenta preferentemente de dicotiledóneas. Puede ser plaga de los cultivos, sobre todo de los de regadío.

Construye su nido en una cavidad esférica subterránea, a 30-50 cm de profundidad, que comunica con el exterior por varias galerías. En la superficie recorre siempre las mismas rutas, dando lugar a senderos reconocibles entre la vegetación.
Reproducción y cría

Se trata de una especie poligínica, en la que cada macho fecunda a un cierto número de hembras. Cada hembra está dotada de cuatro pares de mamas, y pare cada vez entre 2 y 11 crías, después de una gestación de 21 a 22 días. En el valle del Duero, las condiciones climáticas permiten que la reproducción se extienda a lo largo de todo el año, pero no es así en Pirineos o Europa Central. Las hembras alcanzan la madurez sexual en sólo un mes, y los machos en dos.
Demografía

La mortalidad en las primeras fases de la vida es muy alta, pero cuando las circunstancias son favorables, con pocos depredadores y mucho alimento, la elevada tasa de natalidad facilita que se produzcan explosiones demográficas. El rápido crecimiento y maduración permiten que se sucedan varias generaciones en un solo año.
Distribución

La subespecie típica, M. arvalis arvalis se extiende desde Rusia Central, a través de Europa Central, hasta la costa atlántica de Francia. Alcanza la Península Ibérica, encontrándose en los Pirineos Occidentales y Centrales, pero está ausente de las Islas Británicas, de las regiones septentrionales y de la Europa Mediterránea. La subespecie ibérica, M. arvalis asturianus, de tamaño algo mayor, se extendía por las montañas que rodean el valle del Duero, pero desde 1980 su área se ha expandido a las tierras bajas y por el Sistema Ibérico.
Plagas

Las poblaciones del Duero presentan desde hace 20 años ciclos demográficos conocidos también de otras especies de la subfamilia arvicolinos, con oscilaciones cuyo período típico es de tres o cuatro años. En condiciones normales la densidad típica es de 5-10 individuos por hectárea, pero en los máximos puede superar ampliamente 200 individuos/ha. En la fase normal los machos son muy territoriales; durante las fases de explosión demográfica la organización social se debilita. El hábitat normal son las manchas de vegetación natural herbácea o de matorral, pero cuando crece la densidad se extiende a prácticamente todos los ambientes, dentro de su área de distribución.

Pueden trasmitir enfermedades al ser humano como la tularemia, tanto por contacto directo como por el polvo que han tocado.
Valle del Duero en 2007
Véase también: Plaga de topillos en Castilla y León de 2007

En 2007 los campos de Castilla y León (España) se vieron seriamente perjudicados por este pequeño roedor. En el valle del Duero y en las montañas circundantes existe una subespecie propia, algo mayor que la típica. Se calcula que en agosto de 2007 el número de ejemplares era de 750 millones, ocupando una extensión de 2 millones de hectáreas.

Ha recibido 27 puntos

Vótalo:

Ratón Casero/Doméstico/Común

72. Ratón Casero/Doméstico/Común

El ratón casero, ratón doméstico o ratón común (Mus musculus) es una especie de roedor miomorfo de la familia Muridae.2 Es la especie más frecuente de ratón. Se cree que es la segunda especie de mamíferos con mayor número de individuos, después de Homo sapiens. Habita siempre cerca del hombre... Ver mas
El ratón casero, ratón doméstico o ratón común (Mus musculus) es una especie de roedor miomorfo de la familia Muridae.2 Es la especie más frecuente de ratón. Se cree que es la segunda especie de mamíferos con mayor número de individuos, después de Homo sapiens. Habita siempre cerca del hombre, con los que mantiene una relación de comensalismo. Es también el mamífero más utilizado en experimentos de laboratorio y existen multitud de variantes transgénicas que simulan enfermedades genéticas humanas. Está incluido en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo3 de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
Características
Ratón casero.

Los ratones comunes adultos pesan entre 12 y 40 g, y miden entre 15 y 19 centímetros, incluyendo la cola, que supone algo más de la mitad de su longitud. Su pelaje es corto y de tonos grises, que se aclaran en el vientre. Los ratones de laboratorio y los utilizados como mascotas son generalmente blancos. Su pelo es escaso en la cola y las orejas. Posee unos largos bigotes (vibrisas) que son sensibles al tacto y le proporcionan información sobre el medio. Como su vista es muy débil el ratón, sólo identifica los objetos desde muy cerca. Su olfato en cambio es muy desarrollado, lo ayuda en encontrar los alimentos y a los demás ratones. Su oído es también desarrollado, el ratón oye hasta los sonidos de 100 kHz (80 kHz más que las personas).
Historia natural

No es fácil distinguir el sexo de los ratones cuando son jóvenes. Sin embargo, en las hembras la distancia entre el ano y los genitales es menor que en los machos. Cuando los ratones alcanzan la madurez sexual, los machos pueden distinguirse con facilidad por sus testículos, de gran tamaño en proporción con el resto del cuerpo. Las hembras poseen cinco pares de glándulas mamarias y pezones, de los que los machos carecen.
Comportamiento

Aunque se desplazan habitualmente sobre sus cuatro patas, pueden erguirse en ocasiones sobre las dos traseras, ayudándose con la cola, para comer, orientarse o luchar. Cuando corren, mantienen la cola horizontal para guardar el equilibrio. Son buenos saltadores, escaladores y nadadores (esto último solo en caso de necesidad).
Ratón casero alimentándose.

Son activos principalmente al crepúsculo o durante la noche, ya que evitan las luces intensas. Son animales territoriales. Generalmente un macho dominante dirige un grupo con varias hembras e individuos jóvenes. Sólo el macho dominante tiene derecho a aparearse con las hembras. Cuando un macho alcanza la madurez sexual, a menudo se enfrenta con el macho dominante de su grupo en un combate a muerte. Si dos o más machos son encerrados juntos en una jaula, frecuentemente se vuelven agresivos, a no ser que hayan sido criados juntos en cautividad desde su nacimiento.

Su dieta se basa principalmente en vegetales, pero también pueden comer carne y productos lácteos.
Subespecies

Se conocen las siguientes subespecies de Mus musculus:

Subespecies aceptadas:2

Mus musculus musculus (ratón común de Europa Oriental)
Mus musculus bactrianus (ratón común del sudoeste de Asia)
Mus musculus castaneus (ratón común del sudeste de Asia)
Mus musculus domesticus (a veces Mus domesticus, ratón común de Europa Occidental)
Mus musculus gentilulus

Subespecies dudosas:2

Mus musculus homourus (posiblemente sinónimo de M. m. domesticus)
Mus musculus praetextus (posiblemente sinónimo de M. m. domesticus)
Mus musculus molossinus

Ratón de laboratorio.

Mus musculus wagneri

Los ratones de laboratorio suelen ser híbridos de M. m. m. y M. m. domesticus.

Ha recibido 27 puntos

Vótalo:

Coipú/Coipo

73. Coipú/Coipo

Myocastor coypus, llamada comúnmente «coipo», «coipú», «nutria roedora», o de una manera más ambigua «nutria», es una especie de roedor histricomorfo propia del sur de Sudamérica, parecido al castor. Habita en diversos tipos de humedales. Nombres comunes El nombre chileno es coipo o coipú... Ver mas
Myocastor coypus, llamada comúnmente «coipo», «coipú», «nutria roedora», o de una manera más ambigua «nutria», es una especie de roedor histricomorfo propia del sur de Sudamérica, parecido al castor. Habita en diversos tipos de humedales.
Nombres comunes

El nombre chileno es coipo o coipú (< mapudungun koypu).2 3 4 Menos frecuente es el nombre quiyá, término de origen tupí-guaraní en el Paraguay y países aledaños. Los españoles la llamaron, a pesar de no guardar ninguna relación taxonómica, «nutria», por una leve semejanza en sus hábitos con el carnívoro europeo; este término es el más popular al este de la cordillera de los Andes, tanto entre los hombres de campo, como en su específico cazador: el «nutriero», e incluso entre la población urbana, al ser el «tapado de nutria» uno de los abrigos femeninos más populares. En los Estados Unidos, al tener origen argentino los primeros ejemplares importados de la especie, con ellos viajó también el nombre local, por lo que en países de habla inglesa también se la llama con el nombre en español de «nutria». Una adaptación más instructiva de este nombre es el de «nutria roedora», para separarla de la verdadera o carnívora. Su cola larga y escamosa parecida a la de las ratas, le ha valido otro de sus nombre comunes: rata-nutria.
Aspectos generales

Es capturado para aprovechar su carne como alimento humano, pero en especial su piel, empleada en peletería. Por esta razón, se ha convertido también en una especie doméstica, al ser multiplicada en criaderos de todo el mundo, contando ya con múltiples variedades comerciales originadas de mutaciones. Algunos ejemplares de las granjas han logrado escapar y colonizar humedales próximos con singular éxito, expandiendo su población y afectando a nuevos ecosistemas que, a diferencia de los sudamericanos, no evolucionaron con la especie. Por ello está incluido en la lista de las 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo5 de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
Características
Myocastor coypus

Es de gran talla, pesa hasta 10 kg. Su pelaje es en tonos café brillantes, y sus ojos y orejas son de reducido tamaño. El áspero pelo superior recubre un vello inferior de considerable valor comercial. Tiene sus patas con membranas interdigitales; su cola es larga y escamosa.

Tiene una interesante adaptación a la vida acuática que consiste en la posición de sus mamas, colocadas a lo largo de ambos lados, en el dorso, de manera que la hembra nada mientras da de mamar a sus crías.
Reproducción

Se puede reproducir durante todo el año. Las hembras alcanzan la madurez sexual el primer año de vida. Tras 19 semanas de gestación, nacen entre cinco y seis crías cubiertas de pelo.
La lactancia dura ocho semanas aunque ya al nacer tienen los incisivos bien desarrollados y al segundo día son capaces de nadar.
Los depredadores son la principal causa de muerte junto a la caza y los atropellos. En libertad alcanzan los cuatro años de edad.
Hábitat

Es un nocturno habitante de las lagunas y esteros con abundante vegetación acuática. Ocupa ríos, lagunas, esteros y pantanos, donde se alimenta de vegetales y frutos.
Distribución

Propio de los ambientes acuáticos de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay.
Su conservación no está amenazada1 aunque su expansión artificial por otras zonas del mundo puede suponer una amenaza para los ecosistemas que ocupa.
Los coipos escapados de las granjas peleteras se han establecido en diversas localidades de Norteamérica, las Islas Británicas y gran parte de Europa occidental.
En la Península Ibérica, su introducción proviene de escapes y sueltas desde granjas peleteras de Francia y Cataluña desde principios de los 70 del siglo XX. Actualmente existen poblaciones localizadas en la vertiente atlántica (Valle de Arán en Cataluña; Soba en Cantabria; Ribera del Bidasoa en Guipúzcoa; Baztán, Valcarlos y ejemplares dispersos en la Cuenca del Ebro, en Navarra). También existen algunos núcleos de muy baja densidad en la vertiente mediterránea catalana (Sant Feliù de Buixalleu y Arbúcies, en el Montseny, en Gerona). 6 La expansión de esta especie invasora se limita a zonas donde no baja mucho la temperatura en invierno. Debido a su potencial colonizador y constituir una amenaza grave para las especies autóctonas, los hábitats o los ecosistemas, ha sido incluida en el Catálogo Español de Especies exóticas Invasoras, aprobado por Real Decreto 1628/2011, de 14 de noviembre, estando prohibida en España su introducción en el medio natural, posesión, transporte, tráfico y comercio.

Ha recibido 27 puntos

Vótalo:

Murciélago Montañero/de Montaña

74. Murciélago Montañero/de Montaña

El murciélago montañero o de montaña (Hypsugo savii), cuyo nombre específico es en honor al zoólogo Paolo Savi, es de pequeño tamaño, con membranas, orejas y cara de color negro. Las orejas son cortas, separadas en su base y más anchas y redondeadas que los del género Pipistrellus; el trago es... Ver mas
El murciélago montañero o de montaña (Hypsugo savii), cuyo nombre específico es en honor al zoólogo Paolo Savi, es de pequeño tamaño, con membranas, orejas y cara de color negro. Las orejas son cortas, separadas en su base y más anchas y redondeadas que los del género Pipistrellus; el trago es corto y redondeado. El pelaje es denso y bastante largo.

Se distingue de las especies más parecidas, todas del género Pipistrellus, por tener los incisivos superiores con dos puntas y el primer premolar muy pequeño o ausente.

Longitud de la cabeza y cuerpo - entre 40 y 54 mm.
Longitud de la cola - de 31 a 43 mm.
Peso - de 5 a 10 gramos.

Distribución

Habita en la Cuenca del Mediterráneo y en el Oriente Próximo, y su población se extiende desde los archipiélagos de Canarias y Cabo Verde en el oeste hasta Japón, Corea y China por el este. Hay registros puntuales en la República Checa y divagantes en el Reino Unido y norte de Alemania. En España se ha encontrado en todas las comunidades autónomas, siendo menos frecuente en los valles del Duero, Guadalquivir, Guadiana y Ebro, siendo más abundante en la franja mediterránea y las cordilleras del interior.

En cuanto al rango altitudinal en las Islas Canarias, se han encontrado desde el nivel del mar, en Gran Canaria, hasta los 2.150 msnm en Tenerife. En la Península Ibérica hay registros desde los 60 msnm en el valle del Miño hasta los 3.300 en Sierra Nevada.
Hábitat

Aunque H. savii es considerado una especie esencialmente montañera, de donde toma su nombre vulgar, tiene una zona de distribución muy variada, que va desde grandes valles sin roquedos hasta acantilados costeros o de montaña, y hasta los medios rurales con pequeños núcleos de población humana, pasando por parques urbanos y jardines.

El carácter fisurícola de la especie hace difícil detectar su presencia, aunque en los edificios muestra indicios de presencia similares a los que deja Pipistrellus pipistrellus, pero sus excrementos son más grandes.
Amenazas

Por sus hábitos fisurícolas, las pérdidas de refugios son pocos importantes, ya que logran otros rápidamente, aunque puede ser un problema en una época crítica (la de cría o la de hibernación).

También pueden ser sensibles a la intoxicación por biocidas, tanto por tratamientos forestales como agrícolas. Se ha de destacar que es la especie más afectada por la instalación de aerogeneradores. En Navarra, más de la mitad de los murciélagos que mueren en los parques eólicos son de esta especie.

Ha recibido 26 puntos

Vótalo:

Murciélago Ratonero Pardo

75. Murciélago Ratonero Pardo

El murciélago ratonero pardo (Myotis emarginatus) es un quiróptero del género, Myotis de la familia Vespertilionidae. También llamado murciélago de oreja partida o murciélago de Geoffroy. Es un murciélago de tamaño mediano-pequeño, con orejas de longitud media y con una escotadura, en las... Ver mas
El murciélago ratonero pardo (Myotis emarginatus) es un quiróptero del género, Myotis de la familia Vespertilionidae. También llamado murciélago de oreja partida o murciélago de Geoffroy.

Es un murciélago de tamaño mediano-pequeño, con orejas de longitud media y con una escotadura, en las orejas, más marcada que en otras especies, tiene el trago corto y puntiagudo. Pelaje de aspecto lanoso, de color rubio rojizo en el dorso y amarillento en el vientre. El plagiopatagio se inserta en la base del dedo más externo del pie. Los especímenes jóvenes son más oscuros, sin tonos rojizos. Las hembras son de mayor tamaño y peso, las medidas varían entre los 37,8-39,7 mm de los machos a los 39,9-42,6 mm de las hembras y el peso entre los 7,4-10 g de los machos y los 8,5-11,5 g de las hembras. Utiliza pulsos de FM, de características variables, por lo que resulta muy difícil diferenciarlo de otras especies de Myotis pequeños. Su fórmula dentaria es \frac{2.1.3.3}{3.1.3.3}.
Distribución

Se distribuye por el centro y sur de Europa, suroeste y centro de Asia y norte de África. El límite norte en Europa se encuentra en los Países Bajos, sur de Alemania, República Checa y Eslovaquia. Está presente en toda la Península Ibérica y en Menorca aunque es poco frecuente.
Hábitat

Es un murciélago de costumbres cavernícolas. Las colonias de cría están compuestas solo de hembras y suelen oscilar entre varias decenas y dos centenares. Forma colonias mixtas con Rhinolophus euryale, Rhinolophus mehelyi o Rhinolophus ferrumequinum al sur de la Península, mientras en Aragón se le encuentra con Myotis nattereri. Al contrario que en Europa central donde forman colonias para la hibernación, en España desaparecen durante el invierno y excepto algún ejemplar aislado no vuelven a ser vistos en los refugios hasta la primavera.

Vive en todo tipo de ecosistemas, aunque evita los bosques muy cerrados. Seve favorecido por una orografía accidentada. Presente desde el nivel del mar hasta por encima de los 1.000 m, llegando hasta los 1.780 m en la Sierra de Baza (Granada).
Amenazas

El tratamiento de la madera de los desvanes en las poblaciones del norte de España, por las molestias y la toxicidad de los organoclorados habitualmente empleados. Además sufren las amenazas generales para los murciélagos cavernícolas: creciente turismo de aventura, actos vandálicos, cierres inapropiados, etc.
Medidas de conservación

El uso de permetrinas en lugar de organoclorados para el tratamiento de la madera ha dado buenos resultados.
En La Rioja se subvenciona con 30€/individuo (hasta 1.500€) a los particulares que tengan colonias de esta especie en sus propiedades.2
En Navarra el valor de cada murciélago es de 120€3
En Andalucía y Castilla-La Mancha, se han cerrado refugios o se han creado microrreservas.4

Ha recibido 26 puntos

Vótalo:

Murciélago Ratonero Ribereño

76. Murciélago Ratonero Ribereño

El murciélago ribereño (Myotis daubentonii), cuyo nombre científico es en honor al naturalista francés Louis Jean Marie Daubenton, es un murciélago de tamaño mediano a pequeño con orejas cortas. Habita el área comprendida entre Gran Bretaña y Japón, y su número está creciendo muy rápidamente en... Ver mas
El murciélago ribereño (Myotis daubentonii), cuyo nombre científico es en honor al naturalista francés Louis Jean Marie Daubenton, es un murciélago de tamaño mediano a pequeño con orejas cortas. Habita el área comprendida entre Gran Bretaña y Japón, y su número está creciendo muy rápidamente en varias zonas.
Descripción
XN Myotis daubentonii 157.jpg
Gustav Mützel, para A. E. Brehm. 1927.

El murciélago ribereño es una especie de tamaño mediano a pequeño. Su pelaje es de un gris amarronado en el lomo y de gris plateado en el vientre. Los más jóvenes tienen el pelaje más oscuro que los adultos. Los murciélagos tienen la cara de un tono rosáceo, aunque el área alrededor de sus ojos es pelada. Cuando se agita, sus orejas forman ángulos rectos. Las membranas de la cola y las alas presentan una tonalidad marrón oscura.

Este animal mide entre 45 a 55 milímetros de largo, con una longitud con sus alas abiertas que promedia 240 a 275 mm. Pesa entre siete y quince gramos.
Tiempo de vida

Los murciélagos ribereños pueden vivir más de veintidós años.
Distribución

Esta especie puede encontrarse a lo largo de Gran Bretaña, Europa y en países como Japón y Corea.
Hábitat

Habita los bosques y anida en lugares cercanos a fuentes de agua, como ríos o canales.

Las colonias de verano están formadas en cuevas subterráneas, túneles, sótanos, minas y puentes bajos. Estas colonias siempre están cerca del agua. Este murciélago también hiberna en los mismos lugares desde septiembre hasta finales de marzo o abril.
Caza y alimento

El murciélago ribereño es insectívoro, y utiliza la ecolocalización para hallar a sus presas y para orientarse durante la noche. Emiten sonidos demasiado altos para ser captados por los humanos para detectar e interpretar el eco creado para construir una "imagen auditiva" de sus alrededores. Este murciélago emite la ecolocalización en llamadas cuya frecuencia se encuentra entre 32 y 85 kHz, pese a que las típicas llamadas alcanzan 45 o 50 kHz y tienen una duración de 3.3 ms.2 3

Los murciélagos abandonan sus nidos al atardecer y cazan insectos que habitan sobre el agua. Su dieta principal consiste en pequeñas moscas, polillas y mariposas nocturnas. Esta especie suele comer a su pieza cuando aún está en vuelo. Un murciélago ribereño de siete gramos de peso a menudo regresa a su nido con once gramos luego de sólo una hora afuera, aumentando de peso en un 57%.
Reproducción

El apareamiento se lleva a cabo en otoño, y las crías nacen durante la primavera siguiente. Las hembras se reúnen en colonias de reproducción de cuarenta a ochenta individuos durante junio y julio. El murciélago ribereño es capaz de volar tres semanas después de su nacimiento y adquiere su independencia a las seis u ocho semanas de haber nacido.
Conservación

Todos los murciélagos de Gran Bretaña están protegidos por el Acta de Vida Salvaje y de Campo de 1981. Estos animales también están protegidos por las Regulaciones para la Conservación de 1994.

El murciélago ribereño es una especie en peligro de extinción en Alemania y Austria.

Ha recibido 26 puntos

Vótalo:

Murciélago de Nathusius

77. Murciélago de Nathusius

Pipistrellus nathusii, cuyo nombre científico es en honor al ganadero y zoólogo Nathusius, es una especie de murciélago vespertiliónido que vive en el área comprendida entre Europa Occidental, Asia Menor y la cordillera del Caúcaso. Descripción Es un murciélago de hocico grande y corto y... Ver mas
Pipistrellus nathusii, cuyo nombre científico es en honor al ganadero y zoólogo Nathusius, es una especie de murciélago vespertiliónido que vive en el área comprendida entre Europa Occidental, Asia Menor y la cordillera del Caúcaso.
Descripción

Es un murciélago de hocico grande y corto y orejas triangulares, provistas de un tragus corto de punta redondeada. La parte dorsal del uropatagio está cubierta de pelo aproximadamente hasta la mitad, y la parte del vientre, solamente a lo largo de la pata. La cola sobresale como máximo 1 mm del uropatagio, y el quinto dedo mide unos 46 mm de longitud.

Durante el verano, el pelaje dorsal presenta una tonalidad marrón rojiza y, cuando llega el otoño, se vuelve más oscuro, a menudo con uno matiz grisáceo. La parte del vientre es marrón clara o marrón amarillenta. El hocico, las orejas y las membranas alares son de color marrón negruzco. Puede presentar una franja más clara, mal delimitada y nunca del todo blanca en el lado posterior de la uropatagio comprendida entre el quinto dedo y el pie.

Dimensiones corporales: cabeza + cuerpo = 44 - 58 mm, cola = 30 - 44 mm, antebrazo = 31 - 37 mm y envergadura de alas = 230 - 250 mm.

Peso: 6 - 15 g.
Hábitat

Preferentemente bosques, dónde generalmente se esconde en los agujeros de los árboles, pero también en grietas de las rocas. Menos frecuentemente se la puede encontrar en poblaciones, y entonces busca refugio en construcciones humanas.
Costumbres

Sale de su escondite al anochecer. Su vuelo es rápido, y cuando va en línea recta bate profundamente las alas.

Las hembras forman colonias de cría de hasta 200 individuos.
Especies similares

Pipistrellus kuhlii presenta una franja clara, muy blanca y bien delimitada, cerca posterior del uropatagio que solo algunas veces tiene P.nathusii.Pipistrellus kuhlii tiene los incisivos externos bífidos, pero P.nathusii no.

En Pipistrellus pipistrellus y Pipistrellus pygmaeus el quinto dedo no llega a los 43 mm de longitud. A diferencia de estas dos últimas especies, los incisivos inferiores de P.nathusii están alineados y no imbricados y existe un diastema entre el segundo y el tercer incisivo inferior.

Por último, la coloración lo distingue fácilmente de Hypsugo savii.
Distribución

Ocupa gran parte de Europa, desde España hasta los Urales y el Cáucaso, siendo más numeroso en el NE de su área de distribución mientras que es raro en el resto.2 No obstante, se trata de una especie migratoria que realiza largos desplazamientos, y es mayoritaria o totalmente invernante en el SW de Europa, lo que posiblemente tenga como consecuencia una infravaloración de sus efectivos en estas regiones, ya que en invierno son mucho más difíciles de prospectar.

Su presencia fue repetidamente constatada en España a finales del s.XIX y en las dos primeras décadas del s.XX, pero no constan más datos durante más de 60 años, por lo que se consideró extinguido, hasta que en 1985 se redescubre en Villar de Plasencia, Extremadura.3 Aquella cita fue cuestionada sin aparente justificación.4 Años más tarde se encuentran nuevos ejemplares en Guriezo, (Cantabria), Gijón (Asturias) y Santesteban (Navarra) y posteriormente hasta colonias en Cataluña, y también en comarcas pirenaicas, cantábricas, mediterráneas y de España central. Su mayor población ibérica conocida se concentra en el Delta del Ebro.5 La población total se evalúa en menos de 100 ejemplares, pero es probable que se encuentren nuevas colonias con el aumento de las prospecciones.

Ha recibido 26 puntos

Vótalo:

Nóctulo Común/Mediano

78. Nóctulo Común/Mediano

El nóctulo común o mediano (Nyctalus noctula) es una especie de quiróptero de la familia Vespertilionidae ampliamente distribuido por Asia, Europa y parte de África. Descripción Es un murciélago de tamaño grande, con orejas grandes, redondeadas con el trago arriñonado. Tiene el hocico corto... Ver mas
El nóctulo común o mediano (Nyctalus noctula) es una especie de quiróptero de la familia Vespertilionidae ampliamente distribuido por Asia, Europa y parte de África.
Descripción

Es un murciélago de tamaño grande, con orejas grandes, redondeadas con el trago arriñonado. Tiene el hocico corto y ancho y las alas largas y estrechas insertándose en los tobillos. El pelaje es pardo dorado, con las alas, orejas y hocico de color castño oscuro.

Mide entre 48 y 58 milímetros con un peso entre los 18 y 40 gramos, su fórmula dentaria es \frac{2.1.2.3}{3.1.2.3} .

Emite dos tipos de ultrasonidos: unos empiezan en 45 kHz y finalizan a 25 khz; y otros, de mayor duración, de 25 kHz a 19 kHz. Además, emite sonidos muy variables, de carácter social, en vuelo o desde refugio, que pueden ser percibidos por el oído humano a más de 50 metros.
Distribución

Ocupa una amplia superficie de Eurasia, desde el norte de África, la Península Ibérica, Irlanda y el sur de Escandinavia, hasta China, Formosa y Vietnam. Contrariamente a lo que indica su nombre común en castellano, esta especie es muy rara en la Península Ibérica, habiéndose citado en unos pocos lugares, principalmente de la mitad septentrional.
Hábitat

Es un murciélago forestal, que acostumbra a refugiarse en huecos de árboles, aunque es posible hallarlo en cajas refugio o en grietas de muros, edificios y puentes, siempre cerca de cursos de agua. Los únicos refugios conocidos en España se sitúan en parques. Esta especie ha sido estudiada en Navarra, de donde provienen la mayoría de los datos actuales. Se ha comprobado que un grupo de machos se asienta en esta región de forma sedentaria, mientras que las hembras no llegan hasta pasada la época de cría. A final de agosto y en septiembre llegan numerosas hembras migradoras, que probablemente proceden del centro y norte de Europa. En otoño se forman los harenes y se producen los apareamientos. Se sabe que también pasan el invierno en la Península, migrando en otoño, hacia latitudes mayores.[cita requerida]

Aunque en una ocasión se pudo identificar una pequeña agrupación reproductora, por los datos registrados hasta la ahora, esta especie no se reproduce normalmente en la Península Ibérica.[cita requerida]
Amenazas

La pérdida de refugios por la corta de árboles y en menor medida, el relleno de fisuras parece ser la mayor amenaza para esta especie. En España, la grafiosis de los olmos supuso la tala de muchos árboles viejos, lugares adecuados para buscar refugios.

Ha recibido 26 puntos

Vótalo:

Murciélago Mediano de Herradura

79. Murciélago Mediano de Herradura

El Murciélago mediano de herradura, Rhinolophus mehelyi (cuyo nombre científico es en honor al zoólogo húngaro Lajos Méhely) es un quiróptero perteneciente a la familia Rhinolophidae. Es un rinólopo de tamaño mediano, con el cuerpo entre 47 y 54 mm y entre 10 y 18 gramos de peso. Presenta un... Ver mas
El Murciélago mediano de herradura, Rhinolophus mehelyi (cuyo nombre científico es en honor al zoólogo húngaro Lajos Méhely) es un quiróptero perteneciente a la familia Rhinolophidae. Es un rinólopo de tamaño mediano, con el cuerpo entre 47 y 54 mm y entre 10 y 18 gramos de peso. Presenta un pelaje dorsal gris parduzco contrastando con el ventral casi blanco, antifaz oscuro en los ojos. Similar a Rhinolophus euryale, se le distingue por su mayor tamaño y por las excrecencias nasales. Su fórmula dentaria es \frac{1.1.2.3}{2.1.3.3} .
Distribución

Es una especie circunmediterránea que se extiende hacia el este por Próximo Oriente, y alcanza el Irán. En Europa, está presente de forma discontinua en los países mediterráneos y en algunas de las islas mayores. En España está presente al sur del Sistema Central y en la costa mediterránea oriental.
Hábitat

Especie gregaria y troglófila estricta, que habita cuevas y minas y una marcada termofilia, ocupa refugios cálidos y húmedos, situándose dentro de éstos en los techos de temperatura más elevada, utiliza como hábitat de caza medios arbolados diversos, prefiriendo la disposición adehesada de la cubierta vegetal. Aunque existen citas para la Península Ibérica hasta los 1.200 metros de altitud, habitualmente no supera los 500 msnm.
Amenazas

La alteración de sus refugios y de sus hábitats de alimentación son las principales causas de su regresión. El uso de plaguicidas debe de afectarle negativamente, al igual que a otros murciélagos insectívoros, por la reducción en la disponibilidad de presas y por la intoxicación debida a la ingesta.

En España, en las áreas orientales de la Península, donde parece haber sufrido una regresión más acentuada, coinciden con los espacios más transformados (intensificación y transformación agrícola, urbanización creciente, incendios forestales, etc). Parece que la pérdida de hábitat de alimentación es la causa más importante de su regresión.

Ha recibido 26 puntos

Vótalo:

Murciélago Ratonero Forestal

80. Murciélago Ratonero Forestal

El murciélago ratonero forestal (Myotis bechsteinii), cuyo nombre científico es en honor al naturalista Bechstein, es una especie de murciélago perteneciente a la familia Vespertilionidae. Descripción Tamaño mediano (O: 23,0-26,0 mm;Ps: 7,0-14,0 g.). Orejas anchas y largas, mayores que en... Ver mas
El murciélago ratonero forestal (Myotis bechsteinii), cuyo nombre científico es en honor al naturalista Bechstein, es una especie de murciélago perteneciente a la familia Vespertilionidae.
Descripción

Tamaño mediano (O: 23,0-26,0 mm;Ps: 7,0-14,0 g.). Orejas anchas y largas, mayores que en otros murciélagos del género Myotis, separadas en la base al contrario que en Plecotus, con nueve pliegues transversales en el borde externo y trago largo en forma de lanceta.

Pelaje largo, dorso pardo oscuro y vientre gris claro. Crías de color gris claro. Espolón recto de longitud entre un tercio y la mitad de la del uropatagio. Última vértebra caudal, libre. El plagiopatagio comienza en la base de los dedos. Fórmula dentaria: 2.1.3.3/3.1.3.3.
Distribución

Puede encontrarse en los siguientes países: Austria, Armenia, Bélgica, Bielorrusia, Bosnia-Herzegovina, Bulgaria, Croacia, República Checa, Francia, Georgia, Alemania, Hungría, Irán, Italia, Liechtenstein, República de Macedonia, Moldavia, Montenegro, Países Bajos, Polonia, Portugal, Rumania, Rusia, Serbia, Eslovaquia, Eslovenia, España, Suecia, Suiza, Turquía, Ucrania, y el Reino Unido.1
Hábitat

Los murciélagos ratoneros forestales habitan en bosques apropiados para su desarrollo, los cuales deben comprender al menos veinticinco hectáreas. Muy pocas ocasiones pueden ser vistos fuera de estos bosques.

La distribución de este murciélago en el Reino Unido ha sido analizada por la National Biodiversity Network (Red de Biodiversidad Nacional).2

Frecuentemente anidan en troncos huecos o en agujeros producidos por los pájaros carpinteros, en robles y en fresnos, los cuales parecen ser los más comunes.
Protección

Este animal está protegido bajo la Directiva de Hábitats de Europa. En el Reino Unido su rareza provocó que los bosques que albergan a la especie fuesen considerados para pasar a ser sitios de interés científico especial y podrían obtener una beca de parte de Natural England para garantizar la protección.
Ecolocación

Las frecuencias utilizadas por esta especie de murciélagos varían entre 35-108 kHz. Sus llamadas ecolocalizadoras alcanzan su máximo de energía en 61 kHz y tienen una duración promedio de 3,3 ms.3 4

Ha recibido 25 puntos

Vótalo:

Murciélago Ratonero Bigotudo

81. Murciélago Ratonero Bigotudo

El murciélago bigotudo (Myotis mystacinus) es una especie de murciélago microquiróptero de la familia Vespertilionidae. Es un pequeño murciélago europeo con pelaje largo. Aunque es poco común, este murciélago habita en zonas cercanas a los sitios donde viven los humanos y cerca del agua; es... Ver mas
El murciélago bigotudo (Myotis mystacinus) es una especie de murciélago microquiróptero de la familia Vespertilionidae. Es un pequeño murciélago europeo con pelaje largo. Aunque es poco común, este murciélago habita en zonas cercanas a los sitios donde viven los humanos y cerca del agua; es similar al murciélago de Brandt (Myotis brandtii), el cual pasó a considerarse como una especie independiente en 1970. La fórmula dentaria de M. mysticinus es \frac{2.1.3.3}{3.1.3.3}.

El análisis de las características morfológicas, de su comportamiento y genéticas han encontrado más especies de murciélagos bigotudos en el género Myotis. De Myotis mystacinus, Myotis brandtii y Myotis ikonnikovi se separó una nueva especie, Myotis alcathoe, en 2001. M. alcathoe es el más pequeño entre los murciélagos bigotudos de Europa y utiliza las frecuencias en sus llamadas de ecolocalización más altas de todas las especies europeas pertenecientes a su género. Prefiere cazar en valles pequeños con árboles de hoja caduca cercanos a cursos de agua. Los antiguos registros de Grecia y Hungría indican una distribución importante en el sudeste de Europa.
Ecolocación

Las frecuencias utilizadas por M. mystacinus para la ecolocación varían entre 34-102 kHz, llegando al pico de energía en 53 kHz y con una duración promedio de 3.0 ms.2 3

Ha recibido 25 puntos

Vótalo:

Murciélago Pequeño de Herradura

82. Murciélago Pequeño de Herradura

El murciélago pequeño de herradura (Rhinolophus hipposideros) es la especie más pequeña del género Rhinolophus de la región Paleártica; se le confunde fácilmente con Rhinolophus mehelyi y Rhinolophus euryale. Descripción Tiene orejas grandes, con una coloración dorsal parda más o menos... Ver mas
El murciélago pequeño de herradura (Rhinolophus hipposideros) es la especie más pequeña del género Rhinolophus de la región Paleártica; se le confunde fácilmente con Rhinolophus mehelyi y Rhinolophus euryale.
Descripción

Tiene orejas grandes, con una coloración dorsal parda más o menos oscura y la parte ventral algo más clara. Las orejas y membranas alares siempre son más oscuras que el pelo del dorso. En estado de reposo se envuelve totalmente con la membrana alar.

Talla - cuerpo de 3,7 a 4,5 cm
Envergadura - 19,2 a 29,5 cm
Peso - de 4 a 7 g
Vuelo - Altura media (4 a 5 m)

Distribución

Es una especie paleártica, que se extiende longitudinalmente desde Irlanda, por el oeste, hasta Cachemira por el este. Tiene una amplia distribución latitudinal, que abarca desde las zonas montañosas de Etiopía y Sudán, hasta el sur de Alemania y Polonia.
Hábitat

Es de marcado carácter cavernícola, prefiere áreas de cubierta vegetal arbustiva y arbórea, con presencia de aguas superficiales. Es capaz de ocupar altitudes muy amplias, con límite superior de 2000 msnm .

La reproducción se produce en colonias mayoritariamente de hembras, tienen una sola cría anual y las hembras son fértiles desde los dos años.

Se alimentan principalmente de dípteros y nematóceros, aunque en ocasiones capturan presas sobre el suelo.
Amenazas

Como a todas las especies de Chiropteros, las amenazas más comunes son la destrucción del hábitat y el uso indiscriminado de pesticidas agrícolas y forestales.

Ha recibido 25 puntos

Vótalo:

Rata Negra/de Barco/del Tejado/Común/Pericote

83. Rata Negra/de Barco/del Tejado/Común/Pericote

La rata negra (Rattus rattus), también conocida como rata de barco, rata del tejado, rata común, o pericote,2 es una especie de roedor miomorfo de la familia Muridae. Vista lateral de una rata negra. Esta especie es originaria de Asia tropical, pero colonizó Europa en el siglo VIII, y desde... Ver mas
La rata negra (Rattus rattus), también conocida como rata de barco, rata del tejado, rata común, o pericote,2 es una especie de roedor miomorfo de la familia Muridae.
Vista lateral de una rata negra.

Esta especie es originaria de Asia tropical, pero colonizó Europa en el siglo VIII, y desde allí se dispersó por el resto del mundo, adaptándose a casi todos los hábitats, aunque predomina en los ambientes cálidos.
Vista lateral de la cabeza.
Detalle de la boca.
Detalle de la cola.
Mano de una rata negra.
Patas traseras de una rata negra.

Está incluida en la lista de las 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo,3 confeccionada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Índice
Características

Su cuerpo mide de 16 a 22 cm de longitud, y la cola, sin pelos y cubierta de escamas en anillo, de 17 a 24 cm. Su peso es de entre 150 y 230 g. El hocico tiene forma de punta. El manto es negro o gris. Viven de 2 a 3 años.
Historia natural

Se encuentra en los asentamientos humanos y prefiere vivir bajo techo. A diferencia de la rata gris (Rattus norvegicus) es especialista en trepar. Las hembras tienen 5 o 6 camadas al año; el tiempo de gestación es de 21 a 30 días y paren cada vez de 5 a 8 crías, que al nacer son ciegas y sin pelo.

Ocasiona problemas económicos y sanitarios. Además de consumir o dañar los alimentos, la rata ha estado asociada a muchas enfermedades como la peste bubónica, transmitida por la pulga que la parasita.
Como mascota
Diferencias entre R. rattus y Rattus norvegicus.
Cráneo de una rata negra.

Las Ratas negras a veces son mantenidas como mascota. Sin embargo, la mayoría de las ratas de compañía son ejemplares domesticados de Rattus norvegicus.

Ha recibido 25 puntos

Vótalo:

Musaraña Bicolor

84. Musaraña Bicolor

La musaraña bicolor (Sorex araneus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae. Características La musaraña común es de aspecto similar al ratón, pero se diferencia de éste por el hocico alargado, puntiagudo y muy móvil, los ojos pequeños y las orejas redondeadas, casi... Ver mas
La musaraña bicolor (Sorex araneus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae.
Características

La musaraña común es de aspecto similar al ratón, pero se diferencia de éste por el hocico alargado, puntiagudo y muy móvil, los ojos pequeños y las orejas redondeadas, casi completamente escondidas en el pelo. La cola supera poco la longitud total de la cabeza y del cuerpo, está recubierta por escasos pelos cortos. La tupida y suave pelusa aumenta considerablemente de espesor en la estación invernal. De color café oscuro en el dorso, la capa aterciopelada se hace caférojizo o amarillento en los costados y luego se devanece en un blanco grisáceo en la zona ventral.

Las patas son cortas y delgadas y el animal cuando camina apoya completamente las plantas de los pies en el suelo. Tanto los miembros anteriores como los posteriores están provistos de 5 dedos. Los dientes son muy puntiagudos y tienen las cúspides coloreadas de rojo.
Distribución

Especie eminentemente europea, ocupa el Reino Unido, Escandinavia y gran parte de Europa central y oriental, extendiéndose hacia el este hasta Siberia. En el sur de Europa su distribución queda circunscrita a determinados enclaves aislados del centro y sur de Italia, Macizo Central francés y Pirineos Orientales. En la Península Ibérica se presenta en los Pirineos y Prepirineos y algunas zonas de Cataluña como en la región oriental húmeda (Montseny). Estas poblaciones ibéricas, junto con las correspondientes a la vertiente francesa de los Pirineos, están aisladas de las poblaciones centroeuropeas. Este aislamiento se atribuye tanto a la retracción de su área de distribución tras la glaciación del Würm, como a la presión posterior de la expansión de Sorex coronatus desde el suroeste de Francia.
Comportamiento

Las musarañas comunes son animales de costumbres crepusculares y nocturnas, pero se encuentran también de día, aunque la luz de sol intensa las molesta. Como suele ocurrir en animales de pequeñas dimensiones y elevado metabolismo alternan periodos de actividad de aproximadamente dos horas con periodos de descanso de la misma duración con límites máximos de vigilia que alcanzan al amanecer y después de la puesta de sol. En las horas de descanso se refugian en madrigueras situadas por lo general en cavidades naturales, entre piedras o raíces, frecuentemente en las galerías excavadas por topos o hámsters o en túneles que excavan ellas mismas y que luego tapizan de hojarasca o musgo.

No entran en letargo durante el invierno pero aparecen más cerca de los asentamientos humanos. Son extraordinariamente voraces y pueden ser caníbales. Su dieta comprende lombrices, caracoles, arañas, insectos, anfibios y reptiles de pequeñas dimensiones, huevos, larvas, carroña y excrementos.

Estas musarañas son animales solitarios y no vacilan en atacar a cualquiera que entre a su territorio y comprende sólo un área limitada al nido. Si un congénere invade su territorio, el propietario lo amenaza primero con gruñidos y chillidos y si no consigue alejarlo, termina por agredirlo. El animal más débil adopta una actitud de sumisión cuando muestra al rival el vientre de color blanco. Las luchas pueden ocurrir entre ambo sexos y sólo se toleran en periodo reproductivo.

El apareamiento se lleva a cabo por lo regular dos o más veces al año, en primavera y verano. El periodo de gestación dura de 18 a 28 días y la hembra pare de 5 a 10 crías. Estas especies alcanzan la madurez sexual entre 9 y 10 meses. Viven aproximadamente de 1 a 2 años. 2
Hábitat

Es una especie de requerimientos centroeuropeos. Habita en zonas con vegetación de características boreoalpinas y eurosiberianas, bosques caducifolios, mixtos y de coníferas. Se localiza entre los 600 y 2.300 metros y en territorios con una precipitación media anual superior a los 800 mm.
Common Shrew.jpg
Patologías

En Gran Bretaña se han detectado casos de tuberculosis, pero con bajo grado de incidencia. La especie puede actuar como reservorio de Pneumocystis carinii, agente causante de un grupo de neumonías infantiles que afectan al hombre.
Depredación

Por sus hábitos crepusculares y nocturnos es una especie depredada principalmente por rapaces nocturnas, como la lechuza común (Tyto alba) y el cárabo (Strix aluco), y por ciertos mamíferos carnívoros, como el armiño (Mustela erminia), la comadreja (Mustela nivalis), la gineta (Genetta genetta) y el zorro rojo (Vulpes vulpes).

Ha recibido 24 puntos

Vótalo:

Musgaño Patiblanco

85. Musgaño Patiblanco

El musgaño patiblanco (Neomys fodiens) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae. Descripción El musgaño patiblanco al ser un animal semiacuático presenta una serie de adaptaciones morfológicas a la natación (tercio posterior del cuerpo ancho, pies relativamente grandes... Ver mas
El musgaño patiblanco (Neomys fodiens) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae.
Descripción

El musgaño patiblanco al ser un animal semiacuático presenta una serie de adaptaciones morfológicas a la natación (tercio posterior del cuerpo ancho, pies relativamente grandes, pelos rígidos en manos y pies). Tiene glándulas salivares con una sustancia ligeramente narcótica. El pelaje del dorso es oscuro, casi negro, y la región ventral gris plateada con reflejos pardos, rojizos o negros. Es de mayor tamaño que Neomys anomalus, con unas medidas de 68 a 97 mm incluida la cola y con un peso de 10 a 23 gramos; su fórmula dentaria es \frac{3.1.2.3}{1.1.1.3}.

Puede actuar como reservorio de Pneumocystis carinii, agente causante de un grupo de neumonías que afectan a los humanos.
Distribución

Especie de distribución paleártica, desde el norte de la Península Ibérica hasta el lago Baikal; más al este existen poblaciones aisladas el la desembocadura del río Amur, Isla de Sajalín y costa rusa del mar de Japón. En España se extiende por la franja septentrional que discurre desde los Pirineos y Prepirineo de Cataluña hasta el norte de la provincia de La Coruña, el límite meridional se localiza en la zona centro de la provincia de Burgos.

En la Península Ibérica se presentan dos subespecies, N. f. fodiens que ocupa la región pirenaica, oeste de Asturias y Galicia y N. f. niethammeni que ocuparía el resto del área de distribución. Aunque la validez de esta última subespecie está siendo cuestionada, ambos morfotipos se diferencian por el tamaño craneal (mayor en N. f. niethammeri) y por ciertos rasgos morfológicos dentarios y mandibulares.
Hábitat

Es una especie con requerimientos eurosiberianos y vive ligada a la presencia de cursos de agua permanente, limpios, bien oxigenados y ricos en poblaciones de invertebrados; hay zonas donde muestra un comportamiento más terrestre, ocupando ambientes húmedos en bosques, pastizales o cultivos de regadío. Mientras en Asturias su presencia es directamente proporcional a la pluviosidad e inversamente proporcional a la altitud, en Cataluña se revela como una especie de montaña, y se la localiza por encima de los 900 msnm.

Es una especie estrictamente zoófaga, con una dieta aleatoria y oportunista, alternando recursos terrestres o acuáticos según la disponibilidad de alimento; tiene una amplia gama de presas (oligoquetos, gasterópodos, crustáceos, miriápodos e insectos). En los casos de algunas poblaciones europeas, se ha descrito el consumo ocasional de peces, anfibios, aves y restos de micromamíferos. Se han mencionado casos de canibalismo.

Suele ser presa habitual de las rapaces nocturnas, como la lechuza común (Tyto alba), el búho chico (Asio otus) y el cárabo (Strix aluco).
Amenazas

La contaminación de los cursos de agua y la degradación o destrucción de los ecosistemas ribereños o zonas húmedas que ocupan, disminuyen sensiblemente sus poblaciones.

Ha recibido 24 puntos

Vótalo:

Musgaño de Cabrera

86. Musgaño de Cabrera

El musgaño de Cabrera (Neomys anomalus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae. Morfología El musgaño de Cabrera es de pequeño tamaño, de 6 a 9 cm de tronco, y de 4 a 6 cm de cola, con un peso total de entre 7,5 a 16 g. El color varía, pero el vientre siempre es claro... Ver mas
El musgaño de Cabrera (Neomys anomalus) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Soricidae.
Morfología

El musgaño de Cabrera es de pequeño tamaño, de 6 a 9 cm de tronco, y de 4 a 6 cm de cola, con un peso total de entre 7,5 a 16 g. El color varía, pero el vientre siempre es claro, casi blancuzco, y la cola es bicolor. Las orejas están ocultas totalmente en el pelaje, el hocico es grueso y los dientes de color granate.

La orla de cerdas natatorias en los pies traseros está menos desarrollada que en otras especies de musgaño (como Neomys fodiens), por ser N. anomalus especie menos ligada al agua.
Distribución y hábitat

Se halla en toda Europa y occidente de Asia, pero es menos abundante que el patiblanco. N. anomalus falta en el norte de Europa y en las Islas Británicas.

Habita en aguas limpias y sin contaminar, y en arquetas de manantiales. En las montañas vive en pastos húmedos, en zonas pantanosas, laderas y prados húmedos; incluso se le halla a veces en los edificios. Es un buen indicador de la pureza de ríos y arroyos.
Comportamiento

Nada y bucea muy bien, es activo las 24 horas, su metabolismo es parecido al de los ratones. Cava galerías en las orillas, gregario, el nido es una bola grande y compacta de hierba, raíces y musgo, dentro de una cavidad. La piel aterciopelada no se empapa al bucear (inclusiones de aire).

Es territorial en época de celo, que dura desde abril a septiembre, con frecuentes luchas, donde los animales chillan, fuerte y perceptiblemente, tienen 2-3 camadas al año, de 4 a 8 crías, por camada, desnudas y ciegas, pueden vivir 1 ó 2 años.

Se alimentan de insectos y otros pequeños invertebrados, caracoles acuáticos, pequeños peces y ranas, suelen devorar sus presas, localizadas por el olfato, en tierra, raras veces en el agua.

Ha recibido 24 puntos

Vótalo:

Topo Ibérico

87. Topo Ibérico

El topo ibérico (Talpa occidentalis) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Talpidae endémica del oeste y centro de la Península Ibérica1 que se alimenta de larvas y gusanos bajo tierra. La topera se suele encontrar en prados, cultivos regados y terrenos de buen suelo orgánico... Ver mas
El topo ibérico (Talpa occidentalis) es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Talpidae endémica del oeste y centro de la Península Ibérica1 que se alimenta de larvas y gusanos bajo tierra. La topera se suele encontrar en prados, cultivos regados y terrenos de buen suelo orgánico. También habita bosques de chopos, fresnos y olmos.
Características

Se diferencia del topo europeo por su menor tamaño, por tener los ojos totalmente tapados por el pelo, un cráneo más alargado y estrecho, y por los pelos blancos que cubren las manos y el hocico. La cola es corta y cubierta de pelo, y las manos son grandes y acabadas en garras. El hocico es cónico y con largos bigotes que, al igual que los pelos de las manos, sirven para detectar vibraciones y tantear.
Historia natural

Es una especie cavadora que, como su congénere europeo habita en lugares con suelo profundo que no sea ni muy pedregoso, arenoso o anegado. Se halla con frecuencia en prados y pastizales. En el sur de su área de distribución está restringido a las zonas montañosas. Se alimenta de invertebrados, sobre todo de lombrices. Es considerado una plaga que daña los pastizales y es perseguido por los agricultores.2
Distribución

Especie endémica de la Península Ibérica, se distribuye de forma más o menos continuada por el tercio noroccidental peninsular, estando ausente en los Pirineos y Valle del Ebro. En el resto de la península se restringe a las zonas de montaña, siendo escaso en la mayor parte del valle del Guadalquivir.

Ha recibido 24 puntos

Vótalo:

Bienvenido

Con las Listas de 20minutos.es puedes crear tu propio top y leer y votar los del resto de usuarios. Ver más

Crear una nueva lista

Encuentra una lista al azar

Busca una lista

Conectados recientemente

Comentarios
Haz tu comentario aquí

© 2013-2016 - Listas de 20minutos.es | Ir a la versión móvil