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Aves rapaces

Aves rapaces

  • Lista creada por irenegm.
  • Publicada el 09.12.2013 a las 22:00h.
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Acciones de la lista

Un ave de presa o rapaz es un ave que caza presas para alimentarse, utilizando su pico y sus garras afiladas. Sus garras y picos tienden a ser relativamente grandes, potentes y adaptados para desgarrar y/o perforar carne. El término "rapaz" se deriva de la palabra latina rapere, es decir, "apoderarse" o "tomar por la fuerza".1 Muchas especies de aves pueden considerarse en parte o exclusivamente depredadores, sin embargo, en la ornitología el término "ave de presa" sólo se aplica a las aves de las familias que se enumeran a continuación.
Clasificación

Las aves de presa se dividen en diurnas y nocturnas que se incluyen en dos órdenes distintos sin relación de parentesco:

Falconiformes - rapaces diurnas

Catártidos: buitres del Nuevo Mundo.
Pandiónidos: águila pescadora.
Accipítridos: águilas, azores, gavilanes y buitres del Viejo Mundo.
Sagitáridos: secretario.
Falcónidos: halcones, alcotanes, esmerejones y cernícalos.

Estrigiformes - rapaces nocturnas

Estrígidos: búhos, mochuelos.
Titónidos: lechuzas.

La similitud entre las rapaces diurnas y las nocturnas se da por la denominada convergencia evolutiva (animales filogenéticamente distantes adquieren, evolutivamente, aspectos similares por alimentarse de lo mismo u ocupar los mismos nichos ecológicos). Aunque el término "rapaz" a veces es utilizado ampliamente, en general se refiere a especies diurnas.

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Águila Real

1. Águila Real

El águila real o águila caudal3 4 (Aquila chrysaetos, del latín: aquila, "águila" y del griego: χρυσός, "dorado" y ἀετός, "águila" ) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae.1 Es una de las aves de presa más conocidas y ampliamente distribuidas de la Tierra. Su área de... Ver mas
El águila real o águila caudal3 4 (Aquila chrysaetos, del latín: aquila, "águila" y del griego: χρυσός, "dorado" y ἀετός, "águila" ) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae.1 Es una de las aves de presa más conocidas y ampliamente distribuidas de la Tierra. Su área de distribución abarca gran parte de América del Norte, Eurasia y el norte de África. Mantiene poblaciones sedentarias incluso en varias islas como Gran Bretaña, las del Mediterráneo, Japón y Vancouver. Sin embargo, su población en Europa central se ha visto muy reducida en los últimos años por culpa de la actividad humana y se ha extinguido en muchos lugares donde antes era abundante.
Estado de conservación

En la actualidad, Europa Occidental sólo alberga poblaciones estables en Escocia, Noruega, los Alpes, Italia y la Península Ibérica, aunque en 2001 se liberaron 35 ejemplares en Irlanda (donde la especie se extinguió a comienzos del siglo XX). En Norteamérica se observa también un declive de la especie, aunque mucho menos acusado que en Europa, y en el resto de su distribución permanece estable. El águila real es una de las aves más usadas en cetrería, especialmente en Asia Central, donde se la utiliza incluso para cazar antílopes.

Debido a su gran capacidad de adaptación al medio, alimentándose de carroña en caso necesario (no es difícil observarla en vertederos en inviernos duros), el águila real ha conseguido mantener una población saludable, lo que su pariente próxima, la imperial, muy dependiente del conejo, no ha conseguido en España. En España es un ave no amenazada, con una población estimada en más de 1.500 parejas. En Extremadura nidifican unas 125-150 parejas.
Descripción

Al igual que en la mayoría de las aves de presa, las hembras son mayores que los machos, pudiendo llegar al metro de longitud desde el pico a la cola y los 2,3 metros de envergadura alar, y un peso de entre 4 y 6,75 Kg., mientras que el macho, de un tamaño menor, alcanza entre 1,8 y 2 metros de envergadura alar y un peso de entre 2,9 y 4,5 Kg.El aguíla real puede alcanzar a volar entre 1 km y 3 km.

El plumaje es castaño oscuro, tornándose dorado en cabeza y cuello y blanco en los hombros y el extremo de la cola. En los individuos jóvenes, el blanco abunda más en la cola que el pardo, relación que se invierte con la edad. Esta especie se incluye dentro de las llamadas águilas calzadas, ya que las patas están cubiertas de plumaje en lugar de tener una cubierta escamosa como en el resto de esos hijos ...
Alimentación

El águila real puede en picada volar a una velocidad de hasta 300 km/h, siendo superada por el halcón peregrino (Falco peregrinus), que puede llegar a 380 km/h.

El águila real caza desde el aire, y para conseguirlo está equipada con las armas típicas de su familia: fuertes patas terminadas en garras bien desarrolladas, pico ganchudo, gran fuerza y velocidad y una potente vista capaz de localizar la presa a cientos de metros de distancia. Las presas a las que puede dar muerte son de todos los tamaños y formas: ratones, conejos, liebres, marmotas, zorros, serpientes, e incluso crías e individuos viejos o enfermos de cabras salvajes, ciervos, jabalíes y rebecos y aves voladoras y terrestres. En los Alpes incluso circulan historias sobre antiguos ataques de águilas excepcionalmente grandes contra niños.
Reproducción

Las águilas reales son monógamas (se suelen emparejar de por vida). Construyen varios nidos en su territorio, que alternan cada año, de estructura muy sencilla. La base de los nidos se construye con tres gruesas ramas sobre las que se acondiciona el nido, propiamente dicho, de palos y ramas menos gruesas. Según las zonas, anidan en árboles altos o bien en rocas escarpadas y acantilados. Cada nueva temporada de cría se le añaden nuevos pisos de ramas al nido, por lo que no es raro que alcance el metro y medio de altura y dos de diámetro tras varios años de uso.

La época de reproducción varía de una zona a otra entre enero y marzo, y puede desarrollarse en la misma zona donde habitan las águilas durante el resto del año o en otra a la que la pareja emigra expresamente para reproducirse. Tras el apareamiento la hembra pone uno o dos huevos que incuba durante 45 días hasta que salen los polluelos recubiertos por completo de plumón blanco. En los casos en que hay dos pollos en el nido, sólo uno, el que rompe el huevo primero, llega a realizar su primer vuelo hacia los 50 días de vida. El hermano más joven y débil muere antes, desatendido por sus padres o directamente expulsado por el más fuerte.
GoldenEagle-Nova.jpg

Los jóvenes son alimentados por sus padres en el nido hasta que se independizan. Pueden recibir el mismo alimento que ingieren los adultos, aunque con frecuencia los padres cazan más aves para sus hijos que mamíferos. Esto se debe probablemente a que los pájaros son digeridos mejor por los pequeños.
Subespecies

Según las clasificaciones, se diferencian 6 subespecies de águila real, que difieren en ciertos aspectos de su apariencia o comportamiento (como por ejemplo, su carácter migratorio o sedentario):1

Aquila chrysaetos homeyeri: península ibérica y norte de África.
Aquila chrysaetos chrysaetos: resto de Europa y Rusia hasta Siberia.
Aquila chrysaetos daphanea: Asia central, donde se le conoce como Berkut.
Aquila chrysaetos japonica: Corea y Japón.
Aquila chrysaetos kamtschatica: Siberia oriental, englobada ocasionalmente en la subespecie A. c. chrysaetos.
Aquila chrysaetos canadensis: América del Norte hasta la península de Baja California y el desierto de Sonora.
Aquila chrysaetos simurgh: Subespecie extinta de gran tamaño que habitó durante el Pleistoceno y el Holoceno inicial en la isla de Creta.5 Simurgh es uno de los nombres del Roc, un ave mitológica tan grande que podía llevar un elefante a su nido para devorarlo. Dado que en la misma isla y en la misma época existía una especie de elefante diminuto, es probable que la observación de esta ave cazando crías o jóvenes del proboscidio en la antigüedad hubiese originado el mito.

Simbología
Escudo del Primer Imperio francés, presidido por un águila real.

En la Antigüedad, el águila real era el símbolo del valor y el poder debido a su fuerza, tamaño e inaccesibilidad de sus nidos. En la mitología griega y romana se convirtió pronto en uno de los símbolos de Zeus/Júpiter, el rey de los dioses, y sustituyó rápidamente al quebrantahuesos como cabeza y garras del temible grifo. En la Antigua Roma pasó de ser un símbolo religioso a uno militar y político, como emblema del Imperio. Cada vez que una legión romana se ponía en marcha, un soldado en concreto, el aquilifero, marchaba al frente portando el estandarte coronado con las siglas SPQR y el águila real.

De Roma el águila pasó como símbolo a Bizancio, donde se convirtió en bicéfala. Una de las cabezas representaba al viejo imperio caído de Roma, y la otra al nuevo imperio de Constantinopla. Cuando Carlomagno restauró el Imperio de Occidente o Sacro Imperio Romano Germánico, éste también adoptó como símbolo el águila real bicéfala, aunque en la Edad Moderna los Habsburgo prefirieron sustituirla por el águila imperial. Durante la Edad Media y Moderna, muchas casas nobiliarias adoptaron también el águila real como emblema, muchas veces flanqueando el escudo de armas de la familia. En la actualidad, Alemania ha vuelto a acoger al águila real en su escudo en lugar del águila imperial.

A la caída de Constantinopla en 1453, varias casas reales de Europa oriental adoptaron el águila real bizantina como emblema, con el fin de consagrarse como los herederos del recién caído Imperio romano de Oriente. Por esta razón, el águila bizantina fue también el emblema del Imperio ruso, e incluso hoy en día aparece en el centro de la bandera de Albania.
Escudo Nacional de México

El águila monocéfala volvió a ser utilizada como emblema por Napoleón durante el efímero Primer Imperio Francés. Antes de eso, la idea fue copiada también por los padres de la independencia de Estados Unidos, aunque con el fin de hacer ver la llegada de un nuevo Imperio Americano el águila real fue sustituida por el águila de cabeza blanca, endémica de América del Norte. El águila de la bandera de México, en cambio, no tiene nada que ver con las insignias imperiales europeas, sino que es heredera de la leyenda sobre la fundación de Tenochtitlan en 1325. Ciudad y capital de los mexicas, y por ello no aparece en pose heráldica sino devorando una serpiente.

En la Iglesia Católica, el águila real es el símbolo del apóstol más joven, San Juan. Cuando el papa Alejandro VI concedió el título de Reyes Católicos a los monarcas de España en 1496, también les autorizó a añadir a su escudo el águila de San Juan. El ave ha permanecido en el escudo español durante distintos periodos de la historia de España, el último de las cuales fue durante el Franquismo. La Ley Orgánica 33 de 1981 suprimió el águila real del escudo nacional.
Arrano Beltza (Águila Negra), símbolo heráldico de los reyes navarros de la dinastía Ximena.

Por último, en algunos países islámicos como Egipto e Irak se ha acostumbrado a incluir la llamada águila de Saladino, emblema usado por el sultán Saladino durante la época de las Cruzadas. El símbolo suele estar asociado al movimiento panarabista, ya que al igual que éste ambiciona, Saladino retornó Jerusalén a manos de los musulmanes y unificó Oriente Próximo en un solo estado bajo su mando.

Es el símbolo nacional de México, por lo que se le representa en el escudo y la bandera de dicho país.

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Cóndor Andino

2. Cóndor Andino

El cóndor andino, cóndor de los Andes o simplemente cóndor (Vultur gryphus)2 es una especie de ave de la familia Cathartidae que habita en Sudamérica. El orden al que pertenece su familia se encuentra en disputa. Se extiende por la cordillera de los Andes, cordilleras próximas a ella, sierras... Ver mas
El cóndor andino, cóndor de los Andes o simplemente cóndor (Vultur gryphus)2 es una especie de ave de la familia Cathartidae que habita en Sudamérica. El orden al que pertenece su familia se encuentra en disputa. Se extiende por la cordillera de los Andes, cordilleras próximas a ella, sierras del centro de la Argentina, y las costas adyacentes de los océanos Pacífico y Atlántico. Es el ave no marina de mayor envergadura del Planeta.3 No posee subespecies.4 Su nombre procede del quechua cùntur.

Es un ave grande y negra, con plumas blancas alrededor del cuello y en partes de las alas. La cabeza carece de plumas y es de color rojo, pudiendo cambiar de tonalidad de acuerdo al estado emocional del ave. A diferencia de la mayor parte de las aves de presa, el macho es mayor que la hembra.

Es un ave carroñera. Alcanza la madurez sexual a los 5 o 6 años y anida entre los 1000 y 5000 msnm, generalmente en formaciones rocosas inaccesibles. Posee una tasa de reproducción muy baja y se espera que al menos ponga un huevo cada dos años. Es una de las aves más longevas, pudiendo alcanzar la edad de 50 años.

Es un símbolo nacional de Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Perú y Argentina y tiene un importante rol en el folclore y la mitología de las regiones andinas de Sudamérica. El cóndor andino fue declarado monumento natural de Chile mediante decreto el 30 de junio de 2006.5

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza la cataloga como una especie casi amenazada, ya que sufre la pérdida de su hábitat y el envenenamiento por la ingesta de animales intoxicados o de los propios cebos envenenados colocados ilegalmente por cazadores y ganaderos. Varios países iniciaron programas de reproducción en cautividad.

Es considerada como Patrimonio Cultural y natural de Sudamérica.
axonomía

El cóndor andino fue descrito en 1758 por Carlos Linneo en la décima edición de Systema naturae, y conserva la nomenclatura binominal original de Vultur gryphus. El término genérico Vultur proviene del latín vultur o voltur, que significa 'buitre', en tanto, gryphus deriva de la palabra del griego antiguo γρυπός (grupós, 'pico con forma de gancho'). Es una especie emparentada con el cóndor de California y con el cóndor de la selva o cóndor real.6 Este último es, genéticamente, su pariente más cercano;6 algunos autores han incluso colocado ambas especies en una subfamilia separada de los demás buitres americanos, aunque la mayoría de los autores no consideran necesaria esta subdivisión.6
Descripción
Detalle de la cabeza de un cóndor macho.

El cóndor andino es reconocido como una de las aves voladoras más grandes del planeta después del albatros viajero.7 Los adultos llegan a medir hasta 142 cm de altura, y entre 270 y 330 cm de envergadura, y pesan de 11 a 15 kg los machos y de 8 a 11 kg las hembras. Poseen la cabeza desnuda y relativamente pequeña, de color generalmente rojizo, aunque el mismo puede cambiar según el estado de ánimo del animal; pico de borde muy cortante y terminado en gancho. Las alas son largas y anchas, y las patas, no prensiles, poseen uñas cortas y poco curvas, y con la inserción del dedo posterior elevada. Las mismas están adaptadas para la marcha y para la sujeción de la carroña. Alcanzan la madurez sexual aproximadamente a los 8 años. El plumaje juvenil de ambos sexos es de color marrón hasta alcanzar en mudas sucesivas el característico plumaje negro-azabache de los adultos. Una ancha banda blanca resalta en el dorso de las alas y un nítido collar blanco no completamente cerrado al frente, protege la desnuda piel del cuello.

Los machos presentan una cresta o carúncula y pliegues en la cara y cuello que aumentan de tamaño con la edad. Alcanzan mayor peso y envergadura que las hembras y sus ojos son de color café. Las hembras no poseen cresta aunque al igual que los machos presentan pliegues. Sus ojos son de color rojizo.

Es también una de las aves que vuela a mayores alturas, utilizando las corrientes térmicas ascendentes verticales de aire cálido pueden alcanzar con relativa facilidad los 7000 msnm; luego puede planear por cientos de kilómetros casi sin mover las alas extendidas, el cóndor consume muy poca energía y merced a su denso plumaje puede soportar climas gélidos.

Los cóndores son prácticamente mudos al tener atrofiada la siringe.
Comportamiento
Alimentación

El cóndor se alimenta de animales muertos. Una vez localizada la carroña, los cóndores no descienden a comer de manera inmediata sino que se limitan a volar sobre la misma o se posan en algún lugar desde donde ésta se vea claramente. Uno o dos días pueden pasar hasta que finalmente se acercan. Comienzan a alimentarse en los puntos más accesibles o blandos de los cadáveres, es decir, los ojos, lengua, ano, ubre o testículos, abdomen y entrepierna. Con sus fuertes y cortantes picos desgarran los tejidos y abren los cueros, lo que adicionalmente facilita el aprovechamiento de la pieza por parte de carroñeros de menor envergadura. Un cóndor puede ingerir unos 5 kg de carne en un día y asimismo puede ayunar hasta 5 semanas.
Dormideros

Los dormideros, compartidos por ejemplares adultos, sub-adultos y juveniles de ambos sexos están generalmente localizados en riscos altos y protegidos de la lluvia, el viento y potenciales depredadores. En la mayoría de los casos observados los dormideros y posaderos preferidos, y por ende disputados, son los que reciben más temprano los rayos solares. Siendo que la carroña está distribuida al azar, los animales usan repetidamente varios sitios de descanso o pernocta dependiendo de la disponibilidad de alimento en el área llegando a concentraciones de hasta 124 individuos.
Reproducción
Una hembra de cóndor.

En ambiente natural, uno de los aspectos menos conocidos del cóndor es el referido a su reproducción. Los cóndores son básicamente monógamos, es decir que escogen una pareja y permanecen con ésta de por vida. Sólo en caso de que uno de los dos muera, el otro busca una nueva pareja. El ciclo reproductivo del cóndor, incluido el cortejo, apareamiento, incubación y levante del polluelo hasta su emancipación dura aproximadamente dos o tres años. La especie posee el período de incubación más prolongado entre las aves rapaces; en el momento de estro o celo el color comúnmente rojizo de la piel de la cabeza se les torna amarillento. Luego de 56 a 60 días de incubación compartida, nace el polluelo el cual es alimentado por ambos padres con carne regurgitada. A los seis meses ya intenta dar sus primeros vuelos en el área inmediata a su lugar de nacimiento y a los nueve el juvenil está listo para acompañar a sus padres en sus vuelos. De ellos asimila los comportamientos básicos para su supervivencia. Al cabo de un año y medio o dos se integra a la población local, y disputa un lugar en la carroña.
Nido

Para anidar escogen generalmente cuevas en grandes paredes rocosas verticales, protegidas del viento y la intemperie. Las dimensiones de los nidos son altamente variables. Depositan el único huevo directamente sobre el sustrato arenoso de las cuevas en el cual han creado una depresión presionando el pecho contra el sustrato. Igualmente utilizan el pico para dar forma final a los bordes del mismo. Este comportamiento se ha observado especialmente en los machos.
Filogenia

Aunque hasta hace relativamente poco tiempo se clasificaba a los cóndores entre los buitres, actualmente se nota que su linaje es más próximo al de las cigüeñas y garzas pese a que la divergencia evolutiva les ha distanciado grandemente en aspecto y hábitos. Quizás Argentinavis magnificiens se cuente entre los ancestros de los cóndores; lo que está comprobado es que los cóndores colonizaron sus territorios desde las zonas frías ubicadas en el sur de Sudamérica, al elevarse la cordillera de los Andes los biotopos con climas fríos se extendieron hasta las actuales Colombia y Venezuela y aún más al norte, hasta California.
Distribución
Ilustración de gauchos cazando cóndores.
Cóndor sobrevolando el Cañón del Colca (Perú).

El cóndor andino se encuentra distribuido a lo largo de la Cordillera de los Andes, desde el sur de la Tierra del Fuego (Argentina y Chile) hasta el occidente de Venezuela. Uno de sus mayores hábitats se encuentra en el Cañón del Colca (siendo también uno de los mayores destinos turísticos del Perú) en la Provincia de Caylloma, Arequipa, en el sur del Perú. Su área máxima de difusión hacia el este se ubica en Argentina alcanzando el Océano Atlántico en las provincias de Santa Cruz, Chubut y Río Negro, luego toca las sierras que se encuentran en el oeste de la provincia de La Pampa y las Sierras de Córdoba (ocasionalmente se han reportado avistamientos en la Sierra de la Ventana ubicada en el sureste de la provincia Buenos Aires). Sin embargo, en Venezuela fue declarado en extinción, y en Colombia y Ecuador sus poblaciones naturales han disminuido.

Desde 1800, su distribución y número a lo largo de toda América del Sur ha disminuido considerablemente, llegando a estar en peligro de extinción, el motivo para tal merma ha sido el exterminio a manos humanas por la creencia de que los cóndores cazan ganado vivo y que ciertas partes de su cuerpo tienen poderes terapéuticos o mágicos. Ha podido constatarse la supervivencia en libertad de 2620 ejemplares sólo en el Perú (120 únicamente en los andes del norte), 2784 cóndores distribuidos entre Argentina y Chile juntos, Colombia con 100 y Venezuela con 14 (población asentada a partir de las introducción con ejemplares provenientes de la cría en cautividad ya que con anterioridad solo hacia presencia como visitante ocasional). En Bolivia se carecen de registros.
Amenazas
Botella Mochica representando al cóndor. Museo Larco. Lima-Perú.
Cóndor en cautiverio.

El cóndor andino es considerado una especie casi amenazada por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). Fue puesto por primera vez en la lista de Especies en Peligro de Estados Unidos en 1970, un estado que se asigna a un animal que está en peligro de extinción en la totalidad o de una significativa parte de su área de distribución. Las amenazas a la población incluyen la pérdida de hábitat necesario para la búsqueda de alimento, el envenenamiento secundario de los animales muertos por los cazadores y la persecución.

Se encuentra amenazada principalmente en la zona norte de su distribución y es extremadamente rara en Venezuela y Colombia, donde se ha sufrido una disminución considerable en los últimos años. Debido a que está adaptado a una mortalidad muy baja y a bajas tasas de reproducción, es extremadamente vulnerable a la persecución humana, la mayoría de los cuales se deriva del hecho de que es percibido como una amenaza por los agricultores debido a supuestos ataques al ganado. Los programas de educación han sido implementadas por los conservacionistas para disipar este malentendido. Los programas de reintroducción con cóndores criados en cautividad, que liberan aves nacidas en zoológicos de América del Norte en la naturaleza para reforzar la población, se han introducido en Argentina, Venezuela y Colombia.

En Colombia, Venezuela, y especialmente Perú, se está llevando a cabo en la actualidad proyectos de repoblación en áreas históricamente habitadas por cóndores y de las cuales fueron extirpados en el s. XX. Con en el estudio de registros históricos, se puede afirmar que la densidad poblacional de la especie fue siempre menor en el extremo norte de su distribución (Andes del Norte) comparado con los países del sur, quizá debido parcialmente a que países como Bolivia, Chile y Argentina, poseen vastos territorios relativamente despoblados de humanos y con excelente hábitat para la especie.
Proyecto de conservación

Los primeros cóndores criados en cautiverio fueron liberados en el medio natural en el año 1989. Donde el contacto humano con la cría natural de cóndores es mínimo; los polluelos son alimentados con títeres de guante que se asemejan a los cóndores andinos adultos con el fin de evitar la impronta de los polluelos con los seres humanos, que podría ponerlos en peligro al ser liberados, debido a que no ve a los seres humanos como un peligro. Los cóndores se mantienen en aviarios durante tres meses antes de la liberación, en el que se aclimatan a un ambiente similar al entorno donde serán liberados. A los cóndores se les realiza un seguimiento por satélite con el fin de observar sus movimientos y para controlar si aún están vivos.

En respuesta a la captura de todos los individuos salvajes del cóndor de California, en 1988 el Servicio de Pesca y Vida Salvaje de EE.UU. comenzó un experimento de reintroducción que implica la liberación de cóndores en cautiverio a la vida silvestre de California. Sólo las hembras fueron liberadas para eliminar la posibilidad de introducir accidentalmente una especie de América del Sur en los Estados Unidos. El experimento fue un éxito, y todos los cóndores andinos fueron recapturados y re-introducidos en América del Sur antes de llevar a cabo la reintroducción de los cóndores en California.

En Agosto de 1991, en Pampa de Achala, Córdoba, Argentina, se dio origen al Proyecto de Conservación Cóndor Andino (PCCA). Este proyecto está organizado por el ZOO de Buenos Aires, la Fundación Temaikén y la Fundación Bioandina Argentina y cuenta con el apoyo de prestigiosas instituciones, nacionales e internacionales. Su principal objetivo es asistir a la conservación de estas fabulosas aves y su majestuoso ecosistema, a todo lo largo de la cordillera, para asegurar la supervivencia de quien es considerado el Espíritu viviente de los Andes.
El misticismo de su muerte

Los incas creían que el cóndor era inmortal. Según cuenta el mito, cuando el animal siente que comienza a envejecer y que sus fuerzas se le acaban, se posa en el pico más alto y saliente de las montañas, repliega las alas, recoge las patas y se deja caer a pique contra el fondo de las quebradas, donde termina su reinado. Esta muerte es simbólica, ya que con este acto el cóndor vuelve al nido, a las montañas, desde donde renace hacia un nuevo ciclo, una nueva vida. El cóndor simbolizaba la fuerza, la inteligencia y el enaltecimiento o exaltación. Era un animal respetado por todos aquellos que vivían en los Andes desde tiempos anteriores al descubrimiento de América, ya que no sólo traía buenos y malos presagios, sino que también era el responsable de que el sol saliera cada mañana, pues con su energía era capaz de tomar el astro y elevarlo sobre las montañas iniciando el ciclo vital.
Simbolismo

Aparece como símbolo patrio en los escudos de armas de las Repúblicas de Bolivia (búsqueda de horizontes sin límites), Chile (fuerza), Colombia (Libertad y Orden), Ecuador (poderío, grandeza y valor). También aparece en el del Estado Mérida (Venezuela) (actitud de emprender vuelo) y en el del primer escudo del Perú (1820). Además, aparece en el escudo de la Hispanidad representada junto al Águila de San Juan. El Cóndor Andino es también el emblema militar de la Fuerza Aérea de Chile y de la Fuerza Aérea Ecuatoriana, así como de la Armada del Ecuador. La representación del cóndor en los escudos varía de país en país. En el escudo de Chile aparece coronado y de perfil, en el de Colombia lleva una rama de olivo en el pico, mientras que en el Ecuador se lo representa con las alas desplegadas. En el caso ecuatoriano, el cóndor aparece en el escudo por primera vez en 1843, manteniéndose hasta la actualidad. En todos los casos aparece representado al natural, en actitud de vuelo y con las alas desplegadas.

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Lechuza Común

3. Lechuza Común

La lechuza común (Tyto alba), también llamada lechuza de los campanarios o luétiga, es una especie de ave estrigiforme de la familia Tytonidae. El área de distribución de esta rapaz incluye los cinco continentes, en los que podemos encontrar varias subespecies. Descripción Lechuza en los... Ver mas
La lechuza común (Tyto alba), también llamada lechuza de los campanarios o luétiga, es una especie de ave estrigiforme de la familia Tytonidae. El área de distribución de esta rapaz incluye los cinco continentes, en los que podemos encontrar varias subespecies.
Descripción
Lechuza en los Pirineos franceses.

Ave mediana, de unos 33 a 35 cm de longitud y envergadura de 80 a 95 centímetros, con un peso medio para los adultos de 350 gr , y sin diferencia aparente entre sexos.

Tiene un característico disco facial con forma de corazón y partes ventrales blancas en T. alba alba, aunque puede variar en otras subespecies. Los tarsos están emplumados, y tienen los dedos cubiertos con plumas modificadas de color grisáceo.

Las alas, relativamente cortas y redondeadas, no facilitan los vuelos largos y poderosos, aunque la particular estructura de las filoplumas, especialmente suaves y desflecadas, dotan a esta rapaz de un vuelo silencioso, de manera que al verlas volar, más pareciera que flotasen antes que aletear.

Emiten un grito lastimero y estridente, aunque la gran variedad de sonidos que producen dificulta la identificación, a excepción del inconfundible siseo que emite cuando se siente amenazada o cuando las crías piden alimento.

Para cazar se muestran muy observantes, moviendo imperceptiblemente la cabeza: cuando se lanzan hacia la presa es una de las aves que menos fallos tiene.[cita requerida]
Subespecies por continentes

Existen 29 subespecies reconocidas oficialmente, que se diferencian principalmente por el color del plumaje.
Europa

Tyto alba alba (Scopoli, 1769) - Noruega,Suecia,Finlandia, Dinamarca, islas Británicas, islas del Canal, Luxemburgo, Francia, España, Italia, Sicilia, Eslovenia, Croacia, Bosnia y Herzegovina,Montenegro, Serbia, Albania, Macedonia, Grecia, isla de Lesbos, Bulgaria, Rumania y Turquía.
Tyto alba guttata (Brehm Cl., 1831) - islas Británicas- rara/accidental-, Bélgica, Luxemburgo, Francia, España, Liechtenstein, Eslovenia, Croacia, Bosnia y Herzegovina, Montenegro, Serbia, Albania, Macedonia, Grecia, Bulgaria, Rumania, Ucrania, Oriente Medio, Turquía.
Tyto alba ernesti (Kleinschmidt O.,1901) - Endémica de las islas italianas de Cerdeña y Sicilia, así como de la isla francesa de Córcega. Accidental en la España peninsular e islas Baleares -Mallorca e Ibiza-.
Tyto alba gracilirostris (Hartert, 1905) - islas Canarias (Fuenteventura,Lanzarote y archipiélago Chinijo, quizás presente antiguamente en la isla de Lobos.
Tyto alba schmitzi (Hartert, 1900) - Endémica de las islas de Madeira y Porto Santo, en el este del Océano Atlántico.

África

Tyto alba affinis (Blyth, 1862) - África subsahariana, incluyendo las islas Comores, Magadascar, Pemba y Unguja, antes presente en las Seychelles. El plumaje de la subespecie alba varía gradualmente al plumaje de la subespecie affinis, en Egipto, especialmente en las cercanías de la frontera sudanesa. Se incluye en esta subespecie la subespecie hypermetra, existiendo dudas sobre si esta subespecie es distinta a la subespecie poensis.
Tyto alba poensis (Fraser, 1842) - Endémica de la isla de Bioko, puede tratarse también de la subespecie affinis.
Tyto alba thomensis (Hartlaub, 1852) - Endémica de la isla de Santo Tomé. La cita de Príncipe es errónea. Se considera en ocasiones una especie diferente a la especie Tyto alba.
Tyto alba detorta (Hartert, 1913) - Endémica de las islas de Cabo Verde. Es considerada en ocasiones una especie diferente a Tyto alba.

Asia

Tyto alba erlangeri (=Tyto alba erlamgeri, Tyto alba erlangeri) (WL Sclater, 1921) - Grecia, sur de la isla de Creta y islas del mar Egeo hasta Chipre, Oriente Próximo y Oriente Medio, incluidas las costas de la península Arábiga,(Arabia Saudita, Yemen y Omán), al sur de la península del Sinaí (Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Bahrein y Kuwait) hasta el suroeste y este de Irán. Esta subespecie podría ser asignada a las poblaciones norteafricanas. Es parecida a la subespecie ernesti.
Tyto alba stertens (Hartert, 1929) - Desde Pakistán pasando por la India hasta Yunnan y Vietnam, por el sur desde Tailandia hasta Sri Lanka. las lechuzas del sudeste asiático se consideran en ocasiones como pertenecientes a la subespecie javanica.
Tyto alba javanica (JFGmelin, 1788) - Península Malaya, islas Sonda, incluyendo las islas Kangean, Krakatoa y las Mil Islas, también el archiélago Alor, Kalao y Tanahjampea en las islas Selayar Islas, Kalaotoa y posiblemente el sur de la isla de Borneo.
Tyto alba sumbaensis (Hartert, 1897) - Endémica de la isla indonesia de Sumba. Parecida a la subespecie javanica.
Tyto alba deroepstorffi (Hume, 1875) - Endémica de las islas Andamán. Es considerada en ocasiones una especie distinta a Tyto alba.

América del Norte

Tyto alba pratincola (Bonaparte, 1838) - América del Norte (desde el sur de Canadá hasta el centro de México, islas Bermudas, Bahamas, La Española y Hawai, presente y posteriormente extinta en Lord Howe Island. Se incluye en esta subespecie las siguientes subespecies, lucayana y podría incluir bondi, guatemalae, subandeana.

Centroamérica y América del Sur

Tyto alba guatemalae (Ridgway, 1874) - Guatemala y sur de México, Centroamérica, Panamá y el norte de Colombia, islas Pearl. Se incluye en esta subespecie, la subespecie subandeana. Existen dudas sobre su pertenencia a la subespecie pratincola.
Tyto alba hellmayri (Griscom & Greenway, 1937) - Guyana, Surinam, Guayana Francesa, Brasil.
Tyto alba furcata (Temminck, 1827) - islas de Cuba, Jamaica, Caimán. Se podría incluir en la subespecie niveicauda.
Tyto alba niveicauda (Parkes & A. R. Phillips, 1978) - Endémica de la isla de la Juventud, al suroeste de Cuba. Existe dudas de que sea una subespecie distinta de la subespecie furcata.
Tyto alba hellmayri (Griscom y Greenway, 1937) - al noreste de las tierras bajas de América del Sur, desde el este y sur de Venezuela, todo Brasil y la Guyana inglesa. Subespecie muy parecida a la subespecie tuidara, diferenciándose de esta por ser de mayor tamaño, se duda en ocasiones a cual de estas subespecie pertenece.
Tyto alba tuidara (J E Grey, 1829) - zonas bajas de América del Sur, desde el este de los Andes al sur del río Amazonas hasta Tierra del Fuego, también en las Islas Malvinas. Incluye la subespecie hauchecornei y posiblemente hellmayri.
Tyto alba contempta (Hartert, 1898) - noreste y oeste de los Andes, desde Venezuela a través del este de Colombia (raro en la Cordillera Central y la Cordillera Occidental al sur de Perú. Se incluye en este subespecie la subespecie stictica.
Tyto alba punctatissima (G R Grey, 1838) - conocida como lechuza de Las Galápagos, al ser endémica de este archipiélago ecuatoriano. Se considera una especie distinta de Tyto alba.
Tyto alba bondi (Parkes & A. R. Phillips, 1978) - endémica de las Islas de la Bahía (Roatán y Guanaja), en Honduras. Existen dudas de que sea una subespecie distinta a la subespecie pratincola.
Tyto alba bargei (Hartert, 1892) - endémica de Curaçao y Bonaire, en las Antillas Holandesas.

Australia y resto de Oceanía

Tyto alba delicatula (Gould, 1837) - Australia e islotes cercanos (no en Tasmania), islas Sonda Menores (Savu, Timor, Jaco, Wetar, Kisar, Tanimbar, posiblemente Rote), Melanesia (Nueva Caledonia y las islas de la Lealtad; Aneityum, Erromango y Tanna Vanuatu, Islas Salomón incluido Bougainville, Long Island, Nissan, Buka y quizás Nueva Irlanda y Nueva Bretaña), oeste de la Polinesia (Rotuma y Fiji, Niue, las Islas Samoa, Tonga, Wallis y Futuna), presente aunque posteriormente extinta en la islas de Lord Howe. En esta subespecie se incluyen las subespecies bellonae, everetti, kuehni, lifuensis y Lulu. Las lechuzas presentes en Fiji requieren ser investigadas para determinar la subespecie a la que pertenecen.
Tyto alba meeki (Rothschild & Hartert, 1907) - este de Nueva Guinea y Manam así como las islas Karkar. Similar a javanica.
Tyto alba crassirostris (Mayr, 1935) - endémica de las islas de Tanga, en Papúa Nueva Guinea. Parecida a la subespecie delicatula.
Tyto alba interposita (Mayr, 1935) - islas de Santa Cruz (islas Salomón) y al sur de las islas del banco de Efaté (Vanuatu). Parecida a la subespecie delicatula.

Reproducción

Anida en zonas humanizadas como campanarios, desvanes, graneros, o ruinas. Más raramente, y fuera de estos hábitats, prefiere los bosques aclarados y adehesados, encamándose -no fabrica nidos- en cortados y huecos de árboles.

Cría en cualquier época del año, y pone entre 4 y 7 huevos, que incubará durante unos 32 días. La incubación corre a cargo exclusivamente de la hembra, mientras que el macho cazará para toda la familia.

Aunque a los 50 días las crías son capaces de volar, normalmente no se alejan de sus padres hasta los 3 meses de vida.
Distribución y hábitat

Está presente en amplias regiones del mundo, excepto Canadá, Alaska, islas árticas, Escandinavia, la mayor parte de Asia -excepto el sur-, la zona central del desierto del Sáhara, islas de Indonesia y la Antártida. Son aves que viven generalmente asociadas a núcleos urbanos rurales, donde se reproducen, aunque dependen de zonas abiertas (campos de cultivo, estepas, roquedos, etc.), próximas a zonas de arbolado disperso, donde cazan. Son sedentarias, de hábitos nocturnos o crepusculares.
Alimentación

Se alimentan principalmente de pequeños roedores, especialmente ratones y musarañas, aunque también caza pequeños pájaros, insectos y, en menor medida, anfibios y reptiles.

Su método de caza consiste usar su amplio disco facial como una sofisticada parábola receptora de los sonidos que emiten sus presas, a las que así localiza para atraparlas con sus largos dedos, tras abalanzarse sobre ellas en un silencio casi absoluto.

Una lechuza adulta come aproximadamente tres ratones diarios. Una pareja que críe entre 3 o 5 pollos cazará muchos más roedores.

Su capacidad para digerir huesos es muy pobre, por lo que las egagrópilas son grandes de 4-6 cm x 2-2,5 cm, y contienen gran cantidad de huesos.
Amenazas

Aparte de la persecución humana, tienen pocos predadores, aunque los grandes búhos, como el Búho real (Bubo bubo) pueden cazar algún ejemplar si se presenta la ocasión. Algunos granjeros fomentan la nidificación de lechuzas para controlar la proliferación de ratones.

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Águila Imperial  Oriental

4. Águila Imperial Oriental

El águila imperial (Aquila heliaca) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae distribuida por Europa del este y gran parte de Asia, de donde emigra al sureste de Asia y África oriental en invierno. Existen pequeñas poblaciones aisladas en los Alpes austriacos e italianos y... Ver mas
El águila imperial (Aquila heliaca) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae distribuida por Europa del este y gran parte de Asia, de donde emigra al sureste de Asia y África oriental en invierno. Existen pequeñas poblaciones aisladas en los Alpes austriacos e italianos y en la isla de Chipre. El águila imperial ibérica de España, Portugal y parte de Marruecos, considerada una subespecie de águila imperial durante mucho tiempo, ha sido reconocida como especie independiente (Aquila adalberti) en los últimos años debido a importantes diferencias genéticas. Ambas águilas difieren también en su aspecto y comportamiento habitual. Por este motivo, a esta especie se la denomina también águila imperial oriental. No se conocen subespecies.2
Descripción

El águila imperial es de aspecto y proporciones similares al águila real de Eurasia y Norteamérica, pero de tamaño un poco más modesto. Tiene una longitud de 80 centímetros del pico a la punta de la cola y 2 metros de envergadura alar. Los machos pesan poco más de 2,5 kilos, mientras que las hembras, notablemente más grandes, pueden llegar a los 4,5 kilos de peso. Aparte de las diferencias de tamaño, ambos sexos no presentan diferencias apreciables.

El plumaje es marrón oscuro en todo el cuerpo salvo en los hombros, tocados con un característico color blanco, en la punta de la cola (negra con una fina banda blanca en su extremo) y en la nuca, que es parda clara o dorada. Al igual que el águila real, las águilas imperiales son águilas calzadas, pues las patas están recubiertas de plumas en toda su superficie salvo en los fuertes pies, de piel escamosa y grandes garras ganchudas.

En Asia Central, su presa más habitual es el gófer o suslik, una especie de ardilla terrestre. También caza con frecuencia otros roedores, mustélidos (algunos tan grandes como la marta), zorros y diversas aves. Las águilas imperiales viven en zonas de pradera salpicadas de árboles, sin llegar a adentrarse en bosques densos ni praderas.
Reproducción

Las parejas son monógamas y cada año vuelven a su nido habitual. Este se ubica en las ramas de un árbol alto y es visible a gran distancia. Usan como base las propias ramas más gruesas del árbol, cubriendo los agujeros con hierba y plumas de su propio cuerpo. La puesta consta normalmente de dos huevos, aunque muy raramente puede llegar a haber en el nido 3 y hasta 4 huevos. El periodo de incubación dura 43 días, tras los cuales nacen unos polluelos blancos de los que normalmente sólo el mayor y más fuerte llega a abandonar el nido, muriendo el resto antes. El pollo emprende su primer vuelo poco después de los dos meses de edad y en invierno ya emigra de forma solitaria, buscando su pareja al verano siguiente. En libertad viven 21 años, aunque en cautividad pueden llegar a los 44.
Estado de conservación

El águila imperial es un animal vulnerable en toda su distribución y está en peligro de extinción en Europa, donde ya ha desaparecido de muchas zonas. Apenas queda una pequeña población en los Alpes del Trentino y Tirol como vestigio de su antigua extensión por todo el Imperio austrohúngaro, donde fue el emblema de la casa real de los Habsburgo. Las razones de su declive están en la persecución directa de ganaderos que la ven como un peligro para sus rebaños y la destrucción de su hábitat, que se convierte en tierras de cultivo a pasos agigantados. Su situación sólo ha mejorado ligeramente desde que es un ave protegida.

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Águila Imperial Ibérica

5. Águila Imperial Ibérica

El águila imperial ibérica (Aquila adalberti) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae. Es una de las aves endémica de la Península Ibérica.5 Hasta no hace mucho se le consideraba una subespecie del águila imperial (Aquila heliaca), pero los estudios de ADN[¿cuál?] de... Ver mas
El águila imperial ibérica (Aquila adalberti) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae. Es una de las aves endémica de la Península Ibérica.5 Hasta no hace mucho se le consideraba una subespecie del águila imperial (Aquila heliaca), pero los estudios de ADN[¿cuál?] de ambas aves demostraron que estaban lo suficientemente separadas como para constituir cada una una especie válida. El águila imperial ibérica es un ave muy amenazada, en 2011 se estimó una población de unas 300 parejas.6 7 8 9 Su nombre binomial conmemora al príncipe Adalberto de Baviera.10 11
Descripción

El plumaje es pardo muy oscuro en todo el cuerpo, excepto en los hombros y la parte alta de las alas, de color blanco. La nuca es ligeramente más pálida que otras partes del cuerpo, y la cola más oscura, sin bandas claras o líneas blancas como en el águila imperial oriental. En el caso de los individuos subadultos, éstos son pardo-rojizos, sin diferencias de coloración, y no desarrollan el plumaje de los individuos maduros hasta los 5 años de edad, al mismo tiempo que la madurez sexual. El tamaño medio de los adultos es de entre 78 y 83 cm de altura,12 y 2,8 kg, si bien las hembras, más grandes que los machos, pueden llegar a los 3,5 kg. La envergadura alar varía entre los 1,8 y 2,1 m.13

Viven unos 20 años de media, habiéndose documentado ejemplares de 27 años en el medio natural y de 41 en cautividad.12
Hábitat

Sus territorios abarcan una gran cantidad de hábitats, desde pinares en las zonas de montaña a sistemas dunares y marismas en zonas de costa. Sus mayores densidades se alcanzan en terrenos llanos o con relieves suaves, con formaciones arbóreas de importancia, aunque no dominantes (dehesas) y con buenas poblaciones de conejo.6

Históricamente la persecución de esta especie hizo que las parejas supervivientes fueran las que se refugiaron en zonas de difícil acceso y relieve abrupto, generalmente en zonas de montaña. Su recuperación ha llevado a que las nuevas parejas, y también algunas antiguas vayan ocupando espacios de llanura y penillanura.6

Dentro del territorio del águila, de su zona de campeo, se pueden distinguir tres zonas: la zona de nidificación; la zona de alimentación cercana, el cazadero más habitual que es defendido por la pareja para su uso exclusivo; y la zona de alimentación lejana que se usa de manera más ocasional, su uso es compartido con otras parejas y otras rapaces, y se usa más fuera de la época de cría.6
Águila imperial en cautividad.

Los jóvenes, al emanciparse, se dispersan por zonas cercanas o alejadas de donde nacieron, en busca de nuevos territorios de caza y reproducción.8
Comportamiento

Al contrario que el águila imperial oriental de Eurasia y África oriental, la especie ibérica no emigra. Cada pareja defiende su zona de caza y reproducción (unas 2.000 hectáreas) durante todo el año.
Alimentación

El grueso de su alimentación lo constituyen los conejos, que cazan en solitario o en pareja. También depreda sobre liebres, palomas, cuervos y otras aves, y en menor medida zorros y pequeños roedores, y pueden alimentarse ocasionalmente de carroña.
Reproducción

El águila imperial ibérica es monógama. La época de celo se da de marzo a julio, durante el cual las águilas reacondicionan uno de los nidos que han usado durante años rotando de uno a otro. Estos nidos están situados en la copa de árboles como alcornoques o pinos. En las zonas de repoblación forestal se han habituado a nidificar sobre eucaliptos, a pesar de ser ésta una especie alóctona.[cita requerida] Nidifican tanto en ramas altas como bajas.

La puesta típica consta de 4 a 5 huevos de 130 gramos de peso que se incuban durante 43 días. Es común el que se desarrollen hasta tres polluelos, aunque esta tendencia ha disminuido en los últimos años debido al uso de pesticidas, que aumentan el número de huevos infértiles.[cita requerida] Si el año es malo y hay poca comida, el pollo mayor la acapara y es el único que sobrevive; no obstante, se puede decir que el águila imperial ibérica no practica el cainismo. Cuando necesitan ir en busca de comida, los padres cubren los huevos o polluelos con hojas y ramas para evitar que sean descubiertos por los depredadores,[cita requerida] algo que a veces no es suficiente, terminando con alguno de los pollos capturado por un águila real o, en el caso de los nidos bajos, incluso un zorro u otro carnívoro de tamaño medio.[cita requerida]

Los jóvenes abandonan el nido entre 65 y 78 días después de nacer, pero continúan viviendo en las inmediaciones y siendo alimentados por los padres durante 4 meses. Pasado este tiempo, se independizan y emprenden una vida nómada. Cuando alcanzan la madurez sexual suelen visitar los límites de los territorios de parejas sedentarias a la búsqueda de algún individuo de sexo contrario «soltero» o «viudo». Los jóvenes nómadas son frecuentemente atacados por las parejas de adultos en cuyos territorios se han adentrado.[cita requerida]
Evolución de la distribución y abundancia históricas hasta la actualidad

La regresión en el rango de distribución es débil durante, aproximadamente, el periodo 1850-1890. A partir de esta fecha se intensifica hasta el final de la primera década del siglo XX resultando ya escasa en varias regiones, y durante el porvenir del mismo el proceso resulta muy acelerado. Antes del comienzo de la disminución se distribuía por toda la Península menos en el norte (Cataluña, Pirineos, Cordillera Cantábrica y norte de Portugal) y en el norte de Marruecos. Existe una importante carencia de información. Como se ha mencionado anteriormente, para principios del XX la especie ya era escasa. Durante el periodo 1850-1890 se cita en lugares en los que en la primera década del siguiente siglo era rara: el levante español, la Sierra de la Estrella y la región del Alentejo en Portugal, el Sistema Penibético, la península Tingitana... De todos estos sectores desaparece a lo largo del decalustro. Así, en 1950 quedan solamente las poblaciones principales del cuadrante suroccidental de España, con zonas adyacentes, es decir, sin fragmentar: Doñana, Sierra Morena occidental (pequeña), valle del Tajo a su paso por la frontera entre España y Portugal y por Torrejón el Rubio, en Extremadura (pequeña), Montes de Toledo y valle del Tiétar a su paso por la frontera de Madrid, junto a Ávila. Con la continuación del declive, en el censo de 1967, el primero que se realizó, se estimaron 50 parejas. En este recuento se consideró la distribución por 4 núcleos: Sierra de Guadarrama, Monte del Pardo, Valle del Tajo y Doñana, pero un segundo censo en 1974, más preciso, corrigió esta distribución con la observada en el párrafo anterior pero, evidentemente (pues pasaron 25 años) con los núcleos mucho más reducidos, y además fragmentados, restando solo algunas subpoblaciones muy pequeñas junto a los mismos, como la de Sierra de Béjar. Gracias a las labores de recuperación y la protección legal proporcionada en 1966, la tendencia negativa se invirtió en la década de los 70, y al final de los 80 el número estimado era de 130 parejas. Con lo cual, las poblaciones existentes crecieron y se formaron nuevos núcleos pequeños, como el de Sierra Morena oriental. No obstante durante los 90 la evolución de la población fue muy negativa, y con respecto al censo de 1989 se produce una disminución del 30% en las parejas. Esta propensión se invierte con el comienzo del nuevo siglo, y para 2004 ya hay 195 parejas. En la actualidad (2011) hay 317 parejas, lo que supone que los antiguos sectores de distribución han aumentado notablemente y se han formado nuevas subpoblaciones. De esta manera, Sierra Morena occidental y oriental presentan poblaciones grandes, la población del valle del Tiétar se ha extendido hacia el norte hasta penetrar en Castilla y León y cubrir las sierras del norte de Madrid, ha nacido un nuevo núcleo en el sureste de Portugal, y en general el resto de concentraciones ha crecido llegando incluso a dejar de estar muy poco o nada fragmentadas (siguiendo con el valle del Tiétar, ha crecido de esa manera gracias a que las subpoblaciones del Monte del Pardo y Sierra de Guadarrama también lo han hecho, uniéndose así conjuntamente las tres agrupaciones).
Estado de conservación
Distribución mundial de A. adalberti (verde oscuro) y A. heliaca (áreas de anidación en verde claro e invernación en azul).

En España se censaron 194 parejas reproductoras (2004)14 y recientemente dos parejas han recolonizado Portugal.7 Los contingentes de la especie han mantenido una tendencia de crecimiento positiva desde 1974, fecha del primer censo, hasta la actualidad.14 Parte de este cambio al alza en el número de individuos podría estar ligado a un mayor esfuerzo de prospección durante la última década.7 En 2010 se censaron 282 parejas: 279 en España y 3 en Portugal (Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino). BirdLife International, siguiendo los criterios UICN 2001 para las listas rojas, la clasifica como Vulnerable (VU),15 lo que supone un descenso de categoría desde la última revisión, que la consideraba como En Peligro (EN).6 Este cambio de estatus se ha visto propiciado por los resultados obtenidos en modelizaciones que apuntan a una estabilización de las diferentes subpoblaciones en los próximos años.15 A pesar de esta tendencia poblacional positiva, se trata de una especie con un número de individuos muy reducido y cuya supervivencia está ligada a actuaciones de conservación intensivas.7 14

Entre las principales causas de amenaza destacan la mortalidad por venenos, electrocución y persecución humana directa, la escasez de conejos (Oryctolagus cuniculus) —su principal presa—, deterioro y fragmentación del hábitat, contaminación y enfermedades.6

A comienzos del siglo XX, el águila imperial ibérica todavía era un animal muy abundante en gran parte de su zona de distribución, pero en las últimas décadas su número ha descendido en picado. La población de Marruecos se considera extinta.7

Desde 1991 se observa una acusada desproporción de sexos en la población del entorno de Doñana, donde un 70% de los pollos nacidos son machos. En 2005, el CSIC puso en marcha un plan para intentar aumentar el número de hembras y resolver este problema.16

Aunque todavía sigue en peligro, la atención de las administraciones españolas ha conseguido que a pesar de todos los impedimentos, la población de este símbolo de la fauna ibérica se haya duplicado desde principios de los años 90. En la actualidad existe un plan de recuperación de las especie a nivel nacional y algunas de las comunidades autónomas que albergan al ave también han desarrollado sus propios planes de conservación.17

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Halcón Peregrino

6. Halcón Peregrino

El halcón peregrino2 (Falco peregrinus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae de distribución cosmopolita. Es un halcón grande, del tamaño de un cuervo, con la espalda de color gris azulado y la parte inferior blanquecina con manchas oscuras; la cabeza es negra y cuenta con... Ver mas
El halcón peregrino2 (Falco peregrinus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae de distribución cosmopolita. Es un halcón grande, del tamaño de un cuervo, con la espalda de color gris azulado y la parte inferior blanquecina con manchas oscuras; la cabeza es negra y cuenta con una amplia y característica bigotera también de color negro. Puede volar a una velocidad de crucero de 100 km/h, pero cuando caza efectuando un ataque en picado puede alcanzar más de 300 km/h, lo que lo convierte en el animal más rápido del mundo.3 4 Como en otras aves de presa, la hembra es de mucho mayor tamaño que el macho.5 6 Diversas autoridades reconocen 17–19 subespecies, que varían de aspecto y hábitat; hay desacuerdo sobre si el halcón tagarote (Falco pelegrinoides) es una subespecie o una especie distinta.

La distribución geográfica de sus áreas de cría abarca desde la tundra ártica hasta el sur de América del Sur. Se le puede encontrar casi en todas partes de la Tierra, excepto en regiones polares extremas, montañas muy elevadas y en la mayor parte de las selvas tropicales; la única área terrestre extensa sin hielo en la cual está completamente ausente es Nueva Zelanda, lo que la convierte en el ave de presa más extendida del mundo.7 Tanto el nombre científico como el nombre en español de esta especie significan «halcón viajero», a causa de los hábitos migratorios de muchas poblaciones del norte.

Aunque su dieta consiste casi exclusivamente en aves de tamaño medio, caza de vez en cuando pequeños mamíferos, pequeños reptiles e incluso insectos. Alcanza la madurez sexual en un año y se empareja de por vida. Anida en pequeñas oquedades en el suelo sin aportar ningún material, normalmente en bordes de acantilados o, en los últimos tiempos, en estructuras elevadas construidas por humanos.8 El halcón peregrino se convirtió en una especie en peligro en muchas áreas debido al uso de pesticidas, sobre todo DDT. Desde la prohibición del DDT a principios de los años 1970, las poblaciones se recuperaron, apoyadas por la protección a gran escala de sus lugares de anidamiento y liberación de ejemplares en la naturaleza.9
Descripción

Su longitud corporal varía entre 34 y 58 cm, y su envergadura es de entre 80 y 120 cm.5 10 Los machos y las hembras tienen un plumaje y marcas similares, pero, como en otras aves de presa, muestra un marcado dimorfismo sexual en su tamaño, con la hembra un 30% mayor que el macho.11 Los machos pesan entre 440 y 750 g, mientras que las hembras, notablemente mayores, pesan entre 910 y 1.500 g; para las variaciones de peso entre las distintas especies, ver la siguiente sección del artículo.

La espalda y las largas y puntiagudas alas de los adultos varían generalmente de un negro azulado a un gris pizarra con barras oscuras indistintas (ver «Subespecies» más adelante); los extremos del ala son negros.10 El vientre y la zona interna de las alas varían de color blanco a oxidado y con finas barras limpias de color marrón oscuro o negro.12 La cola, coloreada como la espalda pero con barras limpias y finas, es larga, estrecha y redondeada al final con la punta negra y una banda blanca en su extremo. La parte superior de la cabeza, junto con su amplia bigotera a lo largo de las mejillas, es negra, contrastando de forma notoria con los lados pálidos del cuello y la garganta blanca.13 La cera es amarilla, como las patas y el pico, y las garras son negras.14 El pico superior es serrado cerca de la punta, una adaptación que permite a los halcones matar a sus presas cortándoles la columna vertebral en el cuello.15 5 6 Los jóvenes presentan una coloración más parda y con la parte inferior con rayas, más que barras, y tienen la cera de color azulado pálido.5 6 13
Taxonomía y sistemática
Ejemplar de halcón peregrino volando.

Esta especie fue descrita por primera vez por Marmaduke Tunstall en su Ornithologia Britannica de 1771 bajo su actual nomenclatura binominal.16 El nombre científico Falco peregrinus, significa «halcón viajero» o «halcón nómada» en latín.17 18 En efecto, el nombre común de la especie se refiere a sus hábitos migratorios en la mayor parte de idiomas europeos.19 El término latino para halcón, falco, está relacionado con falx, que en latín significa hoz, en referencia a la silueta de las alas largas y puntiagudas del halcón en vuelo.3

El halcón peregrino pertenece a un género cuya ascendencia incluye el subgénero Hierofalco20 y el halcón mexicano (F. mexicanus). Este linaje probablemente divergió de otros halcones hacia el final del Mioceno Superior o el Mioceno Temprano, hace aproximadamente 8-5 millones de años. Como el grupo peregrino-hierohalcón incluye tanto a especies del viejo continente como de América del Norte, es probable que el linaje provenga de Eurasia occidental o África. Su relación con otros halcones no está clara; la cuestión es complicada por la extensa hibridación que confunde los análisis de secuencia de ADN mitocondrial.

En la actualidad se cruza regularmente en cautividad con otras especies como el halcón borni (F. biarmicus) para producir un ave híbrida que goza de cierta popularidad en cetrería al combinar la habilidad para cazar del peregrino con la fortaleza del borni, o con el gerifalte para producir aves grandes, de sorprendentes colores.
Subespecies
Distribución geográfica de las áreas de cría de las distintas subespecies.

Se han descrito numerosas subespecies del halcón peregrino, aunque científicos y organismos de investigación difieren en cuantas son válidas. Algunas en ocasiones se toman como especies diferentes, y otras como simples razas. Normalmente se aceptan entre 16 y 19 especies.21 En este artículo se describen las 19 aceptadas en el Handbook of the Birds of the World.5 6 22 23

La subespecie Falco peregrinus peregrinus, descrita por Tunstall en 1771, se reproduce en la mayor parte de la Eurasia templada entre la tundra del norte y los Pirineos, región del Mediterráneo y el cinturón alpino en el sur.24 Es principalmente no migratorio en Europa, pero migratorio en Escandinavia y Asia. Los machos pesan 580–750 g, mientras que las hembras pesan 925–1.300 g.6 Incluye también a las subespecies propuestas brevirostris, germanicus, rhenanus y riphaeus.

Falco peregrinus calidus, descrito por Latham en 1790, denominado anteriormente leucogenys, incluye caeruleiceps. Se reproduce en la tundra ártica de Eurasia, desde el óblast de Múrmansk hasta aproximadamente los ríos Yana e Indigirka, en Siberia. Es totalmente migratorio y viaja al sur en invierno hasta el África subsahariana. Es más pálido que peregrinus, sobre todo en la corona. Los machos pesan 588–740 g y las hembras 925–1.333 g.6

Falco peregrinus japonensis, descrito por Gmelin en 1788, incluye kleinschmidti y pleskei, y parece que harterti es una subespecie intermedia con calidus, aunque algunas fuentes la consideran sinónimo de japonensis,25 y otras una subespecie válida e independiente.26 Se encuentra desde el nordeste de Siberia a Kamchatka (aunque posiblemente sea sustituido allí por pealei en la costa) y Japón. Las poblaciones del norte son migratorias, mientras que las de Japón son residentes. Es similar al peregrinus, pero los jóvenes son aún más oscuros que los anatum.
Subespecie australiana F. p. macropus.

Falco peregrinus macropus, descrito por Swainson en 1837, es conocido como el halcón peregrino australiano. Se encuentra en todas las regiones de Australia excepto el suroeste. No es migratorio. Es similar a brookei en apariencia, pero es ligeramente más pequeño y la región de los oídos es completamente negra. Los pies son proporcionalmente grandes.12

Falco peregrinus submelanogenys, descrito por Mathews en 1912, es el halcón peregrino australiano del suroeste. Se puede encontrar en el suroeste de Australia y no es migratorio.

Falco peregrinus peregrinator, descrito por Sundevall en 1837, es conocido como el halcón peregrino indio, shaheen negro o shaheen indio. Se le conocía a veces como Falco atriceps o Falco shaheen. Su rango geográfico incluye Asia meridional desde Pakistán a través de la India hasta Sri Lanka y el sudeste de China; en Pakistán es el símbolo militar de la Fuerza Aérea de Pakistán. No es migratorio. Su cuerpo es pequeño y oscuro, con la parte ventral barrada con un color más claro. En Sri Lanka esta especie se encuentra en las colinas más altas mientras que el migratorio calidus se ve más a menudo a lo largo de la costa.27 Una población estimada de 40 parejas reproductoras se registró en Sri Lanka en 1996.28

Falco peregrinus anatum, descrito por Bonaparte en 1838,24 es conocido como halcón peregrino americano; su nombre científico significa «halcón peregrino pato». En algunos momentos, fue en parte incluido en leucogenys. Actualmente se encuentra principalmente en las Rocosas. Fue una subespecie común en toda Norteamérica entre la tundra y el norte de México, donde actualmente se están desarrollando esfuerzos de reintroducción para intentar restaurar su población.24 Parece que la mayor parte de divagantes que alcanzan Europa occidental pertenecen al más septentrional y fuertemente migratorio tundrius, considerado una especie distinta sólo desde 1968. Es similar a peregrinus, pero es ligeramente más pequeño; los adultos son algo más pálidos y menos decorados en la parte ventral, pero los jóvenes son más oscuros y más decorados en el pecho. Los machos pesan 500–570 g, mientras que las hembras pesan 900–960 g.29 5

Falco peregrinus cassini, descrito por Sharpe en 1873, es conocido como halcón peregrino austral. Incluye kreyenborgi, el halcón pálido,30 un leucismo polimorfo que se da en Sudamérica meridional, considerada durante mucho tiempo una especie distinta.31 Su rango geográfico incluye Sudamérica, de Ecuador pasando por Bolivia, norte de Argentina y Chile a Tierra del Fuego e Islas Malvinas.12 No es migratorio. Es similar al peregrinus, pero ligeramente más pequeño y con la región de los oídos negra. La variante kreyenborgi es de color gris en la parte superior, tiene pocas barras en el pecho y presenta un diseño de la cabeza como el halcón sacre (F. cherrug), pero la región de los oídos es blanca.31
Halcón cautivo de la subespecie pealei.

Falco peregrinus pealei, descrito por Ridgway en 1873, también se le conoce como halcón de Peale, e incluye rudolfi.32 Se le encuentra en la región noroeste de Norteamérica, zona norte del Puget Sound a lo largo de la costa de la Columbia Británica (incluidas las islas de la Reina Carlota), a lo largo del golfo de Alaska y las islas Aleutianas hasta la costa este del mar de Bering en Rusia.32 Es posible encontrarlo en las islas Kuriles y también en las costas de la península de Kamchatka. No es migratorio. Es la subespecie de mayor tamaño y se asemeja al grande y más oscuro tundrius y al también grande y de barrado muy abundante anatum. Su pico es muy ancho.33 Los jóvenes a veces tienen coronas pálidas.

Falco peregrinus tundrius, descrito por C. M. White en 1968, fue durante un tiempo incluido en leucogenys. Se puede observar desde la tundra ártica de Norteamérica a Groenlandia. Emigra para invernar a América Central y América del Sur.33 La mayor parte de los divagantes que alcanzan Europa occidental pertenecen a esta subespecie, que con anterioridad se unió con anatum. Es el equivalente de calidus en el Nuevo Mundo. Su tamaño es menor y de color más claro que anatum; la mayoría tiene la frente y la región de los oídos blanca, pero la corona y la bigotera son muy oscuros, a diferencia de calidus.33 Los ejemplares jóvenes son más marrones y menos grises que calidus y más pálidos, a veces casi arenosos, que anatum.

Falco peregrinus madens, descrito por Ripley y Watson en 1963, tiene un poco corriente dicromatismo sexual. Si el halcón tagarote (ver más adelante) se considera una especie distinta, a veces se le sitúa con él. En otras ocasiones se considera una especie independiente (F. madens).34 Se puede encontrar en las islas de Cabo Verde y no es migratorio;12 se encuentra en peligro de extinción, con tan sólo seis u ocho parejas que sobreviven.5 Los machos tienen una capa marrón rojiza en la coronilla, nuca, orejas y espalda; por la parte inferior son notoriamente marrón rosado. Las hembras son de un color marrón intenso por todo el cuerpo, especialmente en la coronilla y en la nuca.12

Falco peregrinus minor descrito por primera vez por Bonaparte en 1850. Fue con anterioridad incluido en perconfusus.23 Se encuentra distribuido de forma dispersa por la mayor parte del África subsahariana y extendido en África del Sur. A veces llega hasta el norte a lo largo de la costa atlántica hasta Marruecos. No es migratorio. Es de tamaño pequeño y color oscuro.

Falco peregrinus radama, descrito por Hartlaub en 1861, se encuentra en Madagascar y Comores. No es migratorio.12

Falco peregrinus brookei, descrito por Sharpe en 1873, conocido como el halcón peregrino mediterráneo o el halcón maltés.35 Incluye caucasicus y la mayor parte de especímenes de la raza propuesta punicus, aunque otros puedan ser pelegrinoides, tagarotes (ver también más adelante) o quizás los escasos híbridos entre estos dos que podrían darse alrededor de Argelia. Se ven desde la península Ibérica, alrededor del Mediterráneo, excepto en regiones áridas, hasta el Cáucaso. No son migratorios. Es más pequeño que la subespecie propuesta y la parte ventral por lo general tiene un tono oxidado.12 Los machos pesan aproximadamente 445 g, mientras que las hembras pesan hasta 920 g.6

Falco peregrinus ernesti, descrito por Sharpe en 1894, se encuentra desde Indonesia a Filipinas y el sur de Papúa Nueva Guinea y el archipiélago Bismarck. Su separación geográfica de nesiotes está pendiente de confirmación. No es migratorio. Difiere de la especie propuesta por su color muy oscuro, estar densamente barrado en el pecho y por la cubierta de los oídos negra.

Falco peregrinus furuitii, descrito por Momiyama en 1927, se le encuentra en los archipiélagos Izu y Ogasawara. No es migratorio. Es muy escaso y puede que solo sobreviva en una isla.5 Es una forma oscura, semejante a pealei en el color pero más oscura, especialmente en la cola.12

Falco peregrinus nesiotes descrito por Mayr en 1941,36 se le encuentra en Fiyi y probablemente también en Vanuatu y Nueva Caledonia. No es migratorio.37

Falco peregrinus pelegrinoides, primeramente descrito por Temminck en 1829, se encuentra en las islas Canarias por el norte de África y Oriente Próximo hasta Mesopotamia. Es muy similar a brookei, pero marcadamente más pálido en la espalda, con el cuello color óxido y un cuero brillante con la parte ventral poco barrada. Es de menor tamaño que la subespecie propuesta; las hembras pesan en torno a los 610 g.6
Pintura de John Gould de la subespecie babylonicus.

Falco peregrinus babylonicus, descrito por Sclater en 1861, se encuentra en el este de Irán a lo largo del Hindu Kush y Tian Shan hasta la cordillera Altai. Es más pálido que pelegrinoides y algo similar al pequeño y pálido halcón borni. Es más pequeño que el halcón peregrino; los machos pesan 330–400 g, mientras que las hembras pesan 513–765 g.6

Estas dos últimas subespecies a menudo se agrupan como una especie diferente, el halcón tagarote (Falco pelegrinoides).6 Hay una distancia genética del 0,6-0,7% en el complejo peregrino-tagarote.38 Estas aves habitan regiones áridas de las islas Canarias a lo largo del borde del Sáhara por el Oriente Medio hasta Asia Central y Mongolia. Tienen un remiendo de cuello rojo, pero por otra parte se diferencian de aspecto del propuesto peregrino simplemente según la regla de Gloger.39 El tagarote tiene un modo peculiar de volar, batiendo sólo la parte externa de sus alas como hacen a veces los petreles; esto también ocurre con el peregrino, pero en menor medida y de forma menos pronunciada.6 Los huesos de la pelvis y el hombro del tagarote son fuertes en comparación con los del peregrino y sus patas son más pequeñas.23 No tienen ninguna barrera de reproducción postcigótica,40 (es decir, biológicamente se pueden reproducir con éxito con los peregrinus) pero se reproducen en diferentes épocas del año que su vecina subespecie de halcón peregrino.6 23 38 41 42 43 44
Ecología y comportamiento
Silueta durante un vuelo normal (izquierda) y al comienzo de un picado.
Morfología del ala.

Vive principalmente a lo largo de cadenas montañosas, valles fluviales, líneas costeras y, cada vez más, en ciudades.12 En regiones de inviernos suaves habitualmente se convierte en un residente permanente y algunos individuos, principalmente machos adultos, permanecerán en el territorio de cría. Las poblaciones que se reproducen en climas árticos emigran grandes distancias hacia el sur durante el invierno.45 Se le cita a menudo como el animal más veloz del planeta cuando realiza sus vuelos en picado para cazar, lo que implica elevarse a una gran altura y luego lanzarse hacia abajo a velocidades que habitualmente alcanzan más de 300 km/h,4 y golpear un ala de su presa para no dañarse en el impacto.3 Un estudio sobre la física del vuelo de un hipotético «halcón ideal» fijó un límite de velocidad teórico de 400 km/h para el vuelo de baja altitud y de 625 km/h para el vuelo de gran altitud.46 En 2005 se registró a un halcón efectuando un vuelo en picado a una velocidad máxima de 389 km/h.47

Su esperanza de vida en la naturaleza es de hasta 15,5 años.6 El índice de mortalidad en su primer año de vida está entre el 59 y el 70%, disminuyendo a un 25-32% en los adultos.6 Aparte de amenazas antropogénicas como la colisión contra objetos construidos por los humanos, el halcón peregrino puede ser cazado por grandes águilas o grandes búhos.29 Es el huésped de una gran variedad de parásitos y patógenos. Es un vector para poxvirus, virus de la enfermedad de Newcastle, herpesvirus de los falcónidos 1 (y posiblemente otros herpesvirus) y algunas micosis e infecciones bacterianas. Los endoparásitos incluyen el Plasmodium relictum (por lo general no causa la malaria en el halcón peregrino), tremátodos Strigeidae, Serratospiculum amaculata (nemátodo) y tenias. Ectoparásitos conocidos de estas aves son los piojos malófagos,48 Ceratophyllus garei (una pulga) y moscas Hippoboscidae (Icosta nigra, Ornithoctona erythrocephala).49
Alimentación
Ejemplar inmaduro de halcón peregrino utilizando un barco del USFWS para dar cuenta de una presa.

El halcón peregrino se alimenta casi exclusivamente de aves de tamaño medio, como patos, gaviotas, pájaros cantores y palomas.14 Aparte de murciélagos cazados por la noche,50 este halcón raramente caza pequeños mamíferos, pero captura de vez en cuando a ratas, liebres, ratones y ardillas; las poblaciones costeras de la subespecie pealei se alimentan casi exclusivamente de aves marinas.13 En el manglar brasileño de Cubatão, un halcón invernante de la subespecie tundrius fue observado cazando con éxito a un joven ibis escarlata.51 Insectos y reptiles son sólo una pequeña parte de su dieta, que varía en gran medida según la disponibilidad de presas.14 En áreas urbanas, su principal presa es la paloma bravía, seguida de otras aves comunes en las ciudades, como el estornino pinto y el vencejo común.50

Caza al amanecer y al anochecer, cuando la presa es más activa, pero en las ciudades también por la noche, en particular durante períodos de migración es cuando la caza nocturna se vuelve más frecuente. Algunas especies migratorias nocturnas cazadas por los halcones peregrinos incluyen especies tan diversas como el cuclillo piquigualdo, el zampullín cuellinegro, el rascón de Virginia y la codorniz común.50 Para la caza requiere de espacios abiertos, por lo que a menudo lo hace sobre lagos, pantanos, valles, campos y tundra. Busca las presas desde una posición estática elevada o desde el aire.52 Una vez localizada la presa, comienza su ataque en picado, doblando hacia atrás la cola y las alas y con las patas pegadas al cuerpo.13 La presión atmosférica a los más de 300 km/h de velocidad que alcanza, podría dañar los pulmones del ave, pero unos pequeños tubérculos óseos en las fosas nasales del halcón redirigen las ondas de choque del aire que entra en las fosas (como las tomas de aire y conos de entrada de los motores a reacción), permitiendo al ave respirar más fácilmente mientras realiza el picado reduciendo el cambio de presión atmosférica.53 Para proteger sus ojos, los halcones usan sus membranas nictitantes («terceros párpados») para limpiar las lágrimas y proteger los ojos manteniendo la visión. La presa es golpeada y capturada en el aire; golpea su presa con la garra apretada, atontándola o matándola y luego da la vuelta para capturarla en el aire.52 En el caso de que la presa fuera demasiado pesada para él, la deja caer a tierra. Despluma la presa antes de comérsela.53
Reproducción
Nido cerca de Montbéliard, Francia.

Es sexualmente maduro al final de su primer año de vida pero en poblaciones sanas se reproducen después de alcanzar los dos o tres años de edad. Se emparejan de por vida y vuelven al mismo nido cada año. El vuelo de cortejo incluye una mezcla de acrobacias aéreas, espirales precisas y vuelos siguiendo la figura de un ocho.10 54 El macho le pasa a la hembra una presa capturada mientras están todavía en el aire y, para poder hacerlo, la hembra literalmente vuela «al revés» para recibir la comida de las garras del macho. El halcón peregrino es territorial durante la temporada de cría; las parejas que están anidando se sitúan por lo general a más de un kilómetro de distancia entre ellas y a menudo mucho más lejos, incluso en zonas con gran cantidad de parejas.55 La distancia entre nidos asegura el suministro de comida suficiente para los padres y sus crías. Dentro de un territorio de cría, una pareja puede tener varios lugares de anidada; el número de nidos por pareja puede variar de uno o dos hasta siete en un período de dieciséis años. La pareja defiende el lugar escogido para anidar luchando contra otros peregrinos y a menudo contra águilas o cuervos.55

Anidan en pequeñas repisas u oquedades en el suelo, normalmente en bordes de acantilados o, como es habitual en la actualidad en muchos lugares, en altos edificios o puentes. Los nidos en los acantilados están generalmente situados bajo un saliente, en repisas con vegetación, preferiblemente orientados al Sur.13 En algunas regiones, como en algunos lugares de Australia y en la costa oeste de la Norteamérica septentrional, los huecos en árboles grandes se utilizan para anidar. Antes de la desaparición de la mayor parte de peregrinos europeos, había una considerable población de estos halcones en Europa Central y Occidental que utilizaban los nidos en desuso de otras grandes aves.14 La hembra elige un lugar de anidada, donde excava un hueco poco profundo en terreno suelto, arena, grava o vegetación muerta para poner los huevos. No se añade ningún tipo de material para la construcción del nido.10 En áreas remotas y tranquilas, como el Ártico, las pendientes escalonadas y hasta las rocas bajas y los montículos llegan a utilizarse como lugares de anidada. Las estructuras construidas por los humanos usadas para reproducirse se parecen en gran medida a las repisas de acantilado naturales que el halcón peregrino prefiere para la ubicación de sus nidos.5 55


Las puestas son generalmente de tres o cuatro huevos (el rango está entre 1 y 6).56 Los huevos son, dependiendo de la especie, de color blanco a rojizo amarillento con marcas rojas o marrones.56 Son incubados durante unos 29 a 33 días, principalmente por la hembra.13 El macho también ayuda con la incubación de los huevos a lo largo del día, pero por la noche sólo la hembra lo hace. La fecha de puesta varía según el lugar, pero generalmente se realiza de febrero a marzo en el Hemisferio Norte y de julio a agosto en el Hemisferio Sur (la subespecie australiana macropus puede reproducirse incluso en noviembre y las poblaciones ecuatoriales pueden anidar en cualquier momento entre junio y diciembre). Aunque las parejas sólo crían una vez al año, la hembra generalmente realiza otra puesta si los huevos se pierden al principio de la temporada de cría, excepto en las zonas árticas, debido a su corto verano. Teniendo en cuenta la posibilidad de algunos huevos estériles y las pérdidas naturales de polluelos, el número medio de crías que podemos ver en los nidos es de 2,5 y el número medio que empluma es aproximadamente 1,5.53 29 5

Tras la eclosión de los huevos, los polluelos están cubiertos de un plumón blanco cremoso y tienen las patas desproporcionadamente grandes.55 Durante los primeros 8 a 12 días la hembra cubre los pollos permanentemente.54 El macho se encarga de traerles la comida a la hembra y las crías, pero los polluelos son alimentados por la hembra, que se queda en el nido a su cuidado.53 El territorio de caza de los padres puede extenderse en un radio de 19 a 24 km en torno al nido.57 Los polluelos empluman 42 a 46 días después de la eclosión y dependen de sus padres aproximadamente dos meses.6
Relación con los humanos
El halcón peregrino es una de las aves más usadas en cetrería.

El halcón peregrino se convirtió en una especie en peligro de extinción debido al uso de pesticidas, sobre todo DDT, durante los años 1950, los años 1960 y los años 1970.58 La biomagnificación del pesticida causó el aumento de los organoclorados en los tejidos internos de los halcones, reduciendo la cantidad de calcio presente en la cáscara de sus huevos. Con cáscaras más delgadas, menos huevos sobrevivían a la incubación.52 59 Como consecuencia de ello esta especie llegó a extinguirse en varias lugares del mundo, como en el este de los Estados Unidos y Bélgica.6 Los huevos y las crías son a menudo objetivo de comerciantes del mercado negro y coleccionistas de huevos poco escrupulosos,60 por lo que las asociaciones en defensa de la naturaleza recomiendan no hacer público las posiciones de lugares de anidada sin protección.61

El halcón peregrino se usa en la cetrería desde hace más de 3.000 años, cuando iniciaron su utilización los nómadas en Asia Central.55 Por su capacidad de lanzarse en picado a altas velocidades, era muy solicitado y usado a menudo por halconeros con experiencia.11 Durante la Segunda Guerra Mundial fueron utilizados para interceptar a palomas mensajeras.62 Se utilizan también en algunas ocasiones para espantar aves en aeropuertos y así reducir el riesgo de impactos de éstas contra los aviones, mejorando la seguridad del tráfico aéreo.63 También se le utiliza en la actualidad como un sistema alternativo de control biológico en la agricultura, erradicando o disminuyendo el número de otras especies de aves que dañan los cultivos.64 65
Esfuerzos para su recuperación y situación actual

En países como EE. UU., Canadá, Alemania y Polonia, los equipos de recuperación del halcón peregrino de los Servicios de Vida Silvestre crían ejemplares de esta especie en cautiverio.66 Los polluelos se alimentan generalmente a través de un conducto o con una marioneta que imita a la cabeza de un halcón adulto, para que no puedan ver a los criadores y así evitar su impronta con los humanos.45 Cuando ya tienen la edad adecuada, se abre su jaula de cría, permitiendo al ave entrenar sus alas y, cuando es lo suficientemente fuerte, se reduce su alimentación para obligar al animal a que aprenda a cazar por si mismo.67 Para liberar a un halcón educado en cautividad, el ave se coloca en una jaula especial en lo alto de una torre o en una repisa de un acantilado durante unos días, permitiéndole así aclimatarse a su futuro ambiente.67 Los esfuerzos de recuperación a nivel mundial han tenido un éxito notable.66 La restricción en el uso del DDT permitió que las aves liberadas pudieran reproducirse con cierto éxito.45 68

Muchos halcones peregrinos se han instalado en grandes ciudades y anidan en catedrales, repisas de ventanas de los rascacielos y torres de puentes colgantes. Por ejemplo, en Virginia, los funcionarios estatales que trabajan con estudiantes del Centro de Conservación Biológica de The College of William and Mary en Williamsburg establecieron con éxito ponederos en lo alto de los puentes George P. Coleman Memorial Bridge en el río York, Benjamin Harrison Memorial Bridge y Varina-Enon Bridge en el río James y en otras posiciones similares.69 El Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York hizo público que había 67 parejas en el estado durante 2008.70 En el Reino Unido hubo una recuperación de su población desde su caída en los años 1960, en gran medida gracias al trabajo de protección y conservación dirigido por la Royal Society for the Protection of Birds y ahora se reproducen en muchas áreas montañosas y costeras, sobre todo en el Oeste y el Norte y anida en algunas áreas urbanas, aprovechando la abundancia de palomas en las ciudades para alimentarse.71 En 1999 que se inició en Barcelona el "Proyecto de reintroducción del halcón peregrino (Falco peregrinus brookei) en Barcelona", promovido por el ayuntamiento de esta localidad, con la intención de recuperar su presencia en la ciudad tras su desaparición en 1973.72

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Búho Nival

7. Búho Nival

El búho nival (Bubo scandiacus) es una especie de ave estrigiforme de la familia Strigidae. En Estados Unidos se le conoce también como búho del Ártico o el gran búho blanco. Hasta recientemente, estaba visto como el único miembro de un género separado, Nyctea scandiaca. Es una estrigiforme de... Ver mas
El búho nival (Bubo scandiacus) es una especie de ave estrigiforme de la familia Strigidae. En Estados Unidos se le conoce también como búho del Ártico o el gran búho blanco. Hasta recientemente, estaba visto como el único miembro de un género separado, Nyctea scandiaca. Es una estrigiforme de gran tamaño y uno de los cazadores alados más poderosos de la tundra.
Morfología

Esta ave de ojos dorados mide 53 a 65 cm de longitud con 120 a 150 cm de envergadura. El adulto macho es virtualmente blanco puro, y hembras y jóvenes muestran pequeñas manchas negras en el abdomen, que hasta pueden predominar. A veces son pardas. Su plumaje es grueso, pesado, y con coloración muy blanca en el búho nevado, bien adaptado al ambiente norte del círculo polar ártico.

La nota más característica de este búho es su plumaje blanco, que le sirve de camuflaje para el ambiente en el que vive y que, a diferencia de los de las demás clases de búhos, que en machos y hembras son casi del mismo color, en el de esta especie presenta en la hembra unas rayas marrones.
Distribución geográfica

Es natural de las regiones más frías de América y Europa.
Hábitat

Se encuentra exclusivamente en la tundra.
Comportamiento, alimentación y reproducción

Como en todos los cazadores de la tundra, sus movimientos están supeditados a los rigores del clima y la disponibilidad de alimento, acompañando a las aves viajeras en sus desplazamientos hacia el sur cuando las temperaturas bajan hasta límites insoportables. Su alimentación es muy variada, incluyendo aves de mediano tamaño y peces, aunque la parte más importante de su dieta la componen las liebres y, sobre todo, aprovecha la gran despensa natural que suponen los lemmings para todos los carnívoros de las regiones subárticas. La dependencia que los predadores tienen de los lemmings es tal que, durante los años que sus poblaciones alcanzan su máximo, los animales cazadores tienen también las camadas más abundantes, las aves sacan adelante más pollos y las densidades de carnívoros sobre la tundra aumentan considerablemente. De forma paralela a esta explosión de recursos, los búhos nivales comienzan sus puestas acondicionando un espartano nido. Directamente sobre el suelo ponen un número muy variable de huevos que empiezan a incubar desde el primero. Pasadas cuatro o cinco semanas, los huevos eclosionan y la hembra permanece de continuo en el nido durante al menos un mes, protegiendo a sus hijos de las bajas temperaturas y alimentándose de las presas aportadas por el macho.

Las llamadas del búho varían, generalmente cuaquin krek-krek-krek-krek; los de la hembra son más suaves y tienen a veces como ruegos de pii-pii-pii-pii o prek-prek-prek. La canción es muy repetitiva gou. También pueden hacer sonar sus alas en respuesta a ataques.

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Águila Azor Perdicera

8. Águila Azor Perdicera

El águila azor perdicera3 o águila perdicera (Aquila fasciata) es una especie de ave accipitriforme4 de la familia Accipitridae que habita desde la cuenca mediterránea hasta el Sudeste asiático. Características Es un ave rapaz diurna de unos 70 cm de longitud, con un peso de entre 1,6 y 2,2... Ver mas
El águila azor perdicera3 o águila perdicera (Aquila fasciata) es una especie de ave accipitriforme4 de la familia Accipitridae que habita desde la cuenca mediterránea hasta el Sudeste asiático.
Características

Es un ave rapaz diurna de unos 70 cm de longitud, con un peso de entre 1,6 y 2,2 kg . De aspecto grande y fuerte, los adultos presentan dorso marrón claro y partes inferiores más claras, blanco-amarillentas con trazos oscuros.
Historia natural

Caza conejos, palomas, perdices y lagartos. Cría en paredes rocosas, rara vez en árboles.

Es sedentaria, con dispersión juvenil. Amenazada, está en grave retroceso. Tendidos eléctricos, furtivismo y molestias en las zonas de cría son sus mayores peligros.
Estado de conservación
Aquila fasciata (India).

Mientras las poblaciones asiáticas son desconocidas, las mediterráneas tienen sus mayores efectivos en la Península Ibérica y el Magreb. En los años 1980 se censó una población en Europa de entre 815 y 891 parejas.[cita requerida] Con datos de diversos censos europeos de diferentes años, la Sociedad Española de Ornitología (SEO) estimó entre 733 y 768 parejas en 2005.5 En 2000 BirdLife International estimó la población europea entre 860 y 1100 parejas.6
En la península Ibérica

El águila azor perdicera ha desaparecido prácticamente de la meseta norte, con poblaciones marginales situadas en su límite de distribución como las de Castilla y León y Arribes del Duero, habiéndose fragmentado asimismo en la zona centro y Castilla-La Mancha. Las poblaciones del sureste, Comunidad Valenciana y catalanas, unas de las más densas de la península sufrieron en el pasado (años 80) descensos muy bruscos (entre el 25-50%). Las únicas poblaciones aparentemente estables se sitúan en algunas zonas de Andalucía, Comunidad Valenciana y Extremadura. El águila azor perdicera con una población pequeña (de entre 733 y 768 parejas en 2003)5 se encuentra En Peligro de extinción en el Libro Rojo de las Aves de España (2004) puesto que ha sufrido una drástica disminución en la mitad norte, sureste y levante en su distribución de la península Ibérica. Esta situación llevó a la organización SEO/Birdlife a la declaración en el año 2005 como Ave del Año.5
Amenazas

Según el Libro Rojo de las Aves de España (2004), las principales causas serían demográficas:

Mortalidad por persecución directa (veneno, trampas, disparos).
Electrocución y colisión con tendidos eléctricos.
Pérdida del hábitat (véase, por ejemplo el caso del Parque Natural de Cabo Cope y Puntas de Calnegre).
Cambios en la dieta (debido a la escasez de conejo).
Molestias por actividades recreativas.

Subespecies

Se reconocen dos subespecies de Aquila fasciata :4

Aquila fasciata fasciata - de la Cuenca mediterránea hasta el sur de China e Indochina.
Aquila fasciata renschi - Islas Menores de la Sonda.

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Cernícalo Vulgar o Común

9. Cernícalo Vulgar o Común

El cernícalo vulgar (Falco tinnunculus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae extendida por Europa, Asia y África, y de manera accidental en Norteamérica, Caribe, Sudamérica e Indonesia.1 Características El cernícalo es relativamente pequeño comparado con otras rapaces... Ver mas
El cernícalo vulgar (Falco tinnunculus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae extendida por Europa, Asia y África, y de manera accidental en Norteamérica, Caribe, Sudamérica e Indonesia.1
Características

El cernícalo es relativamente pequeño comparado con otras rapaces, pero más grande que la mayoría de las aves. Tiene alas largas de color bermejo con manchas negras, así como una larga cola muy distintiva, gris por la parte superior y de borde redondeado y negro. El plumaje de los machos en la cabeza es azul-grisáceo. Miden de 34 a 38 cm de cabeza a cola, y de 70 a 80 centímetros de envergadura de alas. El macho adulto medio pesa cerca de 155 g, y la hembra cerca de 190 g.

Se distingue del cernícalo primilla por ser éste último de dorso pardo rojizo y sin manchas negras, con un color gris en la cabeza más uniforme y por tener en la punta de la cola unas plumas centrales que sobresalen. Además, el común tiene las uñas negras y el primilla, blancas.
Hábitat y costumbres

El cernícalo es un ave de presa diurna y fácil de ver. Prefiere un hábitat de campo abierto y matorral. Los cernícalos nidifican en grietas de rocas o edificios, en huecos de árbol, ocupan nidos de córvidos y otras aves, pero también directamente sobre el suelo.

Cuando caza, el cernícalo permanece en vuelo estacionario, casi inmóvil, entre 10 y 20 m de altura sobre el terreno, esperando avistar alguna presa (a esto se le llama cerner) y cuando aparece, se precipita en picado hacia ella. Sus presas suelen ser pequeños mamíferos, fundamentalmente roedores, pequeños pájaros, reptiles, grandes insectos, gusanos y ranas.
Reproducción

Las puestas suelen tener entre tres y seis huevos, con una incubación de 26 a 31 días, fundamentalmente realizada por la hembra mientras el macho la alimenta.

El cernícalo comienza la cría en primavera (o al comienzo de la estación seca en el trópico), es decir, abril-mayo en la Eurasia templada y en algún momento entre agosto y diciembre en los trópicos y en el sur de África. Para el nido prefiere los agujeros en los acantilados, árboles o edificios. Los cernícalos vulgares a menudo reutilizan los viejos nidos de los córvidos, si están disponibles. La subespecie dacotiae, el sarnicolo de las Islas Canarias orientales es peculiar para la anidación porque utiliza las hojas secas de la parte superior de las palmeras, donde coexiste de manera pacífica con otras aves.

La incubación dura alrededor de un mes, y sólo las hembras incuban los huevos. El macho es responsable de su aprovisionamiento con alimentos, y por algún tiempo después de la eclosión este sigue haciendo lo mismo. Más tarde, ambos padres comparten las funciones de caza hasta que los jóvenes abandonan el nido, después de 4-5 semanas. La familia se mantiene muy unida durante unas semanas, hasta un mes más o menos, durante los cuales los jóvenes aprenden a valerse por sí mismos y buscar las presas. Los jóvenes maduran sexualmente en la siguiente temporada de cría.
Cría en cautividad

Es un ave que se suele utilizar como iniciación en el mundo de la cetrería, es el ave usada por principiantes y novatos para introducirse en este arte de caza.
Subespecies
Ejemplar de la subespecie Falco tinnunculus dacotiae en la isla de Gran Canaria (España).

Se conocen 11 subespecies de cenícalo común:2

Falco tinnunculus tinnunculus - del norte de África, Europa y Oriente Medio hasta Siberia.
Falco tinnunculus interstinctus - del Tíbet a China y Japón; invernante en India, Malaya, Filipinas.
Falco tinnunculus objurgatus - sur de India (Ghats occidentales y Ghats orientales) y Sri Lanka.
Falco tinnunculus canariensis - Madeira y las Islas Canarias.
Falco tinnunculus dacotiae - las Islas Canarias orientales (Gran Canaria, Fuerteventura, Lanzarote).
Falco tinnunculus neglectus - norte del archipiélago de Cabo Verde.
Falco tinnunculus alexandri - sudeste del archipiélago de Cabo Verde.
Falco tinnunculus rupicolaeformis - noreste de África y Arabia.
Falco tinnunculus archerii - Somalia, litoral de Kenia y Socotra.
Falco tinnunculus rufescens - de África occidental a Etiopía, Tanzania y norte de Angola.
Falco tinnunculus rupicolus - del norte de Angola al sur de la República Democrática del Congo, sur de Tanzania y Sudáfrica.

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Halcón Maorí

10. Halcón Maorí

El halcón maorí2 o halcón de Nueva Zelanda (Falco novaeseelandiae) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae endémica de Nueva Zelanda y sus islas próximas. No se conocen subespecies.3 Historia natural Se alimenta de aves, mamíferos y reptiles pequeños. Pueden habitar... Ver mas
El halcón maorí2 o halcón de Nueva Zelanda (Falco novaeseelandiae) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae endémica de Nueva Zelanda y sus islas próximas. No se conocen subespecies.3
Historia natural

Se alimenta de aves, mamíferos y reptiles pequeños. Pueden habitar bosques o lugares urbanos de poca vegetación, se le puede ver volar hasta los 2200 m. Hacen sus nidos en rocas, en la tierra, en arbustos, árboles y cualquier otro lugar escondido. Puede colocar de 2 a 4 huevos, y su incubación como otras aves, dura aproximadamente un mes.

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Águila Pescadora

11. Águila Pescadora

El águila pescadora o halieto (Pandion haliaetus) es una especie de ave accipitriforme de la familia Pandionidae.3 Es un ave rapaz de tamaño medio, que aparece en todos los continentes, excepto en la Antártida, aunque en América del Sur es sólo migradora no nidificante. Ave sin parientes... Ver mas
El águila pescadora o halieto (Pandion haliaetus) es una especie de ave accipitriforme de la familia Pandionidae.3

Es un ave rapaz de tamaño medio, que aparece en todos los continentes, excepto en la Antártida, aunque en América del Sur es sólo migradora no nidificante. Ave sin parientes cercanos, es la única especie del género Pandion, que a su vez es el único género de la familia Pandionidae.
Taxonomía y sistemática

El águila pescadora fue una de las muchas especies descritas por Carlos Linneo en su obra del siglo XVIII, Systema Naturae, y nombrada como Falco Haliætus.4 El género, Pandion, es el único miembro de la familia Pandionidae, y se utiliza sólo para el águila pescadora. El género fue descrito por el zoólogo francés Marie Jules César Savigny en 1809, y toma el nombre de un mítico rey griego, Pandion.5 6 7

El águila pescadora se diferencia en varios aspectos de otras rapaces diurnas. Los dedos de las patas son de igual longitud, sus tarsos son reticulados, y sus garras redondeadas, en lugar de ranuradas. El águila pescadora y los búhos son las únicas aves rapaces cuyo dedo exterior es reversible, lo que les permite agarrar a sus presas con dos dedos por delante y dos por detrás. Esto es particularmente útil cuando agarran peces resbaladizos.8
Descripción

El águila pescadora mide entre 52 y 60 centímetros de alto, con una envergadura que oscila de 152-167 cm. De partes superiores castaño oscuro, e inferiores blancas, jaspeadas de oscuro, con una máscara oscura a los lados de la cabeza. De cola larga y estrecha, y alas angulosas, es fácil de identificar. Posee unas plumas alargadas en la nuca que forman una cresta que se eriza con frecuencia.

Los ejemplares juveniles se identifican por las manchas marrón claro de su plumaje y, en general, por un tono más pálido. Los machos adultos se distinguen de las hembras por el cuerpo más delgado y las alas más estrechas. Son fáciles de distinguir al ver una pareja, pero no tanto con individuos solitarios.
Distribución

Se trata de una especie prácticamente cosmopolita, una de las rapaces con mayor distribución mundial. Las poblaciones norteñas son migratorias, mientras que las más meridionales tienden a ser sedentarias.

La mayoría de las águilas pescadoras europeas inverna en países como Sierra Leona, Senegal o Ghana. Las aves adultas cruzan el Mediterráneo, y las más jóvenes siguen la costa en un recorrido más largo, pero que les permite tomar algún descanso. Algunos ejemplares pasan el invierno en el paraje natural de la Desembocadura del Guadalhorce, en Málaga, España.

En 2009 se consiguió reintroducir la especie en las Marismas del Odiel y en marzo de 2011 salió a la luz un plan para hacer lo mismo en el Principado de Asturias.9 Recientemente se ha considerado la especie recuperada en Andalucía.10

La población en el mar Mediterráneo se encuentra en una situación crítica, si bien relativamente estable. La mejor población del Mediterráneo se encuentra en la costa del Parque Nacional de Alhucemas, en Marruecos, si bien también hay importantes poblaciones en las Islas Baleares y en Córcega.
Alimentación

Es una ave particularmente bien adaptada a su dieta de pescado. Posee unas fuertes patas, provistas de escamas que le facilitan la sujección de la presa, y uñas largas y curvadas. Puede cerrar las fosas nasales para evitar la entrada de agua durante las inmersiones.

Localiza a sus presas desde el aire, a menudo cerniéndose antes de zambullirse con las patas por delante para capturar el pez. Cuando vuelve al aire, coloca la cabeza del pez de frente, para disminuir el rozamiento del aire. Las escamas de las patas y las uñas son tan efectivas, que en algunas ocasiones el águila no puede soltar un pez demasiado pesado. Esto puede ocasionar que el ave caiga al agua, donde o bien nada hasta la orilla, o fallece por hipotermia o ahogamiento.
Reproducción
Nido de águila pescadora.

El águila pescadora vive próxima al agua, en costas rocosas y alrededores de lagos. El nido es una gran plataforma de palos construida en árboles, cortados rocosos, postes telefónicos o plataformas artificiales. Generalmente reutilizan su nido todos los años, y mantienen la misma pareja durante toda la vida.

En primavera, alrededor del mes de mayo, comienza el cortejo, que consiste en una espectacular serie de vuelos acrobáticos sobre el nido, ascendiendo a gran altura para realizar luego un picado hasta casi el suelo. La pareja también realiza vuelos conjuntos, con rápidas persecuciones entre los árboles de los alrededores del nido. El resultado es una puesta de dos o tres huevos, dependiendo de la edad de la hembra, que serán incubados unas cinco semanas. Los huevos son blancos, con abundantes manchas marrón oscuro, del tamaño aproximado de un huevo de gallina.

Durante la incubación, llevada a cabo casi exclusivamente por la hembra, el macho es el único que aporta presas. Primero comerá el macho, y dejará el resto para la hembra y los pollos. Éstos ya estarán listos para volar unos 55 días después de su salida del huevo.

La esperanza de vida media de un águila pescadora es de 20-25 años.
Subespecies

Se conocen cuatro subespecies de Pandion haliaetus:3

Pandion haliaetus haliaetus - Paleártico; invernante en Sudáfrica, India y Filipinas.
Pandion haliaetus carolinensis - Canadá ý Estados Unidos; invernante hasta Perú y Brasil.
Pandion haliaetus ridgwayi - Caribe (incluyendo Bahamas, Cuba y Belice).
Pandion haliaetus cristatus - de Célebes y Java hasta Nueva Guinea, Australia y Nueva Caledonia.

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Gavilán

12. Gavilán

El gavilán (Accipiter nisus) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae ampliamente distribuida en Eurasia, desde la Península Ibérica hasta Japón y norte de África. Características Mide entre 27 y 37 cm de longitud y entre 60 y 80 cm de envergadura. Un ejemplar adulto... Ver mas
El gavilán (Accipiter nisus) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae ampliamente distribuida en Eurasia, desde la Península Ibérica hasta Japón y norte de África.
Características

Mide entre 27 y 37 cm de longitud y entre 60 y 80 cm de envergadura. Un ejemplar adulto macho pesa entre 105 y 165 g., 137 g en promedio; las hembras, en cambio pesan entre 192 y 290 g., en promedio, 234 g. Esto significa que los machos alcanzan solo el 60% del peso corporal de las hembras. Las partes superiores de los adultos son oscuras, mientras que las inferiores son rojizas listadas en los machos y blanquecinas finalmente ondeadas de pardo en las hembras, que son, como en todas las aves rapaces, de mayor tamaño que los machos. En los jóvenes las partes superiores son pardas con las plumas flanqueadas de una tonalidad rojiza.
Historia

El gavilán fue un ave de rapiña muy venerada entre los antiguos egipcios. La especie comúnmente figurada sobre los monumentos es la que se llama vultur sacer Linei, por ser la que era el objeto del culto de los egipcios.

El gavilán puede indicar, según dicen Diodoro y Horapolon, la energía y la voluntad, la preeminencia, la sublimidad y la humildad, es decir, esta especie de movimiento que conduce tan pronto arriba, tan pronto abajo. Se servían de los gavilanes para indicar el sol y el viento por su vista perspicaz y por su vuelo rápido. Luego, no fueron más que un atributo del sol o de Osiris, al que representaban con cabeza de gavilán y por comparación, fueron también un emblema del fuego.

Herodoto dice que era castigado de muerte el que entre los egipcios mataba un gavilán aunque fuese involuntariamente. El mismo autor refiere que enterraban en Buto los gavilanes que morían naturalmente. Estas aves estaban sobre todo en gran veneración en Hieracónpolis o ciudad de los gavilanes en el alto Egipto cerca de Latópolis. Los sacerdotes de este templo cuidaban de mantener una infinidad de estas aves sagradas.

Entre los griegos el gavilán era consagrado al Sol, del que le suponían mensajero. Servía para los presagios y era asimismo uno de los símbolos de Juno, porque tiene la vista fija y penetrante, como esta Diosa cuando estaba poseída de los celos.

En la Edad Media no era permitido sino a la gente noble o distinguida criar gavilanes y en sus viajes solían llevar alguno consigo.2
Vida y hábitos

Realiza una sola puesta anual de generalmente 4 ó 5 huevos (algunas veces de 2 a 7) en un nido construido con palitos, ramitas y otros elementos vegetales dispuestos sobre un árbol, comúnmente en bosques de coníferas. Los huevos son puestos en intervalos de entre 2 y 4 días aproximadamente. La incubación, de la cual se encarga la hembra, se inicia con la puesta del segundo o tercer huevo y dura entre 32 y 45 días, periodo en el que aquélla es alimentada por el macho. Las crías adquieren el plumaje al cabo de 13 a 28 días y están listos para realizar su primer vuelo a los 32, pero continúan bajo la dependencia de los adultos durante otros 27 días aproximadamente.

El gavilán caza volando por lo bajo a altas velocidades capturando principalmente otras especies de aves y sus crías, así como pequeños mamíferos e insectos. Es un ave diurna.
Hembra de gavilán con presa.
Huevos de Accipiter nisus
Subespecies

Se conocen seis subespecies de Accipiter nisus :3

Accipiter nisus granti - Madeira y Canarias
Accipiter nisus nisus - de Europa y Asia Menor a Siberia; invernante en África
Accipiter nisus wolterstorffi - Córcega y Cerdeña
Accipiter nisus punicus - de Marruecos a Tunicia
Accipiter nisus nisosimilis - centro y este de Asia; invernante hasta la India, Sri Lanka e Indochina
Accipiter nisus melaschistos - Himalaya y montañas de Asia central

Iconología
Osiris con cabeza de gavilán

El gavilán fue un ave muy venerada entre los egipcios porque designaba su gran dios Osiris, que se ve muy a menudo en los monumentos con cabeza de gavilán: esta ave tiene una vista penetrante y un vuelo rápido, cualidades que Convienen al sol, de quien era símbolo. La Tabla Isiaca, representa a Osiris con una cabeza de gavilán sentado, llevando en la mano un gran palo encorbado por arriba, como un palo augural y tiene sobre su cabeza una gran nave en la cual hay otra nave redonda. Había en Egipto un templo consagrado a estas aves, en una ciudad llamada Yeracopolis o ciudad de los gavilanes. Los sacerdotes de este templo estaban encargados de alimentar un gran número de gavilanes de donde se llamaron Yeracoboscoi, de Foko, yo alimento.

Entre los griegos esta ave estaba consagrada al Sol del cual era veloz y fiel mensajero. Servía para los presagios. Es también ouo de los símbolos de Juno porque tiene la vista fija y penetrante, como esta diosa cuando estaba poseída de los celos.4

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Secretario

13. Secretario

El secretario2 (Sagittarius serpentarius) es una especie de ave accipitriforme de la familia Sagittariidae, la única de su familia (Sagittariidae) y de su género (Sagittarius).3 No se reconocen subespecies.3 El nombre le viene por su peculiar librea, gris y con las patas negras, y con un copete... Ver mas
El secretario2 (Sagittarius serpentarius) es una especie de ave accipitriforme de la familia Sagittariidae, la única de su familia (Sagittariidae) y de su género (Sagittarius).3 No se reconocen subespecies.3 El nombre le viene por su peculiar librea, gris y con las patas negras, y con un copete de plumas como llevaban los secretarios británicos de hace siglos. También se piensa que es una mala traducción francesa de su nombre árabe saqr-et-tair (ave cazadora).
Distribución y hábitat

Está ampliamente extendido en África al sur del Sahara. Habita las sabanas africanas desde Somalia hasta Senegal y de Kenia a Sudáfrica.
Historia natural

Es una de las rapaces más características de toda la fauna africana. Es de gran tamaño, aproximadamente un metro de alzada y de hábitos semiterrestres.4 Se distingue del resto de rapaces por cazar en el suelo y no desde el aire.4 Recorre a zancadas los herbazales al acecho de presas que van desde saltamontes a culebras y mamíferos de pequeño tamaño, a los que ataca golpeándolos con sus largas patas, provistas de cortos dedos y fuertes garras afiladas.4

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Halcón de Eleonor

14. Halcón de Eleonor

El halcón de Eleonor (Falco eleonorae) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae autóctona del Mediterráneo. Ave migratoria, cría en distintos enclaves de la costa magrebí, Cerdeña, Croacia y España (en las islas Canarias, Baleares y Columbretes), para después invernar en... Ver mas
El halcón de Eleonor (Falco eleonorae) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae autóctona del Mediterráneo. Ave migratoria, cría en distintos enclaves de la costa magrebí, Cerdeña, Croacia y España (en las islas Canarias, Baleares y Columbretes), para después invernar en Madagascar. No se conocen subespecies.2

Descubrimientos recientes llevados a cabo por científicos de universidades españolas han demostrado que la ruta migratoria de la especie atraviesa el continente africano, en lugar de seguir una ruta marítima a través del Mediterráneo y el Mar Rojo. 3 4
Etimología

El nombre de la especie se dio en honor de Leonor de Arborea (hacia 1350 - 1404) de Cerdeña, célebre por haber establecido la primera legislación de protección de rapaces, aunque muy probablemente esta protección estaba destinada a reservar la utilización de los animales únicamente por la nobleza.

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Búho Corniblanco

15. Búho Corniblanco

El búho corniblanco (Lophostrix cristata), también conocido como Búho cuerno blanco, es una especie de búho que pertenece a la familia Strigidae. Es la única especie del género monotípico Lophostrix. Es un búho de tamaño mediano a grande que habita los bosques de América Central y América del... Ver mas
El búho corniblanco (Lophostrix cristata), también conocido como Búho cuerno blanco, es una especie de búho que pertenece a la familia Strigidae. Es la única especie del género monotípico Lophostrix. Es un búho de tamaño mediano a grande que habita los bosques de América Central y América del Sur.
escripción

Alcanza un tamaño de 40 cm y se distingue por sus largas "cejas" blancas que se extienden desde el centro de la cara hasta los penachos de la "orjeas". El plumaje es de color marrón, la parte trasera es mucho más oscura. El vientre y el pecho tienen manchas de color marrón oscuro. La cara es de color marrón oscuro.
Distribución y hábitat

Es nativo de Belice, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guyana Francesa, Guatemala, Guyana, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Perú, Surinam, y Venezuela.1 Su hábitat natural son los bosques húmedos subtropicales o tropicales de tierras bajas y bosques húmedos subtropicales o tropicales de montaña.1
Subespecies

Se reconoce 3 subespecies:2

L. c. cristata, Daudin, 1800
L. c. stricklandi, Sclater & Salvin, 1859
L. c. wedeli, Griscom, 1932

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Halcón Mexicano o Halcón Pálido

16. Halcón Mexicano o Halcón Pálido

El halcón mexicano2 o halcón pálido3 (Falco mexicanus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae natural de América del Norte. Su ubicación comprende desde las provincias occidentales del Canadá hasta México. Distribución Anida al sur del Canadá, Estados Unidos y norte de... Ver mas
El halcón mexicano2 o halcón pálido3 (Falco mexicanus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae natural de América del Norte. Su ubicación comprende desde las provincias occidentales del Canadá hasta México.
Distribución

Anida al sur del Canadá, Estados Unidos y norte de México. Inverna desde las zonas donde anida hasta el centro de México. Se le considera común, pero sus números están disminuyendo.[cita requerida] No se conocen subespecies.4

En Canadá anida al sur de las provincias de la Columbia Británica, Alberta y Saskatchewan. En los Estados Unidos anida en los estados del occidente. En México llega hasta el estado de Oaxaca, aunque algunos autores describen sus límites al norte de Ciudad de México. También se encuentra presente en Baja California, donde anida al norte.
Características

Muy similar en apariencia al halcón peregrino. Se distingue al ser su plumaje más claro. De longitud logra entre 38 y 45 cm; alas hasta 1 m de envergadura, y 750 g de peso.
Historia natural

Habita en regiones semiáridas, tal vez áridas, y lugares donde la vegetación no es muy alta o densa. Se le documenta hasta los 2300 msnm.

Anida en las montañas en las salientes de las rocas, en las grietas en las rocas, en las cuevas y en otros lugares donde encuentre protección. Deposita los huevos en el fondo o suelo del lugar seleccionado sin añadirle ningún material. La nidada consiste de tres a cuatro huevos, pueden ser hasta seis. Algunos regresan a anidar en la misma localidad del año anterior.

Se alimenta de mamíferos pequeños; así como conejos. Complementa su dieta con aves medianas. Caza volando a una altura de 15 a 90 m.

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Azor Común

17. Azor Común

El azor común1 (Accipiter gentilis) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae.2 En España, su estado de conservación lo define como una especie de preocupación menor (LC).3 Recibe también los nombres de azor septentrional, azor norteño y gavilán azor. Características Un... Ver mas
El azor común1 (Accipiter gentilis) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae.2 En España, su estado de conservación lo define como una especie de preocupación menor (LC).3 Recibe también los nombres de azor septentrional, azor norteño y gavilán azor.
Características
Un azor juvenil, en vuelo.

Es de tamaño mediano (mide entre 48 y 58 cm; bastante similar a un ratonero) y la forma de su cuerpo le asemeja a un gran gavilán o a un halcón, aunque la especie se encuentra realmente emparentada con las águilas. Su envergadura es de entre 100 y 120 cm, y como en todas las aves rapaces, el macho es de menor tamaño que la hembra.4 Los jóvenes presentan tonos claros: rojizo arriba y amarillo con grandes manchas de color pardo oscuro en la zona de abajo. Los adultos poseen una coloración parda ceniza, de tonos grises y negruzcos en la región superior, mientras que las partes inferiores son blanquecinas horizontalmente barradas en oscuro. Tienen dos manchas blancas por encima de sus grandes ojos y el iris es amarillo o naranja; estas últimas características son algunas de las más evidentes diferencias faciales con los halcones, que carecen de dichas manchas y cuyos iris son oscuros.

El azor común es un ave especializada en la caza de ecosistemas arbóreos; sus alas resultan cortas para su tamaño, y tienen los extremos redondeados; al mismo tiempo, su cola es proporcionalmente larga, y barreada con 4 ó 5 franjas oscuras. Estas características le permiten una gran movilidad y capacidad de maniobra en un ambiente con mucha vegetación, y sus cortas alas impiden que choque contra la foresta del bosque de forma que es capaz de volar sin problemas en un ambiente denso. Estas características cigenéticas le dieron su valor desde la antigüedad como ave predilecta en cetrería para cazar en el bosque.5

Otra característica que comparte con las águilas es la forma de la cabeza y el pico, así como las garras, que son cortas, romas y muy fuertes, ya que el azor (al igual que las águilas) no mata a sus presas desnucándolas con el pico como hacen los verdaderos halcones, sino que lo hacen con la mera presión de sus garras.
Distribución y hábitat

Habita en bosques densos, tanto de llanura como de montaña, y rara vez sale a campo abierto. Se lo puede encontrar en Europa, Asia y América septentrional. Está repartido por toda la península Ibérica, sobre todo por el norte; sin embargo, no habita en las islas Baleares.
Historia natural

Nidifica en los árboles.4 En el nido deposita de 3 a 4 huevos (más raramente de 1 a 5) en un intervalo de unos tres días. La incubación es realizada mayoritariamente por la hembra, la cual es alimentada por el macho durante el período que aquélla dura, es decir entre 36 y 41 días. En las crías el plumaje aparece entre los 18 y 38 días; a los 40 días aproximadamente salen del nido y a los 45 realizan su primer vuelo propiamente dicho, alcanzando un elevado grado de independencia a los 70 días.

El azor común es un formidable cazador del bosque: persigue sus presas velozmente entre los árboles volando bajo con gran habilidad. Caza distintas especies de aves (cuervos, palomas, tordos, perdices, etc) y también pequeños mamíferos (conejos, liebres, ardillas, ratones, etc), así como lagartos e insectos. Acostumbra a cazar al acecho, posado en una atalaya o lugar privilegiado desde poder observar su territorio y localizar a sus posibles presas sin ser visto; una vez localizada, ataca siguiendo su ángulo muerto, normalmente desde abajo en el caso de un ave en vuelo, o a ras de suelo si su presa está en el suelo. Devora sus presas en el lugar donde las atrapó.

Es un ave diurna discreta y bastante difícil de ver, incluso más que su pariente de menor tamaño, el gavilán común (Accipiter nisus).
Subespecies

Se conocen ocho subespecies de Accipiter gentilis :2

Accipiter gentilis gentilis - Europa y extremo noroeste de África.
Accipiter gentilis arrigonii - Córcega y Cerdeña
Accipiter gentilis buteoides - norte de Eurasia (de Suecia al río Lena); invernante hasta Asia central.
Accipiter gentilis albidus - del noreste de Siberia a Kamchatka.
Accipiter gentilis schvedowi - del noreste de Asia al centro de China; invernante hasta el norte de Indochina.
Accipiter gentilis fujiyamae - Japón
Accipiter gentilis atricapillus - Norteamérica hasta el sur de Estados Unidos y oeste de México.
Accipiter gentilis laingi - sudoeste de Canadá (islas de Queen Charlotte y Vancouver).

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Mochuelo de Blewitt

18. Mochuelo de Blewitt

El mochuelo de Blewitt (Athene blewitti)2 es una especie de ave de la familia Strigidae, es endémico de los bosques de la parte central de la India. Después de que fue descrito en 1873 y visto por última vez en estado salvaje en 1884, fue considerado extinto,3 hasta que fue redescubierto 113... Ver mas
El mochuelo de Blewitt (Athene blewitti)2 es una especie de ave de la familia Strigidae, es endémico de los bosques de la parte central de la India. Después de que fue descrito en 1873 y visto por última vez en estado salvaje en 1884, fue considerado extinto,3 hasta que fue redescubierto 113 años más tarde en 1997 por Pamela Rasmussen. Las búsquedas de la especie en las supuestas localidades dadas en las etiquetas de especímenes en donde habían sido recogidas habían fallado hasta que fue descubierto que estas especies habían sido robadas de el Museo Británico por Richard Meinertzhagen y re-enviadas con nuevas etiquetas que ofrecian información con falsas ubicaciones.4 5 Es conocido por un pequeño número de localidades y la población es muy baja dentro de los fragmentados y reducidos bosques centrales de la India, dejando a las especies criticamente amenazadas. .
Descripción
The whitish underside and small size are distinctive

El Buho de Bosque es pequeño (23 cm) y un tanto fornido . Es típicamente un buho con una corona un poco desprovista de manchas y de alas y cola muy anillados. Tienen el cráneo y el pico relativamente grandes. A diferencia del Búho Manchado, el Búho de Bosque tiene pocas y apenas visibles manchas sobre la corona y la espalda. Las partes superiores tienen un color café grisáseo oscurecido. El pecho superior es casi de color café sólido y a los lados están listados con una porción central blanca en la parte baja del pecho que algunas veces no está marcado, especialmente en los machos. Las plumas primarias son mas oscuras y distintivas. Las alas y la cola tienen rayas con bordes posteriores blancos. Un parche oscuro debajo del ala visible al versele en vuelo. El disco facial es pálido y los ojos son amarillos.6

El epiteto de la especie conmemora a F. R. Blewitt, el coleccionista del primer especimen que se consiguió en Diciembre de 1872 en Busnah-Phooljan cerca de Basna sobre la vía Phuljar en la región más al Este en Madhya Pradesh. El especimen fue enviado a Allan Octavian Hume quien le describió en el año 1873.6 7
Distribucion y hábitat

Hasta su redescubrimiento en 1997,4 8 este búho fue conocido por sólo siete especímenes conseguidos en el siglo diecinueve, en la región norte de Maharashtra, y sudeste de Madhya Pradesh/oeste Orissa. En Noviembre de 1997 un grupo de ornitólogos estadounidenses, incluyendo a Pamela C. Rasmussen, redescubrieron las especies en las estribaciones de Satpura Range, al noreste de Bombay. En el año 2000 en un estudio de 14 areas de bosques a través de su rango anterior localizaron a 25 aves (usando una grabación de llamado) en cuatro sitios al norte de Maharashtra y al sudoeste de Madhya Pradesh, incluyendo tres pares en el Area Boscosa de Taloda y siete pares en el Area Boscosa de Toranmal. Ningún ave fue encontrada en una breve estudio de su anterior rango del Este en Orissa el cual pudo ser debido a la degradación de su hábitat. También se reportaron especies de los bosques de Chatwa y Padwa cerca de Andhra Pradesh por K. S. R. Krishna Raju.9 Otros estudios en los estados de Orissa, Chhattisgarh, Madhya Pradesh, Maharashtra y Gujarat encontraron el ave en pocas ubicaciones en la Reserva de Tigres Melghat en Maharashtra.10 11

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Alcotán Europeo

19. Alcotán Europeo

El alcotán europeo (Falco subbuteo) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae. Características Es un halcón pequeño y esbelto, de alas acabadas en punta y tan largas que, plegadas, sobrepasan la cola. Esta elegante ave de presa mide de 30 a 35 cm, más o menos del tamaño de... Ver mas
El alcotán europeo (Falco subbuteo) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae.
Características

Es un halcón pequeño y esbelto, de alas acabadas en punta y tan largas que, plegadas, sobrepasan la cola. Esta elegante ave de presa mide de 30 a 35 cm, más o menos del tamaño de un cernícalo. Como todos los halcones, tiene una serie de plumas de color negro debajo de cada ojo que contrastan con el blanco de las mejillas. El vientre es de color amarillento con rayas negras verticales en los individuos jóvenes y horizontales en los adultos. La parte superior de las alas es gris. Otra característica de la especie en cuestión es que las plumas de detrás de las patas son rojas. En vuelo puede parecer un vencejo por sus largas alas. Machos y hembras son muy similares, pero los jóvenes son más marrones que los adultos.
Historia natural

Se puede ver en terrenos abiertos con arboledas, como campos de cultivo, en bosquetes o incluso en taigas y sabanas. Usa nidos ya hechos por otras aves, como cuervos, donde deposita entre 2 y 4 huevos.

Su extraordinaria velocidad y habilidad le permiten cazar en el aire. Normalmente lo hace al atardecer. Entre sus presas encontramos murciélagos, libélulas, vencejos y golondrinas. Las presas pequeñas pueden ser devoradas en vuelo.
Distribución

Se distribuye por Europa y Asia, aunque se trata de un ave migratoria de largas distancias y suele pasar el invierno en África. En España solo se encuentra en verano. Se la puede encontrar en Baleares y en algunas partes de Andalucía, asimismo es irregular en Canarias.
Curiosidades

Como curiosidad, mencionar que hay una serie de juegos de mesa a los cuales, su inventor quería ponerles como nombre "Hobby" (alcotán, en inglés), pero no se le permitió usar esa palabra. Como resultado, el inventor decidió rebautizarlo con un vocablo afín, creándose así el conocido juego de fútbol Subbuteo.
Subespecies

Se conocen dos subespecies de Falco subbuteo:2

Falco subbuteo subbuteo - Paleártico; invernante hasta África austral, sur de Eurasia e Islas Mayores de la Sonda.
Falco subbuteo streichi - del sur y este de China a Birmania y norte de Indochina.

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Cóndor Real

20. Cóndor Real

Sarcoramphus papa, llamado comúnmente: cóndor real, cóndor de los llanos, zamuro rey, zamuro real, urubú rey, urubú real, urubú blanco, buitre real, buitre rey,rey buitre, zopilote rey ,2 jote real, rey de los gallinazos, rey gallote, rey zope, zopilote real, cuervo real,3 y cóndor de la selva... Ver mas
Sarcoramphus papa, llamado comúnmente: cóndor real, cóndor de los llanos, zamuro rey, zamuro real, urubú rey, urubú real, urubú blanco, buitre real, buitre rey,rey buitre, zopilote rey ,2 jote real, rey de los gallinazos, rey gallote, rey zope, zopilote real, cuervo real,3 y cóndor de la selva, es un buitre americano, miembro de la familia Cathartidae, que vive predominantemente en los bosques tropicales de tierras bajas, desde el sur de México hasta el norte de Argentina. Es el único miembro superviviente del género Sarcoramphus, que incluye también miembros fósiles. No posee subespecies.4 Es un ave carroñera que a menudo hace el corte inicial en los cadáveres de animales grandes. Por su tamaño, desplaza a las especies de buitres americanos más pequeñas cuando se encuentran cerca de un cadáver. Puede vivir hasta 30 años en cautiverio.
Distribución

Su área de distribución geográfica se extiende sobre una superficie de aproximadamente 14 millones de km², desde el sur de México hasta el norte de Argentina.5 En América del Sur, no es encontrada al oeste de los Andes,6 excepto el oeste de Ecuador,7 el noroeste de Colombia y el extremo noroueste de Venezuela.8

En Perú se encuentra en toda su Amazonía, en los departamentos de Loreto, San Martín, Ucayali, Madre de Dios, Amazonas y Cajamarca; y en el Bosque seco ecuatorial, departamentos de Lambayeque, Piura y Tumbes.

En Argentina, la especie se distribuye en Misiones, Corrientes, Entre Ríos, Formosa, Chaco, norte de Santa Fe, Salta, Tucumán, Jujuy, Santiago del Estero, este de Catamarca, este de La Rioja, este de San Juan, norte de Córdoba, y raramente en el delta del Paraná en el nordeste de Buenos Aires.9 En la provincia de Buenos Aires fueron recuperados restos correspondientes a esta especie, datados del Pleistoceno.10
Hábitats

Habita principalmente los bosques tropicales de tierras bajas no perturbados, así como sabanas y praderas que se encuentran en la cercanía de estos bosques.11 A menudo se los puede ver cerca de pantanos, o en zonas pantanosos dentro de los bosques.12
En vuelo.

En los bosques primarios de tierras bajas de su área de distribución suele ser el buitre más numeroso, sino el único. Sin embargo, en la selva amazónica su número es por lo general superado por el aura selvática (Cathartes melambrotus), mientras que en zonas más abiertas, es por lo general superado en número por el aura sabanera (Cathartes burrovianus), buitre americano cabecirrojo (Cathartes aura) y el buitre negro americano (Coragyps atratus).13

En general, no vive por encima de 1500 msnm, aunque al este de los Andes se los puede encontrar a una altitud de 2500 msnm; En raras ocasiones han sido observados a altitudes hasta 3300 msnm.14 Habitan en el ámbito forestal emergente, o por encima de la canopea.15
Descripción
Sarcoramphus papa -National Zoo -Washington -USA-8a.jpg

En tamaño, es el tercer buitre americano más grande. Su tamaño varía entre 67 y 81 cm de longitud, con una envergadura de entre 1,2 a 2 m y tiene un peso que oscila entre 2,7 a 4,5 kg.16 14

Ul los ejemplares adultos su plumaje es predominantemente blanco con un ligero matiz de rosa-amarillo.17 En contraste, las coberteras de las alas, las plumas de vuelo y la cola son de color gris oscuro hasta negro, como lo es también el grueso y prominente collar del cuello.15 La cabeza y el cuello carecen de plumas y la piel tiene tonos de rojo y morado en la cabeza, naranja profundo en el cuello y amarillo en la garganta.18 La piel de la cabeza es arrugada y doblada, y hay una muy notable cresta dorada y irregular adjunta a la cera por encima de su pico;15 esta carúncula no está totalmente desarrollada hasta en el cuarto año de su vida.6

Tiene el cráneo más grande y el pico más fuerte de todos los buitres americanos.19 El pico es de color naranja con una base negra, y tiene una punta enganchada y los bordes afilados.20 El ave tiene alas anchas y una cola corta, ancha y cuadrada.17 El iris de sus ojos es blanco y rodeado de una esclerótica de color rojo brillante.15 A diferencia de algunos otros buitres americanos, carece de pestañas.21 Tiene piernas largas de color gris y garras gruesas.17 El dimorfismo sexual es mínimo; no existen diferencias en el plumaje, solo una pequeña diferencia de tamaño entre machos y hembras.15 Los juveniles tienen el pico y los ojos oscuros, y el cuello con plumas suaves de color gris, las que mudan en el color naranja del ave adulto. Los juveniles tienen un color grisáceo y aunque tienen una apariencia similar a la del adulto al cumplir tres años, no completan la muda al plumaje adulto hasta tener cinco o seis años de edad.17
Batiendo las alas.

Un estudio del plumaje de ejemplares en cautiverio de distintas edades descubrió que las plumas ventrales fueron las primeras en ponerse blanco desde los dos años de edad en adelante, seguido por las plumas de las alas, hasta completamente transformarse en el plumaje de un ave adulto. En el estado pre-adulto final, su plumaje solo tiene negro esparcido en las cubiertas blancas de las alas.22

La cabeza y el cuello del buitre carecen de plumas, siendo una adaptación para la higiene, aunque hay cerdas negras en partes de la cabeza; ésta ausencia de plumas impide que bacterias provenientes de la carroña que come, puedan arruinar sus plumas y expone la piel a los efectos esterilizadores del sol.20 23

Los juveniles, con su plumaje oscuro, pueden confundirse con el buitre americano cabecirrojo (Cathartes aura), pero vuelan con las alas planas, mientras que los adultos con su plumaje pálido podrían ser confundidos con la cigüeña de cabeza pelada (Mycteria americana),24 a pesar de que este último tiene el cuello largo y las piernas largas que deberían permitir una fácil identificación desde lejos.25
Comportamiento
En vuelo.

El zopilote rey puede planear durante horas sin esfuerzo, batiendo las alas con poca frecuencia.25 26 Mantiene sus alas en posición horizontal con la puntas ligeramente elevadas durante el vuelo; desde alguna distancia el buitre puede parecer como si no tuviera cabeza mientras en vuelo.27 Sus aleteos son profundos y fuertes.17 En dos ocasiones en Venezuela, las aves han sido observados participando en vuelo gemelo por la naturalista Marsha Schlee, que sugirió que podría formar parte de la conducta de cortejo.28

A pesar de su gran tamaño y su coloración llamativa, este buitre es muy discreto cuando está sentado en los árboles.27 Mientras sentado, mantiene su cabeza baja y hacia adelante.14 Es un ave no migratoria que, a diferencia del aura sabanera (Cathartes burrovianus), del buitre americano cabecirrojo (Cathartes aura) y del buitre negro americano (Coragyps atratus), por lo general vive solo o en pequeños grupos familiares.29 Grupos de hasta 12 aves han sido observados, bañandose y bebiendo en un charco sobre una cascada en Belice.30
En la canopea.

En general uno o dos aves bajan para alimentarse de un cadáver, aunque en ocasiones hasta diez o más pueden congregar cuando hay suficiente carroña.15 Zopilotes rey pueden llegar a vivir hasta 30 años en cautiverio, aunque se desconoce su esperanza de vida en un ambiente silvestre.16 Utiliza urohidrosis, defecando sobre sus patas, para reducir su temperatura corporal. A pesar de su gran tamaño y pico fuerte, suele ser poco agresivo cuando se alimenta.15 El zopilote rey carece de una siringe, aunque puede emitir gruñidos bajos y silbidos durante el cortejo, y traquetear con el pico cuando se siente amenazado.14 Sus depredadores naturales son las serpientes, que saquean los nidos para alimentarse de los huevos o polluelos, y los grandes felinos como el jaguar, que puede sorprender y matar a un ave adulto cuando este está alimentándose en el suelo.31
Alimentación
Comiendo en el zoológico de Nueva York.

El zopilote rey se alimenta de todo tipo de carroña, desde cadáveres de ganado hasta peces varados y lagartijas muertas. Aunque es principalmente un ave carroñero, hay algunos informes aislados mencionando que atacó a animales heridos, terneros recién nacidos y pequeños lagartos.14

Aunque localiza los animales muertos por la visión, el papel que pueda tener el olor en la localización de carroña ha sido objeto de debate. El consenso ha sido que no detecta los olores y que sigue los buitres que tienen un sentido del olfato, como el aura selvática (Cathartes melambrotus), y el buitre americano cabecirrojo (Cathartes aura), cuando estos se dirigen al animal muerto.15 32 Sin embargo, en un estudio que data de 1991, se comprobó que tiene la capacidad de localizar carroña en el bosque sin la ayuda de otros buitres, lo que parece indicar que utiliza el sentido del olfato para localizarla.33

Se alimenta principalmente de carroña que encuentra en la foresta, aunque puede también vagar hacia las sabanas cercanas en busca de alimento. Al encontrar un animal muerto, desplaza a los otros buitres que se congregan alrededor de la carroña debido a su gran tamaño y su pico fuerte.15 Solo puede ser desplazado, cuando se acercan a la misma carroña, por el cóndor andino, al ser este último más grande, aunque son muy raros los encuentros de ambas especies por diferencias de hábitats en que se distribuyen.34

Por lo general, sólo se come la piel y las partes más duras del tejido del animal.31 Hay también informes de que el zopilote rey come la fruta caída de la palma moriche, cuando la carroña es escasa, hecho observado en el estado de Bolívar, Venezuela.35
Reproducción

No se sabe mucho sobre su comportamiento reproductivo en un ambiente silvestre; mucho de la información ha sido recopilada observando las aves en cautiverio,36 en particular en el jardín zoológico de París.37 Alcanza la madurez sexual cuando cumple cuatro o cinco años, con las hembras madurando un poco antes que los machos.38 Se reproduce principalmente durante la estación seca.31 Forman parejas de por vida. En general por temporada de cría ponen un solo huevo sin marcas; el nido lo hacen en el hueco de un árbol.17 El nido tiene un olor fétido, lo que sirve para protegerse de depredadores potenciales.36 Ambos padres incuban el huevo durante 52 a 58 días. Si el huevo se pierde, a menudo será puesto un segundo huevo después de seis semanas. Los padres comparten las tareas de incubación hasta que el polluelo cumple aproximadamente una semana, después de lo cual a menudo montan guardia en lugar de empollar.37

La cría es semi-altricial, es decir, está indefensa al nacer, pero ya cubierta de plumón y sus ojos están abiertos; las aves realmente altriciales nacen desnudas y ciegas. Se desarrollan rápidamente, el polluelo ya está totalmente alerta al segundo día y es capaz de pedir alimentos y retorcerse en el nido. Al tercer día empieza a acicalarse a sí mismo y a picotear. Al décimo día comienza a crecer su segunda capa de plumón blanco, y pueden pararse en puntas de pie al vigésimo día. Cuando tiene entre 1 y 3 meses de edad, los polluelos caminan y exploran los alrededores del nido. A los 3 meses de edad realizan sus primeros vuelos.37
Conservación
Un ejemplar en el Parque Zoológico Chorros de Milla, Mérida, Venezuela

El zopilote rey es una especie que se encuentra bajo preocupación menor de acuerdo a la UICN,1 ya que tiene una población estimada de entre 10.000 y 100.000 individuos silvestres.5 También tiene una amplia distribución geográfica, que se extiende sobre una superficie de 14 millones de kilómetros cuadrados.5

Sin embargo, hay evidencia que sugiere una disminución de la población, aunque no parece ser suficientemente significativo para que sea incluida en la lista de especies vulnerables.5 Esta disminución se debe principalmente a la destrucción del hábitat y a la caza furtiva.29 Aunque distintivo, su costumbre de posarse en los árboles altos y volar a una gran altitud dificultan el monitoreo de esta especie.15
Adulto en el zoológico de Berlín
Relación con el hombre
Extendiendo las alas.

Es una de las especies de aves más frecuentemente representadas en los códices mayas.39 Su glifo es fácilmente distinguible por la carúncula en la base del pico y por los círculos concéntricos que forman los ojos del ave.39 A veces es retratado como un dios con cuerpo humano y una cabeza de ave.39 Según la mitología maya, este dios a menudo servía de mensajero entre los seres humanos y otros dioses.31 También representaba a Cozcaquauhtli, la trecena número 16 del calendario maya (13 Reed).39 Aunque se consideró también la posibilidad de que podría representar un pavo ocelado (Meleagris ocellata), el pico enganchado y la carúncula apuntan en la dirección del Sarcoramphus papa.40 En la medicina tradicional, la sangre y las plumas del ave fueron utilizadas para curar enfermedades.23 Es también un tema popular en la filatelia de los países dentro de su área de distribución. Apareció en sellos de El Salvador en 1963, Belice en 1978, Guatemala en 1979, Honduras en 1997, Bolivia en 1998, y Nicaragua en 1999.41

Debido a su gran tamaño y su belleza, es una atracción popular en los parques zoológicos del mundo entero. Es una de varias especies de aves que tienen un registro genealógico de la Asociación de Zoológicos y Acuarios (AZA), que se mantiene en el parque zoológico de Fort Worth en los Estados Unidos.42
Nombres populares

Por causa de tan extensa área de distribución, posee numerosos nombres vulgares; según cada país de norte a sur los más frecuentes son: zamuro rey, rey zamuro o zopilote rey (México, Venezuela),2 rey zope (Honduras), zopilote real (Nicaragua), rey gallote (Panamá), rey de los gallinazos (Colombia), cóndor de los llanos (Venezuela), cóndor de la selva (Perú), cuervo real (Paraguay),43 y jote real o cóndor real (Argentina).

Hay dos teorías que explican el origen de la denominación «rey» en muchas de sus denominaciones populares. La primera mantiene que se trata de una referencia a su hábito de desplazar los buitres más pequeños de un cadáver y comer mientras esperan los demás.44 Una teoría alternativa es que el nombre se deriva de leyendas Mayas, en las que el ave era un rey que servía de mensajero entre los humanos y los dioses.16 Esta ave es también conocida como como «cuervo blanco» en la población española de Paraguay.12 Se llamaba cozcacuauhtli en náhuatl, una derivación de las palabras cozcatl ('cuello') y cuauhtli ('aves de rapiña').40
Taxonomía

Sarcoramphus papa fue originalmente descrito como Vultur papa por Carlos Linneo en 1758 en la décima edición de Systema Naturae,45 el espécimen tipo fue capturado en Surinam.15 Fue reasignado al género Sarcoramphus en 1805 por el zoólogo francés André Marie Constant Duméril. El nombre genérico es un compuesto neolatín formado a partir de las palabras griegas σάρξ (sarx, 'carne', cuya forma combinada es σαρκο) y ῥάμφος (rhamphos, 'pico torcido de aves de rapiña').46 El nombre del género es a menudo mal escrito como Sarcorhamphus, manteniendo equivocadamente el espíritu áspero griego a pesar de la aglutinación con la palabra anterior.
En Panamá.

Fue también asignado al género Gyparchus por Constantin Wilhelm Lambert Gloger en 1841, pero este nombre pasó a la sinonimia de Sarcoramphus pues este último tiene prioridad por ser el nombre con mayor antigüedad.47 El nombre de la especie se deriva de la palabra latín papa que significa 'obispo', en alusión al plumaje del ave que tiene alguna semejanza con la túnica de obispos.20 Genéticamente, su pariente más cercano es el cóndor andino (Vultur gryphus).48 Algunos autores han incluso colocado estas especies en una subfamilia separada de los demás buitres americanos, aunque la mayoría de los autores no consideran necesaria esta subdivisión.48

Al igual que las otros 6 especies de buitres americanos, no existe claridad sobre su exacta ubicación taxonómica.49 A pesar de que los buitres americanos y los buitres eurasiáticos y africanos tienen una apariencia y funciones ecológicas semejantes, ambos grupos evolucionaron de ancestros diferentes en diferentes partes del mundo. La medida en que son diferentes es actualmente el enfoque del debate, con algunas autoridades sugiriendo que los buitres americanos pueden ser Ciconiiformes por lo que estarían más estrechamente relacionados con las cigüeñas.50 Autoridades taxonómicas más recientes colocan a los buitres americanos en el orden Accipitriformes junto con los buitres del Viejo Mundo,51 52 4 o los colocan en su propio orden: Cathartiformes.53 54 Esta es la posición del Comité de Clasificación de América del Sur que ha retirado los buitres americanos del orden Ciconiiformes para trasladarlos al orden Cathartiformes.53 49 55
Registro fósil y evolución

El género Sarcoramphus, que hoy sólo contiene a esta especie, tenía una distribución más amplia en el pasado. La especie Sarcoramphus kernense, vivió en el suroeste de América del Norte a mediados del Plioceno (Piacenziano), hace 3,5 hasta 2,5 millones de años. Era un componente poco conocido de la etapa faunal del periodo Blancano/Delmontiano. El único material es un húmero distal fósil quebrado, hallado en Pozo Creek, en el Condado de Kern, California. De acuerdo con la descripción original de Loye H. Miller: "[c]omparado con [S. papa] el tipo se conforma en su forma y curvatura general a excepción de su mayor tamaño y robustez."56 El largo lapso de tiempo entre la existencia de ambas especies puede indicar que Sarcoramphus kernense podría ser distinta, pero como el fósil está algo dañado y no muy apto para fines diagnósticos, la asignación a este género no es del todo cierto.19 Durante el Pleistoceno, hubo en Perú otra especie que probablemente es asignable al mismo género: Sarcoramphus fisheri.57 Los restos fósiles de otro supuesto pariente, hallados de los depósitos cuaternarios de una cueva en Cuba, resultaron ser los huesos del Gavilán de Borrás, Buteogallus borrasi (antes en Titanohierax).58

Poco se puede decir de la historia evolutiva del género Sarcoramphus, sobre todo porque los restos fósiles de otros buitres americanos neógenos suelen ser más jóvenes o aún más fragmentarios. Los teratornítidos (Teratornithidae) dominaron el nicho ecológico de los grupos existentes, especialmente en América del Norte. Sarcoramphus kernense parece preceder ligeramente el choque principal del Gran Intercambio Americano, y es notable que la diversidad de los buitres americanos vivos parece haberse originado en América Central.56 S. kernense, por lo tanto, podría representar una divergencia hacia el norte, posiblemente hermana al linaje de S. fisheri – S. papa. El registro fósil, aunque escaso, apoya la teoría de que los Sarcoramphus ancestrales y los cóndores de América del Sur del género Vultur se separaron desde hace por lo menos unos 5 millones de años.59
El «buitre pintado» de Bartram
Un ejemplar en el Jardín Zoológico de Berlín.

Un «buitre pintado» (Sarcoramphus sacra o S. papa sacra) fue descrito por William Bartram en el relato de sus viajes en Florida durante la década de 1770. La descripción de esta ave coincide con la apariencia de Sarcoramphus papa, con la excepción de la cola que era blanca, y no de color negro.60 Bartram describe que la especie era relativamente común en Florida, e incluso afirmó haber capturado a una.60 Sin embargo, ningún otro naturalista pudo confirmar la existencia del buitre pintado en la Florida, y después de sesenta años del registro original, su validez comenzó a ser cuestionada, dando lugar a lo que John Cassin describió como el problema más atractivo de la ornitología de América del Norte.60

Aunque al principio la mayoría de los ornitólogos defendió la honestidad de Bartram, Joel Asaf Allen argumentó que el buitre pintado era un ave mítica y que Bartram mezclaba elementos de diferentes especies para crear esta ave.60 Allen señaló que el comportamiento de las aves, según lo registrado por Bartram, era en total acuerdo con el del caracara;60 por ejemplo, Bartram observó que la aves seguían incendios para recoger los insectos y las tortugas caja quemadas. Tal comportamiento es típico de los caranchos, pero Sarcoramphus papa, por su tamaño grande y sus patas más cortas, no está bien adaptado para caminar. Esta ave, se creía, era común y muy visible en los días de Bartram, pero su ausencia en el relato de Bartram es notable, si se acepta el buitre pintado como un Sarcoramphus.60 Sin embargo, Francis Harper argumenta que el ave podría, como en la década de 1930, haber sido poco común en la zona que Bartram visitó y se podría haberle pasado por alto.60

Harper advirtió que las notas de Bartram fueron alteradas y ampliadas considerablemente en la edición impresa, y el detalle de la cola blanca apareció por primera vez impresa en este relato revisado. Harper cree que Bartram podría haber tratado de completar los detalles de las aves de memoria y que se equivocó en la coloración de la cola.60 En esta fecha tardía, Harper y otros investigadores han intentado comprobar la existencia anterior en la Florida de un pariente del Sarcoramphus papa, sugiriendo que su población estaba en proceso de extinción y que finalmente desapareció durante una ola de frío.60 61 Además, William McAtee, teniendo en cuenta la tendencia de las aves en la Florida de formar subespecies, sugirió que la cola blanca podría interpretarse como una indicación de que el buitre pintado representaba una subespecie de Sarcoramphus papa.62

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Búho Chico

21. Búho Chico

El búho chico (Asio otus) es un ave estrigiforme, una especie de la familia Strigidae. Es de gran tamaño y bastante común en el Sur y el centro de Europa. Habita en bosques de coníferas cerca de zonas de cultivos, en ocasiones en la alta montaña. Por el día puede ser visto durmiendo en grupos... Ver mas
El búho chico (Asio otus) es un ave estrigiforme, una especie de la familia Strigidae.

Es de gran tamaño y bastante común en el Sur y el centro de Europa. Habita en bosques de coníferas cerca de zonas de cultivos, en ocasiones en la alta montaña. Por el día puede ser visto durmiendo en grupos en pinos altos, aunque se camufla muy bien. Se parece un poco al búho campestre, este último es menos rechoncho y ligeramente más grande. El búho chico tiene grandes mechones sobre la cabeza que parecen orejas, la parte ventral de color crema y muy listada, los ojos de color naranja o rojo, puntas grises en las alas, la cola con unas franjas poco marcadas y un par de manchas oscuras sobre las "muñecas". Sale sólo de noche.

Su voz es un reclamo profundo, corto y apagado tipo huh. También puede hacer chasquidos con el pico para asustar a los enemigos o proferir una especie de maullidos.

Utiliza el nido de un córvido o ardilla. Pone de 3 a 5 huevos en una nidada de marzo a junio.

Caza fundamentalmente roedores como ratones, ratas y en menor medida aves e insectos. Expulsa dos egagrópilas al día por término medio, una en el lugar de descanso durante el día y la otra mientras caza

Nombre en otros idiomas: long-eared owl (inglés), mussol banyut (catalán), brúfol comú (valenciano), hontza ertain (euskera), bufo pequeño (gallego).

Longitud: de 35 a 37 cm

Envergadura: de 84 a 95 cm

Peso: 210-330 g

Longevidad: de 10 a 15 años

Estatus: seguro

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Águila Rapaz

22. Águila Rapaz

El águila rapaz (Aquila rapax) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae que se distribuye por la mayor parte de África y en el subcontinente indio. Su población se estima entre 100.000 y 1.000.000 de ejemplares. No es migratoria. Antes se consideraba la misma especie que... Ver mas
El águila rapaz (Aquila rapax) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae que se distribuye por la mayor parte de África y en el subcontinente indio. Su población se estima entre 100.000 y 1.000.000 de ejemplares. No es migratoria. Antes se consideraba la misma especie que el águila esteparia (Aquila nipalensis).
Subespecies

Se conocen tres subespecies de Aquila rapax:2

Aquila rapax belisarius - Marruecos y Argelia; sur de Arabia y oeste de África hasta el norte de Kenia.
Aquila rapax rapax - del sur de Kenia y Zaire hasta Angola, Namibia y Sudáfrica.
Aquila rapax vindhiana - Pakistán, India y sur de Nepal.

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Búho Manchado

23. Búho Manchado

El búho manchado (Bubo africanus) es una especie de búho de tamaño mediano, una de las menores de los Grandes Búhos reales. Alcanza unos 45 cm de media y pesa entre 480-850 g. Su envergadura es de 100 a 140 cm.2 El disco facial es blanquecino u ocre pálido y los ojos son amarillos. Tiene unos... Ver mas
El búho manchado (Bubo africanus) es una especie de búho de tamaño mediano, una de las menores de los Grandes Búhos reales. Alcanza unos 45 cm de media y pesa entre 480-850 g. Su envergadura es de 100 a 140 cm.2 El disco facial es blanquecino u ocre pálido y los ojos son amarillos. Tiene unos cuernecillos prominentes, como muchas de las especies del género Bubo, el dorso es de un color pardo-castaño y las partes inferiores son blanquecinas con franjas castañas. Sus presas consisten esencialmente en mamíferos, pájaros, insectos y reptiles de pequeño tamaño.

El búho manchado es natural de Oriente Medio y África. Su distribución se extiende desde Gabón hasta Arabia, a través del oriente de África hasta el sur del continente.

Está estrechamente emparentado con el búho vermiculado y hasta hace poco se consideraban una misma especie.
Hábitat
Bubo africanus01.jpg

El búho manchado habita la mayor parte del continente africano al sur del desierto del Sahara, lejos de las selvas y bosques densos. Son depredadores nocturnos, y pasan el día ocultos en árboles, formaciones rocosas o ruinas abandonadas. Suelen frecuentar zonas rocosas, tierras de labranza, bosques abiertos y zonas semidesérticas. En ocasiones han sido vistos en zonas habitadas, cazando cerca de las carreteras, donde en ocasiones son atropellados. La principal amenaza humana a la especie la constituyen los pesticidas utilizados en la agricultura para el control de plagas.
Reproducción

Los búhos manchados se aparean de por vida. Son capaces de criar una nidada cada año. Las parejas instalan sus nidos en árboles, rocas o incluso en el suelo o en las cornisas de los edificios. La época de apareamiento comienza en julio y continúa hasta las primeras semanas de febrero. La hembra incuba de 2-4 huevos y es alimentada por el macho durante este período. Los jóvenes comienzan a volar alrededor de las siete semanas de vida. Cinco semanas después abandonan el nido. Pueden vivir hasta diez años en estado salvaje y hasta veinte en cautividad.

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Mochuelo Costarricense

24. Mochuelo Costarricense

El mochuelo costarricense2 (Glaucidium costaricanum) es una especie de búho de la familia Strigidae. No tiene subespecies reconocidas.3 La especie es nativa de Costa Rica y Panamá donde habita los bosques tropicales y subtropicales.1

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Mochuelo Europeo/Mochuelo Común

25. Mochuelo Europeo/Mochuelo Común

El mochuelo europeo o mochuelo común (Athene noctua) es un ave strigiformes de la familia Strigidae. Está muy difundida por toda la mitad sur de Europa y el norte de África. Tiene unos 25 cm de longitud. Como la mayoría de aves de la familia Strigidae, tiene grandes ojos de iris amarillo... Ver mas
El mochuelo europeo o mochuelo común (Athene noctua) es un ave strigiformes de la familia Strigidae. Está muy difundida por toda la mitad sur de Europa y el norte de África. Tiene unos 25 cm de longitud.

Como la mayoría de aves de la familia Strigidae, tiene grandes ojos de iris amarillo-pálido. Es de estatura rechoncha, de color pardo con manchas blancas, y en vuelo se distingue por sus alas cortas, redondeadas y con líneas punteadas de color blanco. Se parece un poco al autillo europeo, pero éste es de color ceniza, con un par de mechones en punta encima de la cabeza, y menos corpulento que el mochuelo.

Su vuelo es ondulado, con descensos y ascensos continuos y de aleteos rápidos.

Su voz es fácil de escuchar en los atardeceres: una serie de reclamos agudos y fuertes. Se suele ver sobre todo en paisajes mediterráneos, con olivos, matorrales, y algún que otro pedregal. También es frecuente verlo de día, posado sobre un poste.

Caza sobre todo pequeños roedores, insectos grandes, pequeños pájaros y gusanos.
Subespecies

Son reconocidas las siguientes subespecies:2

Athene noctua bactriana Blyth, 1847
Athene noctua glaux (Savigny, 1809)
Athene noctua impasta Bangs & J. L. Peters, 1928
Athene noctua indigena C. L. Brehm, 1855
Athene noctua lilith Hartert, 1913
Athene noctua ludlowi E. C. S. Baker, 1926
Athene noctua noctua (Scopoli, 1769)
Athene noctua orientalis Severtzov, 1873
Athene noctua plumipes Swinhoe, 1870
Athene noctua saharae (O. Kleinschmidt, 1909)
Athene noctua somaliensis Reichenow, 1905
Athene noctua spilogastra (Heuglin, 1869)
Athene noctua vidalii A. E. Brehm, 1857

Mitología
Véase también: Mochuelo de Atenea

En la antigua Grecia era el animal sagrado de la diosa Atenea, de la cual toma su nombre científico, y símbolo de la ciudad de Atenas.3 4 Por ello, muchas monedas acuñadas llevaban en su reverso la imagen de este animal. Hegel la adoptó en el s. XIX como símbolo de la filosofía.5
Ave del año 2011

La Sociedad Española de Ornitología (SEO/BirdLife) ha declarado al mochuelo europeo ave del año 2011. A través de la iniciativa Ave del Año SEO/BirdLife realiza campañas especiales encaminadas a la conservación de la especie.

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Gerifalte o Halcón Gerifalte

26. Gerifalte o Halcón Gerifalte

El gerifalte o halcón gerifalte (Falco rusticolus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae, el más septentrional de los halcones. Distribución y hábitat Su hábitat se distribuye desde la taiga a la tundra y regiones polares de la región holártica (Europa, América y Asia... Ver mas
El gerifalte o halcón gerifalte (Falco rusticolus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae, el más septentrional de los halcones.
Distribución y hábitat

Su hábitat se distribuye desde la taiga a la tundra y regiones polares de la región holártica (Europa, América y Asia), presentando diferentes variedades según la zona. En general es una especie sedentaria de las regiones en las que vive pero algunos ejemplares hacen pequeñas migraciones en invierno, después de la temporada de reproducción. Es ave de la tundra y de las montañas, donde puede encontrar acantilados y árboles.
Descripción
Pintura de un gerifalte groenlandés.

Esta ave es la más grande de todas las especies de halcón, es similar en tamaño con los miembros más grandes del género Buteo. El macho mide hasta 60cm de longitud, pesa hasta 1.350 g y su envergadura mide hasta 130 cm. La hembra, como es normal en las aves rapaces, es más grande que el macho, con una longitud de hasta 65 cm, un peso de hasta 2.100 g y una envergadura de hasta 160 cm.

En líneas generales el gerifalte resulta similar a un halcón peregrino de gran tamaño, pero tiene una serie de características que lo diferencian notoriamente del peregrino: en primer lugar el colorido y las manchas bigoteras (característica de todos los falcónidos) resultan más difusos que en sus parientes más meridionales. Las alas de un gerifalte son más cortas, en proporción, que las de un peregrino, y la cola es más larga. La variedad marrón del gerifalte se distingue del halcón peregrino por las rayas de color crema en la nuca y en la coronilla y por la ausencia de una raya malar. La variedad blanca del gerifalte no se puede confundir con otra especie de halcón pues es la única especie de halcón blanco. En los tratados medievales de cetrería esta variedad blanca era conocida como "Fino de Noruega".

Comparte las características del resto de la familia: alas largas y triangulares, tarsos desnudos cubiertos de escamas, vientre claro y barreado de manchas oscuras en su etapa adulta, iris oscuro, cera amarilla, bigoteras y un pico ganchudo con "diente" que le permite rematar a sus presas. En cambio, al igual que con otras muchas especies de climas fríos, estos halcones son notoriamente más grandes y fuertes que sus parientes sureños.

Otra característica notable es que estas aves están adaptadas tanto para la caza en el aire como en el suelo, al contrario que el peregrino que sólo caza presas en vuelo. Por ello sus garras resultan mas romas y potentes que las de su pariente sureño ya que la caza en suelo requiere ese tipo de especialización. Al igual que todos los miembros de la familia, remata a sus presas mediante un puntazo de su pico ganchudo en el cogote.
Subespecies

No se conocen subespecies,2 aunque el plumaje parece ser muy variable en esta especie; su color puede ser cualquier tono desde blanco hasta casi negro; las poblaciones de Groenlandia suelen tener plumaje blanco con pintas oscuras sobre las alas, mientras los de Eurasia suelen ser grises.
Dieta

El gerifalte se alimenta de mamíferos y otras aves. Es depredador hábil y vuela hasta que vea una presa para atacar. Mata la mayoría de sus presas en tierra, incluso si las captura primero en vuelo. Sus presas aviarias suelen ser lagópodos, gaviotas, zancudas y pájaros, pero a veces incluyen hasta otras aves rapaces. Sus presas mamíferas también varían mucho de tamaño, desde las musarañas hasta las marmotas (las cuales pueden pesar hasta tres veces más que el halcón). El gerifalte también se alimenta de carroña, pero muy ocasionalmente.
Reproducción, ciclo vital y longevidad
Polluelo de gerifalte.
Huevo de Falco rusticolus

Al igual que el peregrino, el gerifalte no construye nido sino que pone los huevos sobre el lecho desnudo del acantilado donde cría, o bien aprovecha los nidos abandonados de aves de cierto tamaño, especialmente los de águilas reales o cuervos comunes. Se observa a parejas reproductoras construyendo su propio nido en contadas ocasiones. La nidada puede ser de hasta siete pollos, pero normalmente suele haber sólo tres o cuatro, y sobrevive el más fuerte de ellos. Tanto el macho como la hembra colaboran para sacar adelante a la progenie. El tamaño medio de un huevo es de 58,46 x 45mm, y el peso medio es 62g. El período de incubación suele durar 35 días, hasta que salgan del cascarón los polluelos, cada uno de ellos con un peso medio de 52g. Después de un período de cría que dura de diez a quince días los polluelos echan a volar, pero no abandonan el nido definitivamente hasta pasadas unas semanas, cuando son ya enteramente independientes de los padres.

Los únicos depredadores naturales del gerifalte son el águila real, cuyos ataques son muy poco frecuentes, y el cuervo común, que sólo constituye un peligro para sus polluelos o para sus huevos. En realidad el mayor peligro para esta especie son los humanos, ya sea por accidente o intencionalmente. Los gerifaltes que sobreviven y llegan a la madurez normalmente alcanzan de nueve a doce años de edad.
Uso en la cetrería

En la Edad Media el gerifalte era considerado « el ave del rey ». Por su rareza y por las dificultades en conseguirlo este halcón solamente era asequible a reyes e hidalgos adinerados. Incluso hoy en día los gerifaltes son aves tan costosas que los dueños y avicultores los esconden para evitar robos.
Cultura y folclore

En el primer verso de su poema Les conquérants (del poemario Les Trophées) el poeta francés de origen cubano José María de Heredia (1842-1905) compara a los conquistadores españoles y sus viajes hacia América con un primer vuelo de jóvenes gerifaltes que abandonan su nido natal.

El gerifalte es el ave emblemática de Islandia.

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Águila Cafre

27. Águila Cafre

El águila cafre (Aquila verreauxii), también conocida como águila negra africana o águila de Verreaux, en honor al naturista francés Edouard Verreaux, es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae. Se trata de un ave de presa extendida por el África subsahariana y el sur de la... Ver mas
El águila cafre (Aquila verreauxii), también conocida como águila negra africana o águila de Verreaux, en honor al naturista francés Edouard Verreaux, es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae. Se trata de un ave de presa extendida por el África subsahariana y el sur de la península arábiga; no se conocen subespecies.1 Suele anidar en zonas montañosas, donde se alimenta principalmente de damanes.
Distribución

Es un animal grande. Mide de 75 a 95 cm de longitud y pesa de 3 a 6 kg. La envergadura de sus alas puede alcanzar los 2,5 m. Generalmente son de color negro con una V blanca distintiva en su espalda. Los juveniles son normalmente más claros, de tono marrón oscuro con la cara negra. Su aspecto es muy similar al del águila real.
Historia natural

Es altamente territorial y puede ser visto con frecuencia dentro de su territorio junto a otro individuo del sexo opuesto, que será su pareja de por vida. La hembra pone normalmente dos huevos de color blanco cremoso, de los que pasados 45 días nacerán los polluelos.

La extensión de su territorio está inversamente ligada a la cantidad de presas. Cuando el alimento abunda su territorio puede ser de apenas 10 km², y cuando el alimento escasea puede expandir su área hasta 250 km².

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Búho Real de Eurasia

28. Búho Real de Eurasia

El búho real3 (Bubo bubo) es una especie de ave estrigiforme de la familia Strigidae.2 Es una rapaz de tamaño grande, distribuida por Europa, Asia y África. Es más común en el Noreste de Europa, pero también en la zona que rodea el Mediterráneo, incluyendo la península Ibérica. Su nombre... Ver mas
El búho real3 (Bubo bubo) es una especie de ave estrigiforme de la familia Strigidae.2 Es una rapaz de tamaño grande, distribuida por Europa, Asia y África. Es más común en el Noreste de Europa, pero también en la zona que rodea el Mediterráneo, incluyendo la península Ibérica. Su nombre científico deriva de la onomatopeya de los sonidos que emite, y ya desde la Edad Media se le conocía como Bubo en los bestiarios.

Debido a su majestuosidad y a su fácil cría en cautividad es usado con relativa frecuencia en el arte de la cetrería.
Subespecies

Con la amplia área de distribución del búho real, diferentes autores han descrito hasta 20 subespecies basándose en el color del plumaje y en el tamaño. En Europa se han estado investigando las llamadas sonoras y el ADN para distinguir las subespecies, mientras que en Asia no se está llevando a cabo ningún estudio comparativo. En 20072 se separaron las subespecies Bubo bubo ascalaphus y Bubo bubo bengalensis, en dos especies propias, Bubo ascalaphus y Bubo bengalensis. La subespecie más pequeña es Bubo bubo nikolskii, de los desiertos de Irán y Afganistán.
Hábitat

El búho real puede encontrarse en múltiples hábitats desde zonas semi-desérticas, bosques templados, estepas y hasta en la tundra. Aunque la presión antrópica ejercida durante la mitad del s.XX hizo retroceder sus poblaciones, las cuales quedaron relegadas a ocupar únicamente las zonas montañosas más inaccesibles, actualmente se encuentra en un proceso de recuperación muy importante recuperando gran parte de las zonas de su distribución. Nidifica principalmente en cortados rocosos, situados entre el nivel del mar y hasta más de 2.000 m de altitud. También puede utilizar nidos antiguos de otras aves rapaces, como busardo ratonero o azor común. E incluso en determinadas zonas, dónde la densidad de parejas territoriales es muy elevada, puede llegar a nidificar directamente en el suelo4 .

Son animales muy territoriales. Utilizan varios sistemas de señalización para delimitar sus territorios e indicar su ocupación, como son cantos territoriales desde los posaderos o el marcaje de las rocas con fecas5 . El tamaño territorial de cada pareja varía ampliamente dependiendo principalmente de la disponibilidad de presas, densidad de parejas vecinas y de la tasa de recambio de los individuos territoriales.
Descripción
Búho real.

Mide de 29 a 73 cm de alto y de 1,38 a 1,7 m de envergadura. Su peso oscila de los 1,5 a los 4 kg. Esto le convierte en la rapaz nocturna de mayor tamaño. Se caracteriza por sus dos mechones de plumas a los lados de la cabeza, la línea en forma de V entre los ojos (que son de iris naranja), el vientre pálido y listado y el dorso jaspeado y oscuro con manchas claras. El macho tiene las plumas de las "orejas" más erizadas que la hembra.

Su vuelo es directo, potente y con planeos frecuentes. Su voz es un aullido profundo, tipo úú-oo, que puede llegar a oírse a 2 km. Cada individuo tiene un aullido específico, de modo que pueden ser identificados individualmente por medio de su voz. También produce ladridos potentes de alarma tipo zorro.

Aproximadamente el 80% de los ejemplares no alcanzan el primer año de vida. Los que superan esta fase crítica, pueden sobrevivir hasta 20 años, aunque no hay datos concretos. En cautividad se han dado casos de ejemplares que han alcanzado los 60 años.
Reproducción

Ambos sexos viven normalmente solos y no se juntan hasta llegada la época del cortejo. Cuando encuentran un buen sitio de cría, lo indican cavando un pequeño hoyo en la tierra y emitiendo una serie de llamadas características.

Su nido es una cavidad sin tapizar en troncos de árboles o acantilados. Pone de 2 a 6 huevos una sola vez al año, normalmente en invierno o principios de primavera. Son muy sensibles a su entorno, y si no tienen suficiente espacio o comida la puesta puede retrasarse y reducirse sensiblemente. La hembra incuba los huevos mientras el macho consigue el alimento. Al cabo de 36 días los huevos eclosionan. Los pollos son semi-nidícolas, tienen un plumón blanco, que los cambian por un plumón pardusco entre los 10 a 12 días. Aunque la tarea de alimentación y cuidado de los pollos es ejercida mayoritariamente por la hembra, el macho durante este periodo colabora activamente.

A las tres semanas de nacer ya son capaces de alimentarse y tragar por sí solos. A los dos meses comienzan a volar, aunque solo unos pocos metros, y a los 4 meses ya están cubiertos de plumas. Durante esta etapa son vulnerables a los depredadores, pero su plumaje les ayuda a camuflarse entre las ramas. Al final del otoño, los juveniles son expulsados del territorio de los adultos, y comienza su periodo de dispersión juvenil en el que se desplazarán en busca de un nuevo territorio desocupado. Las distancia de dispersión juvenil en esta especie es muy variable, en las poblaciones centro europeas se han descrito desplazamientos de hasta 400 km, mientras que en el sur peninsular donde las presas son muy abundantes, la distancia media no superan los 50 km. En España pueden alcanzar la madurez sexual en el primer año de vida.
Alimentación

Se trata de un superdepredador que se encuentra en uno de los lugares más altos de la cadena trófica. Su dieta está compuesta por roedores pequeños, conejos, liebres, ardillas, ratas, palomas, mirlos, y erizos. Incluso es capaz de capturar cervatillos de hasta 10 kg de peso. Más raramente caza ranas, insectos grandes y peces. Preda incluso sobre otros carnívoros como zorros, y otras especies de búhos y aves de presa.

Cazan normalmente por la noche, prefiriendo los espacios abiertos a los bosques. El aleteo de sus alas es muy silencioso, y unido a su visión nocturna y a su agudeza auditiva, le proporcionan unas características excepcionales para la caza.

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Lechuzón Orejudo

29. Lechuzón Orejudo

El lechuzón orejudo' ('Asio clamator o Pseudoscops clamator) es una especie de búho de tamaño mediano con largas plumas que parecen pelos en su cabeza, aparentando unas orejas y un disco facial amarronado-blanco con un borde negro. Su pico es negro, y ojos de color canela. Posee alas redondeadas... Ver mas
El lechuzón orejudo' ('Asio clamator o Pseudoscops clamator) es una especie de búho de tamaño mediano con largas plumas que parecen pelos en su cabeza, aparentando unas orejas y un disco facial amarronado-blanco con un borde negro. Su pico es negro, y ojos de color canela. Posee alas redondeadas más cortas que las que poseen muchos de sus parientes. Su dorso es de color canela con tonalidades negras y gruesas barras. Su zona ventral es de color pálido con rayas.

Se encuentra en varios tipos de hábitats, tales como bosques, zonas anegadizas, pastizales, campos y bosques húmedos tropicales. Su hábitat comprende desde el nivel del mar hasta sitios a 1600 metros de altura o aún más elevados.

Vive en Sud América, y partes de América Central.

Su catalogación sistemática permanece irresuelta. Diferentes estudiosos lo ubican en Asio, o en Pseudoscops junto con la lechuza de Jamaica, o más raramente en el genus monotipo Rhinoptynx.

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Autillo Guatemalteco

30. Autillo Guatemalteco

El autillo guatemalteco (Megascops guatemalae) es una especie de ave rapaz nocturna que pertenece al género Megascops de la familia Strigidae. Hay actualmente siete subespecies reconocidas.1 Tiene un tamaño de 20 a 23 cm, su plumaje es gris rojizo, y a diferencia de los demás miembros del... Ver mas
El autillo guatemalteco (Megascops guatemalae) es una especie de ave rapaz nocturna que pertenece al género Megascops de la familia Strigidae. Hay actualmente siete subespecies reconocidas.1

Tiene un tamaño de 20 a 23 cm, su plumaje es gris rojizo, y a diferencia de los demás miembros del mismo género, tiene plumas que cubren los pies. La cola es relativamente larga, la parte inferior tiene rayas longitudinales y algunas rayas horizontales. Su cara está bordeada de plumas oscuras y tiene mechones relativamente cortos. Los ojos son de color amarillo. El pico es de color verde oliva.

Su hábitat natural son los bosques tropicales o subtropicales secos, subtropicales o tropicales, bosques húmedos de tierras bajas, subtropicales o tropicales los bosques montanos húmedos y bosques muy degradados.

Es nativo de México, Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Costa Rica, Nicaragua, Panamá, Colombia, Venezuela, Guyana, Ecuador, Perú, Bolivia, y Brasil.
Subespecies

Actualmente se reconoce siete subespecies de Megascops guatemalae:1

M.g. cassini (Ridgway, 1878)
M.g. dacrysistactus (R. T. Moore & J. L. Peters, 1939)
M.g. fuscus (R. T. Moore & J. L. Peters, 1939)
M.g. guatemalae (Sharpe, 1875)
M.g. hastatus Ridgway, 1887
M.g. thompsoni (Cole, 1906)
M.g. tomlini (R. T. Moore, 1937)

Algunos de sus subespecies se consideraron miembros de M. vermiculatus u otras especies tales como el M.v. napensis.

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Esmerejón

31. Esmerejón

El esmerejón2 (Falco columbarius) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae que cría en marismas del norte de Europa y Norteamérica. En invierno se encuentra por toda Europa y norte de África. Características La hembra es de mayor tamaño que el macho,3 el cual es de aspecto... Ver mas
El esmerejón2 (Falco columbarius) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae que cría en marismas del norte de Europa y Norteamérica. En invierno se encuentra por toda Europa y norte de África.
Características

La hembra es de mayor tamaño que el macho,3 el cual es de aspecto rollizo, dinámico, con un cuerpo robusto, dorsalmente gris azulado, con una banda negra distal en la cola y un tono oscuro en los extremos de las alas, que son apuntadas. Es muy semejante en su silueta de vuelo al cernícalo vulgar (Falco tinnunculus).3
Historia natural
Huevo.

Pasa gran parte de su tiempo perchado, oteando el paisaje. En verano es difícil de ver, y más si nidifica en el suelo. Se abalanza sobre intrusos desde su percha aérea, sobre, generalmente, árboles. Su voz es en sonido agudo, de repetición rápida.

El nido es una pequeña depresión en el suelo; a veces, aprovecha nidos viejos de cuervos, en los árboles. Contiene de tres a seis huevos, puestos en una única nidada, de abril a junio. Durante la época de cría, el macho se ocupa de la caza, mientras que la hembra es la encargada de pasar la alimentación a los polluelos.4

Se alimenta de pájaros que captura al vuelo, además de algunos insectos también voladores y raramente de pequeños roedores.3
Subespecies
Macho (delante) y hembra (detrás).
Juveniles detrás.

Se conocen nueve subespecies de Falco columbarius:5

Falco columbarius subaesalon - Islandia.
Falco columbarius aesalon - norte de Eurasia (de Feroes a Siberia. central); invernante en el norte de África.
Falco columbarius insignis - Siberia (del río Yenisey al río Kolymá).
Falco columbarius pacificus - noreste de Asia y Sajalín.
Falco columbarius pallidus - estepas de Asia (del mar de Aral a los montes Altai).
Falco columbarius lymani - montañas de Asia central.
Falco columbarius columbarius - Norteamérica (excepto en la costa del Pacífico y las Grandes Llanuras).
Falco columbarius richardsonii - Grandes Llanuras de Norteamérica (del centro de Alberta a Wyoming).
Falco columbarius suckleyi - de Alaska y Columbia Británica al norte de Washington (estado).

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Cernícalo Ojiblanco

32. Cernícalo Ojiblanco

El cernícalo ojiblanco2 (Falco rupicoloides) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia de África austral y oriental. Subespecies Se conocen tres subespecies de Falco rupicoloides:3 Falco rupicoloides fieldi - Etiopía y Somalia. Falco rupicoloides arthuri... Ver mas
El cernícalo ojiblanco2 (Falco rupicoloides) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia de África austral y oriental.
Subespecies

Se conocen tres subespecies de Falco rupicoloides:3

Falco rupicoloides fieldi - Etiopía y Somalia.
Falco rupicoloides arthuri - Kenia y noreste de Tanzania.
Falco rupicoloides rupicoloides -estepas de acacia de África Meridional.

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Mochuelo de Madriguera

33. Mochuelo de Madriguera

Athene cunicularia es una especie de ave estrigiforme de la familia Strigidae. Es un búho pequeño y de patas largas que se encuentra en todos los paisajes abiertos de América, ha sido observado en pastizales, áreas agrícolas, desiertos, o cualquier otra área seca libre de vegetación baja. Anidan... Ver mas
Athene cunicularia es una especie de ave estrigiforme de la familia Strigidae. Es un búho pequeño y de patas largas que se encuentra en todos los paisajes abiertos de América, ha sido observado en pastizales, áreas agrícolas, desiertos, o cualquier otra área seca libre de vegetación baja. Anidan y descansan en madrigueras, como las excavadas por perros de la pradera (Cynomys spp.). A diferencia de la mayoría de los búhos, son activos a menudo durante el día, a pesar de que tienden a evitar el calor del mediodía. La mayoría de la caza se sigue haciendo desde el atardecer hasta el amanecer, al igual que muchos búhos, cuando aún pueden usar su visión nocturna y la audición en su beneficio.
Nombres comunes

Argentina: lechucita vizcachera, lechucita pampa
Chile: pequén
Cuba: sijú de sabana, cuco de sabana, cuzco
España: mochuelo de madriguera es el nombre recomendado;1 también se le denomina mochuelo de hoyo
México: tecolote llanero, tecolote zancón
Perú: lechuza de los arenales
Uruguay: lechucita de campo, vizcachera2
Venezuela: búho de madriguera, mochuelo, murruco
Colombia: murruco
Ecuador: búho terrestre, picpiga

Distribución

Anguila, Antigua y Barbuda, Argentina, Aruba, Bahamas, Barbados, Belice, Bolivia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Dominica, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Estados Unidos (presente en el oeste, el centro y en Florida), Georgia del Sur e Islas Sandwich del Sur, Groenlandia, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, Islas Malvinas, Martinica, México, Montserrat, Antillas Neerlandesas, Panamá, Paraguay, Perú, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Pedro y Miquelón, San Vicente y las Granadinas, Surinam, Trinidad y Tobago, Islas Turcas y Caicos, Uruguay, Venezuela, Islas Vírgenes Británicas, Islas Vírgenes de los Estados Unidos. En sabanas y campos agrícolas abandonados, arenosos y con pastos.
Descripción

Athene cunicularia es un búho o mochuelo de unos 23 cm de largo. Tiene ojos amarillos, y cejas blancas. El dorso es castaño oscuro moteado de blanco. Una banda blanca atraviesa la garganta. El pecho y el vientre son blancuzcos con barras pardas. Las patas son muy largas y la cola corta. Tiene hábitos terrestres, anida en madrigueras y caza planeando, a menudo de día. Se alimenta de reptiles pequeños e insectos.
Subespecies

Se han descrito las siguientes subespecies:

A. c. amaura (Lawrence, 1878)
A. c. apurensis (Gilliard, 1940)
A. c. arubensis (Cory, 1915)
A. c. boliviana (L. Kelso, 1939)
A. c. brachyptera (Richmond, 1896)
A. c. carrikeri (Stone, 1922)
A. c. cunicularia (Molina, 1782)
A. c. floridana (Ridgway, 1874)
A. c. grallaria (Temminck, 1822)
A. c. guadeloupensis Ridgway, 1874
A. c. guantanamensis (Garrido, 2001)
A. c. hypugaea (Bonaparte, 1825)
A. c. intermedia (Berlepsch & Stolzmann, 1902)
A. c. minor (Cory, 1918)
A. c. nanodes (Berlepsch & Stolzmann, 1902)
A. c. partridgei Olrog, 1976
A. c. pichinchae (Boetticher, 1929)
A. c. punensis (Chapman, 1914)
A. c. rostrata (C. H. Townsend, 1890)
A. c. tolimae (Stone, 1899)
A. c. troglodytes (Wetmore & Swales, 1931)

Nido

Anida en verano (en el hemisferio norte de mayo a agosto) en una madriguera que excava, de hasta 2 m de largo bajo tierra, donde pone de 5 a 8 huevos blancos y redondos.

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Mochuelo de Jungla

34. Mochuelo de Jungla

El mochuelo de jungla2 (Glaucidium radiatum) es una especie de búho de la familia Strigidae. La especie es nativa de Bangladés, Bután, India, Birmania, Nepal, Sri Lanka.1 Habita una variedad de biomas incluyendo bosque tropical y subtropical y matorrales.1 Tiene 2 subespecies reconocidas.3... Ver mas
El mochuelo de jungla2 (Glaucidium radiatum) es una especie de búho de la familia Strigidae. La especie es nativa de Bangladés, Bután, India, Birmania, Nepal, Sri Lanka.1 Habita una variedad de biomas incluyendo bosque tropical y subtropical y matorrales.1 Tiene 2 subespecies reconocidas.3
Subespecies

Se distinguen las siguientes subespecies, incluyendo la subespecie nominal:3

Glaucidium radiatum malabaricum (Blyth, 1846)
Glaucidium radiatum radiatum (Tickell, 1833)

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Halcón Sacre

35. Halcón Sacre

El halcón sacre (Falco cherrug) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae que habita en Europa, Asia y África. Esta ave rapaz es casi tan grande como el halcón gerifalte (Falco rusticolus) , siendo uno de los más grandes de su familia. Descripción Alcanza unos 47-55 cm de... Ver mas
El halcón sacre (Falco cherrug) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae que habita en Europa, Asia y África. Esta ave rapaz es casi tan grande como el halcón gerifalte (Falco rusticolus) , siendo uno de los más grandes de su familia.
Descripción

Alcanza unos 47-55 cm de longitud con 105-129 cm de envergadura. Presenta dimorfismo sexual ya que la hembra es más grande, pesando de 0,97-1,3 kg, mientras que el macho solo está entre 730 a 990 g.
Comportamiento

El halcón sacre es carnívoro. Caza aves, aún más grandes que él. Usa una técnica de persecución horizontal para la cacería.

Esta especie anida en nidos de otras aves, grietas de rocas y en rocas de acantilados. La nidada consiste de tres a cinco huevos, pueden ser hasta seis. La incubación toma unos 30 días.
Distribución geográfica

Su distribución comprende desde Europa central hasta el noreste de China. En África habita al norte, en Etiopía, Sudán, Kenia, Níger y Chad.
Subespecies

Se conocen dos subespecies de Falco cherrug:2

Falco cherrug cherrug - de Eurasia centro-meridional a los montes Altai; invernante en el noreste de África y noroeste de la India.
Falco cherrug milvipes - noreste de Asia; invernante en Irán, noroeste de la India, Tíbet y China central

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Alcotán Oriental

36. Alcotán Oriental

El alcotán oriental (Falco severus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia del sudeste asiático. No se conocen subespecies.2 Características Mide aproximadamente 27-30 cm de largo. En los adultos la parte trasera es castaña, gris azulado por encima con un capuchón... Ver mas
El alcotán oriental (Falco severus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia del sudeste asiático. No se conocen subespecies.2
Características

Mide aproximadamente 27-30 cm de largo. En los adultos la parte trasera es castaña, gris azulado por encima con un capuchón negro y la garganta pálida. El juvenil tiene rayas negras en el pecho rojizo y tiene la espalda manchada.
La dieta y el hábitat

El alcotán oriental se alimenta principalmente de insectos. Su hábitat típico son las zonas boscosas de las tierras bajas y bosques. Anida en el nido de otros pájaros ya sea en árboles, en los bordes de la construcción o en los acantilados.
Distribución

Se puede encontrar al este de los Himalayas y llega al sur de China, a la provincia de Hainan y hacia el sur a través de Indochina y hasta Australasia.3 Se ha registrado como ocasional en Malasia.

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Halcón Tagarote

37. Halcón Tagarote

El halcón tagarote2 (Falco pelegrinoides) también conocido como halcón de Berbería,3 es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae.4 Es considerado por algunos autores como una subespecie del halcón peregrino (Falco peregrinus).5 Descripción Es de aspecto muy similar al halcón... Ver mas
El halcón tagarote2 (Falco pelegrinoides) también conocido como halcón de Berbería,3 es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae.4 Es considerado por algunos autores como una subespecie del halcón peregrino (Falco peregrinus).5
Descripción

Es de aspecto muy similar al halcón peregrino, del que se diferencia por ser de menor tamaño y más ligero, más pálido por el dorso y por presentar una mancha rojiza en la nuca de la que su pariente carece.5
Distribución

Habita en Afganistán, China, Eritrea, Irán, Irak, Israel, Jordania, Kazajistán, Kuwait, Kirguistán, Níger, Marruecos, Argelia, Túnez, Mauritania, Egipto, Arabia Saudí, Islas Canarias, Siria, Tayikistán, Turkmenistán, Uzbekistán y Yemen.1

En España cría en todas las islas principales del archipiélago Canario y en los islotes de Lanzarote. Estas poblaciones están incluidas en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas y en el Catálogo Regional de Canarias con el estatus de en peligro de extinción.6
Comportamiento

Anida en acantilados marinos y se alimenta de palomas.5
Subespecies

Esta ave tiene dos subespecies reconocidas.7

Falco pelegrinoides babylonicus P. L. Sclater, 1861
Falco pelegrinoides pelegrinoides Temminck, 1829

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Búho Cornudo o Búho Real

38. Búho Cornudo o Búho Real

El búho cornudo, búho real1 o búho americano2 (Bubo virginianus) es una especie de ave estrigiforme de la familia de los búhos (Strigidae). Es nocturna, de plumaje rayado. Es a veces también llamado búho real americano. Distribución y características Habita en el continente americano, desde... Ver mas
El búho cornudo, búho real1 o búho americano2 (Bubo virginianus) es una especie de ave estrigiforme de la familia de los búhos (Strigidae). Es nocturna, de plumaje rayado. Es a veces también llamado búho real americano.
Distribución y características

Habita en el continente americano, desde Tierra del Fuego hasta el norte de Estados Unidos. Es considerado como la especie de búho más grande de América.

Su peso varía entre los 650 g y hasta 1 kg en la mayoría de las subespecies. Anida en oquedades de troncos, y puede poner de 2 a 3 huevos. Se alimenta de pequeños mamíferos, reptiles e incluso peces. Se ha reproducido en cautiverio. Se utilizó y se sigue utilizando para cetrería.
Subespecies

B. v. virginianus (Gmelin, 1788)
B. v. nacurutu, (Vieillot, 1817): ñacurutú
B. v. subarcticus Hoy, 1852
B. v. pacificus Cassin, 1854
B. v. saturatus Ridgway, 1877
B. v. nigrescens Berlepsch, 1884
B. v. pallescens Stone, 1897
B. v. mayensis (Nelson, 1901)
B. v. elachistus Brewster, 1902.
B. v. heterocnemis (Oberholser, 1904)
B. v. lagophonus (Oberholser, 1904).
B. v. magellanicus3 (tucúquere o búho magallánico) se clasificó como la especie Bubo magellanicus.4
B. v. mesembrinus (Oberholser, 1904)

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Halcón Pechirrojo o Halcón Negro Grande

39. Halcón Pechirrojo o Halcón Negro Grande

El halcón pechirrojo2 o halcón negro grande (Falco deiroleucus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia del sur al norte de Sudamérica. No se conocen subespecies.3 Es de mediano tamaño (longitud promedio 35 cm). Es un predador, con fuertes talones que sirven para... Ver mas
El halcón pechirrojo2 o halcón negro grande (Falco deiroleucus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia del sur al norte de Sudamérica. No se conocen subespecies.3

Es de mediano tamaño (longitud promedio 35 cm). Es un predador, con fuertes talones que sirven para agarrar presas en vuelo, y se considera por algunos (como el ornitólogo germano brasileño Helmut Sick) que ocupa el nicho ecológico del Falco peregrinus (halcón peregrino), en la América Tropical. Suele encontrarse en hábitats más forestales que el peregrino, así que no entra en competencia ecológica con el peregrino migrador que inverna en Sudamérica.

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Búho Filipino

40. Búho Filipino

El búho filipino (Bubo philippensis) es una especie amenazada de búho endémica de las islas Filipinas. Características El búho filipino alcanza una longitud media de 43 cm y una envergadura de 12 dm . Localmente es conocido como kuwago o bukao. Frecuenta los los bosques y junglas cerca de... Ver mas
El búho filipino (Bubo philippensis) es una especie amenazada de búho endémica de las islas Filipinas.
Características

El búho filipino alcanza una longitud media de 43 cm y una envergadura de 12 dm . Localmente es conocido como kuwago o bukao. Frecuenta los los bosques y junglas cerca de los lagos en las islas filipinas de Catanduanes, Samar, Mindanao, Luzón y Leyte.

Se conoce poco sobre sus hábitos en estado salvaje y gran parte de lo que se sabe procede de estudios en cautividad.2

Su nidada consiste en un único huevo y el período de incubación se prolonga durante unos 35 días.3
Cría en cautividad

En diciembre del año 2005 Fundación Bosques Negros & Ecología (NFEFI) en Bacolod City fue el primer centro de conservación del mundo que consiguió criar al búho filipino en cautividad y dispone de la única pareja de cría de estas aves en el mundo (Hinahon y Suplada).

En el año 2006 la hembra Suplada también crio otro polluelo.4
Subespecies

Bubo philippensis philippensis (Catanduanes y Luzón)
Bubo philippensis mindanensis (Bohol, Leyte, Mindanao y Samar)

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Águila Azor Africana

41. Águila Azor Africana

El águila azor africana (Aquila spilogaster),2 3 es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae. Es un gran ave de presa nativa del África subsahariana tropical. Es un ave de colinas boscosas, realizando un fuerte nido de hasta 1 m de diámetro en la horqueta de un gran árbol. La... Ver mas
El águila azor africana (Aquila spilogaster),2 3 es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae. Es un gran ave de presa nativa del África subsahariana tropical. Es un ave de colinas boscosas, realizando un fuerte nido de hasta 1 m de diámetro en la horqueta de un gran árbol. La puesta es generalmente uno o dos huevos.

Es un gran águila de hasta 70 cm de longitud. Las partes superiores son negruzcas. Y lo demás es blanco pesadamente manchado de negro. Las plumas remeras son blancas con bordes negros. La cobertura corporal de plumas son mayormente negra con núcleos blancos.

Los sexos son similares, los pichones son pardos arriba y luego de adulto pasan a negro.

Caza pequeños mamíferos, reptiles, pájaros hasta el tamaño de un faisán Francolinus. El reclamo de su canto es un chillido cliu-cliu-cliu.

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Cárabo Gavilán

42. Cárabo Gavilán

El cárabo gavilán (Surnia ulula),2 también denominado lechuza gavilana y búho gavilán,3 es una especie de ave estrigiforme de la familia Strigidae que vive en el norte de Eurasia y Norteamérica. Debe su nombre a que se parece a un gavilán o un halcón, por sus alas largas y puntiagudas, larga... Ver mas
El cárabo gavilán (Surnia ulula),2 también denominado lechuza gavilana y búho gavilán,3 es una especie de ave estrigiforme de la familia Strigidae que vive en el norte de Eurasia y Norteamérica. Debe su nombre a que se parece a un gavilán o un halcón, por sus alas largas y puntiagudas, larga cola y cabeza achatada. Es una activa cazadora diurna, y suele asediar a sus presas inclinada hacia delante desde una visible percha.

Su vuelo es estable y directo, con cortas ráfagas de aleteos que se alternan con planeos, y rápidas muestras de agilidad cuando captura pequeños pájaros al vuelo. Suele cazar dese una percha, pero a veces patrulla lentamente desde el aire, se cierne y luego se abalanza sobre sus presas, sobre todo topillos, aunque también caza mamíferos mayores. Captura pájaros, sobre todo en invierno cuando escasea otro alimento, a veces al vuelo.

Esta especie emite un ulular profundo y bamboleante y un agudo gañido como reclamo.
Subespecies

Se han descrito las siguientes subespecies:4

Surnia ulula caparoch
Surnia ulula ulula
Surnia ulula tianschanica

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Mochuelo Perlado

43. Mochuelo Perlado

El mochuelo perlado (Glaucidium perlatum) es un ave estrigiforme que vive en África.

Mide alrededor de 19 cm.

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Aura Sabanera

44. Aura Sabanera

El aura sabanera (Cathartes burrovianus) es una especie de ave carroñera de la familia Cathartidae.3 También recibe los nombres comunes de jote cabeza amarilla (Argentina), urubú cabeza amarilla (Brasil), guala sabanera (Colombia), zopilote cabecigualdo (Costa Rica y Nicaragua), zopilote... Ver mas
El aura sabanera (Cathartes burrovianus) es una especie de ave carroñera de la familia Cathartidae.3 También recibe los nombres comunes de jote cabeza amarilla (Argentina), urubú cabeza amarilla (Brasil), guala sabanera (Colombia), zopilote cabecigualdo (Costa Rica y Nicaragua), zopilote sabanero (México), y cuervo cabeza amarilla (Paraguay y Uruguay).4 Fue considerada conespecífica con el aura selvática (Cathartes melambrotus) hasta el año 1964, cuando ambos taxones fueron considerados especies independientes.5

El aura sabanera es un ave de la región neotropical, cuyas poblaciones se extienden desde el sureste de México, pasando por Centroamérica, hasta el norte de Argentina y Uruguay en Sudamérica. Habita en sabanas, pantanos estacionalmente inundados, pastizales de tierras bajas y bosques muy degradados.

Es un ave grande, con una envergadura de 150 a 165 cm. El plumaje del cuerpo es de color negro, mientras que la cabeza, que no tiene plumas, es de color naranja pálido con áreas de color rojo o azul. Como carece de una siringe, sus vocalizaciones se limitan a gruñidos o siseos bajos.

Se alimenta de carroña y localiza los cadáveres con la vista y el olfato, esta última una capacidad poco común en las aves. Debido a que su pico no es suficientemente fuerte para abrir los gruesos cueros de los cadáveres de animales grandes, depende de otros buitres más grandes, como el zopilote rey (Sarcoramphus papa), para esto.

Al igual que otros buitres americanos, el aura sabanera utiliza térmicas para permanecer en el aire con un esfuerzo mínimo. No construye nidos: pone sus huevos sobre superficies planas, como suelos de cuevas, o en los huecos de troncos. Alimenta a sus crías por regurgitación.
Descripción

El aura sabanera mide de 53 a 66 cm de largo, con una envergadura de 150 a 165 cm y una longitud de la cola de 19 a 24 cm. Su peso oscila desde 0,95 hasta 1,55 kg.6 Su plumaje es negro con reflejos verdes. La cabeza no tiene plumas y es de color amarillo, con la frente y nuca rojizas y la corona de color azul grisáceo. El iris de sus ojos es rojo. Las patas son de color blanco. El pico es de color carne.7 El ojo tiene una fila incompleta de pestañas en el párpado superior y dos filas en el párpado inferior.8 La cola es redondeada y relativamente corta para un buitre. La punta del ala cerrada se extiende más allá de la cola.9 Los ejemplares juveniles tienen un plumaje marrón, la cabeza oscura y la nuca blanca.10

El pico es grueso, redondeado en la parte superior y ganchudo en la punta.11 Los dedos delanteros de los pies son largos y no están adaptados a agarrar. Las aperturas de las fosas nasales son alargadas y carecen de tabique. Como los demás buitres americanos, el aura sabanera carece de siringe, y por lo tanto no puede emitir otro sonido que un silbido bajo.12

Su apariencia es semejante a la del aura selvática (Cathartes melambrotus); sin embargo, se distingue de esta en varios aspectos: Cathartes burrovianus es más pequeño y menos robusto que C. melambrotus y tiene una cola más delgada y corta; su plumaje tiende a ser marrón oscuro, mientras que el plumaje de C. melambrotus es negro brillante; sus patas son de color más claro y su cabeza es más naranja y menos amarilla que en el caso de C. melambrotus. Además, su vuelo es menos estable que el de C. melambrotus.6 El aura sabanera también se parece al aura gallipavo (Cathartes aura).
Distribución y hábitat
La sabana del Gran Chaco es uno de los hábitats de C. burrovianus.
C. burrovianus en vuelo.

Tiene una amplia distribución geográfica, que incluye Argentina, Belice, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, la Guayana Francesa, Guyana, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela. Sus hábitats naturales incluyen tierras bajas tropicales o subtropicales, inundadas o que se inundan estacionalmente, como sabanas, pantanos, pastizales, manglares y antiguos bosques muy degradados.1 Incidentalmente puede vagar por claros o campos secos.10 En general no se encuentra en regiones de gran altitud.6 Además, el aura sabanera prefiere vivir en las sabanas que en los bosques, en donde sí vive el aura selvática (Cathartes melambrotus).13
Comportamiento

El aura sabanera vuela con las alas en posición de diedro, generalmente de forma solitaria, y rara vez se le encuentra en grupos.10 Se desplaza planeando a baja altura sobre humedales para localizar carroña, y se posa en postes de cercas o en otras perchas bajas. Tiene un típico vuelo estático, utilizando térmicas para mantener su altitud sin la necesidad de batir sus alas.11 Prefiere mantenerse a baja altura, y raramente sube a altitudes mayores.14 Se cree que esta ave es un tanto migratoria como respuesta a los cambios del nivel de agua en donde habita.14 Al igual que otros buitres americanos, tiene el hábito poco común de la urohidrosis, orinando o defecando sobre sus patas para disipar el calor por evaporación.15
Alimentación

El aura sabanera subsiste casi por completo de carroña.16 Aunque se alimenta principalmente de cadáveres, se sabe que también caza pequeños animales acuáticos en los pantanos.14 16 Prefiere carroña con carne fresca, pero a menudo no puede hacer el primer corte en los cadáveres porque su pico no es suficientemente fuerte para romper los gruesos cueros de animales grandes. No come carroña en estado de descomposición avanzada, ya que esta está contaminada con toxinas microbianas.17 Al igual que otros buitres, el aura sabanera desempeña un papel importante en su ecosistema, librando al ambiente de la carroña que de otro modo podría representar un brote de enfermedades.18
Planeando en México.

Busca la carroña con su aguda vista, pero también utiliza su sentido del olfato, una característica que comparte con los demás buitres del género Cathartes, pero poco común en el mundo de las aves. Localiza la carroña al detectar el olor del etanotiol, un gas producido al inicio de la descomposición en los animales muertos. El lóbulo olfativo de su cerebro, responsable del procesamiento de los olores, es particularmente grande en comparación con otros animales.17 Esta característica de los buitres americanos ha sido utilizada por los seres humanos: se inyecta etanotiol en los oleoductos y, a continuación, los ingenieros en busca de fugas monitorean los vuelos de los buitres que buscan alimento.19

El zopilote rey (Sarcoramphus papa), que carece de la habilidad de oler carroña, sigue al aura sabanera hacia los cadáveres, en donde el zopilote rey rompe la piel del animal muerto. Esto le permite al aura sabanera acceder a las partes comestibles, ya que no posee un pico suficientemente fuerte para desgarrar el grueso cuero de animales grandes. Este es un ejemplo de dependencia mutua entre especies.20 A pesar de esto, el aura sabanera es generalmente desplazada y alejada de los cadáveres tanto por el zopilote rey como por el aura gallipavo (Cathartes aura), pues estos poseen un tamaño mayor.18
Reproducción
En el zoológico de Tennoji en Osaka.

No construye nidos, sino que pone sus huevos en la cornisa de un acantilado, en el suelo de una cueva o en el hueco de un árbol. Generalmente pone dos huevos, los cuales son de color crema con manchas marrones y grises, en particular alrededor de la parte más grande.10 Los polluelos son altriciales, es decir, nacen ciegos, desnudos y relativamente inmóviles; no producen plumones sino hasta más tarde. Los padres alimentan a sus crías regurgitando en su pico comida predigerida, de donde los polluelos entonces la beben. Las crías salen del nido a los dos o tres meses.14
Conservación

El aura sabanera es un ave que se encuentra bajo preocupación menor de acuerdo a la UICN, ya que tiene una tendencia poblacional estable1 y una población estimada de entre 500.000 y 4.999.999 individuos adultos.21 También tiene una amplia distribución geográfica, que se extiende sobre una superficie de 7.820.000 kilómetros cuadrados.21
Taxonomía

La especie C. burrovianus fue descrita por primera vez por John Cassin en 1845.22 Algunas clasificaciones distinguen dos subespecies:23

Cathartes burrovianus burrovianus - del sur de México al centro de Colombia y noroeste de Venezuela.
Cathartes burrovianus urubitinga - en Sudamérica: hasta Argentina y Brasil (al este de los Andes).

La subespecie Cathartes burrovianus urubitinga fue descrita por el ornitólogo austríaco August von Pelzeln en 1851; es la mayor de las dos subespecies y se distribuye de Argentina hacia el norte hasta Colombia. La subespecie nominal, Cathartes burrovianus burrovianus, es más pequeña y se distribuye desde el noroeste de Sudamérica a través de Centroamérica hasta el sureste de México.13

El nombre del género, Cathartes, significa «purificador» y proviene de la forma latinizada de la palabra griega kathartēs/καθαρτης.24

Aún no existe claridad sobre la ubicación taxonómica exacta del aura sabanera y las demás seis especies de buitres americanos.25 A pesar de que los buitres del Nuevo Mundo y los buitres eurasiáticos tienen una apariencia y funciones ecológicas semejantes, ambos grupos evolucionaron de ancestros distintos en diferentes partes del mundo. La medida en la que son diferentes es donde se enfoca actualmente el debate, con algunas de las autoridades taxonómicas más antiguas sugiriendo que los buitres americanos pueden ser ciconiformes y que están más estrechamente relacionados con las cigüeñas.26 27

Autoridades taxonómicas más recientes colocan los buitres americanos en el orden Accipitriformes junto con los buitres del Viejo Mundo,23 28 29 o los colocan en su propio orden: Cathartiformes.30 31 Esta es la posición del Comité de Clasificación de América del Sur que ha retirado los buitres americanos del orden Ciconiiformes para trasladarlos al orden Cathartiformes.25 30 Al igual que otros buitres americanos, el aura sabanera tiene un número cromosómico diploide de 80.32

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Búho Moro

45. Búho Moro

El búho moro (Asio capensis)2 es una especie de ave estrigifrome de la familia Strigidae que vive en África. Descripción Ejemplar en Sudáfrica. El búho moro mide unos 35–37 cm de largo con una envergadura alar de 82–99 cm. Tiene un aspecto similar al búho campestre (Asio flammeus) que es... Ver mas
El búho moro (Asio capensis)2 es una especie de ave estrigifrome de la familia Strigidae que vive en África.
Descripción
Ejemplar en Sudáfrica.

El búho moro mide unos 35–37 cm de largo con una envergadura alar de 82–99 cm. Tiene un aspecto similar al búho campestre (Asio flammeus) que es ligeramente mayor. El plumaje de sus partes superiores es pardo, casi sin veteado, y sus partes inferiores son blanquecinas con listado castaño. Se distingue de su pariente por la uniformidad del marrón de sus partes superiores, ya que el búho campestre muestra un denso veteado oscuro. El búho moro presenta un marcado disco facial, tiene los ojos amarillos con el iris negro, y copetes a modo de orejas cortos que generalmente no son visibles por que no los suele tener erizados. Posee alas largas que le permiten planear lenta y silenciosamente cuando caza.
Distribución

Se extiende principalmente por el África subsahariana aunque también se encuentra en el norte de Marruecos, a lo que debe su nombre común, y existen pequeñas poblaciones aisladas en los montes del interior de Madagascar.1
Comportamiento

A menudo está posado en el suelo o sobre postes bajos. Suele cazar en campo abierto, y con frecuencia por el día. Se alimenta principalmente de insectos, pero también caza pequeños mamíferos, como roedores, y aves.

El búho moro anida en el suelo en humerales despejados, donde pone entre 2-4 huevos escondidos entre la vegetación.

Su llamada es un kaar similar al de una rana y también emite siseos tipo "shrss".

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Halcón Yággar

46. Halcón Yággar

El halcón yággar ( Falco jugger )2 es una especie de ave falconiforme de la familia de los falcónidos endémica del sur de Asia. Se asemeja al halcón borni (Falco biarmicus), pero en general es más oscuro, negruzco y tiene plumas en el área del tibiotarso. Características Es un halcón de... Ver mas
El halcón yággar ( Falco jugger )2 es una especie de ave falconiforme de la familia de los falcónidos endémica del sur de Asia. Se asemeja al halcón borni (Falco biarmicus), pero en general es más oscuro, negruzco y tiene plumas en el área del tibiotarso.
Características

Es un halcón de tamaño mediano. Su forma es la del falco biarmicus, con quien a veces se denomina una sola especie. La longitud del cuerpo es entre 39 y 46 centímetros. La cola es de entre 16 a 21 centímetros de largo. Esta especie pertenece a un complejo grupo muy unido de halcones conocidos como hierofalcons. En este grupo existe una amplia evidencia de desenfrenada e incompleta hibridación en el linaje de clasificación, que confunde el análisis de secuencias de ADN. La radiación de la diversidad de la vida entera de hierofalcons parece haber tenido lugar en el interglaciar Riss-Würm en el inicio del Pleistoceno Superior, a tan sólo 130,000-115,000 años atrás, el halcón yággar representa un linaje que llegó a su actual gama en el este de África a través de la Península Arábiga que durante ese tiempo tuvo una mayor humedad del clima que en la actualidad.3 Estas aves solían ser de los halcones más comunes en la región, pero el número ha disminuido notablemente en los últimos tiempos y hoy en día es una especie poco común. Las principales amenazas son la intensificación del uso de plaguicidas en la región que se utilizan como señuelo para atrapar a los halcones de gran tamaño.1
Huevo de Falco jugger
Distribución y hábitat

Su hábitat natural son los bosques secos, praderas, campos agrícolas, áreas semi-deserticas y áreas arboladas en las ciudades. La especie se encuentra normalmente sólo en altitudes hasta 1.000 metros. El área de distribución incluye casi en totalidad a la India, Pakistán, Bangladesh, Nepal y Bután, también el extremo sureste de Irán el sur de Turkmenistán y el sureste de Afganistán. No se conocen subespecies de esta ave.4

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Cernícalo Australiano

47. Cernícalo Australiano

El cernícalo australiano (Falco cenchroides), es uno de los halcones más pequeños, y a diferencia de muchos de ellos, no depende de la velocidad para capturar a sus presas. Aparentemente este pájaro es un pariente muy cercano del cernícalo vulgar, y probablemente también del cernícalo de las... Ver mas
El cernícalo australiano (Falco cenchroides), es uno de los halcones más pequeños, y a diferencia de muchos de ellos, no depende de la velocidad para capturar a sus presas. Aparentemente este pájaro es un pariente muy cercano del cernícalo vulgar, y probablemente también del cernícalo de las Molucas Falco moluccensis. Parece haber evolucionado de los ancestros de los cernícalos vulgar o primilla que se dispersaron al sur de la línea de Wallace en el Pleistoceno Medio - menos de 1 millón de años - y se adaptaron a las condiciones locales.2
A punto de saltar

Rapaz fácil de ver y común, se encuentra en Australia, Nueva Guinea, y las islas cercanas, y es un visitante irregular en Nueva Zelanda. Ocupa cualquier tipo de tierra que no tenga vegetación demasiado densa, particularmente los pastizales templados y bosques abiertos. En el norte tropical y los desiertos arenosos del oeste de Australia, tiene una distribución irregular y estacional.

Al igual que muchas aves de australianas, no tiene un patrón claro de migración: en las praderas del sur, las parejas establecidas son residentes durante todo el año, pero muchas otras aves migran hacia el norte durante el invierno austral, o recorren el árido interior siguiendo el suministro de alimentos.

Es un pequeño halcón (alrededor de 31 a 35 cm de largo), rojizo o marrón por encima y blanco o casi blanco a continuación, con una punta de la cola negro. El plumaje varía mucho en los detalles, y algunas aves pueden parecer desaliñadas, pero el tamaño pequeño y el habito de revolotear con las alas rectas lo hacen inconfundible (de las rapaces Australasiáticas sólo flotan los Elaninaes, que son mucho más claros en color y un poco más grande, y el Falco berigora, que es mucho más grande y fornido, y se cierne sólo con dificultad). En total, se ve como una pálida, y más pequeña derivación del cernícalo común, cumpliendo con las Reglas de Gloger y de Bergmann).
Cernícalo australiano en vuelo

La dieta es variada, con una gran presencia de insectos, pero también aparecen pequeñas aves y reptiles, y, en particular, pequeños roedores, principalmente ratones. Estos cernícalos son adaptables y cazan en un número de maneras diferentes: simplemente posados en una posición expuesta (como en un árbol muerto o un poste de teléfono) y divisar a la presa es la más común, pero es su costumbre de cernerse flotando inmóvil sobre los cultivos y los pastizales lo que le distingue.
Hembra

Normalmente visto solos o en parejas, pueden agregarse en manadas sueltas de hasta 30 individuos, cuando las condiciones son correctas. Las parejas son típicamente monógamas y pueden o no pueden dispersarse a diferentes áreas durante la temporada no reproductiva. El nido es una estructura sencillo: bordes de acantilados, huecos de un árbol, o nidos de córvidos en desuso que no son modificados por los cernícalos. Ponen de tres a siete huevos a fines de invierno (generalmente cuatro) y los incuba la hembra sola. La eclosión tiene lugar después de 26 a 28 días, y el macho trae la comida mientras que la hembra sigue incubando hasta que los jóvenes casi vuelan, momento en que la hembra deja el nido para cazar también. En un buen año pueden tener varias camadas.

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Águila Esteparia

48. Águila Esteparia

El águila esteparia (Aquila nipalensis) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae que habita en Eurasia, desde Rumanía hasta Mongolia. Especie migratoria, inverna en África y la India. Mide de 62 a 74 cm de largo, y tiene una envergadura de entre 165 y 190 cm.2 Subespecies... Ver mas
El águila esteparia (Aquila nipalensis) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae que habita en Eurasia, desde Rumanía hasta Mongolia. Especie migratoria, inverna en África y la India. Mide de 62 a 74 cm de largo, y tiene una envergadura de entre 165 y 190 cm.2
Subespecies

Se conocen dos subespecies de Aquila nipalensis:3

Aquila nipalensis orientalis - Eurasia central; invernante hasta Oriente Medio, Arabia y sur de África.
Aquila nipalensis nipalensis - de los montes Altai hasta Tíbet y Manchuria; invernante desde la India hasta el sudeste de China.

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Águila Audaz

49. Águila Audaz

El águila audaz (Aquila audax) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae nativa de Australia. Tiene una gran envergadura alar, patas por entero con plumas y una inconfundible cola con forma cuneiforme. Por su porte es una de las mayores aves de todo el mundo. Subespecies... Ver mas
El águila audaz (Aquila audax) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae nativa de Australia. Tiene una gran envergadura alar, patas por entero con plumas y una inconfundible cola con forma cuneiforme. Por su porte es una de las mayores aves de todo el mundo.
Subespecies

Se conocen dos subespecies de Aquila audax:1

Aquila audax audax - Australia y sur de Nueva Guinea.
Aquila audax fleayi - Tasmania

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Mochuelo Guatemalteco

50. Mochuelo Guatemalteco

El Mochuelo guatemalteco (Glaucidium gnoma cobanense) - también concocido com tecolote serrano - es un pequeño búho residente de México, Guatemala y Honduras. Pertenece al género Glaucidium y es considerado una subespecie de Glaucidium gnoma.1 Descripción Tiene un tamaño de 16 a 18 cm,2 y su... Ver mas
El Mochuelo guatemalteco (Glaucidium gnoma cobanense) - también concocido com tecolote serrano - es un pequeño búho residente de México, Guatemala y Honduras. Pertenece al género Glaucidium y es considerado una subespecie de Glaucidium gnoma.1
Descripción

Tiene un tamaño de 16 a 18 cm,2 y su plumaje viene en dos variaciones: una de color café y una de color marrón-rojizo. El cuello y la parte superior de la cabeza tienen manchas pálidas. La cola es de color canela con seis filas de manchas pálidas. La parte inferior es de color blanco con rayas visibles. Los ojos tienen un color amarillo. Carece de mechones encima de la cabeza.

Aunque existe poca información sobre sus hábitos, es probable que sea parcialmente diurna y que se alimente principalmente de insectos y pequeños vertebrados. G. g. cobanense anida en nidos abandonados de pájaros carpinteros y su nidada consiste de tres a cuatro huevos blancos.3
Área de distribución

Su área de distribución incluye el sur de México, Guatemala y Honduras.
Taxonomía

Anteriormente era considerada como una especie: Glaucidium cobanense.

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Mochuelo Andino

51. Mochuelo Andino

El mochuelo andino2 (Glaucidium jardinii) es una especie de búho de la familia Strigidae. Es también conocido como caburé andino (Argentina),3 buhíto andino (Colombia),3 mochuelo montañero (Costa Rica).3 La especie es nativa de Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela. Habita los bosques húmedos... Ver mas
El mochuelo andino2 (Glaucidium jardinii) es una especie de búho de la familia Strigidae. Es también conocido como caburé andino (Argentina),3 buhíto andino (Colombia),3 mochuelo montañero (Costa Rica).3 La especie es nativa de Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela. Habita los bosques húmedos montanos tropicales y subtropicales.1 No tiene subespecies reconocidas.4

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Cernícalo Primilla

52. Cernícalo Primilla

El cernícalo primilla (Falco naumanni) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae que se extendía por casi la totalidad de la Península Ibérica, sur de Francia, sur de Italia, los Balcanes y desde el mar Caspio y Anatolia por gran parte de Asia, también se encuentra en el norte... Ver mas
El cernícalo primilla (Falco naumanni) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae que se extendía por casi la totalidad de la Península Ibérica, sur de Francia, sur de Italia, los Balcanes y desde el mar Caspio y Anatolia por gran parte de Asia, también se encuentra en el norte de África desde Marruecos hasta Egipto. No se conocen subespecies.2

De 100.000 parejas en España a finales del siglo XIX se pasó a unas 5.000 en el siglo XX, por lo que el cernícalo primilla fue catalogado como especie en peligro de extinción por la legislación nacional. Actualmente, debido a su protección y a la colocación de nidales artificiales, este pequeño halcón ha mejorado su población en España. Por ello, en 2011 fue excluido de las categorías de extinción del nuevo listado de especies amenazadas. 2
Características

El cernícalo primilla es algo más pequeño que el cernícalo común (Falco tinnunculus) con el que se confunde a los ojos inexpertos: una longitud de 30-35 cm y envergadura de 60 a 67 centímetros con un peso de entre 120 y 145 g, todo ello en edad adulta. En plumaje adulto los machos tienen la cabeza gris azulada, el dorso y partes superiores de las alas marrón rojizo sin las manchas negras que caracterizan a su pariente el cernícalo vulgar (Falco tinnunculus) Además, en la parte superior de las alas, los machos del cernícalo primilla muestran una extensión de gris azulado variable en las coberteras grandes y medianas, teniendo la cola y el obispillo gris azulado sin barreado alguno, la cola, eso sí, con una ancha banda subterminal negra y una terminal clara y más fina. Los extremos de las alas, vistas desde arriba (primarias) son negras. Las partes inferiores (pecho y vientre) son de color ocre-crema claro (a veces con un ligero tinte rojizo), con manchas negras (muy finas y casi ausentes en algunos individuos, gruesas en otros) y la parte inferior de las alas es muy clara, muy poco densamente moteada de negro en las infracoberteras, y casi sin barreado apreciable en las plumas de vuelo, muy claras, casi blancas. En el borde inferior de las alas se observa una banda oscura difusa, especialmente visible en los extremos de las alas. Las hembras tienen la cabeza marrón castaño densamente rayada longitudinalmente de negro. Las partes superiores del mismo marrón castaño barreadas, transversalmente o en forma de "galones", de negro (el grosor del barreado es variable, mayor en unos ejemplares que en otros) Los extremos de las alas, vistos desde arriba, son negros (primarias) La cola del mismo color castaño barreada de negro (el barreado es de grosor variable), el obispillo es de color castaño aunque en algunos ejemplares es grisáceo. El pecho y vientre es de color ocráceo castaño claro densamente moteado y rayado de negro. La parte inferior de las alas muestra las infracoberteras del mismo color ocre claro manchadas de negro, y las plumas de vuelo muestran un barreado, ambos, manchado y barreado, mucho menos denso y abigarrado que en las hembras de cernícalo común o vulgar. Los jóvenes de ambos sexos son semejantes a las hembras adultas, aunque el barreado de las partes superiores es más fino en los machos, y en algunos de éstos la cola puede ser gris azulado con barreado muy ténue, cosa que nunca acontece en las hembras. Es posible encontrar, en Primavera y principios del Verano, machos en primer año calendario que muestran caracteres intermedios entre el plumaje de adulto y el juvenil, especialmente en el dorso y en las partes superiores de las alas, donde conviven plumas barreadas juveniles con otras marrón rojizo sin manchas propias del adulto o, caso de las coberteras, mostrando ya el gris azulado típico del adulto, siendo variable la extensión de uno y otro plumaje (juvenil y adulto). Estos machos pueden ya llegar a reproducirse y, de hecho, es frecuente que lo hagan, en esa Primavera de su primer año calendario, aunque a veces con cierto mayor retraso respecto a los restantes ejemplares adultos de la colonia en que viven.
Male and female Lesser Kestrels.jpg
Historia natural

El cernícalo primilla se alimenta de presas vivas, principalmente de insectos, especialmente ortópteros, aunque también de pequeños roedores, mamíferos y aves. Acostumbran a cazar en zonas despejadas de vegetación, aprovecha postes de madera para escudriñar el suelo en busca de presas para caer sobre ellas rápidamente, también utiliza el método de caza conocido como "cernido" en el que se mantiene suspendido a pocos metros del suelo gracias a un rápido aleteo y al timón de su cola, estos dos elementos de su anatomía interactúan perfectamente para mantener la cabeza quieta en un punto y así poder localizar y calcular distancias a una presa.

Los cernícalos primilla son aves más coloniales que sus primos los cernícalos comunes por lo que suelen encontrarse en colonias, cuyo número de parejas es muy variable, desde dos o tres a más de cien. Crían en huecos de roca, edificios en ruina... donde ponen entre dos y cinco huevos que eclosionan a los 28 días aproximadamente.

Es un ave migratoria que llega a Europa en primavera y se retira a África en otoño aunque una pequeña población de machos adultos puede permanecer en las zonas más meridionales de España durante el invierno. Los machos adultos llegan antes que las hembras a las colonias para disponerse a iniciar la reproducción.

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Búho Real de Bengala

53. Búho Real de Bengala

El Búho real de Bengala, también conocido como Búho real indio o Búho real de las rocas (Bubo bengalensis) es una especie de búho distribuido por el sur de Asia. Se encuentran en colinas rocosas y bosques de montañas, normalmente en parejas. Tienen un ulular profundo y resonante que emiten al... Ver mas
El Búho real de Bengala, también conocido como Búho real indio o Búho real de las rocas (Bubo bengalensis) es una especie de búho distribuido por el sur de Asia. Se encuentran en colinas rocosas y bosques de montañas, normalmente en parejas. Tienen un ulular profundo y resonante que emiten al comenzar su actividad al crepúsculo. Son búhos grandes, con "cuernecillos" en sus cabezas. Su color es pardo o gris moteado y su garganta es blanca con pequeñas estrías negras. Alcanza una longitud media de unos 53 cm.

Aunque suelen habitar colinas o bosques, en ocasiones frecuentan desiertos y llanos abiertos, aunque no suele ser habitual. Normalmente pasan el día al abrigo de un arbusto o formación rocosa o en un árbol grande cerca de sus cazaderos habituales. Su dieta consiste principalmente en pequeños roedores y mamíferos, y en ocasiones otros pájaros.

La estación de apareamiento se sitúa entre noviembre y abril. Suelen poner 3-4 huevos ovalados de un blanco cremoso con una textura suave. Los huevos se depositan sobre el suelo desnudo en un hueco natural en un risco o acantilado o bajo el abrigo de un arbusto a nivel del suelo.

Fue catalogado como especie por el naturalista James Franklin en 1831.

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Lechuzón de Anteojos

54. Lechuzón de Anteojos

El Lechuzón de anteojos2 (Pulsatrix perspicillata) es una especie de búho de la familia Strigidae. Es nativa de las selvas de América Central y América del Sur, desde el sur México al norte de Argentina. Nombres comunes El nombre común recomendado por la SEO es lechuzón de anteojos.2 Otros... Ver mas
El Lechuzón de anteojos2 (Pulsatrix perspicillata) es una especie de búho de la familia Strigidae. Es nativa de las selvas de América Central y América del Sur, desde el sur México al norte de Argentina.
Nombres comunes

El nombre común recomendado por la SEO es lechuzón de anteojos.2 Otros nombres comunes incluyen: lechuzón grande de collar (Argentina, Bolivia), lechuzón mocho grande (Argentina, Paraguay), búho de anteojos (México, Nicaragua, Costa Rica, Colombia), oropopo (Costa Rica).3 En Perú le llaman "el undertaker".[cita requerida]
Descripción

Es un ave de rapiña grande y de cabeza redondeada, con un dibujo cefálico inconfundible, que le da el nombre. El ave joven tiene un plumaje blanco y antifaz negro.
Distribución y hábitat

Su área de distribución se extiende del sur de México hasta norte de Argentina y incluye los siguientes países: México, Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panamá, Trinidad y Tobago, Colombia, Venezuela, Suriname, Guayana Francesa, Guyana, Paraguay, Ecuador, Perú, Bolivia Brasil, Argentina.1

Esta especie vive en hábitats tales como la pluvisilva espesa, bosques abiertos y riberas arboladas de ríos.[cita requerida]
Comportamiento
Pulsatrix perspicillata.jpg

Es un ave nocturno que se reposa en el denso follaje durante el día, y se torna activo al oscurecer. Caza de noche, siendo más activo en las noches de luna. Para cazar se posa inclinado hacia adelante sobre ramas desnudas a una altura intermedia en donde revisa a su alrededor, se lanza velozmente al suelo sobre su presa o realiza un veloz giro en el aire para atrapar su presa de la vegetación. Sus presas incluyen insectos, ranas arborícolas, aves, pequeños mamíferos y, en el bosque de manglares, cangrejos.[cita requerida] Su reclamo más típico es una serie de ululaciones rápidas y agudas.[cita requerida] El búho de anteojos o de antifaz se reproduce en cautiverio en los programas que tratan de salvar sus hábitats.[cita requerida]
Subespecies

Las siguientes subespecies son reconocidas:4

Pulsatrix perspicillata boliviana L. Kelso, 1933
Pulsatrix perspicillata chapmani Griscom, 1932
Pulsatrix perspicillata perspicillata (Latham, 1790)
Pulsatrix perspicillata pulsatrix (Wied-Neuwied, 1820)
Pulsatrix perspicillata saturata Ridgway, 1914
Pulsatrix perspicillata trinitatis Bangs & T. E. Penard, 1918

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Cárabo Café

55. Cárabo Café

El cárabo café (Ciccaba virgata)2 también conocido como búho café, búho moteado, lechuza café, lechuza de cola larga o lechuza estriada3 es una especie de ave strigiforme de la familia de los estrígidos (Strigidae).

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Halcón Plomizo

56. Halcón Plomizo

El halcón aleto,2 (Falco femoralis), también conocido como halcón aplomado, halcón perdiguero, halcón fajado y halcón plomizo, es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia de América. Características Tiene una longitud de 30–40 cm, envergadura promedio de 90 cm, y un... Ver mas
El halcón aleto,2 (Falco femoralis), también conocido como halcón aplomado, halcón perdiguero, halcón fajado y halcón plomizo, es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia de América.
Características

Tiene una longitud de 30–40 cm, envergadura promedio de 90 cm, y un peso de 250–475 g. En los adultos, la parte superior es negro azul gris, como también mucho de la cabeza, con el usual "mostacho" de halcón, contrastando con la garganta blanca y los ojos. El pecho superior continua lo blanco del cogote; hay parches negros en cada lado del pecho bajo que se junta en el medio; barriga y muslos, debajo de los parches negros, son canela suave. La cola es negra con barras finas blancas o grises. Los juveniles son muy similares, pero sus partes superiores y la banda de la panza son negro pardo, el pecho está mezclado con negro, el blanco de la cabeza es beige, y lo canela es más pálido.
Ilustración del "Pacific Railroad Surveys"

Puede confundirse con Falco rufigularis y Falco deiroleucus, que tienen similares patrones blanco negro debajo, pero aquellas especies son más parecidos a Falco peregrinus y tienen sólidamente cabezas negras y más oscuras barrigas.
Historia natural

Su hábitat son pastizales áridos, sabanas, y charcas. Se alimenta de insectos, pequeños vertebrados, especialmente aves. Caza en campos que se están quemando, donde muchas aves escapan. En Brasil, esta especie ha sido observada siguiendo aguará-guazúes Chrysocyon brachyurus y cazando pájaros que este lobo asusta.3
Distribución

Vive del norte de México, Trinidad hasta el sur de Sudamérica, pero ha desaparecido de muchos lugares, incluyendo el norte y el centro de México excepto una pequeña área de Chihuahua. Hasta la de década de 1950 aún se hallaba en el extremo sudoeste de Estados Unidos, y se sigue intentando reintroducirlo en el oeste de Texas. Puede retornar naturalmente al sur de Nuevo México, y ha ido ocurriendo desde 2000 a 2005 y creciendo exitosamente en 2002.4
Subespecies

Se conocen tres subespecies de Falco femoralis:5

Falco femoralis septentrionalis - sabanas y bosques del norte de México a Guatemala.
Falco femoralis femoralis - de Nicaragua y Belice, a lo largo de Sudamérica hasta Tierra del Fuego.
Falco femoralis pichinchae - zonas templadas de Colombia y Perú; al norte de Chile y noroeste de Argentina.

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Águila de las Molucas

57. Águila de las Molucas

El águila de Gurney o águila de las Molucas (Aquila gurneyi) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae. No se conocen subespecies.2 Características Es de color marrón oscuro negruzco, con superficies inferiores más pálidas y cola redondeada. La longitud de su cuerpo es... Ver mas
El águila de Gurney o águila de las Molucas (Aquila gurneyi) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae. No se conocen subespecies.2
Características

Es de color marrón oscuro negruzco, con superficies inferiores más pálidas y cola redondeada. La longitud de su cuerpo es 74 a 86 cm; con una envergadura de alas entre 1,7 y 1,9 m. Las hembras son más grandes que los machos. Sus alas se sostienen abiertas al deslizarse.
Distribución

Se encuentra en Nueva Guinea y las islas adyacentes al occidente, hacia las Molucas. Se ha registrado de las islas de Saibai y de Boigu, al noroeste del estrecho de Torres. Habita en las selvas, los bosques pantanosos, y en áreas cultivadas y costeras adyacentes.

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Águila Moteada

58. Águila Moteada

El águila moteada2 (Aquila clanga) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae. No se reconocen subespecies.3 Descripción Águila moteada en vuelo. Es un águila robusta, con las alas anchas y cola más corta que el ancho de las alas y de forma ligeramente cuneiforme.4 Los... Ver mas
El águila moteada2 (Aquila clanga) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae. No se reconocen subespecies.3
Descripción
Águila moteada en vuelo.

Es un águila robusta, con las alas anchas y cola más corta que el ancho de las alas y de forma ligeramente cuneiforme.4 Los ejemplares adultos son uniformemente oscuros, en cambio los jóvenes e inmaduros presentan manchas de color blanco en las coberteras alares.4 Cuando alcanzan su fase oscura pueden ser fácimelte confundidas con el águila pomerana (Aquila pomarina) y el águila rapaz (Aquila rapax). En vuelo parece negra por la parte inferior, excepto en la base de las alas que suelen ser más claras.5

Mide entre entre 65 y 73 cm de longitud5 y su envergadura es de unos 160 cm, aunque puede llegar hasta los dos metros.6
Distribución

Se encuentra ampliamente distribuida en Asia, el nordeste de África y ciertas regiones de Europa oriental y occidental. En España cuenta con varios registros homologados, considerándose como una especie accidental o rara.7
Comportamiento
Reproducción

La época de cría tiene lugar entre mayo y junio.5 La hembra suele poner un único huevo, ocasionalmente dos, a los que incuba durante 42 a 45 días.6 El aguilucho abandona el nido tras un máximo de 60 días, aunque sigue siendo alimentado en sus cercanías.6
Alimentación

Su alimentación se compone de aves y mamíferos de pequeño tamaño.5 Captura a sus presas al acecho, desde el aire o en tierra en carrera a pie.6

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Halcón Murcielaguero

59. Halcón Murcielaguero

El halcón murcielaguero2 (Falco rufigularis), también conocido como halcón plomizo, halcón golondrina y halcón negro chico es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia de América, desde México hasta Argentina. Características En su edad madura los machos alcanzan de 22... Ver mas
El halcón murcielaguero2 (Falco rufigularis), también conocido como halcón plomizo, halcón golondrina y halcón negro chico es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia de América, desde México hasta Argentina.
Características

En su edad madura los machos alcanzan de 22 a 28 cm y las hembras de 22 a 29 cm.
Historia natural

Se encuentra en bosques, selvas y vegetación cercana al agua. No es gragario, por lo cual siempre se le observa solo o con su pareja. Se alimenta de otras aves, mamíferos, insectos y reptiles pequeños.

Suelen anidar en los huecos de los árboles, en arbustos, edificaciones abandonadas entre otros. Ponen 2 ó 3 huevos de un color café.
Subespecies

Se conocen tres subespecies de Falco rufigularis:3

Falco rufigularis petoensis - tierras bajas y húmedas desde el norte de México al sur de Ecuador (al oeste de los Andes).
Falco rufigularis rufigularis - tierras bajas del norte de Sudamérica hasta el sur de Brasil y norte de Argentina; Trinidad.
Falco rufigularis ophryophanes - meseta de Brasil y zonas adyacentes de Bolivia, Paraguay y Argentina.

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Búho Lechoso o Búho de Verreaux

60. Búho Lechoso o Búho de Verreaux

El búho lechoso o búho de Verreaux (Bubo lacteus) es una especie de búho africano y la mayor especie de búho del mundo. Descripción El búho lechoso alcanza una longitud media de 66-71 cm, con una envergadura de 2 m y un peso medio de 4 kg. Son fácilmente distinguibles por sus discos faciales... Ver mas
El búho lechoso o búho de Verreaux (Bubo lacteus) es una especie de búho africano y la mayor especie de búho del mundo.
Descripción

El búho lechoso alcanza una longitud media de 66-71 cm, con una envergadura de 2 m y un peso medio de 4 kg. Son fácilmente distinguibles por sus discos faciales blanquecinos con un perfil negro y párpados rosados,2 sus ojos son anaranjados y como muchas especies de búhos presenta dos "cuernos" de plumas característicos. Su plumaje es de un color pardo oscuro en el dorso y de un color gris pálido en el vientre.
Distribución y hábitat

Esta especie puede encontrarse en África al sur del Sahara, normalmente en zonas boscosas junto al cauce de ríos y arrojos, raramente en alturas superiores a 2.000 m.
Conducta

Son cazadores nocturnos y anidan en árboles altos. Duermen ligeramente durante el día, pero despiertan con rapidez para defenderse de cualquier ataque o amenaza.
Alimento

Como muchas especies de búhos, comienzan a mostrarse activos con el crepúsculo. Los ejemplares adultos se alimentan de liebres, mangostas y otros mamíferos de tamaño medio-pequeño. Son uno de los pocos depredadores que se alimentan de puercoespines.3 Cerca de las ciudades sus principales presas son ratas y palomas. Tampoco desdeñan la carroña.
Reproducción

El período de reproducción se sitúa entre marzo y septiembre.4 Tras el apareamiento la hembra pone dos huevos que incuba durante unos 40 días. Permanece en el nido durante todo el período de incubación y el macho se encarga de alimentarla. El primer polluelo en eclosionar es el primero en ser alimentado, y si no hay suficiente alimento, sólo este polluelo sobrevivirá. Sólo en condiciones de abundancia ambos polluelos salen adelante. En ocasiones el pollo más joven es devorado por su hermano mayor. Los polluelos dejan el nido a las nueve semanas pero pueden permanecer junto a sus padres hasta tres meses.

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Buitre Americano Cabecirrojo

61. Buitre Americano Cabecirrojo

El buitre americano cabecirrojo o urubú de cabeza roja (Cathartes aura) es una especie de ave AccipitriformesNota 1 2 de la familia Cathartidae.3 Su área de distribución se extiende desde el extremo sur de Sudamérica hasta el sur de Canadá. Habita una variedad de zonas abiertas y semiabiertas... Ver mas
El buitre americano cabecirrojo o urubú de cabeza roja (Cathartes aura) es una especie de ave AccipitriformesNota 1 2 de la familia Cathartidae.3 Su área de distribución se extiende desde el extremo sur de Sudamérica hasta el sur de Canadá. Habita una variedad de zonas abiertas y semiabiertas, incluyendo bosques subtropicales, matorrales, pastizales y desiertos.1 Es un ave grande, con una envergadura de 170-183 cm, una longitud de 64-81 cm y un peso que puede variar entre 0,85 y 2,26 kg.4 5 6 7 Su plumaje es marrón oscuro hasta negro; la cabeza y el cuello no tienen plumas y son de color púrpura–rojo. Su pico es corto, ganchudo, y de color marfil.

El aura gallipavo se alimenta casi exclusivamente de carroña.8 Localiza los cadáveres con su aguda visión y su sentido del olfato, volando a una altura suficientemente baja para detectar los gases producidos por los inicios del proceso de descomposición de los animales muertos.8 Para desplazarse en el aire, aprovecha térmicas, reduciendo la necesidad de aletear. Pasa la noche en largos grupos comunitarios. Como carece de siringe –el órgano vocal de las aves– sus vocalizaciones se limitan a silbidos bajos y gruñidos.9 Anida en cuevas, huecos de árboles o matorrales. Suele tener dos crías que alimenta por regurgitación.10 Tiene pocos depredadores.11 Su esperanza de vida es algo por encima de 16 años en un ambiente silvestre, mientras que en cautiverio puede llegar a tener más de 30 años en casos excepcionales.12 13

A pesar de tener una apariencia semejante a la de los buitres del Viejo Mundo, no están estrechamente emparentados, aunque forman parte del mismo orden Accipitriformes. Los buitres del Viejo Mundo son incluidos en la familia Accipitridae, que incluye también las águilas, los gavilanes, y los milanos. El aura gallipavo pertenece a la familia Cathartidae, que incluye también al cóndor de los Andes (Vultur gryphus).
Nombres comunes

Puede tener diferentes nombres comunes, incluyendo jote cabeza colorada (Argentina y Chile); zamuro (Venezuela); guala cabecirroja (Colombia); zopilote cabecirrojo (Costa Rica); aura tiñosa (Cuba); aura o aura tiñosa (República Dominicana); cute (Honduras); noneca (Panamá); zopilote, aura, aura cabecirroja, aura común (México); zopilote cabecirrojo (Nicaragua); cuervo cabeza roja (Paraguay, Uruguay).14 El nombre común recomendado por la Sociedad Española de Ornitología es aura gallipavo.15
Descripción
Vista lateral, mostrando la nariz perforada.

El aura gallipavo adulto tiene un tamaño de 66 a 81 cm, una envergadura de 173 a 183 cm, y un peso de 0,85 a 2,26 kg.4 El dimorfismo sexual es mínimo; ambos sexos son idénticos en el plumaje y la coloración, aunque la hembra es ligeramente más grande.16 Las plumas del cuerpo son en su mayoría de color marrón-negruzco. La superficie inferior de las plumas de vuelo de las alas es de color gris, creando contraste con los lineamientos alares más oscuros.4 La cabeza es pequeña en proporción al cuerpo y no tiene plumas; en los adultos es rojiza y en las especies juveniles es gris oscuro. Tiene un pico relativamente corto, ganchudo, de color marfil.17 El iris de los ojos es de color marrón-grisáceo. Las patas y los pies son de color rosado, aunque a menudo con manchas blancas. El ojo tiene una sola fila incompleta de pestañas en el párpado superior y dos filas en el párpado inferior.18

Los dedos delanteros de los pies son largos y tienen pequeñas membranas interdigitales en sus bases.19 Las marcas de las garras son largas, entre 9,5 y 14 cm de largo y 8,2-10,2 cm de ancho. Los dedos de los pies están dispuestos en un clásico patrón anisodáctilo.20 Los pies son planos, relativamente débiles y poco adaptados a agarrar; las garras tampoco están diseñadas para agarrar, ya que son relativamente romas.21 En vuelo, la cola parece larga y delgada, contrastando con la del zopilote negro (Coragyps atratus). Las fosas nasales no están separadas por un tabique, sino que están perforadas.22 Anualmente pasa por una muda gradual que se inicia a fines del invierno hasta inicios de la primavera y que dura hasta principios del otoño.10 En los ejemplares juveniles, la cabeza tiene un color gris y la punta del pico es negra.23 No se sabe exactamente qué edad puede alcanzar. La esperanza de vida máxima registrada en auras gallipavo silvestres es 16 años. La esperanza de vida en cautiverio es más elevada, en general 21 años, aunque existe un ejemplar en Minnesota con una edad confirmada de 34 años.8
Distribución y hábitat
En vuelo.

El aura gallipavo tiene una amplia distribución, con una incidencia global estimada de 28.000.000 km². Es el buitre más abundante en las Américas, y se distribuye desde el sur de Canadá hasta el Cabo de Hornos en el sur de Chile.21 Su población mundial se estima en 5.000.000 individuos.24 Los individuos que anidan en Canadá y el norte de Estados Unidos migran hacia el sur en el invierno, a veces llegando hasta Sudamérica.

Es un ave común en campo abierto, bosques subtropicales, matorrales, desiertos y el piemonte.25 También habita pastizales, praderas y humedales.24 Por lo general evita las zonas de bosques densos; es más común en áreas relativamente abiertas con bosques cercanos para la anidación.4 Su rango altidunal es normalmente menos de 2.500 msnm, pero se le ha visto a los 4.300 metros en Bolivia.24
Comportamiento
Al amanecer.

El aura gallipavo es un ave gregario que pasa la noche en grupos comunitarios, aunque suele buscar alimento individualmente durante el día. Hasta varios cientos de buitres pueden agruparse para pasar la noche, a veces incluyendo zopilotes negros (Coragyps atratus). Perchan en árboles muertos, sin follaje, o en estructuras artificiales como torres de agua. A pesar de que anida en cuevas, no entra en ellas para descansar, excepto durante la época de reproducción.10 Durante la noche, reduce su temperatura corporal por cerca de 6 grados centígrados hasta 34°C, volviéndose ligeramente hipotérmico.19
Adulto con alas extendidas.

Es frecuentemente visto sentado con las alas extendidas. Se cree que esta postura cumple con múltiples funciones: secar las alas, calentar el cuerpo, y combatir bacterias. Se practica con más frecuencia después de noches lluviosas o húmedas. El mismo comportamiento es observado en otros buitres americanos, buitres del Viejo Mundo, y cigüeñas.11 Al igual que las cigüeñas, el aura gallipavo a menudo defeca sobre sus propias piernas como medio para disipar el calor tras la evaporación del líquido contenido en las heces y la orina, un proceso conocido como urohidrosis.26 De esta forma enfría los vasos sanguíneos que pasan por las patas y los pies, y causa manchas blancas por el ácido úrico que cubre las piernas.27

El aura gallipavo tiene pocos depredadores naturales. Buitres adultos y juveniles pueden caer presa de aguilas reales, águilas, y búhos cornudos. Los huevos y polluelos pueden caer presa de mamíferos tales como mapaches, tlacuaches y zorros.6 11 Su principal forma de defensa es regurgitar carne semi-digerida, una sustancia maloliente que irrita los ojos, con la que logra disuadir a la mayoría de las criaturas con intenciones de asaltar un nido de buitres.10 Un buitre también puede verse obligado a regurgitar una comida semi-digerida para deshacerse rápidamente del peso en su buche y poder tomar vuelo con el fin de huir de un depredador potencial.17

Cuando se desplaza en el suelo, con saltos desgarbados, el aura gallipavo parece muy torpe. Requiere de un gran esfuerzo para alzar el vuelo, batiendo sus alas mientras salta.17 Una vez en alza, planea con las alas en forma de diedro y frecuentemente se balancea de un lado a otro, captando la luz del sol que refleja el gris plateado de las alas. El vuelo del aura gallipavo es ejemplar de un vuelo estático, aprovechando térmicas para mantener su altitud, a veces durante horas, sin la necesidad de batir sus alas.28 29
Alimentación
Alimentándose de una gaviota muerta.

Se alimenta principalmente de una amplia variedad de carroña, desde pequeños mamíferos a los herbívoros grandes, prefiriendo los recién muertos, y evitando los cadáveres que han llegado al punto de putrefacción. Raramente se alimenta de materia vegetal, como vegetación riberana, calabazas u otros cultivos, y de insectos vivos y otros invertebrados.25 En Sudamérica ha sido observado comiendo las frutas de la palma aceitera, una especie introducida.30 31 32 Es poco común que caza y mata a su presas.33 A menudo se puede observarlo a lo largo de las carreteras, alimentándose de los cadáveres de animales atropellados, o cerca de cuerpos de agua, alimentándose de peces varados.8 10 Al igual que otros buitres, desempeña un papel importante en su ecosistema, librando al ambiente de la carroña que de otro modo podría representar un brote de enfermedades.34

Busca alimento utilizando su sentido del olfato, un sentido compartido con los demás buitres del género Cathartes, pero poco común en el mundo de los aves. Localiza carroña al detectar el olor de etanotiol, un gas producido al inicio de la descomposición en los animales muertos.11 El lóbulo olfativo de su cerebro, responsable del procesamiento de los olores, es particularmente grande en comparación con otros animales.11 Esta capacidad para detectar olores le permite localizar carroña por debajo de la cubierta de bosques. Los buitres que carecen de esta capacidad, como el zopilote rey (Sarcoramphus papa) y el zopilote negro (Coragyps atratus), siguen al aura gallipavo hacia los cadáveres. A menudo el aura gallipavo es el primero en llegar al animal muerto, junto con el aura sabanera y el aura selvática que comparten la misma capacidad de oler la carroña.11 Desplaza a auras sabaneras y auras selváticas debido a su tamaño más grande,34 pero a su vez es desplazado por el zopilote rey, que generalmente rompe la piel de cadáveres de animales grandes con cueros duros. Esto permite a los buitres más pequeños, con picos relativamente débiles, de también acceder a las partes comestibles de la carroña. Eso es un ejemplo de dependencia mutua entre especies.35

Los seres humanos también aprovechan del sentido del olfato de los buitres americanos: se inyecta etanotiol en los oleoductos, y a continuación, los ingenieros en busca de fugas monitorean los vuelos de los buitres que buscan alimento.36
Reproducción
Huevo y polluelo recién nacido de menos de un día de edad.

El inicio de la temporada reproductiva varía dependiendo de la latitud en que permanece. En el norte del área de distribución se inicia entre principios de marzo hasta junio.37 El apareamiento se forma siguiendo un cortejo ritual que se realiza en el suelo: varios machos se reúnen en un círculo, rodeando a una hembra mientras abren parcialmente sus alas, pavoneándose, balanceando sus cabezas, y realizando movimientos de salto en todo el perímetro del círculo. También realizan vuelos de cortejo, lanzándose o persiguiéndose entre sí.25

El aura gallipavo anida en sitios relativamente protegidos, como en acantilados, dentro de cuevas, en el hueco de un árbol, o en lugares con vegetación densa. No construye nidos, sino que pone los huevos en el fondo del lugar elegido. Las hembras suelen poner dos huevos, aunque la puesta puede variar entre uno y tres huevos. Los huevos son de color crema, manchados de castaño o lavanda alrededor de su extremo más grande.25 Los padres comparten la incubación que dura entre 30 y 40 días. Los polluelos son altriciales; es decir, nacen ciegos, desnudos e indefensos. Durante unas 10 u 11 semanas, cuidan de los polluelos y les dan de comer regurgitando. Cuando los adultos están amenazados mientras anidan, pueden regurgitar sobre el intruso, fingir la muerte, o huir del nido.10 Si los polluelos se ven amenazados en el nido, se defienden silbiendo y regurgitando.25 Los polluelos permanecen en el nido durante 9 a 10 semanas. Los grupos familiares permanecen juntos hasta el otoño.25
Relación con los humanos

En ocasiones, el aura gallipavo ha sido percibido como una amenaza por ganaderos que piensan que difunde enfermedades del ganado como el carbunco o peste porcina.38 Sin embargo, el tracto digestivo del aura gallipavo tiene ácidos que destruyen los virus.17 También existe la percepción de que el aura gallipavo ataca a animales recién nacidos. Esta percepción es equivocada: el aura gallipavo no mata animales vivos, aunque sí se mezcla con grupos de zopilotes negros (Coragyps atratus) que incidentalmente matan a terneros aislados, y se alimentan de lo que dejan.39 Los excrementos producidos por el aura gallipavo y otros buitres, pueden ser dañina para árboles y otra vegetación.40
Cráneo de Cathartes aura.

El aura gallipavo está protegido por un número de leyes y tratados internacionales, incluyendo el Tratado de Aves Migratorias de 1918 en los Estados Unidos,41 por la Convención para la Protección de Aves Migratorias en Canadá,42 y por la Convención para la Protección de Aves Migratorias y de Mamíferos en México.42 En los Estados Unidos está prohibido de capturar, matar o poseer auras gallipavo, con pena de una multa de hasta 15.000 USD y una pena de prisión de hasta seis meses.43 El aura gallipavo es también incluido en la Convención de Especies Migratorias de Animales Silvestres ratificada por 115 países, incluyendo 12 países latinoamericanos: Chile (1983), Panamá (1989), Uruguay (1990), Argentina (1992), Perú (1997), Paraguay (1999), Bolivia (2003), Ecuador (2004), Honduras (2007), Costa Rica (2007), Antigua & Barbuda (2007), Cuba (2008).44 Está clasificada como una especie de preocupación menor de acuerdo a la UICN. Las poblaciones parecen mantenerse estables, y no se ha alcanzado el umbral de la inclusión como especie amenazada, que requiere de una disminución de más de 30 por ciento en diez años o en tres generaciones.1 24
Taxonomía
Aura gallipavo.

El nombre genérico Cathartes significa "purificador" y es la forma latinizada de la palabra griega kathartes (en griego: καθαρτης).45 El nombre específico de la especie, aura, es la forma latinizada de auroura, la palabra indígena mexicana para este buitre.46 Fue formalmente descrito por primera vez por Linneo como Vultur aura en su Systema Naturae en 1758, y caracterizado como V. fuscogriseus, remigibus nigris, rostro albo ("buitre marrón-gris, con alas negras y un pico blanco").47 El aura gallipavo es un miembro de la familia Cathartidae, junto con las otras seis especies de buitres americanos, y se incluye en el género Cathartes con el aura selvática (C. melambrotus) y el aura sabanera (C. burrovianus). Al igual que otros buitres americanos, el aura gallipavo tiene un número cromosómico diploide de 80.48

No existe claridad sobre la ubicación taxonómica exacta del aura gallipavo y las demás seis especies de buitres americanos.49 A pesar de que los buitres americanos y los buitres eurasiáticos tienen una apariencia y funciones ecológicas semejantes, ambos grupos evolucionaron de ancestros diferentes en diferentes partes del mundo. La medida en que son diferentes es actualmente donde se enfoque el debate, con algunas autoridades sugiriendo que los buitres americanos pueden ser Ciconiiformes y que están más estrechamente relacionados con cigüeñas.50

Autoridades taxonómicas más recientes colocan los buitres americanos en el orden Accipitriformes junto con los buitres del Viejo Mundo,3 51 52 o los colocan en su propio orden: Cathartiformes.Nota 2 49 53 54 2
Subespecies
C. a. septentrionalis, Ottawa, Canadá.
C. aura, en Morro Bay, California.

Se distinguen cinco subespecies:

C. a. aura (Linnaeus, 1758), es la subespecie nominal. Su área de distribución se extiende de México, América Central, América del Sur y Antillas Mayores. El área de distribución de esta subespecie de vez en cuando se superpone al de otras subespecies. Es la más pequeña de las subespecies, pero su plumaje es casi indistinguible de C. a. meridionalis.55
C. a. jota (Molina, 1782), el aura gallipavo de Chile, es más grande, con un plumaje marrón y un poco más pálido que C. a. ruficollis. Las plumas secundarias y coberteras de las alas pueden tener bordes de color gris.56
C. a. meridionalis, es un sinónimo de C. a. teter. C. a. teter fue identificado como una subespecie por Friedman en 1933. Sin embargo, en 1964 Alexander Wetmore hizo una distinción entre las aves del oeste, que adoptaron el nombre meridionalis, un nombre que fue anteriormente aplicado a un ave migratorio procedente de América del Sur. Anida en el sur de Manitoba, el sur de Columbia Británica, el centro de Alberta y Saskatchewan hacia el sur hasta Baja California, el centro-sur de Arizona y el centro-sur de Texas.57 Es la subespecie que cubre más distancia durante su migración anual, hasta llegar a América del Sur, donde se superpone al área de distribución de C. a. aura, una subespecie más pequeña. Se diferencia de C. a. septentrionalis por los bordes de las coberteras de las alas que son más estrechos y de un marrón más oscuro.55 Sin embargo, esta subespecie no es reconocida por todas las autoridades.58
C. a. ruficollis Spix, 1824, se distribuye de Panamá hacia el sur hasta Uruguay y Argentina. También se encuentra en la isla de Trinidad.59 Comparado a C. a. aura tiene un plumaje más oscuro, negruzco, con los bordes alares de color marrón, más estrechos o ausentes por completo.59 La cabeza y el cuello son de color rojo opaco con manchas de color amarillo-blanco o verde-blanco. Los adultos suelen tener un parche de color amarillo pálido en la corona de la cabeza.56
C. a. septentrionalis Wied-Neuwied, 1839, se distribuye desde el sureste de Canadá hacia el sur por el este de Estados Unidos. Es menos migratoria que C. a. meridionalis y raramente migra más allá del sur de los Estados Unidos. Difiere de C. a. meridionalis en las proporciones de las alas y la cola.55

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Búho del Desierto

62. Búho del Desierto

El búho del desierto o búho del Sahara (Bubo ascalaphus), también conocido en la nomenclatura anglosajona como búho faraón es una especie de búho natural del norte de África y Oriente Medio. Puede alcanzar una longitud de 50 cm. Suele anidar en huecos de los árboles o en los grandes nidos... Ver mas
El búho del desierto o búho del Sahara (Bubo ascalaphus), también conocido en la nomenclatura anglosajona como búho faraón es una especie de búho natural del norte de África y Oriente Medio. Puede alcanzar una longitud de 50 cm.

Suele anidar en huecos de los árboles o en los grandes nidos abandonados por otras aves. La nidada consiste en 2-4 huevos que son incubados por la hembra, que durante este período es alimentada por el mancho.

Se alimenta de vertebrados pequeños y medianos, y no desdeña los insectos.

Fue descrito por primera vez por el naturalista francés Marie Jules Savigny en 1809, que observó la especie durante la expedición francesa a Egipto (1798-1801).

Actualmente se reconocen dos subespecies:

Bubo ascalaphus ascalaphus , extendida desde Marruecos hasta Egipto, y en Oriente Medio Israel y Siria.
Bubo ascalaphus desertorum, extendida por el norte de África, pero más al sur, desde el Sahara y Mauritania en el oeste hasta Sudán en el este. También existe una población en la península de Arabia.

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Caburé Chico/Mochuelo Caburé

63. Caburé Chico/Mochuelo Caburé

El caburé chico, mochuelo caburé o tecolote bajeño (Glaucidium brasilianum) es un ave de la familia Strigidae que vive desde Arizona en Estados Unidos, América Central, hasta Argentina en América del Sur.1 A pesar de pertenecer a las aves rapaces nocturnas (Strigiformes) esta especie a menudo... Ver mas
El caburé chico, mochuelo caburé o tecolote bajeño (Glaucidium brasilianum) es un ave de la familia Strigidae que vive desde Arizona en Estados Unidos, América Central, hasta Argentina en América del Sur.1

A pesar de pertenecer a las aves rapaces nocturnas (Strigiformes) esta especie a menudo caza de día.
Subespecies

Glaucidium brasilianum tiene 12 subespecies reconocidas, incluyendo la subespecie nominal:2

Glaucidium brasilianum brasilianum (Gmelin, 1788)
Glaucidium brasilianum cactorum Van Rossem, 1937
Glaucidium brasilianum duidae Chapman, 1929
Glaucidium brasilianum margaritae Phelps & W. H. Phelps Jr, 1951
Glaucidium brasilianum medianum Todd, 1916
Glaucidium brasilianum olivaceum Chapman, 1939
Glaucidium brasilianum pallens Brodkorb, 1938
Glaucidium brasilianum phaloenoides (Daudin, 1800)
Glaucidium brasilianum ridgwayi Sharpe, 1875
Glaucidium brasilianum stranecki C. Koenig & Wink, 1995
Glaucidium brasilianum tucumanum Chapman, 1922
Glaucidium brasilianum ucayalae Chapman, 1929

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Cóndor de California

64. Cóndor de California

El cóndor de California o cóndor californiano (Gymnogyps californianus)2 es una especie de ave accipitriformen. 1 de la familia Cathartidae emparentada con el cóndor de los Andes (Vultur gryphus).4 Habita en el norte de Arizona y el sur de Utah (incluyendo la zona del gran Cañón y el Parque... Ver mas
El cóndor de California o cóndor californiano (Gymnogyps californianus)2 es una especie de ave accipitriformen. 1 de la familia Cathartidae emparentada con el cóndor de los Andes (Vultur gryphus).4 Habita en el norte de Arizona y el sur de Utah (incluyendo la zona del gran Cañón y el Parque nacional Zion), las montañas costeras del centro y sur de California y el norte de Baja California. Aunque se conocen otros miembros fósiles, es el único superviviente del género Gymnogyps.

El plumaje es negro con manchas blancas en la parte inferior de las alas, la cabeza es calva en gran parte, con el color de la piel que van desde gris en las aves jóvenes a naranja y amarillo brillante en adultos reproductores. Su envergadura (3,0 m) es el la más grande de cualquier ave de América del Norte, y su peso de hasta 26 libras hace que sea casi igual a la del cisne trompetero, la más grande entre las especies nativas de aves de América del Norte. El cóndor es carroñero y come grandes cantidades de carroña. Es una de las aves más longevas del mundo, con una vida útil de hasta 60 años.5

Los números de esta ave disminuyeron dramáticamente en el siglo XX debido a la caza furtiva, el envenenamiento por plomo y la destrucción del hábitat.6 Un plan de conservación fue puesto en marcha por el gobierno de Estados Unidos que llevó a la captura de los 22 cóndores silvestres restantes en 1987. Estas aves sobrevivientes fueron criados en el San Diego Zoo Safari Park y el zoológico de Los Ángeles. Los números se elevaron a través la cría en cautividad y a partir de 1991 han sido reintroducidos en la naturaleza. El cóndor de California es una de las especies de aves más raras del mundo, a partir de mayo de 2012 los recuentos de población cifran el número de cóndores conocidos a 405, incluidos 226 aves que viven en la naturaleza y 179 en cautiverio.7

El cóndor es un ave significativa para muchos grupos nativos americanos de California y juega un papel importante en varios de sus mitos tradicionales.
Taxonomía

El cóndor de California fue descrito en 1797 como Vultur californianus por el naturalista inglés George Shaw. Fue clasificado originalmente en el mismo género con el cóndor andino (V. gryphus), pero debido a que este tiene marcas ligeramente diferentes, las alas son levemente largas y la tendencia a matar pequeños animales para comer, ha sido colocado en su propio género monotípico.8 El nombre genérico Gymnogyps se deriva del griego gymnos / γυμνος "desnudo" o "vacío" y gyps / γυψ "buitre",9 mientras que el nombre específico californianus se debe a su ubicación en California. La palabra cóndor se deriva del quechua kuntur.
Descripción
Cóndor californiano durante el vuelo.

El cóndor californiano es una de las aves voladoras más grandes del planeta. Los adultos llegan a medir hasta 1,15-1,40 metros de altura, 3 metros de envergadura y pesan hasta 10 kg los machos y 9 kg las hembras. Poseen la cabeza desnuda y relativamente pequeña, de color generalmente rojizo, aunque el mismo puede cambiar según el estado de ánimo del animal; pico de borde muy cortante y terminado en gancho. Las alas son largas y anchas y las patas, no prensiles, poseen uñas cortas y poco curvas, y con la inserción del dedo posterior elevada. Las mismas están adaptadas para la marcha y para la sujeción de la carroña. Alcanzan la madurez sexual aproximadamente a los siete años. El plumaje juvenil de ambos sexos es de color marrón hasta alcanzar en mudas sucesivas el característico plumaje negro-azulado de los adultos. Cuando son adultos la cabeza y el cuello presentan barras de colores variables, anaranjado, rosa y rojo. El plumaje es negro, con una cubierta blanca debajo de las alas.

La especie despliega dimorfismo sexual desde su nacimiento. Los machos alcanzan mayor peso y envergadura que las hembras.
Reproducción

En ambiente natural uno de los aspectos menos conocidos del cóndor es el referido a su reproducción. Los cóndores son básicamente monógamos, es decir que escogen una pareja y permanecen con ésta de por vida. Sólo en caso de que uno de los dos muera, el otro busca una nueva pareja. El ciclo reproductivo del cóndor, incluido el cortejo, apareamiento, incubación y levante del polluelo hasta su emancipación dura aproximadamente dos años. La especie posee el período de incubación más prolongado entre las aves rapaces.
Polluelo de Gymnogyps californianus

Nacen entre abril y mayo, después de 8 semanas de incubación: 54-58 días. Los padres cuidan el nido permanentemente e incuban por periodos de 2-5 días cada uno, duermen casi todo este tiempo y dejan sólo el huevo por periodos muy breves. La eclosión ocurre 2.5 días después de que el huevo empieza a picar. El peso al nacer es 150-200 gramos. Durante las primeras semanas de vida los polluelos son alimentados por ambos padres varias veces al día, posteriormente son alimentados una vez al día.

Nacen cubiertos de un plumón blanco y no presentan plumas en la cabeza y el cuello. Los polluelos únicamente caminan dentro del nido durante los primeros 5 meses. Los primeros vuelos son muy cortos; los jóvenes cóndores pueden volar suficientemente bien como para buscar su propio alimento hasta los 10 ó 12 meses de edad, pero permanecen con sus padres hasta el segundo año.

Empiezan a emplumar a las 18 semanas, de este momento a los 2 años son considerados juveniles. El proceso de emplume se prolonga hasta las 24 ó 25 semanas. Durante esta etapa el color de la piel en la cabeza cambia para permanecer gris pizarra, el color del pico es gris obscuro. Los jóvenes comienzan a practicar el vuelo corto, de unos cuantos metros, entre los 5 y los 6 meses. Algunos juveniles dejan el nido en septiembre u octubre, pero siguen siendo alimentados por los padres hasta la siguiente primavera.

Presentan dos fases de emplume, la primera inicia con el verano del año en que nacieron y continúa hasta los 3 años. Durante este tiempo la piel de la cabeza y cuello es obscura. La segunda etapa de emplume inicia al tercer año y se caracteriza por la presencia de un anillo rosa en el cuello y porque los colores de la cabeza comienzan a desarrollarse.

Son considerados inmaduros entre los 2 y los 4 años y subadultos de los 4 a los 6 años. Después de los 4 años el anillo del cuello ya no se distingue y comienza a ser prominente una barra blanca en la cara.
Distribución

Prehistóricamente, antes de la división en subespecies, los cóndores habitaban sin solución de continuidad desde la Tierra del Fuego hasta Canadá, habiéndose producido la distribución de sur a norte: desde territorios que correspondería a Argentina y Chile hacia el norte, siguiendo los biotopos fríos de las grandes alturas cordilleranas ubicadas en el oeste de América.

Históricamente, su distribución abarcaba la costa del Pacífico, desde México hasta Canadá y a lo largo del sur del territorio actual de los Estados Unidos. Se han encontrado evidencias de la existencia del cóndor en el Pleistoceno en los estados de Florida y Nueva York. Debido a su capacidad y autonomía de vuelo, su hábitat es muy amplio, desde las elevadas montañas de California hasta la costa.

Existen citas de cóndores vistos en Baja California entre 1879 y 1937 en el área de la Misión de San Fernando, cerca de la frontera con Estados Unidos, los cuales sugieren que la especie habitaba la porción norte del estado. La última cita fidedigna de cóndor de California visto en México fue en 1937 en un sitio conocido como La Encantada, en la sierra de San Pedro Mártir. Es posible que las citas no confirmados posteriores a los años cuarenta se deban a la gran autonomía de vuelo de G. californianus y que se tratase de cóndores que habitaban en el Sur de California.

Actualmente ha sido reintroducido 13 cóndores californianos en México a partir del año 2002 por programas ambientalistas que donaron aves del estado vecino de California donde se habían encontrado los últimos cóndores, la especie es monitorizada en su estado salvaje y ha habido muy buenos resultados de reproducción en el estado de Baja California.[cita requerida]
Alimentación

El cóndor se alimenta de animales muertos. Una vez localizada la carroña los cóndores no descienden a comer de manera inmediata sino que se limitan a volar sobre la misma o se posan en algún lugar desde donde esta se vea claramente. Uno o dos días pueden pasar hasta que finalmente se acercan. Comienzan a alimentarse en los puntos más accesibles o blandos de los cadáveres, es decir, los ojos, lengua, ano, ubre o testículos, abdomen y entrepierna. Con sus fuertes y cortantes picos desgarran los tejidos y abren los cueros lo que adicionalmente facilita el aprovechamiento de la pieza por parte de carroñeros de menor envergadura.
Anidaje

Para anidar escogen generalmente cuevas en grandes paredes rocosas verticales, protegidas del viento y la intemperie. Las dimensiones de los nidos son altamente variables. Depositan el único huevo en el nido y si el huevo se pierde por cualquier circunstancia lo pueden reponer en hasta otras dos ocasiones.
Estatus poblacional de la especie

Se cuenta con una población de 280 cóndores: 130 en cautiverio y 150 reincorporados a la vida silvestre (62 en California, 75 en Arizona y 13 en Baja California). Los científicos opinan que “Para alcanzar el óptimo de este plan de recuperación del cóndor se necesitan tres poblaciones, cada una de 150 ejemplares: dos libres y una en cautiverio, es decir 450 cóndores de California”

Todos ellos provienen de ejemplares criados en cautividad. Dos cóndores californianos y dos andinos (como indicadores del progreso que tendría el cóndor de California) fueron liberados en el Bosque Nacional Los Padres el 14 de enero de 1992. Seis cóndores californianos más fueron liberados el 1° de diciembre de ese mismo año. En México, en agosto de 2002 fueron reintroducidos los primeros cinco ejemplares de 15 finales de esta ave a un área natural protegida en el Parque Nacional Sierra de San Pedro Mártir. En 2009 el segundo polluelo nace en El Parque Nacional San Pedro Mártir, el cual es nombrado "Inyaa" ("Sol"en la lengua local KIliwa) por ecologistas bajacalifornianos.
Amenazas

Se establecieron ranchos y ciudades y la población humana aumentó aceleradamente en las áreas de los Estados donde se distribuía. Los cóndores disminuyeron su población debido a diversos factores relacionados con la modificación de su hábitat, incluidos el envenenamiento por ingerir carne de animales muertos por caza (que contenían balas de plomo o sus fragmentos) que resultan altamente tóxicos para la especie, así como la ingestión de pesticidas; la caza accidental o deliberada, la ingestión de estricnina o cianuro en cadáveres de coyotes (Canis latrans) envenenados e ingeridos por un cóndor; los choques contra líneas y torres eléctricas, así como la pérdida de su hábitat, lo que asociado a factores intrínsecos a su biología, en particular su ciclo de vida lento y su baja tasa de reproducción, afectaron gravemente la viabilidad de la especie.
El misticismo de su muerte

Algunas tribus nativas habitantes de su área de distribución original creían que conducían a los espíritus de sus muertos a la otra vida. El pueblo kiliwa de Baja California asegura que cuando el cóndor californiano se extinga, ellos también desaparecerán del planeta, ya que esta ave tiene los espíritus de sus ancestros.[cita requerida]

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Halcón Borní

65. Halcón Borní

El halcón borni,2 barní o lanario (Falco biarmicus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia de África, sudeste de Europa, Cáucaso y Arabia. Generalmente es sedentario, pero algunos individuos se dispersan más de lo usual tras la temporada de apareamiento. Mide hasta... Ver mas
El halcón borni,2 barní o lanario (Falco biarmicus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia de África, sudeste de Europa, Cáucaso y Arabia. Generalmente es sedentario, pero algunos individuos se dispersan más de lo usual tras la temporada de apareamiento.

Mide hasta 46cm de largo. Las parejas que se aparean anidan típicamente en salientes rocosas de los acantilados.3

Este robusto halcón cazador habita en desiertos y sabanas (praderas tropicales y subtropicales) con peñascos rocosos donde se posa y anida en bosques abiertos. Caza pájaros pequeños en vuelo, o atrapa presas en el suelo, aproximándose con un vuelo veloz, a baja altura.

Las presas capturadas en vuelo incluyen murciélagos frugívoros y termitas aladas, así como aves. Las terrestres incluyen los francolines, pintadas y avutardas pequeñas. Cuando escasean las aves, captura ratas y grandes lagartos. Suele ser silencioso, pero las parejas que anidan emiten reclamos agudos, estridentes y parloteantes.
Subespecies

Se conocen cinco subespecies de Falco biarmicus:4

Falco biarmicus feldeggii - de Sicilia y el sur de Italia a Armenia, Azerbaijan y Líbano.
Falco biarmicus erlangeri - de Mauritania a Marruecos y Tunicia.
Falco biarmicus tanypterus - de Egipto y Sudán a Arabia, Israel e Irak.
Falco biarmicus abyssinicus - de Senegal y Ghana a Etiopía, Somalia, Uganda y norte de Zaire.
Falco biarmicus biarmicus - de Angola al sur de Zaire, Kenia y Sudáfrica.

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Gran Búho Cornudo o Ñacurutú

66. Gran Búho Cornudo o Ñacurutú

El gran búho cornudo o ñacurutú (Bubo virginianus nacurutu) es una subespecie del Búho cornudo, pertenece a la familia Strigidae y al género Bubo. Localización y características Esta subespecie está extendida por Sudamérica, habita en zonas más abiertas que otras subespecies, por lo general... Ver mas
El gran búho cornudo o ñacurutú (Bubo virginianus nacurutu) es una subespecie del Búho cornudo, pertenece a la familia Strigidae y al género Bubo.
Localización y características

Esta subespecie está extendida por Sudamérica, habita en zonas más abiertas que otras subespecies, por lo general habitan en zonas templadas de toda Sudamérica hasta Tierra del Fuego.

Los búhos que viven en zonas tropicales son ligeramente mayores.

En las regiones más templadas los búhos tienen una tonalidad más oscura en la zona ventral.

Los búhos de los Andes son mucho más oscuros que las demás poblaciones.

Algunos científicos consideran al Gran Búho Cornudo de Sudamérica como una especie propia (Bubo nacurutu), con varias subespecies distribuidas por sudamérica.

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Mochuelo Amazónico

67. Mochuelo Amazónico

El mochuelo amazónico2 (Glaucidium hardyi) es una especie de búho de la familia Strigidae. La especie es nativa de las amazonas, incluyendo Bolivia, Brasil, Guyana Francesa, Guyana, Perú, Venezuela. Habita los bosques húmedos tropicales y subtropicales.1 No tiene subespecies reconocidas.3

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Buitre Negro Americano

68. Buitre Negro Americano

El buitre negro americano, zopilote o jote de cabeza negra (Coragyps atratus) es la única especie del género Coragyps. Es un ave accipitriforme —aunque algunas clasificaciones lo incluyen en el orden Ciconiiformes—,2 y uno de los más abundantes miembros de la familia de los buitres del Nuevo... Ver mas
El buitre negro americano, zopilote o jote de cabeza negra (Coragyps atratus) es la única especie del género Coragyps. Es un ave accipitriforme —aunque algunas clasificaciones lo incluyen en el orden Ciconiiformes—,2 y uno de los más abundantes miembros de la familia de los buitres del Nuevo Mundo (Cathartidae). Se extiende desde el sur de los Estados Unidos hasta el sur de Sudamérica.

A pesar de su apariencia y nombres similares, esta especie no tiene relación con el buitre negro eurasiático (Aegypius monachus). Esta última especie pertenece a la subfamilia de los buitres del Viejo Mundo (Aegypiinae), que es a su vez parte de la familia Accipitridae (la cual incluye a las águilas, halcones, milanos, gavilanes y aguiluchos), mientras que la especie americana es parte de la familia de los buitres del Nuevo Mundo (Cathartidae). Habita áreas relativamente abiertas que le proveen bosques aislados y tierras con arbustos.1 Tiene una envergadura de alas de 1,67 m, y un plumaje negro, cuello y cabeza grises y sin plumas, y un pico corto y en forma de gancho.

Es un carroñero, pero también se alimenta de huevos y animales recién nacidos. En lugares poblados por el hombre se alimenta además en basureros. Encuentra su alimento usando su aguda vista o siguiendo a otros buitres que poseen el sentido del olfato. Al faltarle la siringe —órgano vocal de las aves—, los únicos sonidos que puede producir son gruñidos o siseos de frecuencia baja.3 Pone sus huevos en cuevas, árboles huecos, o simplemente en el suelo. Generalmente tiene 2 crías al año, que alimenta mediante la regurgitación. En los Estados Unidos, el buitre recibe protección legal por el Acta de las Aves Migratorias de 1918.4 Este buitre apareció además en algunos códices mayas.
Nombres vulgares

El buitre negro americano también recibe los nombres vulgares de buitre negro, jote, jote de cabeza negra, zamuro (en Venezuela); zopilote, zopilote negro o nopo (en diversas partes de México y El Salvador); cute (en Honduras); sucha (en Bolivia); gallote o gallinazo (en Panamá); zopilote o zoncho (en Costa Rica y Nicaragua); chulo, golero o gallinazo (en Colombia y Perú), gallinazo negro (en Ecuador), jote (en Chile y Argentina) y cuervo (en Argentina y Uruguay - en este último país, le da su nombre a la Quebrada de los Cuervos). El nombre guaraní yryvu se le aplica en Paraguay, sur y centro de Brasil y noreste de Argentina. En Brasil también se le denomina urubu.
Etimología

El nombre común "buitre" se deriva de la palabra en latín vultur, que significa "destrozador" y es una referencia a sus hábitos alimenticios.5 El nombre de la especie, atratus, significa "vestido de negro",6 tomado del latín ater 'negro'.7 El género, Coragyps significa "cuervo-buitre"8 proveniente de la contracción del griego corax/κοραξ y gyps/γυψ de cada ave. El nombre de la familia, Cathartidae significa "purificador" y es también un derivado del griego kathartēs/καθαρτης.9 8 El nombre común zopilote viene del náhuatl tzopilotl, donde tzotl significa inmundicia y pilotl colgar, haciendo referencia a que al volar llevan colgando de sus garras la carroña.10
Taxonomía

La localización taxonómica exacta del buitre negro americano y de las 6 especies restantes de buitres del nuevo mundo permanece confusa.11 Si bien los buitres del nuevo mundo son similares en apariencia y tienen roles ecológicos similares a los buitres del viejo mundo, ambos grupos evolucionaron de diferentes ancestros en diferentes partes del mundo. Sigue en debate cuan diferentes son ambos taxones, ya que al principio algunas autoridades sugerían que los buitres del nuevo mundo tienen mayor cercanía con las cigüeñas.12 Autoridades más recientes los agrupan en el orden Falconiformes junto con los buitres del viejo mundo,13 o los colocan en su propio orden: Cathartiformes.14 El Comité de Clasificación Sudamericana ha retirado a los buitres del nuevo mundo de los Ciconiiformes reemplazándolos por Incertae sedis, haciendo notar que un traslado a Falconiformes o a Cathartiformes es posible.11

Estudios recientes de ADN, sobre las relaciones evolutivas entre los grupos de aves, sugieren que los Cathartidae están emparentados con las aves de presa y que ambos grupos de aves tienen que ser parte de un nuevo orden, el de los Accipitriformes,15 una posición que fue adoptada en 2010 por la Comisión de Clasificación Norteamericana de la AOU.16 Está posición es compartida por el Congreso Ornitológico Internacional.17
Subespecies

Hay tres subespecies del buitre negro americano:

C. a. atratus, nombrado por el ornitólogo Johann Matthäus Bechstein en 1793, es conocido como «buitre negro de Norteamérica». Es la subespecie típica. Es aproximadamente del mismo tamaño que el C. a. foetens, pero su plumaje no es tan oscuro. Su distribución comprende desde el norte de México, Texas y el sur de los Estados Unidos llegando hasta Carolina del Norte y del sur.18

C. a. brasiliensis, nombrado por Charles Lucien Jules Laurent Bonaparte en 1850, es conocido como buitre «negro de América del Sur». Es más pequeño que el C. a. atratus y el C. a. foetens. Las marcas en los costados son más blancas y anchas que en las otras subespecies, y las cubiertas de las alas son más claras que las del C. a. foetens.18 Se distribuye en América Central y el norte de América del Sur. Al sur, se encuentra desde las regiones costeras de Perú por el oeste hasta las tierras bajas del este de Bolivia por el este. Al norte, se pueden encontrar en Sonora el oeste de México y en San Luis Potosí al este. No se ubica en regiones de gran altitud.18

C. a. foetens, nombrado por Martin Lichtenstein en 1817, es conocido como «buitre negro andino». Es aproximadamente del mismo tamaño que el C. a. atratus.18 Las marcas en sus costados son más pequeñas que en las otras subespecies, y las cubiertas de sus alas son más oscuras. Se puede encontrar en el área de los Andes, desde el norte de Ecuador, a través de Perú, el norte de Bolivia, Paraguay, Uruguay y las tierras bajas de Chile.18

Evolución del género Coragyps

Desde el pleistoceno temprano hasta el tardío, una especie prehistórica del buitre negro, el Coragyps occidentalis, conocido como el buitre negro del pleistoceno o, equivocadamente como el "buitre negro del oeste", estuvo presente a lo largo de la zona de ubicación de la especie actual. Esta especie no difería mucho del buitre negro americano viviente a excepción de su tamaño; era aproximadamente de 10 a 15% más largo, y tenía un pico relativamente más plano y extendido.19 Llenó el mismo nicho ecológica que su sucesor del presente,20 y ciertamente parece haber evolucionado en el perdiendo tamaño en la última era de hielo.21 22 Bien referenciado gracias a los huesos fosilizados, el género Coragyps da un raro vistazo a la dinámica de la evolución en dos cronoespecies. Las etapas finales de esta transformación evolutiva pudo haber sido presenciada por humanos: un hueso subfósil de la especie extinta fue encontrada en un Køkkenmødding que data de entre el Paleoamericano al arcaico temprano (de entre el 9000 al 8000 a. C.) en Five Mile Rapids cerca de The Dalles en Oregón.23

Fósiles (o subfósiles) del buitre negro no puede ser necesariamente atribuido al pleistoceno o a las especies recientes sin mayor investigación: la misma variación en el tamaño encontrada en el ave viviente también se encontraba en su pariente prehistórico de mayor tamaño. Aunque, en 1968, Hildegarde Howard separó las aves mexicanas como Coragyps occidentalis mexicanus como oposición a las aves que se encontraban más al norte (como en el Rancho La Brea) que constituía el denominador de la subespecie C. o. occidentalis.24 Las aves que se encontraban al sur eran del mismo tamaño que los actuales buitres negros de Norteamérica, y solo pueden distinguirse por su un poco más firme tarsometatarsus y su pico más plano y ensanchado, e incluso entonces solo habría algo de certeza sobre si la localización donde los fósiles se encontraron sería conocida.25 Como los buitres del pleistoceno y los actuales buitres negros americanos forman un continuo evolutivo en vez de una bifurcación en dos o más linajes, algunos incluyen el taxón del pleistoceno en la especie C. atratus.22
Descripción
Coragyps atratus brasiliensis.

El buitre negro americano es una gran ave de presa, con 74 centímetros de longitud, 1.67 metros de envergadura y un peso de entre 2 y 2.75 kilogramos. Su plumaje es principalmente negro lustroso. La cabeza y el cuello no tienen plumas y su piel es gris oscuro y arrugada.26 El iris del ojo es café y tiene una única fila incompleta de pestañas en el párpado superior y dos filas en el inferior.27 Sus piernas son blancas casi grises,28 mientras que los dedos delanteros del pie son largos y tienen pequeñas redes en sus bases.3 Los pies son planos, relativamente débiles, y están pobremente adaptados para sujetar, ya que son relativamente bruscos.

Sus fosas no son divididas por un septum, en vez están perforadas; desde un costado se puede observar a través del pico.29 Las alas son anchas, pero relativamente cortas. Las bases de las plumas primarias son blancas, produciendo una mancha blanca en la parte inferior del filo del ala, que es visible cuando vuela. Su cola es corta y cuadrada, apenas sobrepasando el largo de las alas plegadas.26 Las subespecies difieren en tamaño de acuerdo con la regla de Bermann y la cantidad de coloración en la parte interna de las alas también varía. Ya que probablemente forman un cline con respecto a su ubicación, son consideradas frecuentemente como monotípicas.

Un Coragyps atratus brasiliensis leucístico fue observado en Piñas, Ecuador en 2005. Tenía plumaje completamente blanco, con solo su tarso, cola y algunas plumas bajo la cola siendo negras. No era un albino ya que su piel parecía tener su color normal y era parte de una bandada de unos veinte individuos de plumaje normal.30
Distribución y hábitat

El buitre negro americano tiene una distribución Neártica y Neotropical.31 El territorio donde se puede encontrar incluye a los Estados Unidos, México, América Central y la mayor parte de América del Sur. Reside usualmente a través de estos lugares, aunque algunas aves en el extremo norte de su localización pueden haber migrado distancias cortas, y otras pudieron tener movimientos locales en condiciones adversas.32 En América del Sur, su localización alcanza el centro de Chile y Argentina.33 También puede encontrarse en las islas del Caribe.1 Prefiere tierras abiertas entremezcladas con áreas con bosques o arbustos.34 Puede además encontrarse en bosques húmedos en tierras bajas, en bosques de arbustos en pastizales, pantanos y tierras húmedas, y viejos bosques degradados1 Prefieren las tierras bajas, y es muy raramente visto en áreas montañosas. Es usualmente visto planeando o posado en postes o árboles muertos.28
Ecología y conducta
Un grupo de buitres negros americanos posados en una cerca.

Planea alto al buscar comida, sosteniendo sus alas horizontalmente cuando se desliza. Aletea acelerando brevemente seguido por periodos cortos de deslizamiento.35 Su vuelo es menos eficiente que el de otros buitres, ya que las alas no son tan largas, formando una menor superficie para planear.36 En comparación con el aura gallipavo, el buitre negro americano aletea más frecuentemente durante el vuelo. Se sabe que regurgita cuando se le acercan o cuando es molestado, lo cual lo ayuda a disuadir a sus predadores y a emprender el vuelo con mayor facilidad al hacer decrecer su peso. Como todos los buitres del nuevo mundo, el buitre negro americano defeca frecuentemente en sus propias patas, usando la evaporación del agua en las heces y en la orina para enfriarse, un proceso que es conocido como urohidrosis3 Esto enfría los vasos sanguíneos de su tarso y pies desprovistos de plumas y causa que el ácido úrico de color blanco manche sus patas. Debido a su falta de siringe, el buitre americano negro, como otros buitres del nuevo mundo, tiene poca capacidad de vocalización.3 Generalmente es silencioso, pero puede producir gruñidos y siseos. El buitre negro americano es muy sociable, y se reúne con grandes grupos.37 En áreas donde su localización coincide, el buitre negro, se posa en ramas desnudas de árboles muertos junto con los auras gallipavo.36 El buitre negro generalmente busca comida en grupos; una bandada de buitres negros pueden hacer retroceder a un aura gallipavo, que generalmente busca comida solo de un cadáver.37

Como el aura gallipavo, este buitre es frecuentemente visto en posturas con las alas abiertas.26 Se cree que esta postura cumple con múltiples funciones: secar las alas, calentar el cuerpo, y sobrecalentar las bacterias. Esta misma conducta es exhibida por otros buitres del nuevo y del viejo mundo, así como también por cigüeñas.38
Dieta
Un buitre negro americano en un basurero.
Buitres comiendo un armadillo muerto.

En un ambiente natural, el buitre negro come principalmente carroña.39 En áreas pobladas por humanos, pueden hurgar en basureros, pero también comen huevos y material vegetal en descomposición y pueden matar o lesionar a mamíferos recién nacidos o incapacitados. Como otros buitres, juegan un papel importante en el ecosistema al eliminar la carroña que de otra manera sería terreno fértil para enfermedades.40 El buitre negro localiza su comida ya sea por la vista o siguiendo a buitres del nuevo mundo del género Cathartes hacia los cadáveres. Estos buitres -el aura gallipavo, el aura sabanera, y el aura selvática- buscan alimento a través del olfato, habilidad poco común en el mundo de las aves. Vuelan cerca del suelo para percibir la esencia del etanetiol, un gas producido por el principio de la descomposición en los animales muertos.41 Su perfeccionada habilidad para detectar olores les permite encuentra la carroña bajo las copas de los árboles en un tupido bosque.38 El jote real y el buitre negro americano, que no tienen la habilidad de oler la carroña, los siguen hacia los cadáveres.40 Es agresivo al momento de alimentarse, y puede perseguir al ligeramente mayor aura gallipavo hacia los cadáveres.39

El buitre negro americano también se alimenta ocasionalmente de ganado o de ciervos. Es la única especie de buitres del nuevo mundo que cazan este tipo de presas. Ocasionalmente acosan a las vacas que están dando a luz, pero primordialmente atacan a los becerros recién nacidos. En sus primeras semanas, un becerro permite que los buitres se le acerquen. Los buitres pululan alrededor del becerro en grupo, y pican los ojos, la nariz o la lengua del becerro. La víctima entra en shock y es muerto por los buitres.42
Reproducción

El tiempo en que el buitre americano tiene su temporada reproductiva varía dependiendo la latitud en que viva. En los Estados Unidos, los que viven en Florida comienzan su periodo en enero, y como ejemplo los de Ohio generalmente no empiezan sino hasta marzo.43 En América del Sur, los ejemplares de Argentina y Chile comienzan su puesta de huevos en septiembre, mientras que más al norte en el continente comienzan hasta octubre. Algunos en América del Sur se reproducen incluso después que esto—los buitres negros americanos en Trinidad no comienzan sino hasta noviembre, y en Ecuador hasta febrero.43 El apareamiento se forma siguiendo un cortejo ritual que se realiza en el suelo: varios machos rodean a una hembra mientras abren parcialmente sus alas, pavoneándose y balanceando sus cabezas.26 En ocasiones realizan vuelos de cortejo, lanzándose o persiguiéndose entre sí sobre el nido que hayan elegido.43

El buitre negro americano deja sus huevos en el suelo en áreas boscosas, un árbol hueco, o alguna otra cavidad, raras veces a más de 3 metros al nivel del suelo.26 Mientras que generalmente no usa materiales para anidar, pero decora el área circundante al nido con piezas de plástico de colores brillantes, fragmentos de vidrios, o piezas metálicas como tapas de botellas.34 La nidada suele ser de dos huevos, aunque puede variar entre uno y tres. El huevo es óvalo y mide aproximadamente 7.6 por 5.1 centímetros. El suave cascarón verde-grisáceo, azulado o blanco es variablemente manchado o con puntos con lavanda o marrón claro alrededor del extremo mayor.34 Ambos padres incuban los huevos, que empollan de 28 a 41 días.34 Hasta el empollado, el polluelo está cubierto de plumón blanco39 Los dos progenitores alimentan a los anidados, regurgitando comida en el nido. Los polluelos permanecen en el nido por dos meses, y después de entre 75 y 80 días son capaces de volar hábilmente.36
Relación con los humanos
Una bandada de buitres negros sobre el cadáver de una vaca.

El buitre negro americano es considerado una amenaza por criadores de ganado debido a la depredación sobre los recién nacidos.44 Los excrementos producidos por el buitre negro y otros buitres pueden dañar e incluso matar árboles y otros tipos de vegetación.45 El buitre negro americano puede ser mantenido en cautiverio, aunque el acta de las aves migratorias solo lo permite en el caso de animales lesionados o que son incapaces de regresar a su hábitat.46 Recibe especial protección legal gracias al Acta de las Aves Migratorias de 1918 en los Estados Unidos,4 por la Convención de la Protección de Aves Migratorias en Canadá,47 y por la Convención para la Protección de Aves Migratorias y Mamíferos de Caza en México.47 En los Estados Unidos es ilegal apresar, matar o poseer buitres negros americanos y la violación de esta ley puede producir una multa hasta de 15,000 dólares y hasta seis meses de prisión.46 Está listado como una de las especies de Preocupación Menor en la lista roja de la IUCN. Su población parece mantenerse estable, y no ha alcanzado el umbral para su inclusión en las especies amenazadas, que requiere un decrecimiento de más del 30 por ciento en 10 años o en tres generaciones.1

El buitre negro americano aparece en una variedad de jeroglíficos mayas en códices mayas. Se le vincula normalmente con la muerte o como una ave de rapiña. La imagen del buitre es generalmente representado atacando a humanos. Esta especie no tiene las conexiones religiosas que tiene el jote real. Mientras que algunas representaciones muestran la ventana de la nariz y el pico en forma de gancho del buitre negro, algunas solo se pueden deducir que lo son debido a su parecido a un buitre, no tienen la protuberancia del jote real y están pintados de negro48

Este buitre ha aparecido en dos estampillas, en Guyana en 1990 y en Nicaragua en 1994.49

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Alcotán Australiano

69. Alcotán Australiano

El alcotán australiano2 (Falco longipennis) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propio de Australia y sus islas cercanas de Indonesia, Papúa Nueva Guinea y Timor. Es muy similar al halcón peregrino, aunque más pequeño y con un plumaje más oscuro. Se encuentra generalmente... Ver mas
El alcotán australiano2 (Falco longipennis) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propio de Australia y sus islas cercanas de Indonesia, Papúa Nueva Guinea y Timor. Es muy similar al halcón peregrino, aunque más pequeño y con un plumaje más oscuro. Se encuentra generalmente en pequeños bosques y en lugares donde la vegetación es muy extensa como los parques.

Puede medir en su edad madura de 30 a 36 cm de alto, la hembra es de mayor tamaño.[cita requerida] Anidan en nidos vacíos o sacan a otras aves de ellos, también puede realizar sus propios nidos en los árboles. La incubación puede tardar un mes. Se alimenta de insectos, otras aves, e invertebrados. [cita requerida]
Subespecies

Se conocen dos subespecies de Falco longipennis:3

Falco longipennis hanieli - Islas Menores de la Sonda (de Lombok a Timor).
Falco longipennis longipennis - Australia y Tasmania; invernante en Nueva Guinea y Molucas.

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Aura Selvática

70. Aura Selvática

El aura selvática (Cathartes melambrotus) es una especie de ave Accipitriformesn. 1 de la familia Cathartidae. Es también conocido como zamuro grande de cabeza amarilla, guala amazónica, urubú de la selva, urubú grande de cabeza amarilla y oripopo cabeza amarilla mayor.4 Era considerada la misma... Ver mas
El aura selvática (Cathartes melambrotus) es una especie de ave Accipitriformesn. 1 de la familia Cathartidae. Es también conocido como zamuro grande de cabeza amarilla, guala amazónica, urubú de la selva, urubú grande de cabeza amarilla y oripopo cabeza amarilla mayor.4 Era considerada la misma especie que el aura sabanera (Cathartes melambrotus) hasta que ambas especies fueron separadas taxonómicamente en 1964.5 No se conocen subespecies.6 7

Habita los bosques tropicales húmedos de tierras bajas en Sudamérica y el sur de América Central.1 Es un ave bastante grande, con una envergadura de 165 a 210 cm, un peso de 1,2 a 3,2 kg y un tamaño de 70-84 cm de largo.8 El plumaje del cuerpo es negro y la cabeza y el cuello, que no tienen plumas, varían en color de amarillo profundo a naranjo pálido. Carece de una siringe y sus vocalizaciones se limitan a gruñidos y siseos bajos.

Se alimenta de carroña y localiza los cadáveres a la vista y el olfato, una capacidad poco común en las aves. Debido a que su pico no es suficientemente fuerte para abrir los gruesos cueros de los cadáveres de animales grandes, depende de otros buitres más grandes, como el zopilote rey (Sarcoramphus papa), para esto.

Al igual que otros buitres americanos, el aura selvática utiliza térmicas para permanecer en el aire con un esfuerzo mínimo. No construye nidos: pone sus huevos sobre superficies planas, como suelos de cuevas, o en los huecos de troncos. Alimenta a sus crías por regurgitación.
Descripción
Diagrama que muestra la coloración general

El aura selvática es un ave grande, con un tamaño de 64-75 cm de largo, una cola de 25-29 cm, una envergadura de 165 a 210 cm y un peso de 1,2 a 3,2 kg.9 Su plumaje es negro con un brillo verde o morado. La garganta y las partes laterales de la cabeza no tienen plumas. La piel de la cabeza tiene un color que varia desde amarillo oscura hasta naranja pálido. La corona es de color azul grisáceo.10 La nuca y la zona cerca de las fosas nasales son de color rosado. La parte inferior de las alas es negro, mientras que las plumas de vuelo tienen un tono más claro. Las once plumas primarias parecen tener un color blanco cuando son vistos desde arriba.11 La cola es redondeada y relativamente larga para un buitre, y se extiende ligeramente más allá de la punta del ala cerrada. No hay dimorfismo sexual.12 La cabeza de los juveniles, que de otro modo se parecen a los adultos, es gris opaco. El iris de sus ojos es de color rojo, las patas son de color negro, y el pico es de color carne.13 El ojo tiene una fila incompleta de pestañas en el párpado superior y dos filas en el párpado inferior.14 Su pico es grueso, redondeado y tiene una punta enganchada. La base del pico tiene una cera suave.15 Las aperturas de las fosas nasales son alargadas y carecen de tabique. Como los demás buitres americanos, el aura selvática carece de siringe, y por lo tanto no puede emitir otro sonido que un silbido bajo.16 Debido a su hábito de urohidrosis, las partes escamosas de sus piernas a menudo tienen una apariencia blanca como resultado del ácido úrico. Los dedos delanteros de los pies son largos y no están adaptados a agarrar.

Su apariencia es semejante a la del aura sabanera (Cathartes burrovianus); sin embargo, se distingue de esta en varios aspectos: es más grande y más robusto que C. burrovianus, y tiene una cola más larga y más ancha; su plumaje es negro brillante, mientras que el plumaje de C. burrovianus es marrón oscuro; Sus patas son de color más oscuro y su cabeza es más amarilla y menos naranja/rosada que en el caso de C. burrovianus. Además, su vuelo es más estable que el de C. burrovianus.9 A diferencia de los demás miembros del género Cathartes, el aura selvática tiene plumas de vuelo primarias relativamente oscuras, que contrastan ligeramente con las plumas de vuelo secundarias y las primarias externas, que son más pálidas. El aura selvática prefiere vivir en los bosques, mientras que el aura sabanera prefiere las sabanas.17 El aura selvática también es un poco más grande que el aura gallipavo; sólo puede ser diferenciada de ésta especie, desde relativamente cerca, por la coloración de cabeza diferente. La coloración inferior de las alas es similar a la del aura gallipavo, pero el aura selvática por lo general tiene una banda ancha y ligeramente más oscura que corre verticalmente por la mitad de las alas.18
Distribución y hábitat

El aura selvática se distribuye en la Cuenca Amazónica tropical en América del Sur, incluyendo el sudeste de Colombia, el sur y el este de Venezuela, Guyana, Guayana Francesa, Surinam, el norte y el oeste de Brasil, el norte de Bolivia, el este de Perú y el este de Ecuador. En Centroamérica se distribuye en Panamá y Nicaragua.1 No ocurre en los Andes, ni en las tierras bajas del oeste o al norte de los Andes, tampoco en las regiones relativamente abiertas en el norte y oriente de América del Sur, o en las regiones subtropicales del sur. Cuenta con una amplia distribución con una extensión total estimada de 6.650.000 km².1 Habita bosque húmedo tropical de tierras bajas. En general no se encuentran en regiones de gran altitud.1 Es común en las zonas con bosques densos. Puede vagar por sabanas of pastizales, pero es raro que se aleje mucho de las zonas boscosas que proporcionan refugio y posibilidades de anidación.11
Comportamiento

El aura selvática pasa la noche en altos árboles muertos que ofrecen una buena vista sobre el terreno circundante. Al buscar alimento, suele volar solo o en parejas, rara vez en grupos. Su vuelo es pesado y constante. Vuela planeando, manteniendo sus alas en posición horizontal o ligeramente arriba de lo horizontal, en una posición conocida como "posición diedro".11 Tiene un típico vuelo estático, utilizando térmicas para mantener su altitud sin la necesidad de batir sus alas.15 Al igual que cigüeñas y otros buitres americanos, tiene el hábito poco común de urohidrosis, orinando o defecando sobre sus propias patas para disipar el calor por evaporación.19
Alimentación

El aura selvática subsiste de carroña, incluyendo la de animales atropellados y de otros animales muertos.13 Prefiere carroña con carne fresca, pero a menudo no puede hacer el primer corte en los cadáveres porque su pico no es suficientemente fuerte para romper los gruesos cueros de animales grandes. No come carroña en estado de descomposición avanzada, ya que esta está contaminada con toxinas microbianas.20 Bebe agua desde charcos, estanques, o cualquier otro recipiente de agua.15 Al igual que otros buitres, desempeña un papel importante en el ecosistema, deshaciéndola de la carroña que de otro modo representaría un brote de enfermedades.21

Busca la carroña con su aguda vista, pero también utiliza su sentido del olfato, un sentido compartido con los demás miembros del género Cathartes, pero poco común en el mundo de las aves. Localiza carroña al detectar el olor del etanotiol, un gas producido al inicio de la descomposición en los animales muertos. El lóbulo olfativo de su cerebro, responsable del procesamiento de los olores, es particularmente grande en comparación con otros animales.20 Esta característica de los buitres americanos ha sido utilizada por los seres humanos: se inyecta etanotiol en los oleoductos y, a continuación, los ingenieros en busca de fugas monitorean los vuelos de los buitres que buscan alimento.22

El zopilote rey (Sarcoramphus papa), que carece de la habilidad de oler carroña, sigue al aura selvática hacia los cadáveres, en donde el zopilote rey rompe la piel del animal muerto. Esto le da al aura selvática acceso a las partes comestibles, ya que no posee un pico suficientemente fuerte para desgarrar el grueso cuero de animales grandes. Este es un ejemplo de dependencia mutua entre especies.23 A pesar de esto, el aura selvática es generalmente desplazada y alejada de los cadáveres tanto por el zopilote rey como por el aura gallipavo (Cathartes aura), pues estos poseen un tamaño mayor.21
Reproducción

El aura selvática no construye nidos, sino que pone sus huevos en la “cornisa” de un acantilado. Generalmente pone dos huevos, los cuales son de color crema con manchas marrones y grises, en particular alrededor de la parte más grande.11 Una nidada puede variar entre uno y tres huevos, aunque dos suele ser la norma.15 Los polluelos son altriciales; es decir, nacen ciegos, desnudos y relativamente inmóviles; no producen plumones sino hasta más tarde. Los padres alimentan a sus crías regurgitando en su pico comida pre-digerida, de donde los polluelos entonces la beben. Las crías salen del nido a los dos o tres meses.24
Conservación

El aura selvática es un ave de preocupación menor de acuerdo a la UICN.1 Tiene un área de distribución estimado de 6.650.000 km² y una población estimada de 100.000 individuos adultos.25 Hay pruebas que sugieren una disminución de la población de la especie, pero ésta tendencia no es lo suficientemente importante como para justificar una actualización en el estado de conservación.1
Taxonomía

En 1964, el aura selvática fue separado taxonomicamente del aura selvática y reconocido como una especie distinta. Fue descrito como tal por Alexander Wetmore. El aura selvática es un miembro de la familia Cathartidae, junto con las otras seis especies de buitres americanos, y se incluye en el género Cathartes con el aura gallipavo (C. aura) y el aura sabanera (C. burrovianus). Al igual que otros buitres americanos, el aura selvática tiene un número cromosómico diploide de 80.26

El nombre del género, Cathartes, significa “purificador” y viene de la forma latinizada de la palabra griega kathartēs/καθαρτης.27 28

No existe claridad sobre la posición taxonómica exacta del aura selvática y las demás seis especies de buitres americanos.29 A pesar de que los buitres del Nuevo Mundo y los buitres eurasiáticos tienen una apariencia y funciones ecológicas semejantes, ambos grupos evolucionaron de ancestros distintos en diferentes partes del mundo. La medida en la que son diferentes es donde se enfoca actualmente el debate, con algunas de las autoridades taxonómicas más antiguas sugiriendo que los buitres americanos pueden ser ciconiformes y que están más estrechamente relacionados con las cigüeñas.30

Autoridades taxonómicas más recientes colocan los buitres americanos en el orden Accipitriformes junto con los buitres del Viejo Mundo,6 31 32 o los colocan en su propio orden: Cathartiformes.33 34 n. 2

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Siguapa

71. Siguapa

Asio stygius especie de ave de Cuba, La Española, México, América Central y Sudamérica. Pertenece a la familia Strigidae del orden Strigiformes. Nombres Del latín Asio es «lechuza con cuernos», y stygius «funesto». En Cuba la llaman siguapa y a veces búho. En República Dominicana le dicen... Ver mas
Asio stygius especie de ave de Cuba, La Española, México, América Central y Sudamérica. Pertenece a la familia Strigidae del orden Strigiformes.
Nombres

Del latín Asio es «lechuza con cuernos», y stygius «funesto». En Cuba la llaman siguapa y a veces búho. En República Dominicana le dicen lechuza orejita. En inglés es llamada stygian owl (o devil owl).
Subespecies

A. s. barberoi W. Bertoni, 1930
A. s. lambi R. T. Moore, 1937
A. s. noctipetens Riley, 1916 de La Española
A. s. robustus L. Kelso, 1934
A. s. siguapa (d'Orbigny, 1839) de Cuba.
A. s. stygius (Wagler, 1832)
Distribución en Cuba

Poco común. Presente en zonas aisladas, de bosques semicaducifolios o de pinos de la Isla de la Juventud, las montañas de Pinar del Río, península de Zapata, Montañas de Guamuhaya y en la Sierra Maestra.
Descripción

Mide cerca de 43 cm de largo. Tiene cuernitos de plumas más bien largos. El pico es negro con la base azulosa, y los ojos rojo-anaranjados. Alrededor de los ojos tiene un color gris con tono amarillento. El disco facial es castaño. En el dorso es de color castaño negruzco, con manchas amarillentas y blancas muy finas. Abajo es amarillento con manchas rayadas castaño-oscuras. Las plumas en el ala las remeras y las rectrices de la cola son castaño oscuras por encima y negruzcas con barras claras amarillentas, transversas. Los inmaduros tienen el vientre con barras.

La voz es un ulular corto y fuerte como “huu” o un “pis-pis” como de una persona que llama sigilosamente. No vuela a la luz del día. Para cazar escoge como atalaya una rama sin hojas donde se posa en espera de avistar aves, reptiles o murciélagos que le sirven de alimento.
Nido

Anida de enero a abril en lo alto de árboles construyendo una plataforma con ramitas, puede aprovechar para esto un nido viejo de halcón, también puede poner en huecos de árboles y raramente pone en el suelo. La puesta es de dos huevos blancos.
Ave amenazada

Se le considera como amenazada con categoría de vulnerable. En el siglo XIX era muy común en Cuba, pero, debido a los desmontes, actualmente sólo se encuentra los bosques de las montañas. También ha contribuido a su disminución su persecución por los campesinos que por superstición le atribuyen mala suerte a su ulular.

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Autillo Pacífico

72. Autillo Pacífico

El Autillo pacífico (Megascops cooperi) es una especie de ave de presa nocturna que pertenece a la familia Strigidae. Es nativo de América Central. Descripción Alcanza una longitud de 25 cm y un peso de 145 a 170 gramos. El velo facial es de color gris claro con anillos oscuros bordeados de... Ver mas
El Autillo pacífico (Megascops cooperi) es una especie de ave de presa nocturna que pertenece a la familia Strigidae. Es nativo de América Central.
Descripción

Alcanza una longitud de 25 cm y un peso de 145 a 170 gramos. El velo facial es de color gris claro con anillos oscuros bordeados de plumas de color blanco y marrón. La parte superior es marrón-gris con manchas oscuras. Las alas están bordeadas de blanco. La parte inferior es de color crema. Las piernas son completamente emplumadas. El iris es de color amarillo. El pico es de color amarillo verdoso con un punto de color crema. Las aves jóvenes son de color gris, beige en la parte superior y crema en la parte inferior. El pecho es de color canela con un dibujo oscuro.
Distribución y hábitat

Es nativo de la costa del Pacífico de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, y Nicaragua. Su hábitat natural se conforma de bosques subtropicales y tropicales secos y húmedos, y bosques de manglares, en un rango altitudinal que oscila entre el nivel del mar hasta 1000 msnm.1
Comportamiento

Es un ave estrictamente nocturno. Se alimenta de insectos largos (como polillas, escarabajos, escorpiones), y ocasionalmente un pequeño roedor.2
Subespecies

Hay dos subespecies reconocidas, incluyendo la subespecie nominal:3

Megascops cooperi cooperi (Ridgway, 1878)
Megascops cooperi lambi (R. T. Moore & J. T. Marshall, 1959)

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Chuncho

73. Chuncho

El chuncho,1 chucho,2 caburé grande,3 caburé austral,4 o mochuelo patagón5 (Glaucidium nanum) es una especie de ave de la familia de las Strigidae. Vive en Argentina y Chile y en estado adulto mide alrededor de 20 cm. Su hábitat está en las llanuras de la costa chilena desde Atacama hasta... Ver mas
El chuncho,1 chucho,2 caburé grande,3 caburé austral,4 o mochuelo patagón5 (Glaucidium nanum) es una especie de ave de la familia de las Strigidae. Vive en Argentina y Chile y en estado adulto mide alrededor de 20 cm.

Su hábitat está en las llanuras de la costa chilena desde Atacama hasta Tierra del Fuego.
Descripción

Cabeza, dorso y cobertoras gris pardo con algo de castaño, y manchitas claras a blancas. Garganta blanca. Linea superciliar blanca que baja hacia los lorums. Pecho y abdómen con rayas gruesas longitudinales blanquecinas, pardas y negruzcas. Dibujo similar a un collar en la nuca a veces poco visible, de pecas blancas con negro o a veces solo negro. Cola con bandas tranversales negruzcas y castañas. Pico corto ganchudo, oscuro en su base y punta amarillenta. Patas amarillas. Ojos grandes amarillos.
Comportamiento

Aunque las Strigiformes son aves rapaces nocturnas, el chuncho tiene costumbres relativamente diurnas. Su pequeño tamaño, su vuelo silencioso y su inmovilidad en la rama donde se posa lo hacen pasar inadvertido. Es agresivo y feroz, caza animales incluso más grandes que él, matándolos rápidamente con sus pequeñas pero poderosas garras. Se alimenta de aves, insectos, mamíferos y reptiles.
Reproducción

Anida entre septiembre y noviembre en huecos de árboles, colocando de 3 a 5 huevos blancos, opacos y bastante redondeados, de dimensiones 30 mm. x 25 mm. aproximadamente.
El chuncho en la cultura popular

El chuncho es la mascota de la Universidad de Chile, apareciendo en grabados oficiales desde el siglo XIX.
Asimismo, es el elemento central de la insignia del Club Universidad de Chile y de las ramas deportivas de la casa de estudio. Además, es el apelativo de sus partidarios.
El locutor y conductor de radio y televisión chileno Javier Miranda es apodado "el chuncho Miranda" por sus rasgos físicos. ´
El graznido del chuncho es considerado de mal agüero.
Matar el chuncho quiere decir hacer algo para evitar una racha de mala suerte.6

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Mochuelo Gnomo

74. Mochuelo Gnomo

Glaucidium gnoma es una especie de búho pequeño, nativo de América Central y América del Norte.1 Actualmente hay siete subespecies reconocidas.2 Descripción Los adultos tienen una longitud de 15 a 17 cm. Su plumaje es de color gris, marrón o gris-rojizo. Tiene una cabeza redonda de color... Ver mas
Glaucidium gnoma es una especie de búho pequeño, nativo de América Central y América del Norte.1 Actualmente hay siete subespecies reconocidas.2
Descripción

Los adultos tienen una longitud de 15 a 17 cm. Su plumaje es de color gris, marrón o gris-rojizo. Tiene una cabeza redonda de color blanco con manchas, un disco facial débilmente definido. La parte superior del pecho, las alas y la cola son más oscuros. La cola es relativamente larga en comparación con otros búhos. Los ojos son de color amarillo y el pico es verde amarillento.

En la parte posterior de su cabeza tiene dos puntos pálidos que se parecen a ojos. La mitad inferior del pecho es de color blanco con rayas verticales más oscuras. Las piernas están emplumadas hasta los cuatro dedos de los pies.
Distribución y hábitat

Glaucidium gnoma es nativo de Canadá, Estados Unidos, México, Guatemala y Honduras.1 Su hábitat incluye bosques húmedos templados, subtropicales y tropicales, sabanas y humedales.1
Subespecies

Actualmente se reconoce siete subespecies:2

Glaucidium gnoma californicum Sclater, 1857
Glaucidium gnoma cobanense Sharpe, 1875
Glaucidium gnoma gnoma Wagler, 1832
Glaucidium gnoma grinnelli Ridgway, 1914
Glaucidium gnoma hoskinsii Brewster, 1888
Glaucidium gnoma pinicola Nelson, 1910
Glaucidium gnoma swarthi Grinnell, 1913

Taxonomía

Algunos expertos consideran que esta ave forma una superespecie con Glaucidium californicum. La Unión Ornitológica Americana, la autoridad para América del Norte, no reconoce esta división y por consiguiente ambas poblaciones todavía son consideras la misma especie. No obstante, existen marcadas diferencias entre ambas especies, y más en particular, las diferencias en las convocatorias territoriales de los machos formó la base de una propuesta de división de especies. Sin embargo, los resultados de la comparación de secuencias de ADN del citocromo b han sido inconcluyentes.3

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Águila Moteada Hindú

75. Águila Moteada Hindú

El águila moteada hindú (Aquila hastata) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae que puebla los bosques del subcontinente indio. Durante mucho tiempo fue considerada como una subespecie de Aquila pomarina. No se conocen subespecies.1 Descripción Alcanza 60 cm de largo... Ver mas
El águila moteada hindú (Aquila hastata) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae que puebla los bosques del subcontinente indio. Durante mucho tiempo fue considerada como una subespecie de Aquila pomarina. No se conocen subespecies.1
Descripción

Alcanza 60 cm de largo y una envergadura de 150 cm; maciza, con plumas en la cabeza.2 Tiene una coloración más suave comparada con sus parientes, e iris más oscuro. Los juveniles, no están muy moteados.

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Mochuelo Pechirrojo

76. Mochuelo Pechirrojo

El mochuelo pechirojo2 (Glaucidium tephronotum) es una especie de búho de la familia Strigidae. Es nativa de África Central: Camerún, República Centroafricana, República Democrática del Congo, República Democrática del Congo, Costa de Marfil, Guinea Ecuatorial, Gabón , Ghana, Kenia, Liberia... Ver mas
El mochuelo pechirojo2 (Glaucidium tephronotum) es una especie de búho de la familia Strigidae. Es nativa de África Central: Camerún, República Centroafricana, República Democrática del Congo, República Democrática del Congo, Costa de Marfil, Guinea Ecuatorial, Gabón , Ghana, Kenia, Liberia, Ruanda, Sierra Leona y Uganda.1
Subespecies

Se distinguen las siguientes subespecies reconocidas:3

Glaucidium tephronotum elgonense Granvik, 1934
Glaucidium tephronotum medje Chapin, 1932
Glaucidium tephronotum pycrafti Bates, 1911
Glaucidium tephronotum tephronotum Sharpe, 1875

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Búho Magallánico o Tucúquere

77. Búho Magallánico o Tucúquere

El búho magallánico2 3 o tucúquere4 (Bubo virginianus magellanicus) es un ave nocturna, de plumaje rayado. Vive en Sudamérica, desde Tierra del Fuego hasta el centro de Perú, incluyendo el oeste de Bolivia, Argentina y en la mayor parte del territorio de Chile. Anida en laderas de quebradas o en... Ver mas
El búho magallánico2 3 o tucúquere4 (Bubo virginianus magellanicus) es un ave nocturna, de plumaje rayado. Vive en Sudamérica, desde Tierra del Fuego hasta el centro de Perú, incluyendo el oeste de Bolivia, Argentina y en la mayor parte del territorio de Chile. Anida en laderas de quebradas o en nidos abandonados de Peuco (Parabuteo unicinctus), donde pone de 2 a 3 huevos casi redondos. Su peso varía entre los 650 g hasta 1 kg. Se ha reproducido exitosamente en cautiverio.[cita requerida] Se alimenta de pequeños mamíferos como roedores, reptiles, conejos e incluso peces. El nombre "tucúquere" es onomatopéyico, es decir que deriva de su vocalización.

Su característica principal son las plumas o "penachos" que tiene en la cabeza, los que asemejan orejas o cuernos.

Es una subespecie del búho cornudo (Bubo virginianus). En base a estudios genéticos y morfológicos realizados a fines del siglo XX, algunos autores lo consideraron como una especie diferente: Bubo magellanicus,4 5 6 sin embargo, sectores geográficos en el norte del Perú con aves intermedias llevaron a otros investigadores a hacer marcha atrás a la elevación a especie de este taxón, hasta poder contar con mayores estudios.7

En septiembre del año 2009 se creó un nuevo billete de 5000 pesos chilenos en cuyo reverso aparece un tucúquere.8

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Autillo Chóliba

78. Autillo Chóliba

El autillo chóliba (Megascops choliba), también denominado currucutú común, alilicucu común, alicucu común, tamborcito común y lechucita neotropical,2 es una especie de ave estrigiforme de la familia Strigidae que vive en América. Como otras rapaces nocturnas es un depredador de pequeños... Ver mas
El autillo chóliba (Megascops choliba), también denominado currucutú común, alilicucu común, alicucu común, tamborcito común y lechucita neotropical,2 es una especie de ave estrigiforme de la familia Strigidae que vive en América. Como otras rapaces nocturnas es un depredador de pequeños animales dotado de garras, patas y pico especializados para cazar.
Distribución y hábitat

Habita desde Costa Rica hasta Uruguay y todo el norte y centro de la República Argentina (hasta Mendoza, norte de La Pampa y nordeste de Buenos Aires). En apariencia es una especie sedentaria. Se encuentra en selvas, montes naturales y artificiales, sabanas, cerros de hasta 2000 metros sobre el nivel del mar, plantaciones parques y jardines.
Descripción

Su longitud total varía de 225 mm (macho) a 240 mm (hembra). Presenta un disco o máscara facial bordeada de negro por detrás y penachos auriculares pequeños aunque evidentes que puede levantar o replegar como si fueran orejas. Su coloración dorsal es parda con estrías negras y manchitas canelas; por debajo es blanco también con estrías negras y un borrado ondulado con el tono canela difundido en todas partes.
Comportamiento

Suele encontrase a los autillo chólibas solos, en parejas o en grupos familiares. Tiene hábitos nocturnos y durante el día permanece entre la vegetación, pasando desapercibida gracias al camuflaje que le brinda su plumaje críptico. Si es molestada por algo, vuela lentamente durante una breve distancia para volver a esconderse de nuevo.

Se alimenta de insectos los grandes coleópteros que captura en el suelo; además busca mariposas nocturnas y otros insectos alados, que los caza en vuelo. Durante los meses de otoño e invierno, cuando los artrópodos disminuyen drásticamente, es posible que se alimente de roedores y otros pequeños animales.

Emite localizaciones agudas y ásperas, siendo diferentes las voces del macho y la hembra, los cuales tienen por costumbre llamarse en una suerte de dúo durante las horas de la noche. Las voces tan particulares de ésta y otras especies de lechuzas, así como el desconocimiento general de sus hábitos, hacen que estas inofensivas aves sean relacionadas con malos augurios y brujerías, lo cual es totalmente infundado. En realidad, su función dentro de la naturaleza es muy positiva para el hombre, ya que por su alimentación contribuye a eliminar plagas agrícolas y vectores de enfermedades. A partir de octubre nidifica en huecos de árboles. La única postura anual se compone de tres o cuatro, pudiendo en ocasiones llegar hasta seis, huevos de color blanco.
Subespecies

M. c. choliba (Vieillot 1817): se encuentran en el sur de Mato Grosso y São Paulo, Brasil, al sur hasta el este de Paraguay.

M. c. luctisomus (Bangs y Pernard 1921): se encientran desde de la costa del Pacífico de Costa Rica, al sur de la Zona del Canal de Panamá, y en el Archipiélago de las Perlas.

M. c. margaritae (Cory 1915): Limitado a las islas Margarita, cerca del norte de Venezuela.

M. c. crucigerus (Spix 1824): se encuentar desde el este de Colombia, Venezuela y al sur y el este de Perú. Plumas del cuerpo tienen suaves manchas amarillentas.

M. c. duidae (Chapman 1929): Confinado a laderas boscosas de Venezuela. Es una de las subespecies más oscuras con una corona más uniforme y una quebrada, blanquecino, collar en parte posterior del cuello, es la única con una banda blanca en la parte posterior del cuello. Tal vez representa una especie separada.

M. c. decussatus (Lichtenstein 1823): se encuentra en el centro y el sur de Brasil. Más pequeño y más pálido que crucigerus, con manchas blanquecinas en el manto.

M. c. uruguaiensis (Hekstra 1982): se encuentra en el sureste de Brasil (Santa Catarina, Rio Grande do Sul), el noreste de Argentina y Uruguay.

M. c. surutus (L. Kelso 1941): Se encuentra en Bolivia. Rojizo brillante y las rayas y los bares están más reducidas.

M. c. wetmorei (Brodkorb 1937): se encuentra en el Chaco de Paraguay y Argentina, al sur de Mendoza y noreste de Buenos Aires. Más oscuro que decussatus.
Véase también

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Mochuelo Canela

79. Mochuelo Canela

El mochuelo canela,2 búho acanelado o lechucita acanelada (Aegolius harrisii), es una especie de ave strigiforme de la familia strigidae, muy extendida en América del Sur. Su rango está dividido geográficamente en dos poblaciones o subespecies. En el área del sureste de Brasil, Paraguay y el... Ver mas
El mochuelo canela,2 búho acanelado o lechucita acanelada (Aegolius harrisii), es una especie de ave strigiforme de la familia strigidae, muy extendida en América del Sur.
Su rango está dividido geográficamente en dos poblaciones o subespecies. En el área del sureste de Brasil, Paraguay y el norte de Argentina vive el Aegolius harrisii iheringi, y en Colombia, Venezuela y Ecuador el Aegolius harrisii harrisii.
El ave alcanza una altura de unos 20 centímetros. La parte superior del ave es de color marrón oscuro con una franja pálida, los hombros de color crema que se extiende por el cuello. El vientre es de color marrón amarillento con una banda oscura en el pecho, la frente y sus mejillas son de color amarillo brillante.
Es nocturna y se reproduce en los bosques de montaña abiertos, deposita sus huevos en el hueco de un árbol. Los roedores y otros pequeños mamíferos son su principal presa, también se alimentan de pájaros y de insectos.
El nombre binominal harrisii conmemora el ornitólogo americano Edward Harris.


Subespecies

Tiene tres subespecies reconocidas que se diferencian principalmente por el color.3

Aegolius harrisii dabbenei (Olrog, 1979)
Aegolius harrisii harrisii (Cassin, 1849)
Aegolius harrisii iheringi (Sharpe, 1899)

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Cernícalo Dorsinegro

80. Cernícalo Dorsinegro

El cernícalo de Dickinson o de dorso negro (Falco dickinsoni) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidaees propia del sur y del este de África. Lleva el nombre John Dickinson, un médico y misionero inglés que recogió el holotipo. Sus parientes más cercanos son el cernícalo gris... Ver mas
El cernícalo de Dickinson o de dorso negro (Falco dickinsoni) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidaees propia del sur y del este de África. Lleva el nombre John Dickinson, un médico y misionero inglés que recogió el holotipo. Sus parientes más cercanos son el cernícalo gris (Falco ardosiaceus) y el cernícalo barrado malgache (Falco zoniventris) y las tres especies se colocan en el subgénero Dissodectes. No se conocen subespecies.2
Descripción

Se trata de un pequeño y robusto cernícalo con una cabeza grande y cuadrada. Tiene entre 27 y 30 cm de largo con una envergadura de 61-68 cm y un peso de 167-246 gramos. La hembra es de aproximadamente un 4% más grande y un 10-20% más pesada que el macho. El plumaje es sobre todo gris oscuro, con una la cabeza y la grupa pálidas. La cola es gris con finas barras negras y una banda subterminal ancha. La parte inferior de la pluma de vuelo también está barrada. La cera y las patas son de color amarillo y hay color amarillo en la piel desnuda de alrededor del ojo. El pico es de color gris oscuro y los ojos son marrones. Los juveniles son de color gris-marrón, con los flancos barrados y sin la cabeza pálida. Ellos tienen una cera verdoso y anillo ocular.

Por lo general, silenciosa, pero tiene un alto tono de alarma de reclamo. En el nido, un suave maullido atrae a los jóvenes para su alimentación.
Hábitat y distribución

Habita en la sabana y en los bosques abiertos, en particular en zonas pantanosas cerca del agua. Típicamente asociado con palmeras de los géneros Hyphaene y Borassus y a menudo también cerca de baobabs árboles. Se presenta asimismo en plantaciones de coco en algunas áreas.

Se distribuye por la mayoría de Mozambique, Zimbabue, Zambia y Malaui, por el nordeste de Sudáfrica (principalmente en Parque Nacional Kruger) , el norte de Botsuana, noreste Namibia, este de Angola, sur del Congo y partes de Tanzania. Se trata de un visitante ocasional en Kenia. El rango total es de unos 3,4 millones kilometros 2 . Se trata de un animal que no tiene altas densidades de población, excepto en algunos ámbitos, como la isla de Zanzíbar y las islas Pemba. La pérdida de árboles de palma es una amenaza potencial para la especie.
Comportamiento

Por lo general, caza desde una percha, y sólo de vez en cuando se cierne. Insectos como saltamontes s forman el grueso de la dieta. También se alimenta de lagartos y anfibios y, aves, murciélagoss, roedors o serpientes. A menudo es atraída por los incendios de pastos donde se alimenta de insectos y otras presas que huyen.

La época de reproducción se extiende de julio a octubre en Tanzania y septiembre a diciembre, más al sur. El nido es simple, sin material añadido. Situado de 2 a 18 metros del suelo en la copa de una palmera muerta o en un agujero en un baobab. A veces, utiliza el nido abandonado de un ave martillo. Pone de uno a cuatro huevos. Son de color crema, con manchas de color rojizo-marrón y son incubados por la hembra por lo menos 30 días. Las aves jóvenes realizan sus primeros intentos de vuelo después de aproximadamente 33 a 35 días.

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Búho Real Malayo

81. Búho Real Malayo

El búho malayo (Bubo sumatranus) es una especie de búho extendida por Indonesia, Malasia, Birmania, Tailandia y algunas islas del Océano Índico. Alcanza una longitud media de 41-46 cm y un peso medio de 1400-1600 g. Su dorso es de un color pardo oscuro y el vientre es blanquecino con franjas... Ver mas
El búho malayo (Bubo sumatranus) es una especie de búho extendida por Indonesia, Malasia, Birmania, Tailandia y algunas islas del Océano Índico.

Alcanza una longitud media de 41-46 cm y un peso medio de 1400-1600 g. Su dorso es de un color pardo oscuro y el vientre es blanquecino con franjas grises. Los ojos son enormes y oscuros y el pico y las patas son amarillos.

Su hábitat natural son las junglas tropicales y subtropicales no demasiado densas. Se alimenta principalmente de grandes insectos como escarabajos y saltamontes, pero como otras especies de búhos no desdeña los pequeños mamíferos, reptiles y pájaros.

Aunque está situado provisionalmente en el género Bubo se está pensando en situarlo en el género Ketupa con el búho de bosque y otras especies.
Subespecies

B. s. sumatranus
B. s. strepitans
B. s. tenuifasciatus

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Búho de Franjas

82. Búho de Franjas

El búho de franjas (Bubo shelleyi) es una especie de búho africano distribuido por África ecuatorial en cuatro poblaciones aisladas. Frecuenta los bosques y montañas tropicales y subtropicales. Actualmente se encuentra amenazado por la destrucción de su hábitat. Alcanza una longitud media de... Ver mas
El búho de franjas (Bubo shelleyi) es una especie de búho africano distribuido por África ecuatorial en cuatro poblaciones aisladas. Frecuenta los bosques y montañas tropicales y subtropicales. Actualmente se encuentra amenazado por la destrucción de su hábitat.

Alcanza una longitud media de 60 cm.
Distribución

Actualmente se estima una población total de unos 10.000 ejemplares.

Gola (Sierra Leona)
Lofa-Mano, Monte Nimba, Zwedru, Balagizi-fjellene (Liberia)
Ghana
Camerún
Ipassa Strict Nature Reserve (Gabón)
Dimonika Biosphere Reserve (Congo)
Okapi Faunal Reserve (República Democrática del Congo)

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Mochuelo Centroamericano

83. Mochuelo Centroamericano

El mochuelo centroamericano (Glaucidium griseiceps) es una especie de búho de la familia Strigidae. Es residente en México, Belice, Guatemala, Honduras, Costa Rica, Nicaragua, y Panama, Colombia y Ecuador Descripción El mochuelo centroamericano alcanza una altura de 14 a 16 cm. El cráneo... Ver mas
El mochuelo centroamericano (Glaucidium griseiceps) es una especie de búho de la familia Strigidae.

Es residente en México, Belice, Guatemala, Honduras, Costa Rica, Nicaragua, y Panama, Colombia y Ecuador
Descripción

El mochuelo centroamericano alcanza una altura de 14 a 16 cm. El cráneo y el cuello son de color marrón-gris, las plumas de la parte superior del cuerpo son de color marrón. La cola tiene dos o tres bandas transversales pálidas. La parte inferior es de color blanco con manchas de color marrón rojizo en el pecho y rayas marrones rojizos en los flancos.
Distribución y hábitat

El área de distribución del mochuelo centroamericano se extiende de Yucatán, en el sur-este de México, América Central y el norte de América del Sur. Es un ave que habita los bosques húmedos tropicales de hoja perenne y matorrales húmedos habitados. También vive en las plantaciones abandonadas con árboles. Su rango de distribución altitudinal se extiende desde el nivel del mar hasta altitudes de 1.300 msnm.
Subespecies

Actualmente se reconoce tres subespecies, incluyendo la subespecie nominal:2

Glaucidium griseiceps griseiceps Sharpe, 1875
Glaucidium griseiceps occultum R.T.Moore, 1947
Glaucidium griseiceps rarum Griscom, 1931

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Alcotán Turumti

84. Alcotán Turumti

El alcotán turumti o halcón de cuello rojo (Falco chicquera) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae residente, muy extendida en la India y las regiones adyacentes, así como en el África subsahariana. Se le conoce como turumti a nivel local. Características El alcotán... Ver mas
El alcotán turumti o halcón de cuello rojo (Falco chicquera) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae residente, muy extendida en la India y las regiones adyacentes, así como en el África subsahariana. Se le conoce como turumti a nivel local.
Características

El alcotán turumti es de tamaño mediano, de largas alas especies con la corona y la nuca rojiza brillante. Su tamaño es de 30-36 cm de longitud con una envergadura alar de 85 cm. Los sexos son similares, excepto en el tamaño: los machos son más pequeños que las hembras, como es habitual en los halcones. Las aves jóvenes son beige por debajo, con un barrado menor y un plumaje superior opaco.

El adulto de la subespecie Africana Falco chicquera ruficollis tiene una cara blanca, con unas rayas negras que le dan aspecto de bigote. Las partes superiores son de color gris pálido, con las plumas remiges primarias y la punta de la cola negras. El vientre es de color blanco con un barrado negro en la parte inferior de las alas, pecho y bajo la cola. Las patas y el iris son de color amarillo. La voz de esta especie es un agudokek-kek-kek.

Los machos del oeste africano se sabe que pesan entre 139 y 178 gramos, mientras que las hembras se encuentran entre 190 y 305 gramos. Las aves al sur del río Zambeze son especialmente grandes y se suelen separar como subespecie Falco chicquera horsbrughi, pero la variación del tamaño puede ser clinal y esta última subespecie no sería válida.

La subespecie nominal asiática Falco chicquera chicquera tiene las rayas del "bigote" rojizas, carece de las barras en el pechos, y en general esta menos barrada que la subespecie de África.
Historia natural

Se le encuentra en la sabana y otras áreas abiertas secas con algunos árboles, pero también en los bosques ribereños. A menudo se posa escondido en la copa de una palmera de Borassus (Borassus aethiopium), y persigue a las aves, murciélagos e insectos grandes con un vuelo rápido. Es más activo al amanecer y al atardecer, cazando por debajo de las copas de los árboles. A menudo caza en parejas, utilizando una técnica en la que uno de los dos vuela bajo y hace levantar el vuelo de pequeñas aves, mientras que la otra sigue más arriba y se apodera de la presa a medida que sale de la cobertura.

Este halcón utiliza los nidos abandonados de córvidos en árboles viejos, donde pone 3-5 huevos También es frecuente que los deposite en la corona de un palmera.
Relaciones filogenéticas

Las relaciones filogenéticas de Falco chicquera son poco claras. Se relaciona a veces con Falco columbarius o con Falco cuvierii. En realidad podría ser pariente lejano del halcón peregrino, pero se necesitan nuevos estudios para resolver este problema. En cualquier caso, las formas de África y la India son muy diferentes y probablemente han sido separados por largo tiempo, podrían incluso ser consideradas especies distintas.2
Subespecies

Se conocen tres subespecies de Falco chicquera:3

Falco chicquera chicquera - de Irán a India, Nepal y Bangladés.
Falco chicquera ruficollis - de Senegambia a Etiopía, Somalia, Zambia y norte de Mozambique.
Falco chicquera horsbrughi - de Zimbabue y sur de Mozambique a Angola y norte de Sudáfrica.

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Cernícalo Malgache

85. Cernícalo Malgache

Falco zoniventris, el cernícalo malgache es endémico de la isla Madagascar. Se ausenta de las altiplanices y altas elevaciones en el interior de la isla. Mide 27–30 cm de longitud con una envergadura de 60–68 cm . En algunas partes de su ubicación es común. Esta ave es sedentaria, aunque... Ver mas
Falco zoniventris, el cernícalo malgache es endémico de la isla Madagascar. Se ausenta de las altiplanices y altas elevaciones en el interior de la isla. Mide 27–30 cm de longitud con una envergadura de 60–68 cm .

En algunas partes de su ubicación es común. Esta ave es sedentaria, aunque dentro de la isla se desplaza.

Frecuenta los campos donde la vegetación no es muy alta y los márgenes de los bosques. Habita desde el nivel del mar hasta elevaciones de 2000 metros.

Anida en los huecos de los árboles. Se han visto nidos con tres huevos.

De hábitos solitario, se mantiene posado por largo tiempo sobre un árbol u otra percha. Una vez que ve una presa, se lanza sobre ella para después retornar a su percha.

Se alimenta de reptiles, otros pequeños vertebrados e insectos.

Al cernícalo malgache se le conoce en inglés por Madagascar Banded Kestrel.

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Halcón Berigora

86. Halcón Berigora

El halcón berigora2 (Falco berigora) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae que vive en encontrado en Nueva Guinea y Australia. Su nombre específico, berigora, deriva del nombre que los pueblos originarios daban a esa ave. Difiere de otros halcones en alas más anchas y... Ver mas
El halcón berigora2 (Falco berigora) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae que vive en encontrado en Nueva Guinea y Australia. Su nombre específico, berigora, deriva del nombre que los pueblos originarios daban a esa ave.

Difiere de otros halcones en alas más anchas y patas largas; tiene 50 cm de longitud. Aunque es el más grande de su género, suele cazar presas chicas. El halcón berigora usualmente hace nido en otros viejos abandonados por otras aves. Ocupa una extensa área de Australia continental.
Subespecies

Se conocen tres subespecies de Falco berigora:3

Falco berigora novaeguineae - este y centro de Nueva Guinea y áreas costeras del norte de Australia.
Falco berigora berigora - Australia (excepto el sudoeste) y Tasmania.
Falco berigora occidentalis - sudoeste y centro-oeste de Australia.

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Mochuelo de El Cabo

87. Mochuelo de El Cabo

El mochuelo de El Cabo2 (Glaucidium capense) es un ave estrigiforme que vive en África, incluyendo en Angola, Botsuana, República Centroafricana, República Democrática del Congo, República Democrática del Congo, Kenia, Malaui , Mozambique, Namibia, Somalia, Sudáfrica, Suazilandia, Tanzania... Ver mas
El mochuelo de El Cabo2 (Glaucidium capense) es un ave estrigiforme que vive en África, incluyendo en Angola, Botsuana, República Centroafricana, República Democrática del Congo, República Democrática del Congo, Kenia, Malaui , Mozambique, Namibia, Somalia, Sudáfrica, Suazilandia, Tanzania, Uganda, Zambia, y Zimbabue.1
Subespecies

Se distinguen las siguientes subespecies reconocidas:3

Glaucidium capense albertinum Prigogine, 1983
Glaucidium capense capense (A. Smith, 1834)
Glaucidium capense castaneum Reichenow, 1893
Glaucidium capense etchecopari Erard & Roux, 1983
Glaucidium capense ngamiense (Roberts, 1932)
Glaucidium capense scheffleri Neumann, 1911

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Mochuelo Mínimo

88. Mochuelo Mínimo

El mochuelo mínimo2 (Glaucidium minutissimum) es una especie de búho de la familia Strigidae. La especie es nativa de México, América Central (Guatemala, Belice, Honduras, Costa Rica, Panamá) y Sudamérica (Colombia, Bolivia, Perú, Brasil y Paraguay). Habita los bosques húmedos tropicales y... Ver mas
El mochuelo mínimo2 (Glaucidium minutissimum) es una especie de búho de la familia Strigidae. La especie es nativa de México, América Central (Guatemala, Belice, Honduras, Costa Rica, Panamá) y Sudamérica (Colombia, Bolivia, Perú, Brasil y Paraguay). Habita los bosques húmedos tropicales y subtropicales.1 No tiene subespecies reconocidas.3

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Mochuelo de los Saguaros

89. Mochuelo de los Saguaros

El mochuelo de los saguaros2 (Micrathene whitneyi), también conocido como tecolote enano, tecolotito enano, mochuelo duende,3 o búho enano[cita requerida] es una especie de búho de la familia Strigidae que se reproduce en el suroeste de los Estados Unidos y México.1 Con 13 a 15 centímetros de... Ver mas
El mochuelo de los saguaros2 (Micrathene whitneyi), también conocido como tecolote enano, tecolotito enano, mochuelo duende,3 o búho enano[cita requerida] es una especie de búho de la familia Strigidae que se reproduce en el suroeste de los Estados Unidos y México.1 Con 13 a 15 centímetros de altura, es uno de los búhos más pequeños del mundo.
Descripción

Es uno de los búhos más pequeños del mundo, seguido de cerca por el mochuelo tamaulipeco y el mochuelo peludo. Mide alrededor de 13 a 15 centímetros de altura y tienen una envergadura de unos 15 centímetros.
Distribución y hábitat

Es nativo del sur de los Estados Unidos y de México. Vive en diferentes biomas incluyendo bosque subtropical y tropical, matorrales y sabanas.1 A menudo se encuentran en hábitats de chaparral, y se encuentran con facilidad durante su época de reproducción.
Migración

Migra a Arizona y Nuevo México en la primavera y el verano. En el invierno, se encuentra en el centro y sur de México. Regresa al norte a mediados de agosto o principios de mayo.
Comportamiento
Micrathene whitneyi

Durante el día se oculta en los huecos de los cactus para protegerse del calor del sol. Por las noches caza insectos con sus afiladas garras.
Reproducción

Para criar a sus pequeños, usualmente elige cavidades abandonadas de pájaros carpinteros orientadas al norte en los grandes cactus saguaros. La hembra generalmente pone tres huevos blancos redondos. Los huevos se incuban durante 3 semanas antes de la eclosión de los polluelos. Por lo general, los polluelos nacen a mediados de junio o a principios de julio. A finales de julio, están casi siempre apropiadamente listos para salir del nido por su cuenta.
Dieta

Se alimenta principalmente de insectos, por lo que ocupa hábitats con un suministro de estos. Agaves y ocotillos son lugares ideales para la alimentación con las polillas y otros insectos que pueden dormir en sus flores. Se sabe que come escorpiones, de alguna manera se las arregla para cortar el aguijón. Se ve a menudo persiguiendo a los insectos voladores, con un vuelo similar a un papamoscas tirano justo después del anochecer.
Subespecies

Se distinguen las siguientes subespecies:4

Micrathene whitneyi graysoni Ridgway, 1886 (extinta)
Micrathene whitneyi idonea (Ridgway, 1914)
Micrathene whitneyi sanfordi (Ridgway, 1914)
Micrathene whitneyi whitneyi (J. G. Cooper, 1861)

M. w. Idonea, es la subespecie residente del extremo sur de Texas hasta el centro de México. Las poblaciones aislados de M. w. sanfordi son residentes del sur de Baja California y las de M. w. graysoni de la Isla Socorro al sur-oeste de la punta de Baja California. La subespecie M. w. graysoni aparentemente está extinta, probablemente desde alrededor de 1970.

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Águila Pomerana

90. Águila Pomerana

El águila pomerana (Aquila pomarina) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae, distribuida por tres continentes. Nidifica en Anatolia, el Cáucaso y Europa oriental e invernan en el África oriental y austral. No se conocen subespecies,2 aunque anteriormente se consideraba a... Ver mas
El águila pomerana (Aquila pomarina) es una especie de ave accipitriforme de la familia Accipitridae, distribuida por tres continentes. Nidifica en Anatolia, el Cáucaso y Europa oriental e invernan en el África oriental y austral. No se conocen subespecies,2 aunque anteriormente se consideraba a Aquila hastata como subespecie suya.

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Alcotán Africano

91. Alcotán Africano

El alcotán africano2 3 (Falco cuvierii) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae que se encuentra en el continente africano, es sedentario. No se conocen subespecies.4 Generalmente le gusta habitar los lugares donde la vegetación no es muy alta, y en los bosques. No... Ver mas
El alcotán africano2 3 (Falco cuvierii) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae que se encuentra en el continente africano, es sedentario. No se conocen subespecies.4

Generalmente le gusta habitar los lugares donde la vegetación no es muy alta, y en los bosques. No construye su propio nido, y por ello busca nidos vacíos o saca a otros pájaros. Puede poner de 1 a 3 huevos, aunque la mayoría de las veces tienen 3.[cita requerida]

Las hembras son mucho más grandes que los machos. Los alcotanes africanos puede llegar a medir en su madurez de 70 a 80 cm.[cita requerida]

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Cernícalo de las Islas Mauricio

92. Cernícalo de las Islas Mauricio

El cernícalo de Mauricio (Falco punctatus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae endémica de la isla de Mauricio. Probablemente llegó a Mauricio donde evolucionó en especie distinta durante el Gelasiano (Plioceno Tardío2 ). Es la especie más diferenciada entre las especies... Ver mas
El cernícalo de Mauricio (Falco punctatus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae endémica de la isla de Mauricio. Probablemente llegó a Mauricio donde evolucionó en especie distinta durante el Gelasiano (Plioceno Tardío2 ). Es la especie más diferenciada entre las especies vivientes de cernícalos del Océano Índico.3 No se conocen subespecies.4
Descripción

Puede alcanzar una talla de 26 a 30,5 cm. El peso es hasta 250 gramos. El macho es ligeramente menor que la hembra. El ala mide aproximadamente 45 cm y es redondeada, a diferencia de otros halcones5 En cautiverio la expectativa de vida llega a 15 años.
Distribución y hábitat

El cernícalo de Mauricio es endémico de sus bosques, donde está restringido a barrancos y cañadas de la meseta del sur.5
Ecología y comportamiento

El cernícalo de Mauricio caza mediante vuelos cortos y rápidos a través del bosque.5 Es carnívoro, predador de gecos, libélulas, cigarras, cucarachas, grillos, y aves pequeñas.5
Conservación

La historia de esta ave es una de las más destacables en la conservación de especies. En tiempos pre-coloniales la población se estimaba entre 175 y 325 parejas reproductoras. Esta reducida población fue causada muy probablemente por la deforestación del siglo XVIII y por ciclones. Pero la caída más severa ocurrió en las décadas de 1950 y 1960 debido al uso indiscriminado de DDT y por la introducción de especies invasoras, como el gatos, la mangostas y o los macacos cangrejeros, que matan cernícalos y saquean sus huevos. La que era probablemente la especie más emparentada, el Cernícalo de la Reunión, resultó extinta alrededor del año 1700 por razones del todo desconocidas.

La población registrada cayó hasta un mínimo de 4 individuos en 1974 y fue considerada el ave más rara del mundo. Stanley Temple de la Cornell University estudió esta especie durante dos años y en 1973 en el primer intento de reproducirlas en cautiverio los polluelos murieron cuando hubo una rotura en la incubadora. Aunque se tomaron medidas de conservación de inmediato con la ayuda de un programa de reproducción desarrollado por el Zoológico de Jersey (ahora llamado Durrell Wildlife), los esfuerzos para rescatar esta especie fallaron porque los huevos no eran fértiles.

En 1979 se llevó a cabo un nuevo intento. Con la ayuda de Gerald Durrell, el biólogo galés Carl G. Jones estableció un santuario de vida silvestre en la Isla Aux Aigrettes (Seychelles). Subió a los árboles y extrajo huevos de los nidos. En esta ocasión los huevos si eran fértiles y Jones fue capaz de criar los polluelos en incubadoras. Afortunadamente, los cernícalos cambiaron sus hábitos reproductivos y ponían otro huevo luego de que les sacaban el primero. Lentamente la población creció, y en 1985 el doctor Jones anunció orgulloso el logro exitoso de la cría número cincuenta. Se mejoraron las técnicas para la cría, la liberación y el "secuestro" de polluelos, lo que convirtió al centro de reproducción en cautiverio en una institución de investigación pionera en la conservación de rapaces tropicales y de pequeños halcones. El programa de reproducción se fue reduciendo al principio de la década de 1990 a medida que una población autosustentada fue establecida. Desde 1994, el programa sirve sólo como una salvaguarda contra la posibilidad de una catástrofe que afecte a la población silvestre. Otras especies endémicas raras se cuidan ahora en la estación (como la Paloma de Mauricio o el Tejedor de Mauricio).

Actualmente son más de 800 aves adultas y su número se incrementa; se estima que el hábitat remanente permite una capacidad de carga de quizás 50 o 150 más.6 Éstas se encuentran en los bosques remanentes de la isla, especialmente en la región del Parque NacionalBlack River Gorges. A la especie se le bajó la categoría a Vulnerable en la lista roja de especies de la IUCN en 1994 cuando se volvió innecesaria la liberación de aves criadas en cautiverio. Poca acción de conservación se estimaba necesaria ya, felizmente, luego de que la especie estuvo al mismo borde de la extinción hace sólo un par de décadas, tiempo que equivale en términos del Cernícalo de Mauricio a aproximadamente una vida o quizás a 4 o 5 generaciones. Hoy, aparte del monitoreo rutinario para poder asistir a parejas individuales que fallan en el establecimiento de un territorio de cría por la falta de facilidades de anidación (un factor limitante mayor), el control de predadores introducidos que se realiza, es básicamente todo lo que se está haciendo par asistir la supervivencia de la especie6 .

Aunque se ha observado alguna aparente depresión por consanguineidad en la población en cautiverio, fue verdaderamente menor de lo que se podría esperar dado que el tamaño efectivo de población fue quizás de 5 individuos durante mediados de la década de 1970. Se conoce que varios linajes de Cernícalos de Mauricio han desaparecido completamente durante la declinación de la población en el siglo XX. Sin embargo, los efectos debilitantes de la acumulación de DDT en la salud de las aves, y no la consanguinidad, son consideradas que fueron la causa mayor del fracaso del programa de reproducción inicialmente intentado por Temple.

La historia evolutiva de las aves parece conservar pistas de la causa:7 Mauricio es una isla volcánica, y aunque su colonización por los cernícalos no puede ser fechada con alta precisión, fue casi seguramente algún tiempo antes de que se extinguiera la actividad volcánica. La población del Cernícalo de Mauricio parece haber sobrevivido un prolongado periodo de actividad volcánica, la cual debió haber mantenido pequeña y fluctuante la población dado que el hábitat, el alimento y buena parte de los individuos deben haber sido destruidos una y otra vez por erupciones volcánicas. Como las condiciones casi-panmícticas fueron mantenidas durante muchas generaciones, los alelos que pudieran causar enfermedades por consanguineidad fueron paulatinamente desapareciendo por medio de la selección natural. El fenómeno de que tamaños efectivos de población de menos de 4-5 individuos pueden ser tolerados sin una depresión por consanguineidad pronunciada se conoce también en otras aves de islas pequeñas, como en Petroica traversi (Ploceidae) o en Anas laysanensis (Pato de Laysan).

La clasificación como especie Vulnerable se debe al mismo hecho: en una isla tan pequeña como Mauricio, los eventos azarosos como erupciones volcánicas (difícilmente probables en la actualidad) o tormentas (comunes y posiblemente crecientes en frecuencia y fuerza) siempre pueden barrer grandes partes de la población de una especie.6 La clasificación de IUCN VU D1+D2 refleja esto, que se traduce en una población de menos de 1000 indivifuos maduros, y menos de 20 km² de hábitat ocupado.

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Cernícalo de las Islas Seychelles

93. Cernícalo de las Islas Seychelles

El cernícalo de las Seychelles (Falco araea) es una pequeña ave de presa que pertenece al género Falco en la familia de los halcones. Es endémica de las Seychelles, único lugar donde cría. Es conocido en el idioma criollo como Katiti debido a su llamada fuerte y penetrante. Descripción Es el... Ver mas
El cernícalo de las Seychelles (Falco araea) es una pequeña ave de presa que pertenece al género Falco en la familia de los halcones. Es endémica de las Seychelles, único lugar donde cría. Es conocido en el idioma criollo como Katiti debido a su llamada fuerte y penetrante.
Descripción

Es el más pequeño entre los cernícalos, con 18-23 cm de largo y una envergadura alar de 40-45 cm. Las alas son relativamente cortas y redondeadas. En el macho adulto las partes superiores son de color marrón rojizo con manchas negras, mientras que las inferiores son beige sin mancha. La cabeza y la grupa son de color gris-azulado. La cola es del mismo color con barras de color negro. El pico es oscuro y las patas y la cera son de color amarillo. Las hembras son similares a los machos en apariencia, pero son un poco más grandes y más pálidas. Las aves inmaduras tienen la cabeza atravesada por franjas marrones y manchas en el pecho.
Ecología

Se puede ver en los bosques, matorrales y tierras de cultivo y alrededor de acantilados rocosos y casas. Rara vez se cierne, generalmente espera sentado en una percha a que una presa pase, a continuación, desciende rápidamente para atraparlo. Lagartos, en particular los geckos (Phelsuma) y especies del género Mabuya , constituyen el 72%2 de su dieta, que también incluye aves pequeñas, ranas, ratas e insectos.

El territorio de reproducción abarca apenas 40 hectáreas, la más pequeña entre las aves de presa. La reproducción tiene lugar entre agosto y octubre. El nido estará situado en un acantilado, árbol o un edificio. Es un hueco simple sin material aportado. Ponen dos o tres huevos, que son de color blanco con manchas marrones, y serán incubados 28-31 días. Las aves jóvenes comienzan a desplegar las alas después de 35-42 días y luego permanecer con sus padres por otras 14 semanas.
Conservación

La especie tiene una población de alrededor de 800 aves y se clasifica como Vulnerable. Los nidos de las tierras bajas tienen una alta tasa de fracasos (alrededor del 70-80%). Es probable que en el pasado criara en toda las islas graníticas del centro de las Seychelles pero que actualmente se conoce que sólo se reproducen en Mahé, Silhouette, Isla de North, Praslin y algunas pequeñas islas adyacentes. Fue reintroducido en Praslin en 1977.

Las amenazas que se cree que sufre son: pérdida de hábitat por la tala de árboles, el desarrollo de viviendas y los incendios, así como la depredación y la competencia de las especies introducidas: Ratas, gatos y lechuzas han reducido la población de lagartos de la que los cernícalos dependen. Las lechuzas y los estorninos asiáticos han ocupado muchos de los sitios de anidación adecuados.

La persecución por los seres humanos es rara. En el pasado, cernícalos fueron cazados porque se les consideraba un presagio de muerte.

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´Cernicalo de Madagascar

94. ´Cernicalo de Madagascar

El cernícalo de Madagascar (Falco newtoni), también conocido como katiti en lengua criolla2 o hitsikitsika en (malgache), es una pequeña ave de presa del género Falco. Debe su nombre al ornitólogo británico Edward Newton. Presenta dos subespecies: en Madagascar y en Aldabra, conocido este último... Ver mas
El cernícalo de Madagascar (Falco newtoni), también conocido como katiti en lengua criolla2 o hitsikitsika en (malgache), es una pequeña ave de presa del género Falco. Debe su nombre al ornitólogo británico Edward Newton. Presenta dos subespecies: en Madagascar y en Aldabra, conocido este último como cernícalo de Aldabra (Falco newtoni aldabranus). Su pariente vivo más cercano es el cernícalo de las Seychelles Falco araea, en un tiempo considerados conespecíficos. Sus antepasados comunes parecen divergir hace muy poco tiempo, probablemente hace menos de 1 millón de años, durante el pleistoceno temprano o el pleistoceno medio. El Falco punctatus es también un pariente, aunque más lejano.3
Descripción

Puede alcanzar un tamaño de 30 cm. Las alas son de 180 mm. a 195 mm. en los machos y de 188 mm. a 203 mm. en las hembras. Los machos pueden alcanzar un peso entre 112 y 118 gramos. El peso de las hembras es de hasta 128 gramos. La cabeza y la nuca de los machos son de color gris rojizo con rayas oscuras. Una raya a modo de bigote oscuro que va desde la base del pico hacia atrás a los lados de la garganta. Las partes superiores y las plumas coberteras son de color castaño con manchas de color negro. Las plumas por encima de la cola son de color gris con manchas negras. Las plumas de vuelo largas son marrón negruzco. El vientre es blanquecino. El pecho, el vientre y las coberteras inferiores de las alas están cubiertas con manchas de color negro. La cola es de color gris. Todas las plumas tienen las puntas blancas. Además, hay una forma rojiza en la que la cabeza y la nuca son casi negras.

Ambos sexos muestra un pico gris pizarra con una punta de color negro. La cera es de color amarillo. Las patas son de color amarillo o naranja brillante (en la forma rojiza). Los juveniles son similares en color como las hembras.


El cernícalo de Aldabra es similar al de Madagascar, pero es ligeramente más pequeño. Las alas son de 170 mm a 183 mm en los machos y de 177 mm a 186 mm en las hembras. Algunas hembras muestran partes inferiores totalmente blancas.
Distribución y hábitat

Tiene una amplia zona de distribución y es originaria de Madagascar, Mayotte y las Comoras. Es un ave residente que pasa toda la temporada de cría en Madagascar, donde no solo se localiza en las sabanas y los humedales, sino también en paisajes artificiales en las proximidades de los asentamientos humanos en altitudes, pero siempre en altitudes menores a 2.000m. No es común en los bosques. El hábitat del Cernícalo de Aldabra es el atolón de Aldabra, pero también hay evidencias de su presencia en la isla de Anjouan en las Comoras.
Reproducción

Este cernícalo suele anidar en paredes de roca, en edificios, en huecos de los árboles, o en los nidos de otras aves, como el ‘’Corvus albus’’. Pone de cuatro a seis huevos, por lo general en septiembre, y son incubados por la hembra, que es alimentada por el macho, a intervalos regulares durante la incubación.4
Dieta

Los insectos ocupan la mayor parte de la dieta del cernícalo de Madagascar, que generalmente son cazados en vuelo, pero también, de vez en cuando, come pequeñas aves, ranas y mamíferos, todas las cuales son atrapadas en el suelo. Caza desde una posición baja, revoloteando con las alas, al amanecer o al anochecer.5
Voz

El sonido del Cernícalo de Madagascar consiste en un grito agudo deiitsi, kitsi, kitsi, kitsi o un gorjeo repetido.

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Cernícalo Patirrojo

95. Cernícalo Patirrojo

El cernícalo patirrojo o cernícalo de patas rojas (Falco vespertinus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia de Europa oriental, Asia y África. No se conocen subespecies.2 Características Es una especie de tamaño medio a pequeño, de largas alas. Los machos adultos... Ver mas
El cernícalo patirrojo o cernícalo de patas rojas (Falco vespertinus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia de Europa oriental, Asia y África. No se conocen subespecies.2
Características

Es una especie de tamaño medio a pequeño, de largas alas. Los machos adultos son gris-azulados, excepto en la parte inferior de la cola y las patas, que son rojas. Las hembras tienen la espalda y las alas de color gris, mientras que la cabeza y la parte ventral son anaranjadas y la cara blanca con bigotes y rayas en los ojos de color negro.

Los jóvenes son pardos salpicados de manchas negras, siendo la coloración de la cara similar a la de las hembras adultas. Los halcones de patas rojas alcanzan una longitud de 28 a 30 cm y una envergadura de 65 a 70 cm.
Historia natural

El halcón de patas rojas es un ave que anida en colonias, pero no construye nidos, sino que prefiere utilizar los que han sido abandonados por otras aves, generalmente cuervos. En su interior ponen entre 2 y 4 huevos.

Es un ave diurna que habita en campo abierto, con pocos árboles y a menudo cerca del agua. Patrullan los cielos regularmente, lanzándose a gran velocidad sobre cualquier presa que localicen. Comen grandes insectos y en menor medida pequeños mamíferos y pájaros.
Distribución

Se distribuye por Europa oriental y Asia, emigrando en otoño para pasar el invierno en África. También puede verse de paso en Europa occidental mientras emigra, y se conoce el caso de al menos un halcón de patas rojas que, confundido durante el viaje, arribó por error a Norteamérica en 2004.3

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Cernícalo Zorruño

96. Cernícalo Zorruño

El cernícalo zorruño (Falco alopex) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae natural del continente africano, que habita en las zonas semiáridas del sur del desierto del Sáhara. No se conocen subespecies.2 Descripción Es un halcón grande, delgado, con alas largas, angostas... Ver mas
El cernícalo zorruño (Falco alopex) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae natural del continente africano, que habita en las zonas semiáridas del sur del desierto del Sáhara. No se conocen subespecies.2
Descripción

Es un halcón grande, delgado, con alas largas, angostas; de 32–38 cm de largo y una envergadura de 76–88 cm y un peso de 250-300 g. La hembra es un 3% más grande que el macho. El plumaje es negro herrumbroso arriba y debajo con estrías negras.

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Alcotán Unicolor o Halcón Ópaco

97. Alcotán Unicolor o Halcón Ópaco

El alcotán unicolor o halcón opaco (Falco concolor) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae que cría normalmente en el noreste de África, alrededor del Mar Rojo y en ciertas costas e islas del Golfo Pérsico. Pertenece a un grupo de halcones, claramente emparentados, que a... Ver mas
El alcotán unicolor o halcón opaco (Falco concolor) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae que cría normalmente en el noreste de África, alrededor del Mar Rojo y en ciertas costas e islas del Golfo Pérsico. Pertenece a un grupo de halcones, claramente emparentados, que a menudo se considera un subgénero Hypotriorchis. El halcón de Eleonor (Falco eleonorae) es a veces considerado su pariente más cercano. No se conocen subespecies.2
Características

Es un ave rapaz de 32-37 cm de largo con una envergadura de 78-90 cm. Tiene la forma de un alcotán grande o un halcón Eleonora pequeño, con alas largas y puntiagudas, cola larga y cuerpo delgado. Los adultos son de color azul-gris, y faltan las plumas negras bajo las alas que sí se presentan en halcón de Eleonor.
Historia natural

Esta especie cría en regiones desérticas, desprovistas de vegetación, y en las islas y acantilados costeros de África desde el noreste de Libia a Israel y el Mar Rojo. Se trata de un migrante de larga distancia, en el invierno se desplaza hasta Madagascar y la costa de Mozambique. Es raro verlo al norte de su área de cría.

El halcón opaco come principalmente aves, desde aves canoras hasta abubillas (Upupa epops). En sus cuarteles invernales la dieta consiste en grandes insectos, como libélulas, que son transferidos de las garras de pico y se come en vuelo.

Cría en colonias (hasta 100 parejas). Anida en una repisa o en las rocas, donde coloca hasta cuatro huevos. Antes estaba clasificada como una especie de Preocupación Menor por la UICN.3 Actualmente se calcula su población en unas 1.000 parejas de cría. La UICN elevó su categoría hasta casi amenazada en 2008.4

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Búho de El Cabo

98. Búho de El Cabo

El búho del Cabo (Bubo capensis) es una especie de búho de la familia Strigidae. Su área de distribución se extiende sobre gran parte de África, desde Etiopía y Eritrea al norte hasta Sudáfrica al sur.1 Descripción Es uno de los búhos más grandes de África y puede llegar a medir entre 51 y... Ver mas
El búho del Cabo (Bubo capensis) es una especie de búho de la familia Strigidae. Su área de distribución se extiende sobre gran parte de África, desde Etiopía y Eritrea al norte hasta Sudáfrica al sur.1
Descripción

Es uno de los búhos más grandes de África y puede llegar a medir entre 51 y 61 cm de longitud. Las hembras, que son más grandes, pueden llegar a pesar hasta 1.8 kg.[cita requerida]
Comportamiento

Se alimenta de aves y mamíferos, desde pequeños hasta del tamaño de faisanes y damanes.[cita requerida]
Distribución y hábitat

El área de distribución incluye Eritrea, Etiopía, Kenya, Lesotho, Malawi, Mozambique, Namibia, Sudáfrica, Suazilandia, Tanzania y Zimbabwe.1 La distribución de la especie no es continua, sino que habita en varias poblaciones aisladas. En ocasiones la subespecie mackinderi (Búho de Mckinder) ha sido considerada como una especie separada.2 y recientes análisis de ADN así parecen confirmarlo.[cita requerida]

Habita bosque húmedo tropical y subtropical, sabana, matorrales, pastizales y desierto.1
Subespecies

Se reconocen tres subespecies:3

Bubo capensis capensis, en Sudáfrica y el sur de Namibia.
Bubo capensis mackinderi, del oeste de Mozambique y Zimbabue hasta el centro de Kenia.
Bubo capensis dilloni, en las montañas de Etiopía y el sur de Eritrea.

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Búho Vermiculado o Búho Ceniciento

99. Búho Vermiculado o Búho Ceniciento

El búho vermiculado o búho ceniciento (Bubo cinerascens) es una especie de búho africano. Está estrechamente emparentado con el búho manchado, y en ocasiones se le considera una subespecie norteña del mismo (Bubo africanus cinerascens).1 2 Se encuentra distribuido por el norte del... Ver mas
El búho vermiculado o búho ceniciento (Bubo cinerascens) es una especie de búho africano.

Está estrechamente emparentado con el búho manchado, y en ocasiones se le considera una subespecie norteña del mismo (Bubo africanus cinerascens).1 2

Se encuentra distribuido por el norte del continente africano desde Mauritania y Liberia al oeste hasta Sudán y Somalia por el este.2 Principalmente habita las zonasr rocosas y secas y las sabanas abiertas y arbustivas.3

Alcanza unos 43 cm de media y un peso de unos 500 g.3 Su aspecto es muy similar al del búho manchado, con un plumaje dorsal pardo, vientra blanquecino con franjas grises, pero difiere del búho manchado en que sus ojos son de un color castaño oscuro (no amarillos) y su disco facial está marcado con un círculo castaño alrededor de cada ojo.1 . También es distinto morfológicamente con un cuerpo más esbelto y ligero y patas más cortas. En las zonas en las que conviven ambas especies, no se aparean entre sí.3

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Mochuelo Acollarado

100. Mochuelo Acollarado

El mochuelo acollarado2 (Glaucidium cuculoides) es una especie de búho de la familia Strigidae. Es nativa del norte de Asia Meridional (centronorte y noreste de India, Nepal, Bután, Bangladesh, ocasionalmente en el norte de Pakistán) y del sudeste asiático (Birmania, Tailandia, sur de China... Ver mas
El mochuelo acollarado2 (Glaucidium cuculoides) es una especie de búho de la familia Strigidae. Es nativa del norte de Asia Meridional (centronorte y noreste de India, Nepal, Bután, Bangladesh, ocasionalmente en el norte de Pakistán) y del sudeste asiático (Birmania, Tailandia, sur de China, Camboya, Laos, Vietnam).1 Es extinto en Hongkong.

Se distinguen las siguientes subespecies reconocidas:3

Glaucidium cuculoides austerum Ripley, 1948
Glaucidium cuculoides bruegeli (Parrot, 1908)
Glaucidium cuculoides cuculoides (Vigors, 1831)
Glaucidium cuculoides deignani Ripley, 1948
Glaucidium cuculoides delacouri Ripley, 1948
Glaucidium cuculoides persimile Hartert, 1910
Glaucidium cuculoides rufescens E. C. S. Baker, 1926
Glaucidium cuculoides whitelyi (Blyth, 1867)

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Mochuelo Chico/Mochuelo Alpino

101. Mochuelo Chico/Mochuelo Alpino

El mochuelo chico o mochuelo alpino (Glaucidium passerinum) es una especie de ave rapaz de la familia Strigidae, que se distribuye por el norte boreal de y por las montañas del centro de Europa, así como por Siberia y el norte de China. Su población se estima entre 100.000 y 500.000 ejemplares.1... Ver mas
El mochuelo chico o mochuelo alpino (Glaucidium passerinum) es una especie de ave rapaz de la familia Strigidae, que se distribuye por el norte boreal de y por las montañas del centro de Europa, así como por Siberia y el norte de China. Su población se estima entre 100.000 y 500.000 ejemplares.1 Habita en bosques de coníferas o mixtos, teniendo predilección por los bosques viejos de píceas y abetos.2
Taxonomía

Tiene descritas dos subespecies:3 4

G. p. orientale Taczanowski, 1891 - Desde el este y centro de Siberia hasta Manchuria.
G. p. passerinum (Linnaeus, 1758) - Escandinavia, montañas de Europa, Siberia, Sajalín y noreste de China.

Descripción

Es una especie de rapaz muy pequeña, mide entre 15 a 19 c, y tiene una envergadura alar de entre 32 a 39 cm. sus partes superiores son de color marrón grisáceo moteado de pequeñas pintas blancas, y por debajo es blanco con un listado marrón. El disco facial, común en muchas rapaces nocturnas, está en este caso poco desarrollado, y en su rostro destacan sus cejas blancas. El joven es parecido al adulto, pero con un dibujo menos marcado, sin las pintas blancas en sus partes superiores.2
Comportamiento

Por lo general es sedentario. No tiene un gran visión en la oscuridad, por lo que sus costumbres son crepusculares. Tiene un vuelo rápido y como el de otros mochuelos muy ondulado, rebotante, al estilo de los pájaros carpinteros. Cría en huecos de los árboles.2

Se alimenta de otras aves y de topillos, y a pesar de su pequeño tamaño es capaz de cazar presas de mayor tamaño, como zorzales.2

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Cernícalo Pizarroso o Gris

102. Cernícalo Pizarroso o Gris

El cernícalo pizarroso o cernícalo gris ( Falco ardosiaceus ),2 es una especie de ave falconiforme de la familia de los falcónidos endémica de África. Descripción Es un ave bastante pequeña y fornida, tiene entre 28 y 33 cm de largo, una envergadura de 58 a 72 cm y un peso de hasta 300... Ver mas
El cernícalo pizarroso o cernícalo gris ( Falco ardosiaceus ),2 es una especie de ave falconiforme de la familia de los falcónidos endémica de África.
Descripción

Es un ave bastante pequeña y fornida, tiene entre 28 y 33 cm de largo, una envergadura de 58 a 72 cm y un peso de hasta 300 gramos. Tiene la parte superior de la cabeza plana y las alas muy cortas, que no llegan más allá de la punta de la cola cuando está en reposo. La hembra es más grande y más pesada que el macho. El plumaje del adulto es de color gris oscuro uniforme, con la punta de las alas más oscuras, con rayas débiles oscuras en el cuerpo y barradas en las plumas de vuelo. Las patas, el pico y la piel desnuda alrededor de los ojos son de color amarillo. La especie más similar es el Falco concolor que tiene una cabeza más redondeada, las alas que se extienden más allá de la cola y menos color amarillo alrededor de los ojos. Las aves jóvenes son más oscuras que los adultos con una ceremonia verdoso y verde alrededor de los ojos. Las aves jóvenes del Falco dickinsoni son similares, pero tienen la cola y la parte inferior de las alas más barradas.
Hábitat y Distribución

Habita en las sabanas, los bosques abiertos. Le favorecen las zonas con palmeras, sobre todo en áreas cerca al agua. A menudo se posa en las ramas expuestas, postes y cables. Esta muy extendida en África Occidental y Central, pero está ausente de las regiones densamente boscosas, incluidas las partes de la cuenca del Congo. Su gama se extiende al este de Etiopía y partes del oeste de Kenia y Tanzania. En el sur llega hasta el norte de Namibia y Zambia y algunas aves vagabundas han llegado hasta Malaui. En el oeste de África emigra hacia el norte en la temporada de lluvias y hacia el sur en la estación seca. El rango total abarca alrededor de 12 millones de km ² por lo que está considerado Preocupación menor por la UICN.1 No se conocen subespecies de esta ave.3
Comportamiento

Es un ave crepuscular más activa al amanecer y al atardecer. Por lo general caza desde un lugar alto, pero se vuela de vez en cuando. Se alimenta principalmente de insectos, lagartijas y pequeños mamíferos como los murciélagos también se alimenta de aves pequeñas, anfibios y gusanos. La presa es generalmente atrapada en el suelo. A veces se alimentan de nueces de la palma aceitera, es una de las pocas aves de presa que come vegetales. La reproducción tiene lugar entre marzo y junio en el norte de su rango y de agosto a diciembre en el sur. Los huevos los ponen habitualmente en el nido de un ave martillo (Scopus umbretta). A veces los cernícalos utilizarán el nido de otro pájaro o un agujero en un árbol. La hembra pone de dos a cinco huevos de color blanco con manchas de rojizas o marrón y se incuban durante 26 a 31 días. Los polluelos abandonan el nido después de 30 días de nacidos.

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Halcón de Taita

103. Halcón de Taita

El halcón de Taita (Falco fasciinucha) es un pequeño halcón habitante del centro y el este de África. Fue descrito por primera vez en los Montes Taita en Kenia, de donde deriva su nombre común. Descripción Este pequeño halcón se distingue fácilmente, pero puede prestarse a confusión con... Ver mas
El halcón de Taita (Falco fasciinucha) es un pequeño halcón habitante del centro y el este de África. Fue descrito por primera vez en los Montes Taita en Kenia, de donde deriva su nombre común.
Descripción

Este pequeño halcón se distingue fácilmente, pero puede prestarse a confusión con otras especies. El vientre rufo lo hace semejante al alcotán africano, pero sus principales características distintivas son un cuello blanco y manchas rufas en la nuca. Además, las plumas de debajo de las alas son de un color rufo uniforme, mientras que el alcotán posee reflejos. La diferencia más notable es que las plumas de vuelo son negras y blancas, mientras que hay muchos más tonos rufos en las plumas de vuelo del alcotán africano. Los halcones de Taita poseen una cola corta y su vuelo es rápido y si bien parece pesado, se pueden adaptar a la caza aérea.
Comportamiento

Esta especie pasa mucho tiempo posada en forma poco llamativa, para detectar aves pequeñas con vuelo rápido y alas parecidas a las del loro, aunque ocasionalmente planea en las alturas. Captura la presa en el aire y se posa nuevamente para comérseña. La temporada de apareamiento es de abril a septiembre en el este de África y de julio a diciembre en el sur. El nido suele estar construido en la roca descubierta y cada nidada puede incluir de dos a cuatro huevos. La incubación dura de treinta y uno a treinta y tres días y los polluelos emplumecen tras aproximadamente cuarenta y dos días.
Hábitat y distribución

El halcón de Taita se distribuye desde el este al sur de África. Se ha registrado su hábitat desde el sur de Etiopía, el sureste de Sudán, el este de Uganda, Tanzania, el este de Zambia, Malaui, Zimbabue, Mozambique, Botsuana y el noreste de Sudáfrica. Se alimenta en las tierras altas y regiones montañosas, con acantilados altos y cañones con ríos, principalmente en las áreas más áridas. Es una especie con pocos individuos, con cerca de mil adultos, pero se considera que la población es estable.

Las amenazas de la especie surgen del uso de aerosoles de pesticidas organoclorados en el norte de Zimbabue, lo que ha hecho que se redujera el número de especímenes allí y los pesticidas en aerosol en general lo son en otras regiones. Los vuelos turísticos que emplean helicópteros y equipos aéreos pequeños han causado problemas a las poblaciones que habitan en los cañones de las Cataratas Victoria, donde estas aves corren el riesgo de una inundación. Las razones de su escasez en el este de África incluyen probablemente competencia por la comida y lugares para anidar con el halcón peregrino y la predación de los jóvenes por parte de este, junto con el halcón borni y las lechuzas.

En el sur de África existen unos ciertos lugares donde estas aves se pueden encontrar normalmente. Antes existía un lugar de anidación conocido en el cañón de las Cataratas Victoria y en forma reciente ha aparecido otro en la Provincia de Limpopo en Sudáfrica.

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Búho Nduk

104. Búho Nduk

El búho Nduk, también conocido como búho de Guinea o búho de Fraser (Bubo poensis) es una especie de búho africano. Distribución Se encuentra extendido por el África ecuatorial, hasta Costa de Marfil por el norte y Angola por el sur, desde el nivel del mar hasta los 1.600 metros de elevación... Ver mas
El búho Nduk, también conocido como búho de Guinea o búho de Fraser (Bubo poensis) es una especie de búho africano.
Distribución

Se encuentra extendido por el África ecuatorial, hasta Costa de Marfil por el norte y Angola por el sur, desde el nivel del mar hasta los 1.600 metros de elevación.
Alimentación

Se alimentan de pequeños vertebrados.
Tamaño

De longitud alcanza los 42 cm. Las hembras, más grandes que los machos, llegan a pesar hasta 653 gramos.

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Búho Campestre

105. Búho Campestre

El búho campestre2 , lechuza campestre, lechuzón de pajonal3 o nuco4 (Asio flammeus) es una de las rapaces nocturnas con mayor actividad diurna. Habita en áreas abiertas, zonas herbáceas sin trabajar, marismas, cultivos, brezales y, sobre todo, en marjales costeros. Su población en una zona en... Ver mas
El búho campestre2 , lechuza campestre, lechuzón de pajonal3 o nuco4 (Asio flammeus) es una de las rapaces nocturnas con mayor actividad diurna. Habita en áreas abiertas, zonas herbáceas sin trabajar, marismas, cultivos, brezales y, sobre todo, en marjales costeros. Su población en una zona en concreto depende sobre todo de la disponibilidad de presas. Es frecuente verlo parado en el aire, aunque sin llegar a cernirse, buscando roedores por entre las hierbas altas.

Es similar al búho chico, pero el búho campestre tiene los mechones de la parte superior de la cabeza muy pequeños y normalmente ocultos, un anillo negro que enmarca cada ojo (de iris amarillo,) y es más esbelto que éste. Las alas están surcadas por una franja de color crema que parte del tronco del animal (por la cara dorsal), y tienen la punta negra. El vientre es blanco, con menos rayas oscuras que en otros búhos afines.

Habita en todos los continentes excepto en la Antártida y Australia, aunque es una especie rara en gran parte de su área de distribución. Es migradora, desplazándose hacia áreas más templadas en invierno.

Su voz es un ladrido nasal y áspero, tipo latigazo. También puede producir un sonido suave con pitido rápido y zumbante, u-u-u-u. En las zonas de invernada suelen permanecer silenciosos.

Audio link 1
Audio link 2

Caza volando lentamente sobre el suelo u observando desde una percha. Come pequeños roedores y pájaros.

Longitud: de 34 a 42 cm
Envergadura: de 90 a 105 cm
Peso: 250-450 g

Nido y reproducción

Nidifica directamente sobre el suelo, en herbazales y marismas, entre la hierba. El nido es una zona aplanada sin revestir, aunque ocasionalmente aporta semillas, hierbas o plumas. Pone de 4 a 8 huevos en una única nidada, aunque en algunas regiones hasta dos. En los años de abundancia de roedores puede llegar a poner 12 e incluso 14 huevos en una temporada. El huevo mide 35 ~ 45 X 29 ~33 mm y es blanco puro, mate.

La incubación es realizada por la hembra y se prolonga entre 21 y 37 días. Pone cada 48 horas, y empieza a incubar desde que pone el primer huevo, de modo que puede haber bastante diferencia de edad entre los nacidos en la misma nidada. Los volantones pueden abandonar el nido con solo cuatro semanas y vuelan a las cinco semanas. El macho monta guardia en las proximidades del nido y aporta el alimento. Como otras aves que crían en el suelo, los adultos tienden a burlar a los depredadores que se acercan al nido simulando lesiones en las alas que les impiden volar.

Alcanza la madurez sexual al año de edad. En el Hemisferio Norte la reproducción tiene lugar entre marzo y junio, con un máximo en abril. Tienden a formar colonias lasas. El cortejo nupcial es muy llamativo, ya que los machos realizan expectaculares vuelos de exhibición. Es una especie generalmente monógama.
Alimentación

Aunque como se ha señalado es más diurno que el resto de las estrigiformes, caza sobre todo de noche. La técnica más frecuente es en vuelo lento y muy bajo, dejándose caer frecuentemente sobre las presas. Otras veces aguarda desde un posadero. Su horario de caza parece coincidir con la actividad de los topillos (Arvicolinae), su presa preferida. En general suele volar muy bajo, con peculiar aleteo. Es frecuente que coincidan varios ejemplares en el mismo cazadero. Su alimentación consiste principalmente en roedores (más del 90%), pero también otros pequeños mamíferos, reptiles y algunos grandes insectos. A veces captura pequeñas aves.
Otros aspectos de comportamiento

Es muy característico de esta especie su comportamiento nómada, errático, solo fija a un área concreta durante el período de reproducción.
En invierno duermen en dormideros comunales.
Aunque no es rara su actividad diurna, normalmente comienza su actividad 30-60 antes de la puesta del sol.

Subespecies
Asio flammeus en vuelo

Actualmente se aceptan diez subespecies de Asio flammeus.5

Asio flammeus bogotensis (Chapman, 1915)
Asio flammeus domingensis (Statius Müller, 1776)
Asio flammeus flammeus (Pontoppidan, 1763)
Asio flammeus galapagoensis (Gould, 1837) - Islas Galápagos6
Asio flammeus pallidicaudus (Friedmann, 1949)
Asio flammeus ponapensis (Mayr, 1933)
Asio flammeus portoricensis (Ridgway, 1882)
Asio flammeus sandwichensis (A. Bloxam, 1827): De Hawaii, donde se conoce como Pueo y es sagrado en su mitología7
Asio flammeus sanfordi (Bangs, 1919)
Asio flammeus suinda (Vieillot, 1817)

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